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Patricia Zumaeta sabe que se le viene un trabajo de hormiga.

La exportacin de higos es un
negocio a largo plazo, pero est confiada en que dar buen resultado. Ella vivi seis aos y
medio en Alemania y durante su estancia lleg a pagar hasta un euro por cada higo, mientras
que aqu en Lima una jaba (7 kilos) cuesta al por mayor S/.2.
En Alemania el 80% de la fruta se comercializa a travs de grandes distribuidoras de alimentos.
Pero los higos no son como las manzanas o las naranjas. Estn considerados como frutos
exticos y por eso el kilo de higo fresco puede costar hasta 12 euros en pocas de mayor
demanda, como son los meses de invierno. En los supermercados alemanes hay pocos
productos frescos, la mayora son enlatados y congelados.
La idea de Zumaeta, el proyecto Higos Per, es llevar el higo a distribuidores alemanes que
colocan productos de calidad a un precio alto, y en nichos seleccionados. La exportacin
apuntara a ingresar a los mercados de Frncfort y Stuttgart, al suroeste de Alemania, porque
es la zona de mayor poder adquisitivo. Un punto a favor es la tendencia del consumidor
europeo a pagar por alimentos que cuenten con certificaciones de calidad y que adems hayan
sido producidos en pases en vas de desarrollo. Existe all una forma de mrketing social --para
que el producto gane terreno-- que se puede aprovechar.
El precio del higo es muy variable, ya que se negocia de acuerdo con la calidad del envo
directamente con el importador. El 75% de los costos del producto dependen del costo de
transporte, que tambin es alto porque debe realizarse por avin, pues el tiempo en que
perece la fruta es 12 das. Y el costo por transportar un kilo es US$1,7. Es necesario una cadena
que conserve la calidad de la fruta, y tiene que existir un lugar de acopio, procesamiento y
embalaje. "Conocemos el producto y el mercado, pero buscamos un socio estratgico que se
encargue de la logstica"
La inversin estimada para iniciar este negocio es US$63.000. Este monto incluye trabajar con
dos hectreas, cuya produccin puede llegar a 8 toneladas al ao cada una. Adems se toma
en cuenta la compra de maquinarias y el pago de salarios.

Las parcelas de cultivo de higo en el Per estn dispersas, pero las principales se encuentran
en Ica y Chilca. Y aunque el higo es un hospedaje para la mosca de la fruta, en dichas regiones
est controlado. Hasta la fecha la oferta exportable de higo ha sido limitada, pero la tendencia
es creciente en el ltimo ao. Los agricultores estn dispuestos a sembrar porque la higuera
tiene alta resistencia a la salinidad, no requiere de fertilizantes y no necesita sistemas
complejos de irrigacin.

La competencia en la regin tambin va ganando terreno. Aunque actualmente el higo de
Chile y Argentina ingresa al mercado alemn en pequeas cantidades, es Brasil el ms serio
competidor porque exporta en la misma temporada que el Per.
Para llevar a cabo este proyecto, una posibilidad que maneja Zumaeta es trabajar como
importadora. Podra manejar as las operaciones desde el Per y abrir una oficina en Alemania
que importe lo producido por la empresa. Los mrgenes que se obtendran por importar seran
mayores que solo dedicarse a exportar.
1 El promedio mundial de rendimiento por hectrea cultivada de higo es 2,5 toneladas. Sin
embargo en el Per, sin necesidad de aplicar alguna sofisticada tcnica agrcola, se puede
alcanzar un promedio de 6,6 toneladas por hectrea. Por las caractersticas climatolgicas y de
suelo favorables, podra alcanzarse hasta 20 toneladas.

2. En Alemania el higo est posicionado bsicamente como un producto turco porque hay una
gran cantidad de migrantes de este pas que se dedican al comercio. Sin embargo, los
empresarios peruanos estn en condiciones de producir a contra estacin de los pases
europeos. El pblico objetivo en Alemania tiene entre 35 y 60 aos.