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Sida

Para otros usos de este trmino, vase Sida (desambiguacin).


Sndrome de inmunodeficiencia adquirida
(sida)

Viriones de VIH-1 (en verde) ensamblndose en la superficie de un linfocito.
Clasificacin y recursos externos
CIE-10 B24
CIE-9 042
CIAP-2 B90
MedlinePlus 000594
eMedicine emerg/253
MeSH D000163
Aviso mdico
El sndrome de inmunodeficiencia adquirida, conocido por su acrnimo sida,
1
es el
conjunto de enfermedades de muy diverso tipo (generalmente, procesos infecciosos o
tumorales) que resultan de la infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
El uso de medicamentos combinados puede controlar la replicacin del virus y fortalecer el
sistema inmunitario; la consecuencia es que la infeccin se convierte en crnica y no
deriva en sida, algo que, en su evolucin natural y en la mayora de los pacientes,
ocurrira, como media, a los diez aos del contagio, producindose la muerte en un
periodo de tres a cinco aos.
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Clnicamente, el sida es declarado cuando un paciente seropositivo presenta un conteo
de linfocitos T CD4 inferior a 200 clulas por mililitro cbico de sangre. En esta condicin,
el sistema inmune se halla gravemente deteriorado, de modo que el paciente queda
expuesto a diversos procesos patolgicos generados por un conjunto de infecciones
oportunistas. Cuando las condiciones de los servicios mdicos no permiten la realizacin
de pruebas de laboratorio, se declara que un paciente ha desarrollado sida cuando
presenta enfermedades que se consideran definitorias del sndrome.
En un sentido estricto, el sida no es una enfermedad causada por el virus de
inmunodeficiencia humana. De hecho, el VIH slo es el agente etiolgico de algunos
procesos patolgicos como el complejo de demencia asociado al sida. El sida es expresin
de una inmunosupresin que aumenta las probabilidades de que un portador del VIH
desarrolle enfermedades causadas por infecciones que, en personas con sistemas
inmunes normales, no se presentaran. Entre estas se encuentran la infeccin
por Histoplasma,Toxoplasma y Candida albicans, microorganismos que se encuentran en
ambientes cotidianos o en el organismo humano, pero que slo son patgenos
generalmente en condiciones de inmunosupresin. La prevalencia de las enfermedades
oportunistas vara en funcin de las condiciones de vida de cada pas o localidad. Por
ejemplo, en 1994, en Mxico casi el 70% de las personas con sida haban enfermado por
infeccin de citomegalovirus, mientras que en Tailandia la proporcin era de 4%.
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La infeccin por VIH que produce en sus estados avanzados el sida se adquiere a travs
del intercambio de fluidos como la sangre, el semen, la mucosa vaginal y la mucosa anal.
Otros fluidos como las lgrimas y la saliva contienen el virus en menores cantidades, de
manera que la probabilidad de adquirir el VIH a travs de ellos es prcticamente nula. Las
formas ms frecuentes de contraer el VIH son a travs del coito sin condn, las jeringas y
otros instrumentos punzocortantes infectados, la transfusin de sangre o productos
derivados contaminados con el virus, o bien, por va perinatal de una madre a su hijo en el
parto o al amamantarlo. Pasarn algunos das antes de la seroconversin del portador del
virus, despus de ella tendr la condicin de seropositivo. Aunque no se manifiesten
sntomas graves de la infeccin por VIH, el sistema inmune del paciente estar expuesto a
un proceso de deterioro causado por la reproduccin del virus. Eventualmente, un
seropositivo desarrollar el sida en el lapso de aproximadamente 5 aos o ms despus
de la infeccin.
El sida y la infeccin por VIH son incurables y eventualmente causan la muerte. Existen
tratamientos antirretrovirales que han logrado aumentar la esperanza de vida de los
portadores del virus al tiempo que reducen la probabilidad de que desarrollen las
infecciones oportunistas. El gran impacto del sida es perceptible en los indicadores
globales de salud, que muestran una declinacin de la tendencia al alza de la esperanza
de vida en los pases con mayor prevalencia de la infeccin por VIH. Pero sin duda es en
la vida de las personas en donde se manifiesta con mayor dureza. En regiones
empobrecidas, miles de personas no cuentan con acceso a los antirretrovirales debido a
su alto costo o a su indisponibilidad. El sida empobrece a las familias y a las comunidades,
no slo por su costo, sino porque los pacientes pueden estar incapacitados para trabajar o
desarrollar su vida normal a causa de las enfermedades. Un nmero importante de nios y
nias quedan en desamparo por causa de la mortalidad derivada del sida.
Normalmente, los glbulos blancos y anticuerpos atacan y destruyen a cualquier
organismo extrao que entra al cuerpo humano. Esta respuesta es coordinada por un tipo
de clulas llamados linfocitos CD4. El VIH ataca especficamente a las clulas que
expresan el receptor CD4, una de las ms importantes son los linfocitos T CD4+ y entra en
ellos. Una vez dentro, el virus transforma su material gentico de cadena simple (ARN) a
uno de cadena doble (ADN) para incorporarlo al material gentico propio del husped
(persona infectada) y lo utiliza para replicarse o hacer copias de s mismo. Cuando las
nuevas copias del virus salen de las clulas a la sangre, buscan a otras clulas para
atacar. Mientras, las clulas de donde salieron mueren. Este ciclo se repite una y otra vez.
Para defenderse de esta produccin de virus, el sistema inmune de una persona produce
muchas clulas CD4 diariamente. Paulatinamente el nmero de clulas CD4 disminuye,
por lo que la persona sufre de inmunodeficiencia, lo cual significa que la persona no puede
defenderse de otros virus, bacterias, hongos y parsitos que causan enfermedades, lo que
deja a la persona susceptible de sufrir enfermedades que una persona sana sera capaz
de enfrentar, como la neumona atpica y la meningitis atpica. Estas enfermedades son
principalmente infecciones oportunistas. Dado que el organismo posee mecanismos de
control de crecimiento celular dependiente de clulas CD4, la destruccin progresiva de
estas clulas ocasionar que estos mecanismos no sean adecuadamente regulados, lo
que origina en consecuencia la presencia de algunasneoplasias (cncer) que no ocurriran
en personas sanas. El VIH, adems, es capaz de infectar clulas cerebrales, causando
algunas afecciones neurolgicas.
Como en los dems retrovirus, la informacin gentica del virus est en forma de ARN,
que contiene las instrucciones para la sntesis de protenas estructurales, las cuales al
unirse conformarn al nuevo virus (virin); es decir sus caractersticas hereditarias, que le
son necesarias para replicarse. Habitualmente, en la naturaleza el ADN o cido
desoxirribonucleico es una fuente de material gentico desde la que se producir una
copia simple de ARN, pero en el caso del VIH, ste logra invertir el sentido de la
informacin, produciendo ADN a partir de su simple copia de ARN, operacin que se
denomina transcripcin inversa, caracterstica de los retrovirus. El virus inserta su
informacin gentica en el mecanismo de reproduccin de la clula (ncleo celular),
gracias a la accin de la transcriptasa reversa.
ndice
[mostrar]
Categoras clnicas


Fases de la infeccin por VIH.
En la siguiente tabla se contemplan los diferentes estados de la infeccin por VIH.
Categora A: pacientes con infeccin primaria o asintomticos.
Categora B: pacientes que presentan o hayan presentado sntomas que no
pertenecen a la categora C, pero que estn relacionados con la infeccin de VIH:
Angiomatosis bacilar.
Candidiasis vulvo-vaginal, o candidiasis oral resistente al tratamiento.
Displasia de crvix uterino o carcinoma de crvix no invasivo.
Enfermedad plvica inflamatoria (EPI).
Fiebre menor a 38,5 C o diarrea, de ms de un mes de duracin.
Herpes zster (ms de un episodio, o un episodio con afeccin de ms de
un dermatoma.
Leucoplasia oral vellosa.
Neuropata perifrica.
Prpura trombocitopnica idioptica (PTI).
Categora C: pacientes que presentan o hayan presentado algunas complicaciones
incluidas en la definicin de sida de 1987 de la OMS:
Infecciones oportunistas:
Infecciones bacterianas:
Septicemia por Salmonella recurrente (diferente a Salmonella typhy).
Tuberculosis.
Infeccin por el complejo Mycobacterium avium (MAI).
Infecciones por micobacterias atpicas.
Infecciones vricas:
Infeccin por citomegalovirus (retinitis o diseminada).
Infeccin por el virus del herpes simple (VHS tipos 1 y 2), puede ser
crnica o en forma de bronquitis, neumonitis o esofagitis.
Infecciones fngicas:
Aspergilosis.
Candidiasis, tanto diseminada como del esfago, trquea o pulmones.
Coccidiodomicosis, extrapulmonar o diseminada.
Criptococosis extrapulmonar.
Histoplasmosis, ya sea diseminada o extrapulmonar.
Infecciones por protozoos:
Neumona por Pneumocystis jiroveci.
Toxoplasmosis neurolgica
Criptosporidiosis intestinal crnica.
Isosporiasis intestinal crnica.
Procesos cronificados: bronquitis y neumona.
Procesos asociados directamente con el VIH:
Demencia relacionada con el VIH (encefalopata por VIH).
Leucoencefalopata multifocal progresiva.
Sndrome de desgaste o wasting syndrome.
Procesos tumorales:
Sarcoma de Kaposi.
Linfoma de Burkitt.
Otros linfomas no-Hodgkin, especialmente linfoma inmunoblstico, linfoma
cerebral primario o linfoma de clulas B.
Carcinoma invasivo de crvix.
El VIH se multiplica, despus de la fase aguda primaria de la infeccin, en los
rganos linfoides, sobrecargndolos con un esfuerzo que termina por provocar
una reduccin severa de la produccin de linfocitos. El debilitamiento de las
defensas abre la puerta al desarrollo de infecciones oportunistas
por bacterias, hongos, protistas y virus. En muchos casos los
microorganismos responsables estn presentes desde antes, pero desarrollan
una enfermedad slo cuando dejan de ser contenidos por los mecanismos de
inmunidad celular que el VIH destruye. Ninguna de estas enfermedades
agrede slo a los VIH positivos, pero algunas eran casi desconocidas antes de
la epidemia de VIH y en muchos casos las variantes que acompaan o
definen al sida son diferentes por su desarrollo o su epidemiologa.
Historia
La era del sida empez oficialmente el 5 de junio de 1981, cuando los CDC
(Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y
Prevencin de Enfermedades) de Estados Unidos convocaron una
conferencia de prensa donde describieron cinco casos
de neumona por Pneumocystis carinii en Los ngeles.
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Al mes siguiente se
constataron varios casos de sarcoma de Kaposi, un tipo de cncer de piel. Las
primeras constataciones de estos casos fueron realizadas por el Dr. Michael
Gottlieb de San Francisco.
Pese a que los mdicos conocan tanto la neumona por Pneumocystis
carinii como el sarcoma de Kaposi, la aparicin conjunta de ambos en varios
pacientes les llam la atencin. La mayora de estos pacientes eran
hombres homosexuales sexualmente activos, muchos de los cuales tambin
sufran de otras enfermedades crnicas que ms tarde se identificaron como
infecciones oportunistas. Las pruebas sanguneas que se les hicieron a estos
pacientes mostraron que carecan del nmero adecuado de un tipo de clulas
sanguneas llamadas T CD4+. La mayora de estos pacientes murieron en
pocos meses.


Virus del sida.
Por la aparicin de unas manchas de color rosceo en el cuerpo del infectado,
la prensa comenz a llamar al sida, la peste rosa, causando una confusin,
atribuyndola a los homosexuales, aunque pronto se hizo notar que tambin la
padecan los inmigranteshaitianos en Estados Unidos, los usuarios de drogas
inyectables y los receptores de transfusiones sanguneas, lo que llev a hablar
de unclub de las cuatro haches que inclua a todos estos grupos considerados
de riesgo para adquirir la enfermedad. En 1982, la nueva enfermedad fue
bautizada oficialmente con el nombre de Acquired Immune Deficiency
Syndrome (AIDS), nombre que sustituy a otros propuestos como Gay-related
immune deficiency (GRID).
Hasta 1984 se sostuvieron distintas teoras sobre la posible causa del sida. La
teora con ms apoyo planteaba que el sida era una enfermedad
bsicamente, epidemiolgica. En 1983 un grupo de nueve hombres
homosexuales con sida de Los ngeles, que haban tenido parejas sexuales
en comn, incluyendo a otro hombre en Nueva York que mantuvo relaciones
sexuales con tres de ellos, sirvieron como base para establecer un patrn de
contagio tpico de las enfermedades infecciosas.
Otras teoras sugieren que el sida surgi a causa del excesivo uso de drogas y
de la alta actividad sexual con diferentes parejas. Tambin se plante que la
inoculacin de semen en el recto durante la prctica de sexo anal, combinado
con el uso de inhalantes con nitrito llamados poppers, produca supresin del
sistema inmune. Pocos especialistas tomaron en serio estas teoras, aunque
algunas personas todava las promueven y niegan que el sida sea producto de
la infeccin del VIH.
La teora ms reconocida actualmente, sostiene que el VIH proviene de un
virus llamado virus de inmunodeficiencia en simios (SIV, en ingls), el cual
es idntico al VIH y causa sntomas similares al sida en otros primates.
En 1984, dos cientficos franceses, Franoise Barr-Sinoussi y Luc
Montagnier del Instituto Pasteur, aislaron el virus de sida y lo purificaron. El
dr. Robert Gallo, estadounidense, pidi muestras al laboratorio francs, y
adelantndose a los franceses lanz la noticia de que haba descubierto el
virus y que haba realizado la primera prueba de deteccin y los primeros
anticuerpos para combatir a la enfermedad. Despus de diversas
controversias legales, se decidi compartir patentes, pero el descubrimiento
se le atribuy a los dos investigadores originales que aislaron el virus, y solo a
ellos dos se les concedi el Premio Nobel conjunto, junto a otro investigador
en el 2008, reconocindolos como autnticos descubridores del virus,
aceptndose que Robert Gallo se aprovech del material de otros
investigadores para realizar todas sus observaciones. En 1986 el virus fue
denominado VIH (virus de inmunodeficiencia humana). El descubrimiento del
virus permiti el desarrollo de un anticuerpo, el cual se comenz a utilizar para
identificar dentro de los grupos de riesgo a los infectados. Tambin permiti
empezar investigaciones sobre posibles tratamientos y una vacuna.
En esos tiempos las vctimas del sida eran aisladas por la comunidad, los
amigos e incluso la familia. Los nios que tenan sida no eran aceptados por
las escuelas debido a las protestas de los padres de otros nios; ste fue el
caso del joven estadounidense Ryan White. La gente tema acercarse a los
infectados ya que pensaban que el VIH poda contagiarse por un contacto
casual como dar la mano, abrazar, besar o compartir utensilios con un
infectado.
En un principio la comunidad homosexual fue culpada de la aparicin y
posterior expansin del sida en Occidente. Incluso algunos grupos religiosos
llegaron a decir que el sida era un castigo de Dios a los homosexuales (esta
creencia an es popular entre ciertas minoras de
creyentes cristianos y musulmanes). Otros sealan que el estilo de vida
depravado de los homosexuales era responsable de la enfermedad.
Aunque en un principio el sida se expandi ms de prisa a travs de las
comunidades homosexuales, y que la mayora de los que padecan la
enfermedad en Occidente eran homosexuales, esto se deba, en parte, a que
en esos tiempos no era comn el uso del condn entre homosexuales, por
considerarse que ste era slo un mtodo anticonceptivo. Por otro lado, la
difusin del mismo en frica fue principalmente por va heterosexual.
5

6

El sida pudo expandirse rpidamente al concentrarse la atencin slo en los
homosexuales, esto contribuy a que la enfermedad se extendiera sin control
entre heterosexuales, particularmente en frica, el Caribe y luego en Asia.
Gracias a la disponibilidad de tratamiento antirretrovirales, las personas con
VIH pueden llevar una vida normal, la correspondiente a una enfermedad
crnica, sin las infecciones oportunistas caractersticas del sida no tratado.
Los antirretrovirales estn disponibles mayormente en los pases
desarrollados. Su disponibilidad en los pases en desarrolloest creciendo,
sobre todo en Amrica Latina; pero en frica, Asia y Europa Oriental muchas
personas todava no tienen acceso a esos medicamentos, por lo cual
desarrollan las infecciones oportunistas y mueren algunos aos despus de la
seroconversin.
Conocimiento actual de la enfermedad


Curso tpico de la infeccin por VIH. Los detalles, en particular los plazos, varan
ampliamente en cada individuo. En azul, evolucin del recuento de linfocitos T CD4+. En
rojo, evolucin de la carga viral.
El VIH est emparentado con otros virus que causan enfermedades parecidas
al sida. Se cree que este virus se transfiri de los animales a los humanos a
comienzos del siglo XX. Existen dos virus diferenciados que causan sida en
los seres humanos, el VIH-1 y el VIH-2. Del primero la especie reservorio son
los chimpancs, de cuyo virus propio, el SIVcpz, deriva. El VIH-2 procede del
SIVsm, propio de una especie de monos de frica Occidental. En ambos
casos la transmisin entre especies se ha producido varias veces, pero la
actual pandemia resulta de la extensin del grupo M del VIH-1, procedente
segn estimaciones de una infeccin producida en frica Central, donde el
virus manifiesta la mxima diversidad, en la primera mitad del siglo XX.
La pandemia actual arranc en frica Central, pero pas inadvertida mientras
no empez a afectar a poblacin de pases ricos, en los que la
inmunosupresin del sida no poda confundirse fcilmente con depauperacin
debida a otras causas, sobre todo para sistemas mdicos y de control de
enfermedades muy dotados de recursos. La muestra humana ms antigua
que se sepa que contiene VIH fue tomada en 1959 a un marino britnico,
quien aparentemente la contrajo en lo que ahora es la Repblica Democrtica
del Congo. Otras muestras que contenan el virus fueron encontradas en un
hombre estadounidense que muri en 1969 y en un marino noruego en 1976.
Se cree que el virus se contagi a travs de actividad sexual, posiblemente a
travs de prostitutas, en las reas urbanas de frica. A medida que los
primeros infectados viajaron por el mundo, fueron llevando la enfermedad a
varias ciudades de distintos continentes.
En la actualidad, la manera ms comn en que se transmite el VIH es a travs
de actividad sexual desprotegida y al compartir agujas entre usuarios de
drogas inyectables. El virus tambin puede ser transmitido desde una madre
embarazada a su hijo (transmisin vertical). En el pasado tambin se
transmiti el sida a travs de transfusiones de sangrey el uso de productos
derivados de sta para el tratamiento de la hemofilia o por el uso compartido
de material mdico sin esterilizar; sin embargo, hoy en da esto ocurre muy
raramente, salvo lo ltimo en regiones pobres, debido a los controles
realizados sobre estos productos.
No todos los pacientes infectados con el virus VIH tienen sida. El criterio para
diagnosticar el sida puede variar de regin en regin, pero el diagnstico
tpicamente requiere:
Un recuento absoluto de las clulas T CD4 menor a 200 por milmetro
cbico, o
La presencia de alguna de las infecciones oportunistas tpicas, causadas
por agentes incapaces de producir enfermedad en personas sanas.
La persona infectada por el VIH es denominada seropositiva o VIH
positivo (VIH+) y a los no infectados se les llama seronegativos o VIH
negativo (VIH). La mayora de las personas seropositivas no saben que lo
son.
La infeccin primaria por VIH es llamada seroconversin y puede ser
acompaada por una serie de sntomas inespecficos, parecidos a los de
una gripe, por ejemplo, fiebre, dolores musculares y articulares, dolor de
garganta y ganglios linfticos inflamados. En esta etapa el infectado es ms
transmisor que en cualquier otra etapa de la enfermedad, ya que la cantidad
de virus en su organismo es la ms alta que alcanzar. Esto se debe a que
todava no se desarrolla por completo la respuesta inmunolgica del husped.
No todos los recin infectados con VIH padecen de estos sntomas y
finalmente todos los individuos se vuelven asintomticos.
Durante la etapa asintomtica, cada da se producen varios miles de millones
de virus VIH, lo cual se acompaa de una disminucin de las clulas T CD4+.
El virus no slo se encuentra en la sangre, sino en todo el cuerpo,
particularmente en los ganglios linfticos, el cerebro y las secreciones
genitales.
El tiempo que demora el diagnstico de sida desde la infeccin inicial del virus
VIH es variable. Algunos pacientes desarrollan algn sntoma
de inmunosupresin muy pocos meses despus de haber sido infectados,
mientras que otros se mantienen asintomticos hasta 20 aos.
La razn por la que algunos pacientes no desarrollan la enfermedad y por que
hay tanta variabilidad interpersonal en el avance de la enfermedad, todava es
objeto de estudio. El tiempo promedio entre la infeccin inicial y el desarrollo
del sida vara entre ocho a diez aos en ausencia de tratamiento.
Epidemiologa


Prevalencia del VIH en el mundo (2008). Clave: Sin datos Menos de 0.1% 0.1-
0.5 % 0.5-1 % 1-5 % 5-15 % 15-50 %


Porcentaje por pases de adultos infectados por el sida.
Artculo principal: Pandemia de VIH/sida
En los pases occidentales el ndice de infeccin con VIH ha disminuido
ligeramente debido a la adopcin de prcticas de sexo seguro por los varones
homosexuales y (en menor grado) a la existencia de distribucin gratuita de
jeringas y campaas para educar a los usuarios de drogas inyectables acerca
del peligro de compartir las jeringas. La difusin de la infeccin en los
heterosexuales ha sido un poco ms lenta de lo que originalmente se tema,
posiblemente porque el VIH es ligeramente menos transmisible por las
relaciones sexuales vaginales cuando no hay otras enfermedades de
transmisin sexual presentes que lo que se crea antes.
Sin embargo, desde fines de los aos 1990, en algunos grupos humanos del
Primer Mundo los ndices de infeccin han empezado a mostrar signos de
incremento otra vez. En el Reino Unido el nmero de personas diagnosticadas
con VIH se increment un 26% desde 2000 a 2001. Las mismas tendencias se
notan en EE.UU. y Australia. Esto se atribuye a que las generaciones ms
jvenes no recuerdan la peor fase de la epidemia en los ochenta y se han
cansado del uso del condn. El sida contina siendo un problema entre
las prostitutas y los usuarios de drogas inyectables. Por otro lado el ndice de
muertes debidas a enfermedades relacionadas con el sida ha disminuido en
los pases occidentales debido a la aparicin de nuevas terapias de
contencin efectivas (aunque ms costosas) que aplazan el desarrollo del
sida.


Porcentaje de infectados en el continente africano (en 1999).


Descenso de la esperanza de vidaen algunos pases
de frica.:
Botsuana

Zimbabue

Kenia

Sudfrica

Uganda

En pases subdesarrollados, en particular en la zona central y sur de frica,
las malas condiciones econmicas (que llevan por ejemplo a que en los
centros de salud se utilicen jeringas ya usadas) y la falta de educacin
sexual debido a causas principalmente religiosas, dan como resultado un
altsimo ndice de infeccin (ver sida en frica). En algunos pases ms de un
cuarto de la poblacin adulta es VIH-positiva; solamente en Botsuana el ndice
llega al 35,8% (estimado en 1999, fuente en ingls World Press Review). La
situacin en Sudfrica con un 66% de cristianos y con el presidente Thabo
Mbeki, que comparte, aunque ya no de manera oficial, la opinin de los
disidentes del sida se est deteriorando rpidamente. Slo en 2002 hubo
casi 4,7 millones de infecciones. Otros pases donde el sida est causando
estragos son Nigeria y Etiopa, con 3,7 y 2,4 millones de infectados el ao
2003, respectivamente. Por otro lado, en pases
como Uganda, Zambia y Senegal se han iniciado programas de prevencin
para reducir sus ndices de infeccin con VIH, con distintos grados de xito.
Las tasas de infeccin de VIH tambin han aumentado en Asia, con cerca de
7,5 millones de infectados en el ao 2003. En julio de 2003, se estimaba que
haba 4,6 millones de infectados en India, lo cual constituye aproximadamente
el 0,9% de la poblacin adulta econmicamente activa. En China, la cantidad
de infectados se estimaba entre 1 y 1,5 millones, aunque algunos creen que
son an ms los infectados. Por otra parte, en pases
como Tailandia y Camboya se ha mantenido constante la tasa de infeccin por
VIH en los ltimos aos.
Recientemente ha habido preocupacin respecto al rpido crecimiento del
sida en la Europa oriental y Asia central, donde se estima que haba 1,7
millones de infectados a enero de 2004. La tasa de infeccin del VIH ha ido en
aumento desde mediados de los 1990s, debido a un colapso econmico y
social, aumento del nmero de usuarios de drogas inyectables y aumento del
nmero de prostitutas. En Rusia se reportaron 257 000 casos en 2004 de
acuerdo a informacin de la Organizacin Mundial de la Salud; en el mismo
pas existan 15 000 infectados en 1995 y 190 000 en 2002. Algunos afirman
que el nmero real es cinco veces el estimado, es decir, cerca de un
milln.Ucrania y Estonia tambin han visto aumentar el nmero de infectados,
con estimaciones de 500 000 y 3700 a comienzos de 2004, respectivamente.
Las mujeres y el sida
Artculo principal: VIH en la mujer
Segn el Fondo de las Naciones Unidas para las Mujeres (UNIFEM), a pesar
de que la infeccin del VIH comenz concentrndose bsicamente en
hombres, a da de hoy, las mujeres suponen el 50% de las personas
infectadas con el VIH. Incluso en regiones como elfrica Subsahariana, las
mujeres representan el 60% del total de la poblacin con VIH.
Prevencin
Artculo principal: Prevencin de la infeccin por VIH
Una vez que un individuo contrae el VIH, es altamente probable que en el
transcurso de su vida llegue a desarrollar sida. Si bien algunos portadores
permanecen en estado asintomtico por largos perodos de tiempo, la nica
manera de evitar el sida consiste en la prevencin de la infeccin por VIH. La
nica va para la transmisin del virus es a travs de los fluidos corporales
como la sangre y los fluidos corporales. Este virus no se puede transmitir a
travs de la respiracin, la saliva, el contacto casual por el tacto, dar la mano,
abrazar, besar en la mejilla, masturbarse mutuamente con otra persona o
compartir utensilios como vasos, tazas o cucharas. En cambio, tericamente
es posible que el virus se transmita entre personas a travs del beso boca a
boca, si ambas personas tienen llagas sangrantes o encas llagadas, pero ese
caso no ha sido documentado y adems es considerado muy improbable, ya
que la saliva contiene concentraciones mucho ms bajas que por ejemplo el
semen.
Penetracin
La infeccin por VIH por las relaciones sexuales ha sido comprobado de
hombre a mujer, de mujer a hombre, de mujer a mujer y de hombre a hombre.
El uso de condones deltex se recomienda para todo tipo de actividad sexual
que incluya penetracin. Es importante enfatizar que se debe usar el condn
hecho del material ltex, pues otro condn (de carnero) que existe en el
mercado, hecho a base de material orgnico, no es efectivo para la
prevencin. Los condones tienen una tasa estimada del 90-95% de efectividad
para evitar el embarazo o el contagio de enfermedades, y usado
correctamente, esto es, bien conservado, abierto con cuidado y correctamente
colocado, es el mejor medio de proteccin contra la transmisin del VIH. Se ha
demostrado repetidamente que el VIH no pasa efectivamente a travs de los
condones de ltex intactos.
El sexo anal, debido a la delicadeza de los tejidos del ano y la facilidad con la
que se llagan, se considera la actividad sexual de ms riesgo. Por eso los
condones se recomiendan tambin para el sexo anal. El condn se debe usar
una sola vez, tirndolo a la basura y usando otro condn cada vez. Debido al
riesgo de rasgar (tanto el condn como la piel y la mucosa de la paredes
vaginales y anales) se recomienda el uso de lubricantes con base acuosa. La
vaselina y los lubricantes basados en aceite o petrleo no deben usarse con
los condones porque debilitan el ltex y lo vuelven propenso a rasgarse.
Sexo oral
En trminos de trasmisin del VIH, se considera que el sexo oral tiene menos
riesgos que el vaginal o el anal. Sin embargo, la relativa falta de investigacin
definitiva sobre el tema, sumada a informacin pblica de dudosa veracidad e
influencias culturales, han llevado a que muchos crean, de manera incorrecta,
que el sexo oral es seguro. Aunque el factor real de trasmisin oral del VIH no
se conoce an con precisin, hay casos documentados de transmisin a
travs de sexo oral por insercin y por recepcin (en hombres). Un
estudio
[cita requerida]
concluy que el 7,8% de hombres recientemente infectados
en San Francisco probablemente recibieron el virus a travs del sexo oral. Sin
embargo, un estudio
[cita requerida]
de hombres espaoles que tuvieron sexo oral
con compaeros VIH+ a sabiendas de ello no identific ningn caso de
trasmisin oral. Parte de la razn por la cual esa evidencia es conflictiva es
porque identificar los casos de transmisin oral es problemtico. La mayora
de las personas VIH+ tuvieron otros tipos de actividad sexual antes de la
infeccin, por lo cual se hace difcil o imposible aislar la transmisin oral como
factor. Factores como las lceras bucales, etc., tambin son difciles de aislar
en la transmisin entre personas "sanas". Se recomienda usualmente no
permitir el ingreso de semen o fluido preseminal en la boca. El uso de
condones para el sexo oral (o protector dental para el cunnilingus) reduce an
ms el riesgo potencial. El condn que haya sido utilizado ya para la prctica
del sexo oral, debe desecharse. En caso de que exista coito posterior, se
utilizar un nuevo profilctico; ya que las microlesiones que se producen en el
ltex por el roce con las piezas dentarias, permiten el paso del virus.
Va parenteral
Se sabe que el VIH se transmite cuando se comparten agujas entre usuarios
de drogas inyectables, y ste es uno de las maneras ms comunes de
transmisin. Todas las organizaciones de prevencin del sida advierten a los
usuarios de drogas que no compartan agujas, y que usen una aguja nueva o
debidamente esterilizada para cada inyeccin. Los centros y profesionales del
cuidado de la salud y de las adicciones disponen de informacin sobre la
limpieza de agujas con leja. En los Estados Unidos y en otros pases
occidentales estn disponibles agujas gratis en algunas ciudades, en lugares
de intercambio de agujas, donde se reciben nuevas a cambio de las usadas, o
en sitios de inyecciones seguras.
Los trabajadores mdicos pueden prevenir la extensin del VIH desde
pacientes a trabajadores y de paciente a paciente, siguiendo normas
universales de asepsia o aislamiento contra sustancias corporales, tales como
el uso de guantes de ltex cuando se ponen inyecciones o se manejan
desechos o fluidos corporales, y lavndose las manos frecuentemente.
El riesgo de infectarse con el virus VIH a causa de un pinchazo con una aguja
que ha sido usada en una persona infectada es menor de 1 entre
200
[cita requerida]
. Una apropiadaprofilaxis postexposicin con medicamentos anti-
VIH logra contrarrestar ese riesgo, reduciendo al mnimo la probabilidad de
seroconversin.
Circuncisin
Un estudio de 2005
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informaba que el estar circuncidado podra reducir
significativamente la probabilidad de que un hombre se infecte de una mujer
seropositiva por penetracin vaginal. Los rumores en este sentido, producidos
a partir de trabajos anteriores no concluyentes, han aumentado ya la
popularidad de la circuncisin en algunas partes de frica. Un trabajo
relacionado
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estima que la circuncisin podra convertirse en un factor
significativo en la lucha contra la extensin de la epidemia.
Resistencia natural
Investigaciones recientes
[cita requerida]
confirmaron que de hecho existen
personas ms inmunes al Virus, debido a una mutacin en el genoma llamada
"CCR5-delta 32". Segn se cree, habra aparecido hace 700 aos, cuando la
peste bubnica diezm a Europa. La teora dice que los organismos con ese
gen impiden que el virus ingrese en el glbulo blanco. Este mecanismo es
anlogo al de la peste negra. El VIH se desarrolla en estas personas de
manera ms lenta, y han sido bautizados como "no progresores a largo plazo".
Saliva
Despus de la sangre, la saliva fue el segundo fluido del cuerpo donde el VIH
se aisl. El origen del VIH salivar son los linfocitos infectados de las encas
(gingiva). Estas clulas emigran dentro de la saliva en una tasa de un milln
por minuto. Esta migracin puede aumentar hasta 10 veces (diez millones de
clulas por minuto) en enfermedades de la mucosa oral, las cuales son
frecuentes en un husped inmunodeficiente (tal como un individuo con
infeccin por VIH). Estudios inmunocitoqumicos recientes muestran que en
los pacientes con sida hay una concentracin ms alta de VIH en los linfocitos
salivares que en los linfocitos de la sangre perifrica. Esto sugiere que los
linfocitos infectados reciben una estimulacin antignica por la flora oral
(bacterias en la boca) lo que da lugar a una mayor expresin del virus" (A.
Lisec, "Za zivot", izdanje "U pravi trenutak", Dakovo 1994. s.27O-271.)
Abstinencia
Edward Green, director del Aids Prevention Research Project de Harvard,
asegura que "El preservativo no detiene el sida. Slo un comportamiento
sexual responsable puede hacer frente a la pandemia"
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Por otra parte, segn
algunos estudios, los programas que preconizan la abstinencia sexual como
mtodo preventivo exclusivo no han demostrado su utilidad para disminuir el
riesgo de contagio del virus.
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Monogamia
En el frica subsahariana, y otros pases subdesarrollados, se ha mostrado
eficaz en la lucha contra el sida el fomento de la monogamia y el retraso de la
actividad sexual entre los jvenes.
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Vacuna
Segn un estudio publicado en la revista cientfica especializada Science
Translational Medicine,
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un equipo de investigadores del Servicio de
Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clnico de Barcelona ha dado
un paso ms en este camino al presentar una vacuna teraputica que ha
mostrado en los ensayos resultados alentadores.
En las pruebas realizadas a 36 pacientes que seguan una terapia
antirretroviral (conocida como TAR), tras la vacunacin de prueba "cambi el
equilibrio virus / husped a favor del husped", o lo que es lo mismo, el virus
perda la batalla de la infeccin. Segn los datos, tras 12 semanas la
reduccin de la carga viral gracias a la vacuna era del 90 por ciento, aunque
posteriormente el virus se hace resistente y consigue paliar el efecto de la
vacuna.
Para conseguir frenar el avance del virus del sida los investigadores
pulsaron clulas dendrticas (aquellos linfocitos que
presentan antgenos al sistema inmunitario) de los propios pacientes con VIH
y las inactivaron con calor. De este modo, cuando las clulas dendrticas
"presentaban" al virus a los linfocitos encargados de eliminar al agente
infeccioso externo, el VIH no consegua infectar al linfocito (como ocurre
normalmente), sino que consigue transmitir adecuadamente el mensaje para
activar el sistema inmunitario y terminar con el agente externo infectante.
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Tratamiento
Actualmente existen medicamentos, llamados antirretrovirales, que
inhiben enzimas esenciales, la transcriptasa reversa, retrotranscriptasa o la
proteasa, con lo que reducen la replicacin del VIH. De esta manera se frena
el progreso de la enfermedad y la aparicin de infecciones oportunistas, as
que aunque el sida no puede propiamente curarse, s puede convertirse con el
uso continuado de esos frmacos en una enfermedad crnica compatible con
una vida larga y casi normal. La enzima del VIH, la retrotranscriptasa, es una
enzima que convierte el ARN a ADN, por lo que se ha convertido en una de
las principales dianas en los tratamientos antirretrovirales.
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En el ao 2007 la Agencia Europea de Medicamentos (EMEA por sus siglas
en ingls) autoriza el frmaco Atripla que combina tres de los antirretrovirales
ms usuales en una nica pastilla. Los principios activos son el efavirenz,
la emtricitabina y el disoproxilo de tenofovir. El medicamento est indicado
para el tratamiento del virus-1 en adultos.
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El comn denominador de los tratamientos aplicados en la actualidad es la
combinacin de distintas drogas antiretrovilares, comnmente llamada
"cctel". Estos "ccteles" reemplazaron a las terapias tradicionales de una sola
droga que slo se mantienen en el caso de las embarazadas VIH positivas.
Las diferentes drogas tienden a impedir la multiplicacin del virus y, hacen
ms lento el proceso de deterioro del sistema inmunitario. El "cctel" se
compone de dos drogas inhibidoras de la transcriptasa reversa (las drogas)
AZT, DDI, DDC, 3TC y D4T) y un inhibidor de otras enzimas las proteasas.
Al inhibir diferentes enzimas, las drogas intervienen en diferentes momentos
del proceso de multiplicacin del virus, impidiendo que dicho proceso llegue a
trmino. La ventaja de la combinacin reside, justamente, en que no se ataca
al virus en un solo lugar, sino que se le dan "simultneos y diferentes golpes".
Los inhibidores de la transcriptasa inversa introducen una informacin
gentica equivocada" o "incompleta" que hace imposible la multiplicacin del
virus y determina su muerte. Los inhibidores de las proteasas actan en las
clulas ya infectadas impidiendo el ensamblaje de las protenas necesarias
para la formacin de nuevas partculas virales.
En 2010 se comprob la eliminacin del virus de un paciente con leucemia al
recibir un trasplante de mdula de un donante con una muy rara mutacin
gentica que lo vuelve inmune a una infeccin con HIV; se recuper de ambas
enfermedades. Siendo una mutacin muy rara y una operacin con altos
riesgos, la posibilidad de que esto se vuelva una solucin prctica es casi
inexistente de momento. A pesar de los resultados, las operaciones de este
tipo exigen dosis de inmunosupresores para toda la vida. El defecto gentico
en cuestin hace que las clulas T no expresen el receptor CCR5 o CXCR4
que el virus necesita reconocer para entrar a la clula.
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La protena SEVI
Segn un trabajo elaborado en el ao 2007 por cientficos de las
universidades de Ulm y Hannover, en conjunto con cientficos espaoles, se
ha descubierto una protena en elsemen humano, que facilita la transmisin
del virusVIH.
Con frecuencia la cantidad de virus existente en el semen no alcanza los
niveles mnimos esperables para que pueda generarse contagio. Sin embargo
esta protena llamada SEVI, desempea un rol de facilitador para la
propagacin de la infeccin, con concentraciones de VIH en semen que de
otro modo jams hubieran producido contagio.
Esta protena se manifiesta en dos formatos o arquitecturas diferentes. Es la
SEVI de estructura amiloidea, la que cuenta con capacidad de convertirse en
patgena o mutar sus propiedades biolgicas [1]. Esta protena favorece
considerablemente el contagio por semen, facilitando la infeccin y
distribucin del virus.
El SEVI acta concentrando el virus en la superficie de la clula, que luego va
a ingresar en forma masiva hacia el citoplasma.
Teoras disidentes
Artculo principal: Cientficos disidentes sobre la hiptesis que correlaciona VIH
con sida
Existe un grupo minoritario de cientficos y activistas surgido en la dcada del
80 que cuestiona la conexin entre el VIH y el sida, e incluso la misma
existencia del virus. Tambin ponen en tela de juicio la validez de los mtodos
de prueba actuales. Estos disidentes alegan que no son invitados a las
conferencias sobre la enfermedad y que no reciben apoyo monetario para sus
investigaciones.
Miembros destacados de este movimiento son el Profesor de Biologa
molecular y celular Peter Duesberg, el matemtico Serge Lang, la Fsica
mdica Eleni Papadopulos-Eleopulos, el bilogo molecular Harvey Bialy, el
qumico experto en inhibidores de la proteasa David Rasnick y los Premios
Nobel Kary Mullis (Qumica en 1993) y Walter Gilbert(Qumica 1980).
Parte de estos cientficos disidentes acusan a los cientficos del sida ortodoxos
de incompetencia cientfica y fraude deliberado. Segn estos disidentes, los
tratamientos aceptados oficialmente provocaran el sida, considerando que
esta afirmacin se ve respaldada por la farmacocintica de los medicamentos,
y puede ser comprobada con una lectura cuidadosa de los prospectos.
Posicin con mayor consenso en la comunidad cientfica
Dentro de la comunidad cientfica existe un gran consenso sobre VIH/sida. Y
aunque todava existen varios aspectos de la enfermedad que se desconocen,
se considera que la informacin que establece la relacin causal entre el VIH y
el sida es contundente.
Las teoras disidentes son calificadas de pseudocientficas por la mayora de
la comunidad cientfica
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al negar la existencia de, lo que consideran, gran
cantidad de evidencia emprica que refuta sus hiptesis. Consideran adems
que las hiptesis no cumplen requisitos cientficos bsicos: no cumplen la
estrategia cientfica de la navaja de Occam, no aportan evidencia emprica
que demuestre anomalas en las teoras consolidadas, eligen la evidencia de
manera selectiva para validar las hiptesis y se basan en conocimientos
obsoletos sobre virologa.
Gran parte de la comunidad cientfica cree que la posicin de aquellos que
niegan la existencia del VIH o su relacin con la enfermedad va en desmedro
de la adopcin de medidas preventivas y teraputicas adecuadas, un ejemplo
de ello fue la crisis humanitaria que sufri Sudfrica, tras el apoyo de estas
teoras. En respuesta a las hiptesis de los disidentes del sida, en julio del
2000, ms de 5000 cientficos firmaron una declaracin, conocida como la
declaracin de Durban, que tuvo como objetivo difundir en lenguaje
comprensible los datos considerados como ms probados sobre la
enfermedad.
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Segn los partidarios de la teora mayoritariamente aceptada, los partidarios
de las teoras disidentes no ofrecen explicaciones cientficamente
convincentes de por qu muchos seropositivos desarrollan sida antes de
empezar con el tratamiento, al cual suelen atribuir el sndrome. Los partidarios
de las teoras disidentes dan varias explicaciones:
Peter Duesberg lo explica mediante una inmunosupresin provocada por
drogas "recreativas"`.
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Kary Mullis explica la aparicin de sida en pacientes no tratados como
consecuencia de una sobreestimulacin del sistema inmune,
consecuencia de una exposicin mltiple a antgenos.
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