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ndice
Objetivo
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1. La Electricidad Esttica y su manifestacin en el mundo.
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1.1. Historia.
3
1.2. Concentraciones de electricidad esttica.
6
1.3. Formacin y desarrollo de la electricidad esttica.
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2. Riesgos de la Electricidad Esttica.
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2.1. Descarga electrosttica.
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2.2. Generacin de la electricidad esttica.
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3. Fundamentos de Seguridad Elctrica.
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3.1. Medidas de prevencin y proteccin.
17
3.2. Aislantes y conductores.
22
4. Operaciones generadoras de Electricidad Esttica.
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4.1. Generacin, acumulacin y descarga violenta de cargas electrostticas.
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4.2. Otras fuentes generadoras.
26
5. Evaluacin y Medicin de Cargas Electrostticas.
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5.1. Evaluacin de la Electricidad Esttica.
28
5.2. Medicin de la Electricidad Esttica.
28
6. Mtodos de Control de Electricidad Esttica.
30
6.1. Prevencin de la Electricidad Esttica
30
6.2. Puntos bsicos para el control electrosttico.
32
7. Solucin de Problemas de Generacin de Esttica.
34
7.1. Equipos y materiales.
34
7.2. Otros dispositivos y elementos de proteccin antiesttica.
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Referencias Bibliogrficas
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Objetivo

Al finalizar el curso-taller, el participante comprender los
mecanismos de generacin de cargas estticas peligrosas en las
operaciones industriales, reconocer los materiales de mayor
riesgo en la generacin de electricidad esttica y conocer los
medios, equipos y sistemas ms eficaces para su deteccin,
prevencin y control.








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1. La Electricidad Esttica y su Manifestacin en el Mundo
1.1 Historia

Alrededor del 600 a. C. el filsofo griego Tales de Mileto descubri que si frotaba un trozo
de la resina vegetal fsil llamada mbar, en griego lektron, este cuerpo adquira la
propiedad de atraer pequeos objetos. Algo ms tarde, otro griego, Teofrasto (310 a. C.),
realiz un estudio de los diferentes materiales que eran capaces de producir fenmenos
elctricos y escribi el primer tratado sobre la electricidad.
Alrededor de 1672 el fsico alemn Otto von Guericke construye la primera mquina
electrosttica capaz de producir y almacenar energa elctrica esttica por rozamiento.
Esta mquina consista en una bola de azufre atravesada por una varilla que serva para
hacer girar la bola. Las manos aplicadas sobre la bola producan una carga mayor que la
conseguida hasta entonces. Francis Hawksbee perfeccion hacia 1707 la mquina de
friccin usando una esfera de vidrio.
En 1733 el francs Francois de Cisternay du Fay propuso la existencia de dos tipos de
carga elctrica, positiva y negativa, constatando que:
Los objetos frotados contra el mbar se repelen.
Tambin se repelen los objetos frotados contra una barra de vidrio.
Sin embargo, los objetos frotados con el mbar atraen los objetos frotados con el
vidrio.
En 1785 el fsico francs Charles Coulomb public un tratado en el que se describan por
primera vez cuantitativamente las fuerzas elctricas, se formulaban las leyes de atraccin
y repulsin de cargas elctricas estticas y se usaba la balanza de torsin para realizar
mediciones. En su honor, el conjunto de estas leyes se conoce con el nombre de ley de
Coulomb. Esta ley, junto con una elaboracin matemtica ms profunda a travs del
teorema de Gauss y la derivacin de los conceptos de campo elctrico y potencial
elctrico, describe la casi totalidad de los fenmenos electrostticos.
La electricidad esttica es un fenmeno que se debe a una acumulacin de cargas
elctricas en un objeto. Esta acumulacin puede dar lugar a una descarga elctrica
cuando dicho objeto se pone en contacto con otro.

Causas de la Electricidad Esttica: Los materiales con los que tratamos en nuestra vida
diaria estn formados por tomos y molculas que son elctricamente neutros porque
tienen el mismo nmero de cargas positivas (protones en el ncleo) que de cargas
negativas (electrones alrededor del ncleo). El fenmeno de la electricidad esttica
requiere de una separacin sostenida entre las cargas positivas y negativas, a
continuacin se muestran las






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principales causas para que esto sea posible:
Induccin de la separacin de cargas por contacto: Los electrones pueden ser
intercambiados entre dos materiales por contacto y, adems, los materiales que tienen
unos electrones dbilmente ligados tienen tendencia a perderlos mientras que los
materiales que no tienen llenas las capas externas de electrones tienen tendencia a
ganarlos. Este fenmeno es conocido como triboelectricidad y da como resultado que uno
de los objetos que se han puesto en contacto quede cargado positivamente mientras el
otro se carga negativamente. La polaridad y la cantidad de la carga neta que queda a
cada material cuando se separan depender de sus posiciones relativas en la serie
triboelctrica (una lista que clasifica los materiales en funcin de su polaridad y su
capacidad de adquirir carga). El Efecto triboelctrico es la causa principal de la
electricidad esttica que observamos en nuestra vida diaria e incluye la que se produce
por rozamiento de diferentes materiales.
Separacin de cargas inducida por la presin: Algunos tipos de cristales y cermica
tienen la propiedad de generar una separacin de cargas en respuesta a la aplicacin de
un esfuerzo mecnico, es lo que se denomina piezoelectricidad, esta es un fenmeno
presentado por determinados cristales que al ser sometidos a tensiones mecnicas
adquieren una polarizacin elctrica en su masa.
Separacin de cargas inducida por la temperatura: Algunos minerales, como la
turmalina, presentan la capacidad de ser polarizados por efecto del calor, es lo que se
conoce como piroelectricidad o efecto piroelctrico. Todos los materiales piroelctricos
son tambin piezoelctricos, las dos propiedades estn estrechamente relacionadas entre
s. La piroelectricidad es la capacidad de cambiar la polarizacin de algunos materiales
sometidos a cambios de temperatura generando un potencial elctrico producido por el
movimiento de las cargas positivas y negativas a los extremos opuestos de la superficie a
travs de la migracin.
Separacin de cargas inducida por la presencia de un objeto cargado: Un objeto
cargado, puesto cerca de otro elctricamente neutro, causar la separacin de las cargas
del otro, dado que las cargas de la misma polaridad se repelen mientras que las de
diferente polaridad se atraen. Como la fuerza debida a la interaccin entre las cargas
elctricas disminuye rpidamente con el aumento de la distancia, el efecto ser mayor si
estn muy cerca. Este efecto es mayor cuando el objeto inicialmente neutro es un
conductor elctrico porque las cargas tienen ms facilidad para moverse.
Es posible inducir una separacin de cargas y si el objeto est convenientemente
conectado a tierra dejarlo cargado permanentemente. Este es el sistema que utiliza el
Generador de Van de Graaff, un aparato habitualmente utilizado para demostrar los
efectos de la electricidad esttica.






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GENERADOR DE VAN DE GRAAFF
El generador de Van de Graaff, GVG, es un aparato utilizado para crear grandes
voltajes. En realidad es un electrforo de
funcionamiento continuo.
Se basa en los fenmenos de
electrizacin por contacto y en la
induccin de carga. Este efecto es creado
por un campo intenso y se asocia a la alta
densidad de carga en las puntas.
El primer generador electrosttico fue
construido por Robert Jamison Van de
Graaff en el ao 1931 y desde entonces
no sufri modificaciones sustanciales.







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1.2 Concentraciones de Electricidad Esttica

En el espacio existen numerosas extensiones o concentraciones de electricidad esttica,
las cuales permanecen en reposo formando grandes acumulaciones elctricas, hasta que
alguna de estas entra en contacto con otras concentraciones de masa oscura, cuerpos o
materias que absorben esa energa (electricidad esttica) o surgen de ellas descargas
que se fijan en el hidrgeno- metlico. La presencia de esta energa en el espacio es una
constante que el hombre tendra que tener en cuenta, pues la electricidad no es algo que
se produce exclusivamente en la Tierra.

Cuando una de estas concentraciones de electricidad esttica entra en contacto con
alguna acumulacin de masa estelar (hidrgeno- metlico), esta masa se carga de dicha
electricidad, adquiriendo as el principio de atraccin y repulsin mutua entre el conjunto
de la distinta masa estelar. Si la masa estelar no se carga con esta clase de energa, la
masa no puede adquirir ningn poder de atraccin, permaneciendo en un estado de
reposo e inactividad, luego el principio de gravedad es debido a la carga elctrica que la
masa estelar recoge del espacio, no a ninguna facultad que pueda poseer la masa en s
como algo inherente a su naturaleza.

Hoy se ignora cul puede ser el origen o la causa de la formacin de la electricidad
esttica en el Universo. Puede que parte de esa energa que se genera en el universo,
sea producida por la presencia del fro seco que reina en el interior del Universo o por
una descomposicin de las radiaciones que emiten otros cuerpos, masas o sustancias
atmicas, o puede que sea debido a un proceso parecido al que se produce en la Tierra
con el desarrollo de las tormentas, pero de lo que s estamos seguros es de la existencia
de esta clase de electricidad en numerosas partes del Universo.

Se ha comprobado que, en determinadas circunstancias, los cuerpos pueden cargarse de
esta clase de electricidad, por eso se producen las chispas o chasquidos, detalles que nos
recuerdan a la electricidad que todos conocemos: la electricidad del enchufe, los cables,
la corriente que mueve la lavadora, enciende la luz y calienta la estufa. Sin embargo, esta
electricidad es distinta; se acumula sobre algunos cuerpos, por ejemplo el pelo o la ropa
sinttica, y no se desplaza ya de ese cuerpo hasta que por algn motivo se produce una
descarga. A esta clase de electricidad que permanece "en reposo" la llamamos esttica.

Los protones y los electrones son partculas elctricas que forman la base de esta
energa. Cada protn tiene lo que se llama carga positiva y cada electrn carga negativa o
viceversa, es decir, uno de ellos est constituido de la misma fuerza en negativo que su
opositor. La carga positiva del protn se representa con el signo ms (+) y es una
manifestacin concentrada de la energa pura. La carga negativa del electrn se
representa con el signo menos (-) y es una manifestacin negativa de la propia energa
positiva ambas unidas forman la base de lo que conocemos como electricidad. Estas
partculas son las mismas que en la atmsfera de la Tierra generan la electricidad esttica
que producen las tormentas elctricas, con los rayos, relmpagos y truenos.








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1.3 Formacin y Desarrollo de la Electricidad Esttica.

A continuacin vamos a mostrar un ejemplo de cmo se puede producir las
concentraciones de electricidad esttica en el espacio. Su desarrollo puede ser parecido a
como, aqu en la Tierra se producen las tormentas elctricas, slo que de forma seca (sin
agua). Aqu los protones y electrones se acumulan por separado, aunque no siempre lo
puedan hacer en la misma posicin, como podemos ver en la figura siguiente:



Las descargas se producen por la entrada en contacto entre las dos clases de partculas
elctricas de distinta polaridad. Primero entre ellas se establece una comunicacin previa
de tanteo que polariza la propia carga antes de producirse la verdadera descarga.

Adems de las descargas que se producen a tierra, hay otras que se desarrollan entre
nubes de distinta polaridad, que son las que producen la mayor parte de los relmpagos
que observamos en una tormenta, como podemos ver en la siguiente figura siguiente:










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Las descargas entre nubes generan los rayos horizontales que podemos ver en el
transcurso de algunas tormentas, como los relmpagos, que son las descargas que se
desarrollan entre nubes de distinta polaridad, produciendo en su contacto una chispa o
rayo, que causa la liberacin de una parte de la energa elctrica acumulada, siempre que
estas concentraciones se aproximen entre s. Esta es la manifestacin conjunta de los
protones y electrones, que al unirse se funden produciendo una energa visible, que causa
un resplandor momentneo, de forma repetida, en el interior de esas nubes, hasta que se
agota toda la electricidad esttica acumulada.

Sin embargo, no sucede igual con las nubes cargadas de la misma polaridad, que tienden
a separarse unas de otras por el efecto que causa la repulsin entre las cargas elctricas
de la misma polaridad, pese a que el viento las empuja y las vuelve a juntar. Esto
aumenta la carga elctrica entre esas nubes, se suman sus potenciales, unindose las
partculas de la misma polaridad, lo que hace las acumulaciones cada vez ms grandes y
con mayor intensidad.

Otras veces las nubes estn cargadas de una
sola polaridad, descargndose sobre la tierra,
o sobre otras nubes, produciendo los mismos
efectos, es la manifestacin concentrada de
una energa invisible que no tiene rival. Esto
se produce siempre que se enfrentan nubes
cargadas con partculas elctricas de distinto
signo, bien a tierra o sobre la proximidad de
otra nube.
Cuando las cargas entre las nubes existentes
son de la misma polaridad, se produce, en
principio, una repulsin, igual que si fuesen
dos imanes de la misma polaridad, en cambio
cuando son de distinta polaridad, las nubes se atraen unas con otras o contra la propia
tierra, saltando la chispa que produce la descarga que causa el rayo.

En el espacio
interestelar las
acumulaciones
elctricas, pueden ser
de forma parecida a
como se producen en
la Tierra, aunque
como variante puede
ser concentraciones
de una sola polaridad.
Esta forma de
acumulacin de
electricidad esttica
es ms estable que las acumulaciones anteriores de doble polaridad, las cuales podran
ser concentraciones parecidas a






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las que mostramos en la figura siguiente.

Lo que no sabemos con seguridad es si, esta energa, puede acumularse en el espacio en
forma de islas y en polaridades separadas.

En el espacio interestelar, las cargas elctricas se pueden acumular tambin de forma
mixta o alterna, pero sin rozarse una partcula elctrica con la opuesta de signo contrario,
ya que los signos o polaridades opuestas se atraen, al tiempo que, si se rozan, s
autodestruyen, generando energa. La conservacin de esta electricidad, dentro de cada
acumulacin, puede deberse al vaco del espacio y a su distancia entre partculas, esto es
posible dada la inmensidad del espacio, pues los campos elctricos pueden tener millones
de km
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de dimetro, incluso aos luz; as la electricidad puede permanecer de forma
esttica durante inmensos periodos de tiempo, sin sufrir alteracin alguna, pero en el
momento en que un signo o polaridad toca al signo o polaridad opuesta, se autodestruye
con una chispa o rayo, que determina el relmpago, segn la cantidad o volumen de
energa que interviene en la liberacin de una descarga, aunque todo ello es
independiente del medio en el que se produce. Por ejemplo, una de estas acumulaciones
de energa la podemos ver en la figura 28-5. Esta es como una gran extensin o campo
de electricidad en el que los dos signos elctricos permanecen equidistantes de forma
esttica, hasta que algo los toca o los invade, entonces se precipitan sobre el objeto o
masa en s, polarizndose.




As, en el espacio se forman numerosas concentraciones de electricidad esttica en las
proximidades del interior de las nebulosas y en diversos puntos de las galaxias. Esta es la
primitiva energa del Universo que tiene, por fuerza, que existir en grandes cantidades,
aunque hasta ahora no se haya podido constatar. Estas concentraciones elctricas son a
su vez atradas con mayor fuerza






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por los cuerpos o masas que ya se han cargado de esta electricidad, formando as
cuerpos con atraccin cada vez ms fuerte, es decir, campos de gravedad cada vez de
mayor intensidad (ver las diferentes siluetas de la masa oscura o hidrgeno molecular),
que existen repartidas por las inmediaciones de nuestro espacio sideral y en mayor
medida repartidas por otras partes del Universo. El fro seco y el vaco parcial de nuestro
Universo, favorecen la formacin y estabilidad de las concentraciones de electricidad
esttica. Esto hace que sus distintas polaridades permanezcan, estticas, inmviles y
equidistantes unas de otras. De esta forma se conservan durante infinitos periodos de
tiempo, hasta que se produce el encuentro con las concentraciones de masa estelar que,
de alguna forma, las absorben, como una esponja puede absorber unas gotas de agua.
Otras veces las concentraciones elctricas son autodestruyen antes de que se polaricen,
con un chasquido, chispazo o descarga que puede ser de gran magnitud, como si fuese
una tormenta csmica. No siempre la electricidad esttica consigue los objetivos para los
que ha sido diseada.

Aqu es cuando interviene el factor tiempo (lo que no se consigue una vez se logra otra).
La naturaleza crea las condiciones, el tiempo presenta la ocasin, las oportunidades, slo
hay que perseverar y tener el tiempo necesario para lograr los objetivos que persigue la
naturaleza, como ente que es con inteligencia propia. Por ejemplo: si tiramos cien veces
una moneda al aire, puede que 99 salgan cara, en cuyo caso no sucedera nada, pero
alguna vez saldr cruz, y ese es el momento, la ocasin que espera la naturaleza para el
desarrollo de un nuevo acontecimiento, ese es el factor con el que juega la naturaleza
para realizar sus progresos. Por este motivo nos sorprendemos cuando el hombre trata de
poner edad al Universo, trata de imponerle un tiempo, una edad para desarrollar todo
cuanto existe, como si el Universo fuese de la misma naturaleza que el hombre. Si eso
fuese as, nada de lo que hoy existe sera realidad. La naturaleza no tiene prisa, no sabe
que es el tiempo, en cambio el ser humano s, necesita ese tiempo para vivir su propia
vida o realizar alguna de sus funciones. Es algo ya concreto que la naturaleza ha
establecido y que el propio hombre no puede alterar.

La naturaleza ha creado leyes para no equivocarse, y, si se equivoca, aprende de ello.
No hace lo que hace el hombre, el cual persiste en sus errores, en cambio la naturaleza
se corrige ella misma, aprende de sus fallos. Esa es la base para asegurarse el xito, as
la electricidad y las distintas formas de manifestarse esta energa son, en cada caso, el
principio de otros procesos en el Universo. Todo ya est previsto, interrelacionado para
el desarrollo de la evolucin de la propia naturaleza, pues se basta ella misma para
corregirse y evolucionar.

As entendemos que, siempre que entra en contacto un protn o signo elctrico positivo
con un electrn o signo elctrico negativo, se produce un chispazo y el contenido de la
carga elctrica se autodestruye, liberando la energa que entre estas dos partculas existe.
Cuando son grandes cantidades de protones y electrones, se producen grandes rayos
que se manifiestan a lo lejos como relmpagos, que generan unos crujidos secos, que si
no fuesen por el vaco del espacio, llegaran hasta nosotros como gigantescos truenos,
parecidos a los que se producen aqu en la Tierra con el desarrollo de las tormentas.







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La electricidad esttica se produce en grandes cantidades por todo el espacio, sobretodo
en el interior de las nebulosas o sus inmediaciones, debido a que estas se concentran
cerca de los grandes campos de gravedad, son regiones donde se concentran las
radiaciones de energa que se genera en otras partes del Universo. Esta energa se
acumula junto con otras sustancias, la masa estelar, los numerosos gases y las grandes
concentraciones de polvo que contribuyen a la formacin de las estrellas o a su
nacimiento, pero solo la masa estelar (el hidrgeno- metlico) tiene la facultad de
cargarse de electricidad esttica, sin este hecho no nace la gravedad y sin esta fuerza, no
se produce la mecnica de termofusin- nuclear, cosa que no puede hacer ni el gas ni el
polvo estelar por separado o de forma aislada, ya que estas sustancias no se pueden
polarizar con la electricidad esttica, pues no conservan de forma estable la carga
elctrica. En cambio todas estas sustancias, si se pueden adherir a la masa estelar ya
polarizada por el efecto de atraccin que desarrolla la nueva masa, naciendo as el
principio de gravedad. De esta forma si se puede liberar el polvo y los diferentes gases
que se acumulan o ya existen en el propio espacio.

Aqu en la Tierra, tambin se desarrollan concentraciones de electricidad esttica. Cada
vez que se produce una tormenta elctrica, se liberan grandes cantidades de esta
energa. Otra forma de producirse esta energa la podemos ver con frecuencia en la
Antrtida: durante los fros meses del invierno antrtico, se producen concentraciones o
cargas de electricidad esttica sobre algunos objetos o cosas del interior de los refugios
de investigacin, que, por muy aislantes que estos sean, no impide que se carguen los
diversos objetos de esta clase de electricidad. Se ha podido comprobar como saltan
chispas de unos objetos a otros y como, con mucha frecuencia, se producen los
chasquidos en diversas partes del refugio. Si muchos de estos objetos del interior del
refugio fuesen masa estelar, sta quedara cargada de electricidad esttica. Entonces
esta masa adquirira el principio de atraccin y repulsin mutua, es decir, el principio o la
formacin de la gravedad, ese es el origen de la gravedad, el resto de la masa no produce
la ms mnima fuerza de atraccin.

La electricidad se manifiesta de varias formas en la naturaleza, pero en el espacio solo se
desarrolla de forma esttica. Toda clase de electricidad necesita la presencia de dos
signos elctricos de distinta polaridad (+ - ) o (- +). Un signo o polo elctrico es solo una
parte de esta energa, digamos que es la mitad de la electricidad. Para que esta fuerza se
manifieste como tal, se precisan los dos signos o polos elctricos, (los protones y los
electrones).

Dos signos o polos elctricos tiene la corriente continua; dos signos o polos tiene la
corriente alterna; dos signos o polos tiene la pila de una linterna; dos signos o polos
tienen los acumuladores o bateras; dos signos o polos tiene la electricidad esttica, dos
signos tiene toda clase de electricidad, hasta la que se forma en el espacio. Lo mismo que
un imn no puede tener un solo polo, as la electricidad no puede tener un solo signo
elctrico. Esto no sera nunca electricidad, sera otro tipo de energa, por lo tanto la teora
que hoy existe sobre el funcionamiento de la electricidad, no es correcta, no es solamente
una corriente de electrones la que circula por un solo cable, sino que en cada punto se
encuentran las dos partculas elctricas, que son las conforman la electricidad.






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2.- Riesgos de la Electricidad Esttica
2.1 Descarga electrosttica
La chispa asociada a la electricidad esttica est causada por la descarga electrosttica
que se produce cuando el exceso de carga es neutralizado por un flujo de cargas desde el
entorno al objeto cargado o desde ste hacia su entorno. En general, una acumulacin
significativa de cargas slo puede ser persistente en zonas de baja conductividad
elctrica, en un entorno donde muy pocas cargas se pueden mover libremente. El flujo de
las cargas neutralizadoras se genera a menudo a partir de tomos y molculas neutras
del aire que son separados para formar cargas positivas y negativas, entonces se mueven
en direcciones opuestas como una corriente elctrica, neutralizando la acumulacin
original de cargas. El aire se rompe de esta manera alrededor de unos 30.000 voltios por
centmetro, este valor depende de la humedad. La descarga calienta el aire de alrededor y
produce una chispa brillante, tambin provoca una onda de choque que es la causante del
sonido que se puede llegar a escuchar.
El choque elctrico que notamos cuando recibimos una descarga electrosttica se debe a
la estimulacin de los nervios cuando la corriente neutralizadora fluye a travs del cuerpo
humano. Gracias a la presencia de agua que hay en todo el cuerpo y que se mueve, las
acumulaciones de carga no llegan a ser lo suficientemente importantes como para causar
corrientes peligrosas.
Una persona que camina sobre una alfombra puede fcilmente cargarse hasta de 5.000
voltios y producir una descarga de pulsacin de 30 amperios en un circuito electrnico
sensible.
Rayo

El rayo es una descarga electrosttica natural.
El rayo es un ejemplo de una descarga electrosttica
que se puede observar en la naturaleza. Aunque los
detalles no estn del todo claros, se considera que la
separacin de las cargas est relacionada con el
contacto que se produce entre las partculas de hielo
que forman las nubes de tormenta. Pero sea cual sea
la causa, el rayo resultante no es otra cosa que una versin a gran escala de las chispas
que podemos observar en las descargas electrostticas domsticas. La emisin de luz por
la descarga calienta el aire que hay alrededor del canal que sigue la corriente elctrica y
lo hace hasta una temperatura que produce luz por incandescencia. El sonido del trueno
es el resultado de la onda de choque que se crea por la rpida expansin del aire sobre
calentado.






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Peligros

Efecto de una descarga de electricidad esttica
sobre la superficie de un film radiogrfico. La
descarga ha dibujado un patrn caracterstico en
forma de "rbol". Este es un ejemplo tpico de un
artefacto radiogrfico.
A pesar de su naturaleza, aparentemente inocua,
segn nuestra experiencia en la vida diaria, la
electricidad esttica puede tener efectos
peligrosos no despreciables en situaciones en las
que la acumulacin de cargas se produce en presencia de materiales o dispositivos
sensibles.
Componentes electrnicos
Muchos componentes electrnicos, en especial los dispositivos semiconductores, son
extremadamente sensibles a la presencia de la electricidad esttica y pueden ser daados
por una descarga electrosttica.
Industria qumica
Las descargas electrostticas pueden resultar muy peligrosas en lugares donde se trata
con sustancias inflamables. Una pequea chispa es capaz de iniciar la ignicin de
mezclas explosivas con consecuencias devastadoras. Es el caso de las fbricas que
trabajan con sustancias en polvo en presencia de materiales combustibles o explosivos.
Exploracin del espacio
Debido a la humedad extremadamente baja que hay en el medio extraterrestre, es posible
que se produzcan grandes acumulaciones de cargas estticas que son un peligro
importante para los dispositivos electrnicos que se utilizan en los vehculos espaciales.
Tambin representa un riesgo para los astronautas, el hecho de caminar sobre un terreno
tan seco, como lo es el de la Luna o el de Marte, provoca la acumulacin de una cantidad
significativa de cargas elctricas que puede provocar descargas electrostticas capaces
de daar los aparatos electrnicos.
Operaciones de repostaje
Si se produce una descarga electrosttica en presencia de combustible y su voltaje es
suficientemente grande, puede provocar la ignicin de los vapores que se desprenden del
combustible. Este es un peligro presente en las estaciones de servicio y es una de las
razones por las que es aconsejado






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parar el motor mientras se carga el vehculo con gasolina. Este peligro tambin est
presente en los aeropuertos, durante las operaciones de repostaje de los aviones.

2.2 Generacin de la electricidad esttica

El fenmeno de la generacin de electricidad esttica se conoce desde hace muchos
aos al observar la atraccin de trozos de papel mediante varillas o barras de materiales
aislantes despus de haber sido frotadas con una pieza de tela. Para generar electricidad
esttica es suficiente el contacto o friccin y la separacin entre dos materiales
generalmente diferentes y no necesariamente aislantes, siendo uno de ellos mal
conductor de la electricidad. Los materiales conductores permiten el paso de cargas
elctricas, mientras los aislantes lo obstaculizan. Las cargas electrostticas negativas son
electrones de los tomos de los elementos qumicos y las positivas equivalen a la accin
de los protones del ncleo atmico privados de los electrones de la ltima capa. Los
electrones situados en la superficie de un material aislante o un conductor aislado no
pueden disiparse fcilmente mientras no tengan una va conductora a tierra. Al no poder
circular con facilidad dan lugar a la denominada electricidad esttica, a diferencia de la
otra electricidad dinmica que circula por los conductores con fines de transmisin y
utilizacin de energa. Los electrones tienen libertad de movimientos de una molcula a
otra en los conductores, pero los protones son inseparables del tomo y no pueden
moverse a menos que lo haga el propio tomo. El conjunto de los tomos de los cuerpos
slidos forman estructuras que mantienen la posicin de dichos tomos entre s. En
cambio en los lquidos y mucho ms en los gases, se tiene un desplazamiento relativo
entre los mismos. Esa es la razn porque en los slidos slo se mueven los electrones y
en los lquidos y gases se pueden mover electrones y protones. La carga originada por
este fenmeno se llama carga triboelctrica y una serie triboelctrica como la mostrada
ayuda a determinar la polaridad de cada uno de los dos materiales cargados. La magnitud
de la carga electrosttica est relacionada con la posicin o distancia relativa entre s de
los materiales en la serie y su signo est determinado por la propensin de un material a
ceder o ganar electrones que es lo que en realidad indica tal serie. As p.e. el frotamiento
de una pieza de vidrio y otra de tefln y su posterior separacin darn lugar a una carga
electrosttica negativa sobre la pieza de tefln y otra de igual magnitud y carga positiva
sobre la de vidrio. La misma experiencia realizada p.e. con el polister y nquel dara
cargas positivas y negativas respectivamente en sus superficies pero con magnitud menor
de la cantidad de carga elctrica en culombios.
Esta primera forma de generacin de electricidad esttica es la ms corriente y ocurre en
multitud de situaciones. As una cinta transportadora o correa, al pasar por una polea, o
una banda de papel, tela, etc. al pasar entre rodillos, genera cargas de electricidad
esttica. Tambin se genera en el trasvase de lquidos no conductores a travs de
conducciones, al caer a chorro libre, al ser pulverizado a travs del aire y cuando el aire u
otros gases burbujean a travs de tales lquidos. Los disolventes derivados del petrleo,
como el tolueno y el disulfuro de carbono, son materiales que fcilmente generan y
acumulan cargas electrostticas habiendo generado accidentes catastrficos por tal
circunstancia. Otros ejemplos se






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tienen con gases que salen a gran velocidad por una boquilla, especialmente si arrastran
lquido o partculas slidas, en el transporte neumtico de productos pulverulentos:
piensos, semillas, almidn en polvo y polvos metlicos.

W = CV2/2 = QV/2 = Q2/(2C)
Siendo
W = energa desprendida en la descarga en J (julios)
C = capacidad en F (faradios)
V = potencial elctrico en V (voltios)
Q = cantidad de electricidad en C (culombios)

Las descargas desde cuerpos aislantes hacia conductores se dan si la acumulacin de
carga electrosttica es muy grande. En este caso la descarga ms comn toma la forma
de descarga en cepillo o abanico. A mayor superficie cargada mayor peligrosidad de la
posible descarga, pero inferior a la descarga en forma de chispa.

El cuerpo humano es un buen conductor, y en ambientes con humedad relativa baja,
acumula cargas electrostticas que dan lugar a un potencial de varios miles de voltios.
Estas cargas se generan por contacto del calzado con suelos aislantes o en las propias
operaciones de fabricacin.

La ropa utilizada tiene mucha influencia en la generacin de electricidad esttica. Aparte
del calzado se deben incluir las prendas de seda, lana, y fibra sinttica, las cuales
constituyen un peligro al despojarse de ellas. Esta situacin es particularmente peligrosa
en quirfanos, instalaciones de fabricacin de explosivos y ocupaciones similares.

Desde el punto de vista de la electricidad esttica las personas se consideran buenos
conductores y se pueden tener descargas:

entre una persona en contacto con tierra y un cuerpo conductor o aislante que
estn cargados.
entre una persona cargada y un conductor conectado a tierra.
entre una persona cargada y un conductor aislado.

Se pueden tener tambin situaciones peligrosas particularmente en trabajos en altura,
debidas a reacciones instintivas






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con movimientos del cuerpo humano por choque elctrico. Esto ocurre cuando personas
que se han cargado electrostticamente provocan descargas al acercarse a tocar objetos
conductores en comunicacin con tierra o cuando un cuerpo cargado descarga a travs
de una persona. En este ltimo caso la descarga es ms energtica y completa si la
persona est sobre un suelo conductor con continuidad a tierra. La experiencia ha
demostrado que las descargas de personas a ms de 2 kV se sienten como choques
elctricos y desprenden una energa de 0,4 mJ y que las descargas a travs del cuerpo
humano procedentes de cuerpos cargados a elevado potencial pueden llegar a ser
peligrosas. Un ejemplo de esto ltimo puede ocurrir en operaciones de pulverizado de
lminas en que existen diferencias de potencial de 10 kV entre los dos lados de la lmina
y en donde se pueden dar descargas superiores a 10 J.

De lo expuesto se concluye que la electricidad esttica es una fuente de ignicin si se
cumplen cuatro condiciones:
debe existir un medio efectivo de generacin de cargas electrostticas.
debe haber un medio de acumulacin de cargas separadas y que se mantenga
una diferencia suficiente de potencial.
la chispa debe poseer suficiente energa.
la chispa debe ocurrir en una mezcla inflamable.

Existen otras situaciones que, sin ser peligrosas ocasionan serios problemas en las
plantas de produccin, entre los que se pueden incluir:

Atraccin de polvo y suciedad.
Calidad baja y alto porcentaje de producto rechazado.
Choques elctricos dolorosos o molestos.
Roturas y atascos del material de produccin.
Compresin, apilamiento o empaquetado incorrectos.
Enganchado de hojas y pelculas.
Tuberas de conduccin bloqueadas.
Tamices obstruidos.
Ritmos de produccin bajos para evitar paradas.
Pintados y recubrimientos no distribuidos uniformemente.








17
3. Fundamentos de Seguridad Elctrica

3.1 Medidas de prevencin y proteccin

Teniendo en cuenta que una descarga electrosttica slo puede ser foco de ignicin si
est en presencia de una atmsfera inflamable, se concluye que la mejor medida de
prevencin es evitar la formacin de mezclas explosivas. Sin embargo esta medida puede
presentar dificultades de aplicacin, por lo que se tendr que evaluar el riesgo viendo si
se pueden desarrollar atmsferas inflamables en la zona de posibles descargas
electrostticas. En caso afirmativo se debern valorar las concentraciones de atmsfera
inflamable segn las condiciones del proceso y del ambiente y ver si tales
concentraciones originan un riesgo en su proximidad y en las condiciones presentes de
trabajo.

La finalidad de las medidas correctoras es proporcionar un medio por el cual las cargas
electrostticas de signos contrarios, generadas y que han quedado separadas y aisladas
en dos cuerpos distintos por cualquier causa, se puedan recombinar y neutralizar sin
ocasionar daos, antes de alcanzar un potencial generador de chispa o evitar espacios en
que se supere la rigidez dielctrica del medio y pueda saltar la descarga electrosttica en
forma de chispa.

En cuanto a la eliminacin de las cargas electrostticas existen diversas medidas, aunque
no aplicables de forma universal, que se deducen de los factores que influyen en el propio
proceso de generacin de cargas. Esto nos lleva a la necesidad de adoptar una serie de
medidas que se enumeran y comentan a continuacin.

Puesta a tierra electrosttica y conexin equipotencial de todas las superficies
conductoras: Esta puesta a tierra es una medida esencial y a menudo suficiente. La
resistencia elctrica de fuga a tierra de las unidades de una planta no debe superar 1
megaohmio (106 ohmios) en las condiciones ms desfavorables. En ausencia de
cantidades elevadas de cargas electrostticas o de explosivos se puede llegar a aceptar
hasta 108 ohmios en condiciones de humedad relativa baja o con formacin lenta de
capas aislantes. El total de la resistencia volumtrica presentada por el calzado y la
resistencia de fuga a tierra no debe superar 108 W,. Estas mediciones requieren
instrumentos especiales y se deben realizar por personal adiestrado.

La conexin equipotencial entre diversos equipos evita la posible existencia de diferencias
de potencial entre elementos conductores. La puesta a tierra se puede hacer directamente
o a travs de la conexin equipotencial con otro elemento conectado a tierra. Las tuberas
enterradas y los tanques de almacenamiento apoyados sobre el terreno se consideran
puestos a tierra. Una aplicacin de esta medida, se recomienda en el trasvase de lquidos
inflamables, lo cual se trata ampliamente en la NTP-225. Si el suelo es algo conductor y
los recipientes metlicos, no es necesario un conductor especial de puesta a tierra. No
debe haber pinturas o recubrimientos aislantes que corten la continuidad del camino a
tierra. Si as fuera, se deberan establecer las conexiones en metal a la vista y un cable de
puesta a tierra conectado a una toma de tierra prevista para este fin.







18


Aumento de la conductividad de los materiales: Las medidas que ayuden a
incrementar la conductividad de los materiales, de sus superficies y del aire, favorecen la
disipacin de las cargas electrostticas. Entre estas medidas se incluye la adicin de unos
gramos de aditivos por metro cbico de material, de negro de humo a la goma de
neumticos, mangueras y cintas de transportadoras y aditivos de carbono, grafito y otros
productos conductores para reducir la resistencia elctrica de asfaltos y suelos sintticos.
Estos suelos con aditivos pueden utilizarse en lugares de trabajo con riesgo de explosin,
pero advirtiendo que pueden perder su efectividad con el tiempo por descomposicin y
rotura de la continuidad de las partculas conductoras. Siempre que se pueda, el uso de
esta medida se debe acompaar de la puesta a tierra y conexin equipotencial de los
elementos conductores.

Aumento de la conductividad superficial mediante la elevacin de la humedad
relativa o mediante tratamiento superficial: Se puede incrementar la conductividad
superficial, aumentando la humedad relativa o mediante un tratamiento superficial. La
eficacia de estas medidas depende de la formacin de una pelcula conductora sobre la
superficie del material debida a la humedad. La mxima efectividad se consigue con una
instalacin de humidificacin integrada en el aire acondicionado, para que la humedad
relativa tenga tiempo suficiente para aumentar. En caso de una instalacin de
climatizacin que no disponga de regulacin de la humedad relativa, se pueden instalar
aparatos independientes de humidificacin que incrementan este parmetro, teniendo en
cuenta que con la misma cantidad de vapor de agua producido, un valor aceptable de
humedad relativa se alcanza ms fcilmente con temperaturas ms bajas, siendo
contraproducente una temperatura excesiva de calefaccin. A este respecto un factor de
importancia es la diferencia de temperatura entre el interior y el exterior de los edificios,
particularmente en invierno. La climatizacin toma el aire del exterior y lo calienta y
aunque el contenido de vapor de agua puede mantenerse sin cambio, la humedad relativa
disminuye. Por esta razn, las condiciones climticas de invierno favorecen la generacin
y acumulacin de cargas electrostticas en interiores. La aplicacin localizada de la
humidificacin en equipos es intil cuando la instalacin implica velocidades elevadas de
elementos generadores de






19
electricidad esttica, ya que no se da tiempo a la absorcin de humedad para que
aumente su conductividad superficial.
Debe advertirse que algunos materiales aislantes no absorben la humedad del ambiente y
apenas mejora su conductividad. Entre estos se deben citar algunos plsticos y la
superficie de lquidos derivados del petrleo.

En algunos casos una humidificacin localizada, mediante un chorro de vapor en zonas
crticas, puede solucionar el problema sin necesidad de incrementar la humedad de todo
un local. Esta medida debe aplicarse con precaucin, ya que el propio chorro de vapor
puede generar electricidad esttica, por lo que antes de experimentarla en presencia de
vapores inflamables, se tendra que probar su eficacia sobre el mismo cuerpo cargado,
antes de aplicar disolventes inflamables y verificarlo con un medidor de electricidad
esttica.

Una forma de acelerar el aumento de conductividad consiste en pulverizar gotculas de
agua cargadas electrostticamente. Como ejemplo de aplicacin a lminas delgadas de
papel, se pueden pulverizar con gotculas cargadas positivamente sobre un lado y
negativamente sobre el otro.

El contenido de vapor de agua requerido depende principalmente de la temperatura,
rugosidad, caractersticas absorbentes y estado de limpieza de los materiales. Se
considera que es suficiente un 60% de humedad relativa. El R.D. 486/1997, sobre
disposiciones mnimas de seguridad y de salud en los lugares de trabajo, indica que en
los locales donde existan riesgos por electricidad esttica, la humedad relativa ser como
mnimo del 50%.

En algunas ocasiones se puede aumentar la humedad del polvo con rociado de agua.
Slo se puede aadir si no es perjudicial para el proceso por efectos de reaccin o
descomposicin.

El tratamiento superficial se realiza generalmente mediante la aplicacin de preparados o
mezclas antiestticos, aadidos a los detergentes, pinturas, lubricantes, impregnantes y
otras sustancias, para aumentar la conductividad superficial y favorecer la formacin de
una capa higroscpica conductora. En esta clase de medidas se incluye el pintado y
pulverizado de cintas, correas o suelos con una mezcla al 50% de agua y glicerina. Se
pueden utilizar productos comerciales antiestticos, en disolucin con agua y su
aplicacin a suelos sintticos aislantes, por fregado suave con mopa o pao antiesttico
humedecidos con la disolucin. Las capas creadas de esta forma son solubles en agua y
se van con el uso, por lo que se debe realizar un tratamiento peridico, generalmente
semanal.


Aumento de la conductividad del aire por ionizacin del mismo: La disipacin de
cargas electrostticas se puede conseguir, sin contacto entre cuerpos, mediante
ionizacin del aire en las proximidades del objeto cargado. En esas condiciones, el aire se
hace suficiente conductor para disipar las cargas electrostticas. Los dispositivos
empleados reciben el nombre de






20
ionizadores, neutralizadores o eliminadores de electricidad esttica. Para su utilizacin se
deben considerar los problemas tcnicos que se pueden presentar, como las condiciones
ambientales (polvo, temperatura, etc.) y de localizacin del dispositivo en relacin al
material que se trabaja, piezas de las mquinas y personal.
Esta ionizacin se consigue con radiaciones ionizantes, con neutralizadores de electrodos
a alta tensin, con neutralizadores de electrodos puntiagudos conectados a tierra y con
neutralizadores de llama abierta.

Para la ionizacin del aire con radiaciones ionizantes se pueden utilizar rayos ultravioleta,
rayos X, rayos a, rayos b y rayos g. Los ms tiles son los rayos a y b para la eliminacin
de cargas electrostticas superficiales o espaciales. Para conseguir los mejores
resultados se requieren fuentes de potencia suficiente, especialmente cuando hay
elementos mviles susceptibles de cargarse y que se mueven a velocidades elevadas. La
fabricacin y distribucin de neutralizadores radiactivos requiere la homologacin por una
autoridad o consejo regulador.

Las fuentes radiactivas no son de por s fuentes potenciales de ignicin, por tanto la
localizacin de tales dispositivos, con fines de disipacin de electricidad esttica, no estn
restringidas como posibles focos de ignicin de una atmsfera inflamable en su entorno.
Sin embargo, si la fuente de radiacin est alimentada por corriente elctrica, su
localizacin debe quedar reglamentada, de igual manera que cualquier equipo elctrico en
atmsfera explosiva.

Los neutralizadores de electrodos a alta tensin originan ionizacin del aire en su
proximidad, con descargas tipo corona en puntas, alambres, hojas o bordes sometidos a
campos elctricos intensos. Tales campos se pueden crear con un transformador que
eleve la tensin aproximadamente a 6 kV, la cual es llevada mediante cable a un
electrodo de descarga en corona, que consiste en una varilla aislada con dos electrodos
uno de alta tensin y el otro al potencial de tierra. El electrodo de alta tensin est
formado por una fila de elementos puntiagudos o alambres delgados. Estos elementos se
colocan a unos pocos centmetros de distancia y paralelos al objeto que se quiere
neutralizar. Es un medio efectivo de eliminar las cargas electrostticas de materiales,
como lminas de tejido de algodn, lana, seda o papel en proceso, fabricacin o
impresin. Existen neutralizadores de corriente continua y de alterna. La potencia
suministrada a las puntas debe estar ajustada a la carga mxima del objeto a neutralizar.
Pueden llevar incorporado un ventilador soplador de aire dirigido al elemento que se
quiere neutralizar. No se deben instalar en ambientes con atmsferas explosivas, salvo en
el caso en que estn homologados para ese fin o se aplique una ventilacin externa que
elimine las concentraciones peligrosas de inflamables. Estos dispositivos requieren
proteccin para evitar el contacto de personas, mediante la limitacin de la corriente de
cortocircuito de la alimentacin de alta tensin a algunas decenas o centenas de
microamperios.

La eliminacin de cargas electrostticas con neutralizadores de electrodos puntiagudos
conectados a tierra tambin se fundamenta en la ionizacin del aire por el efecto corona,
si el campo elctrico creado por las car- gas electrostticas es elevado. El fundamento de
este neutralizador, tambin






21
llamado eliminador inductivo o neutralizador esttico, est en que una carga electrosttica
tiene libertad de movimiento en un cuerpo conductor y en un cuerpo esfrico en el espacio
se distribuye uniformemente sobre su superficie. Si el cuerpo no es esfrico, la auto-
repulsin de las cargas har que se concentren sobre las superficies de menor radio de
curvatura. Si el cuerpo est rodeado de aire u otro gas y el radio de curvatura se reduce a
casi cero, como es el caso de forma en punta de aguja afilada, la elevada concentracin
de carga en la punta puede producir la ionizacin del aire, hacindolo conductor. La carga
sobre el neutralizador es originada por induccin desde el cuerpo que sufre la generacin
de cargas. Por ejemplo en una lmina o banda de papel aislante en movimiento que deja
de contactar con unos rodillos de arrastre recubiertos de goma para facilitar dicho
arrastre, los dos quedan cargados y con distinto signo.


Colocando un eliminador inductivo en la proximidad de la lmina y otro en la proximidad
del rodillo recubierto de goma (si fuera totalmente metlico se podra conectar a tierra
mediante un contacto tipo escobilla o a travs de cojinetes engrasados con aceite mineral
algo conductor y no hara falta un segundo neutralizador inductivo). El neutralizador
inductivo va conectado a tierra, para que las cargas procedentes del cuerpo cargado
fluyan a travs de l hacia tierra. Este dispositivo se construye en forma de barra metlica,
equipada de una serie de puntas en forma de aguja o como un alambre metlico rodeado
de una guirnalda metlica que hace la funcin de las agujas puntiagudas. No necesita
ninguna fuente externa de energa, pero no funcionan ms que a partir de un cierto campo
elctrico. Los neutralizadores estticos normalmente se sitan a unos 10 a 20 mm de la
superficie a descargar, ya que por razones de servicio no ser posible una distancia
menor. La efectividad se comprobara con un medidor de electricidad esttica situado
despus del neutralizador. Este sistema se considera una solucin para atmsferas
explosivas, en que la neutralizacin de cargas por esos electrodos puntiagudos, sucede
antes de que se alcancen condiciones de energa mnima de ignicin de la atmsfera
explosiva. Es conveniente sin embargo, tener precaucin con sustancias de muy baja
energa mnima de ignicin, tales como el xido de etilo no, acetileno, hidrgeno, disulfuro
de carbono y en caso de ciertos






22
explosivos iniciadores (detonadores). Si se aplica ventilacin localizada se incrementa el
factor de seguridad.

El neutralizador electrosttico de llama de gas es un dispositivo que se utiliza en rodillos
de impresin de industrias de artes grficas. Slo se puede emplear si se utilizan tintas de
baja volatilidad. El quemador debe estar enclavado con la prensa, de forma que se corte
el paso de gas y se apague la llama cuando se pare la prensa. La evaluacin del riesgo
en el caso de la distribucin espacial de cargas electrostticas en nubes de polvo o niebla
y las precauciones a adoptar en estos casos presentan dificultades especiales.

La energa mnima de ignicin de polvos combustibles en aire es del orden de diez veces
superior al de mezcla de gases inflamables y aire. El polvo con partculas de pequeo
tamao es el ms peligroso. Las descargas de chispas electrostticas, capaces de iniciar
la ignicin, pueden ocurrir cerca de elementos conductores aislados. En consecuencia
todos los equipos y elementos conductores (hasta los que pueden entrar en contacto con
el polvo cargado, como por ejemplo en la toma de muestras) se deben conectar a tierra.
No es necesario eliminar las cargas electrostticas de los elementos no conductores, ya
que sus descargas no tienen suficiente energa para la ignicin de mezclas de polvo y
aire, excepto en los polvos combustibles de mayor grado de explosividad y el fsforo rojo.
Con altas concentraciones (mayores de 100 g/m3) de polvo en aire, en las nubes de polvo
o en los elementos envolventes de flujos o chorros de polvo, se pueden alcanzar
intensidades de campo elctrico que provocan la descarga disruptiva, especialmente en
donde estas intensidades se hacen mayores, como en las partes sobresalientes de las
paredes de los contenedores. Si la intensidad de campo permanece inferior a 5 kV/cm,
slo se pueden dar descargas en cepillo o abanico, incapaces de la ignicin de la mezclas
de polvo con aire.

3.2 Aislantes y conductores
Los materiales se comportan de forma diferente en el momento de adquirir una carga
elctrica. As, una varilla metlica sostenida con la mano y frotada con una piel no resulta
cargada. Sin embargo, s es posible cargarla cuando al frotarla se usa para sostenerla un
mango de vidrio o de plstico y el metal no se toca con las manos al frotarlo. La
explicacin es que las cargas pueden moverse libremente entre el metal y el cuerpo
humano, lo que las ira descargando en cuanto se produjeran, mientras que el vidrio y el
plstico no permiten la circulacin de cargas porque aslan elctricamente la varilla
metlica del cuerpo humano.
Esto se debe a que en ciertos materiales, tpicamente en los metales, los electrones ms
alejados de los ncleos respectivos adquieren fcilmente libertad de movimiento en el
interior del slido. Estos electrones libres son las partculas que transportarn la carga
elctrica. Al depositar electrones en ellos, se distribuyen por todo el cuerpo, y viceversa, al
perder electrones, los electrones libres se redistribuyen por todo el cuerpo para
compensar la prdida de carga. Estas sustancias se denominan conductores.






23
En contrapartida de los conductores elctricos, existen materiales en los que los
electrones estn firmemente unidos a sus respectivos tomos. En consecuencia, estas
sustancias no poseen electrones libres y no ser posible el desplazamiento de carga a
travs de ellos. Al depositar una carga elctrica en ellos, la electrizacin se mantiene
localmente. Estas sustancias son denominadas aislantes o dielctricos. El vidrio y los
plsticos son ejemplos tpicos.
La distincin entre conductores y aislantes no es absoluta: la resistividad de los aislantes
no es infinita (pero s muy grande), y las cargas elctricas libres, prcticamente ausentes
de los buenos aislantes, pueden crearse fcilmente suministrando la cantidad adecuada
de energa para separar a un electrn del tomo al que est ligado (por ejemplo, mediante
irradiacin o calentamiento). As, a una temperatura de 3000 K, todos los materiales que
no se descomponen por la temperatura, son conductores.
Entre los buenos conductores y los dielctricos existen mltiples situaciones intermedias.
Entre ellas destacan los materiales semiconductores por su importancia en la fabricacin
de dispositivos electrnicos que son la base de la actual revolucin tecnolgica. En
condiciones ordinarias se comportan como dielctricos, pero sus propiedades
conductoras se modifican mediante la adicin de una minscula cantidad de sustancias
dopantes. Con esto se consigue que pueda variarse la conductividad del material
semiconductor como respuesta a la aplicacin de un potencial elctrico variable en su
electrodo de control.
Ciertos metales adquieren una conductividad infinita a temperaturas muy bajas, es decir,
la resistencia al flujo de cargas se hace cero. Se trata de los superconductores. Una vez
que se establece una corriente elctrica de circuito cerrado en un superconductor, los
electrones fluyen por tiempo indefinido.







24
TABLA DE CONDUCTORES SEMI-CONDUCTORES Y AISLANTES

Sustancia Resistividad (Ohm*m)
Conductores
Plata 1.47 x 10
-8

Cobre 1.72 x10
-8

Oro 2.44 x 10
-8

Aluminio 2.75 x 10
-8

Tugnsteno 5.25 x 10
-8

Platino 10.6 x 10
-8

Acero 20 x 10
-8

Plomo 22 x 10
-8

Mercurio 95 x 10
-8

Manganina 44 x 10
-8

Constantn 49 x 10
-8

Nicromo 100 x 10
-8

Semiconductores
Carbono puro (grafito) 35 x 10
-5

Germanio puro 0.60
Silicio puro 2300
Aislantes
mbar 5 x 10
14

Vidrio 10
10
x10
14

Lucita >10
13

Mica 10
11
x10
13

Cuarzo (fundido) 75 x 10
16

Tefln >10
13

Madera 10
8
x10
11











25
4. Operaciones generadoras de Electricidad Esttica.


4.1 Generacin, acumulacin y descarga violenta de cargas electrostticas

Es posible sospechar que existen multitud de situaciones laborales en las que puede estar
presente este fenmeno. Una relacin no exhaustiva de esas situaciones es la siguiente:

Desplazamiento de personas por instalaciones con suelos aislantes:
Es habitual en oficinas con suelos sintticos (moquetas, parqu, corcho, plaquetas
acrlicas, alfombras, etc.), en conjuncin con dos circunstancias que favorecen la
generacin de esttica: ambiente muy seco debido a una deficiente regulacin del aire
acondicionado y el uso de ropa de vestir con alto contenido en fibras artificiales. Tambin
puede darse esta situacin en talleres o naves industriales con suelos con revestimientos
sintticos y ropa de trabajo de los operarios donde predominan los tejidos acrlicos.

Desplazamiento de equipos de trabajo o vehculos de logstica por instalaciones
con suelos aislantes: Los movimientos de determinados equipos de trabajo dotados de
ruedas que los aslan del suelo (carritos, estanteras metlicas, escaleras porttiles,
andamios con ruedas, etc.) o de vehculos logsticos (carretillas elevadoras, traspalets,
furgonetas de reparto, etc.) sobre superficies de naves o talleres con revestimientos
aislantes (pinturas plsticas o acrlicas, losetas de caucho, plaquetas sintticas, etc.)
pueden generar cantidades no despreciables de carga esttica.

Contacto o friccin entre materiales aislantes: que forman parte de las estructuras de
maquinaria, equipos de trabajo y recipientes de almacenamiento. Numerosas piezas y
elementos estructurales de determinadas mquinas y equipos de trabajo que por su
funcin especfica se encuentran en continuo movimiento, como cintas transportadoras,
correas de transmisin de motores, rodillos, ejes, etc. pueden originar problemas de
esttica difciles de solucionar si son de materiales dielctricos (plstico, caucho, goma,
tefln, etc.) y, adems, no disponen desde su diseo de conexiones equipotenciales de
sus partes metlicas y tomas de tierra adecuadas.

Contacto o friccin de materias primas y/o productos elaborados en estado slido
con partes estructurales aisladas elctricamente: que forman parte de maquinaria,
equipos de trabajo y recipientes de almacenamiento. La manipulacin de materias en
forma slida en el sector industrial genera problemas de acumulacin de carga esttica,
tanto en su fase de fabricacin, como en el posterior proceso de transporte y
almacenamiento.

Los procesos productivos de materiales en forma slida que requieren en alguna de sus
etapas de fabricacin pasar por la fase de lmina o pelcula (papel, plstico, tejidos
sintticos, caucho, goma, etc.) y que afectan a sectores de actividad muy importantes
(papeleras, artes grficas, industria del plstico, fabricacin textil, automocin, etc.) son un
verdadero problema de generacin de electricidad esttica. De igual forma, este problema
puede ser importante en procesos de fabricacin en los que las materias primas slidas
deban ser sometidas a procesos






26
de vertido, mezcla, agitacin, filtrado, centrifugacin, envasado, etc. en equipos de trabajo
aislados o con conexiones de toma de tierra deficientes o inexistentes.

Tambin se da esta situacin en el transporte y almacenamiento de materiales slidos
pulverulentos, como harina, soja, grano, semillas, almidn, metales y plsticos en forma
de polvo, etc.

En estos casos el origen del problema se encuentra en el rozamiento continuo de estos
materiales con las superficies de conducciones, tuberas, tornillos sin fin, filtros, tamices,
etc. o al ser almacenados a granel en recipientes y/o silos con deficiente tratamiento
antiesttico.

Contacto o friccin de materias primas y/o productos elaborados en estado lquido
con partes estructurales aisladas elctricamente que forman parte de maquinaria y
equipos de trabajo: La situacin es anloga a la comentada en el punto anterior, con la
nica diferencia de que la fase mvil es un lquido. Para dar una idea de la magnitud del
problema se puede poner como ejemplo la enorme cantidad de lquidos combustibles
(gasolina, gasoil, alcoholes, etc.) que a diario se necesita trasegar utilizando para ello
mangueras (suministro de gasolineras por parte de camiones cisterna, por ejemplo) o
tuberas fijas (trnsito de derivados del petrleo en refineras y petroqumicas, por citar
otro ejemplo). La lucha contra la electricidad esttica en estos casos representa uno de
los retos preventivos ms importantes de las actividades citadas por el enorme riesgo de
incendio y explosin que puede representar la aparicin de una descarga disruptiva en un
ambiente con vapores inflamables o con atmsferas explosivas.

El problema se repite, aunque en menor escala, en los almacenes de productos
inflamables de innumerables empresas en la que a diario se almacenan, manipulan y
mezclan sustancias tan peligrosas como pinturas, lacas, barnices, disolventes,
desengrasantes, desinfectantes, etc. En estas operaciones abundan mangueras,
recipientes metlicos, bidones, embudos, bombas, etc. cuyo tratamiento antiesttico es
prcticamente nulo.

4.2 Otras fuentes generadoras


Existes otras formas de generar corriente, por cualquiera de ellas se pone en movimiento
a los electrones. Las formas que se pueden utilizar son: Frotamiento, presin, calor, por la
luz, por accin qumica, por magnetismo.

Por frotamiento.- Si se frotan dos materiales diferentes (piel o lana y bakelita) entre s, los
electrones de uno de los materiales son desprendidos de sus rbitas, los que se alojan en
el otro material. En material donde se alojan los electrones, tendr carga elctrica
negativa, mientras que el material que pierde electrones, tendrn carga elctrica positiva.
Alguno de los materiales que producen electricidad esttica por frotamiento son: el vidrio,
el mbar, la baquelita, cera, franela, nylon, etc. En un ejemplo claro, si se frota bakelita y
cuero, la varilla de bakelita ganar electrones cargndose negativamente y el cuero pierde






27
electrones, quedando cargado positivamente.
Por presin.- Los cristales de ciertos materiales producen corriente elctrica si a estos se
les aplica presin. El cuarzo, la turmalina y las sales de Rochelle, son materiales que son
ejemplos del principio de generacin de corriente por presin. Si se coloca un cristal de
estos materiales citados entre dos placas de metal, y sobre ellas se aplica una cierta
presin, una de las placas ceder sus electrones a la otra por medio de estos cristales.
Los ejemplos claros de esto son: Telfono, micrfono, parlantes, etc.

Por calor.- El calor es otro medio de generar corriente elctrica. Al calentar la unin de
dos metales distintos, se producir cargas electrostticas en cada metal, quedando de
esta manera una cargado negativamente y el otro positivamente. Cuanto mayor sea la
temperatura, mayor ser la carga elctrica.








28
5.- Evaluacin y Medicin de Cargas Electrostticas

5.1 Evaluacin de la Electricidad Esttica

El diagrama de flujo que se presenta a continuacin presenta un resumen de los riesgos y
ensayos de laboratorio que contribuyen a la cuantificacin de las propiedades
electrostticas as como diversas bases de seguridad.




5.2 Medicin de la Electricidad Esttica

La electricidad esttica a menudo ucta a lo largo del da y pequeas variaciones de
temperatura y humedad pueden ser causantes de variaciones importantes en los niveles
de electricidad esttica, por ello, es importante considerar lo siguiente:

Medicin: para comprobar y cuanticar los niveles de esttica generados.
Eliminacin: para ayudar a evitar los problemas de produccin debido a la
electricidad esttica.






29
Control: para monitorizar de forma continua los niveles de esttica y poder tomar
medidas preventivas en caso de que haya cambios.
Reducir costes - menos rechazos, menor mantenimiento y tiempo de parada,
menor desperdicio de material.
Mejorar la eciencia: aumento de la velocidad de produccin.
Seguridad operadores de mquina ms seguros.


El medidor de electricidad esttica se emplea para realizar mediciones rpidas de
electricidad esttica sin contacto. Es ideal para identificar la fuente de los problemas de
esttica. El detector es el disco metlico que se puede apreciar en la superficie de atrs
del instrumento. Esto permite leer con comodidad el nivel de esttica mientras se sostiene
el instrumento frente al objeto. Con este medidor se puede:

Medir la cantidad de carga sobre las superficies y la eficacia del proceso antiesttico.
Medir el valor neto (cm2 por segundo) de iones de aire que se golpean sobre una
superficie.
La resistencia del campo elctrico en corriente continua
en el aire.
Medir la conductividad aproximada de las superficies.
Fuerza aproximada de atraccin/repulsin entre las
superficies cargadas.
Diferencial de voltaje a travs del espesor de una
plancha o pelcula de aislacin.

El medidor tiene una pantalla de cristal lquido de alta
resolucin que resuelve la diferencia de, por ejemplo,
entre 19142 y 19143 voltios, lo cual permite realizar
mediciones precisas de la acumulacin de carga
mientras se realiza la carga. Tiene un valor mximo de
error de + 2% de la lectura, pero aun as puede medir
cambios relativamente menores. El instrumento incluye
una varilla distanciadora desmontable de 1 pulgada para
normalizar la distancia de medicin en caso que sea
necesario. Opcionalmente puede incluir un detector de
placas de carga que tambin se puede emplear como blindaje anti-inico cuando el
instrumento se utiliza en ambientes de ionizacin.









30
6.- Mtodos de control de Electricidad Esttica


El anlisis de los incidentes y accidentes en los que est implicada la electricidad esttica,
muestra que la aplicacin de reglas sencillas y bien definidas (la equipotencialidad y la
puesta a tierra), falla a menudo por razones orden organizativo: la ausencia de reglas
claras y aplicables, de procedimientos, de control de formacin de personal.

Para ello, se ha desarrollado un enfoque global de control de los riesgos electrostticos
estructurado en tres puntos:

1.- Identificacin de los fenmenos de inflamacin.
2.- Anlisis de riesgos.
3.- Revisin de experiencias.

Para que una descarga electrosttica pueda iniciar un medio ambiente inflamable
(incendio o explosin), es preciso reunir principalmente algunas condiciones:

Presencia de un ambiente inflamable.
Creacin de cargas electrostticas.
Acumulacin de cargas electrostticas.
Presencia de un disparador en el cual haya un campo electrosttico (presencia de
dos electrodos sometidos a una diferencia de potencial).
Energa de descarga suficiente, el contacto y la separacin de dos cuerpos de los
cuales al menos uno est aislado y por influencia (o induccin) de un primer
cuerpo cargado sobre un segundo cuerpo conductor.


6.1 Prevencin de la Electricidad Esttica

I.- Prevencin

Poner a tierra y conectar equipotencialmente: procesos y personal.
Sustitucin de materiales aislantes por materiales disipativos (~ antiestticos)
Eleccin de materiales (Big-bags, pinturas, )
Acciones sobre el proceso (= sobre el mecanismo de generacin de cargas)


II.- Puesta a tierra y conexin equipotencial

- La resistencia elctrica de fuga a tierra de los materiales conductores de una planta no
debe superar 1 M (106 ).
- Para conductores con buena conexin a tierra, en la prctica, se especifica un valor < 10
.






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- La resistencia elctrica de fuga a tierra de las personas no debe superar 108 .
- No debe haber pinturas, o recubrimientos aislantes que corten la continuidad del camino
a tierra.
- La puesta a tierra se puede hacer directamente o a travs de la conexin equipotencial
con otro elemento conectado a tierra.
- Debe revisarse peridicamente





III.- Tuberas


Normalmente su puesta a tierra queda asegurada por la conexin soldada o atornillada
con depsitos o la estructura de la planta.
En la mayora de casos no es necesaria la conexin equipotencial de las uniones
Sin embargo, hay excepciones, como por ejemplo:
Manguitos de unin
Algunos ambientes agresivos (corrosivos)
COMPROBAR Y REVISAR!


IV.- Equipos mviles

Bidones, camiones cisterna, depsitos, bombas para bidones, etc., en zonas peligrosas
Conectar a tierra por contacto con un suelo adecuado - cuidado con los recubrimientos,
soportes, patas o ruedas aislantes!






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Si la resistencia del suelo es variable o incierta utilizar un cable extensible y pinza
Cable fijado en un extremo
La conexin debe realizarse ANTES de que comience la operacin
La desconexin debe realizarse SLO DESPUS de que haya concluido la operacin

V.- Puesta a tierra del personal

La puesta a tierra a las personas se consigue mediante su calzado y suelos de baja
resistencia:

Calzado conductor:
Resistencia < 105
X (no recomendado)
Calzado disipativo:
105 < resistencia < 108
(ideal)
Calzado aislante
resistencia > 108
X (no recomendado)
Evitar uso de plantillas aislantes.
Resistencia del suelo mxima: 1 x 108
Pinturas y resinas para suelo suelen ser aislantes
Es esencial un buen orden y limpieza (evitar plsticos aislantes, suciedad, en el suelo)
No olvidar guantes, cubrecalzado, etc.

6.2 Puntos bsicos para el control electrosttico.


1.- La informacin del problema de la esttica como enemigo del circuito electrnico es la
primera actuacin que se debe realizar para conocer el problema potencial.

2. Debe responsabilizarse a una persona o a un departamento del programa-investigacin
para el control y anlisis de la electricidad esttica en su industria.

3. Una revisin y anlisis de informacin de los dispositivos usados o a utilizar en el
futuro, as como identificar las reas de trabajo por donde dichos productos pasan o se
instalan, deben ser realizados incluso mediante la participacin de los responsables o
superiores de cada rea.

4. Estime y realice una valoracin econmica (costos) de rechazos en fbrica durante los
procesos de prueba intermedios y en prueba final: incluya, adems, las devoluciones por
mal funcionamiento del producto en campo y las reparaciones del servicio tcnico, si las
hubiese.

5. Decida las soluciones de proteccin en cada rea de trabajo, definiendo los materiales
necesarios (ionizador, tapete, alfombras, bolsas de apantallamiento, etc.).







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6. Establezca las normas de uso interno de acuerdo con el plan de las dos reglas para la
proteccin:
Regla 1. Manejar todos los componentes sensibles a la esttica slo en un rea
con proteccin electrosttica. Un rea protegida es aquella capaz de eliminar la
carga elctrica
de materiales conductores, personas y objetos no conductores. El uso de
alfombras conductoras, tapetes y muequeras con conexin a tierra e incluso si
fuera precisa la utilizacin de ionizadores constituyen el equipo bsico de un
puesto de trabajo.

Regla 2. Transportar todos los componentes sensibles en contenedores no
aislantes (conductores) y en bolsas o embalajes de apantallamiento. Un
apantallamiento del campo elctrico es preciso si se desea la aparicin de cargas
electrostticas por induccin de potenciales.

7. Establezca un programa de educacin del personal, incidiendo en las dos reglas
bsicas para una proteccin total.

8. Instale los materiales de control electrosttico y solicite la asistencia tcnica del
proveedor.

9. Supervise regularmente el sistema, incidiendo en el cumplimiento de las normas de
uso.

10. Estime y valore de nuevo econmicamente el ahorro o la reduccin de costes por
eliminacin de defectos-rechazos y comprelo con la inversin realizada en la
implantacin del programa de control electrosttico.








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7.- Solucin de Problemas de Generacin Esttica

7.1 Equipos y Materiales


Cuerda Antiesttica: Hecha con filamentos de microfibra acrlica 100% conductiva: un
nuevo y efectivo mtodo de neutralizar la electricidad esttica.

Funcionamiento: Los miles de filamentos de las microfibras
conductivas concentran el campo elctrico provocando la
neutralizacin y el flujo a tierra. La cuerda antiesttica puede
instalarse a unos milmetros del material o tocando el material
siempre que esto no cause problemas. La cuerda antiestatica
debe conectarse a tierra.




Beneficios y Ventajas
La cuerda de fibra antiesttica 850 permite una solucin efectiva a muchos problemas de
esttica donde los eliminadores elctricos no justifican su costo.
Muy verstil y de instalacin rpida. Para la mayora de las aplicaciones, simplemente
tiene que poner la cuerda sobre el material
Adems es una alternativa ms duradera a la tradicional fibra antiesttica de cobre.
Reduce cargas estticas altas hasta un 90%.
Ideal para aplicaciones de alta velocidad.
Especialmente til en bobinadores y desbobinadores.
Muy usado en las industrias de papel, plstico, envasado, textil e industrias relacionadas
del sector.

Guirnalda para eliminacin de electricidad esttica: La
guirnalda antiesttica es fabricada de 100% de cobre de
alta calidad. La base de la guirnalda es de alambre de
cobre para facilitar la descarga de la esttica a tierra. Las
puntas finas de las hebras de cobre antiesttico permiten
una descarga ms fluida de la electricidad esttica. Las
hebras que son altamente conductoras estn separadas
en forma conveniente para maximizar su eficacia, pero sin
llegar a ser demasiado densas para que puedan
recolectar el polvo y las partculas. La guirnalda
antiesttica es resistente a la ruptura y no se despedaza, se auto-energiza, es de tipo
induccin (no requiere de alimentacin elctrica), y no produce chispas pudindo utilizarse
en ambientes riesgosos. La eficacia de su capacidad antiesttica aumenta en la medida
que se incrementa la carga esttica.
Aplicaciones: Industria textil, impresin, conversin de envases flexibles, extrusin de
plsticos y en toda industria donde






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hay mquinas con bandas en movimiento y correas transportadoras. En aplicaciones
especiales se emplea en mquinas para oficina, expendedoras de tickets y otros equipos.

Barra eliminadora de esttica: funciona por pulsos con corriente continua y emite ondas
de iones a travs de emisores especficos de iones positivos y negativos. Las ondas de
iones son emitidas desde la barra hacia la superficie con carga esttica. La carga sobre la
superficie atrae los iones de polaridad opuesta, combinando y neutralizando la carga
sobre la superficie y rechazando al mismo tiempo los iones innecesarios de la misma
polaridad.

Caractersticas:
Poderoso cambio de ionizacin con una
amplia cobertura.
Elimina de manera eficaz la electricidad
esttica desde una distancia de 914 mm.
Regula y bloquea el voltaje, la frecuencia y
polaridad del chorro de iones para aplicar un nivel
preciso de carga.
Elimina la esttica en mquinas que funcionan a alta velocidad y en condiciones
de poco espacio.

Verificador de barras antiestticas: Normalmente las barras antiestticas pueden fallar por
diversas causas como cortocircuitos, defectos en la fuente de alimentacin, falta de
limpieza, etc. El verificador de barras antiestticas es un instrumento que permite
constatar si una barra antiesttica est
funcionando correctamente. Tiene la forma de
un lpiz que termina en punta y que al ser
posicionado sobre uno de los terminales de la
barra se enciende la luz de nen.


Medidor de radiacin ultravioleta: El medidor de luz digital est
diseado para medir la luz ultravioleta dentro de los lmites de 220 a
400 nanmetros (UV AB). La capacidad de iluminacin del medidor
permite al usuario realizar mediciones cuantitativas precisas de
radiacin ultravioleta: requerimientos de radiometra y laboratorio,
curado UV en impresin offset, intensidad y envejecimiento de
lmparas UV, control de procesos industriales, fabricacin de
semiconductores, intensidad de luz UV de la luz solar para evitar
daos a la piel, control de esterilizacin y ambiental.

Escobilla antiesttica de nylon: se emplean para eliminar la electricidad esttica positiva y
negativa en procesos industriales y mquinas de oficina. Las aplicaciones ms tpicas
son en la industria de papel a alta velocidad, pelculas plsticas, transportadores, ensayos
de continuidad, operaciones de recubrimiento, lneas de manipulacin de materiales,
mquinas copiadoras de






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oficina. Las escobillas antiestticas aumentan la velocidad de produccin, reducen los
tiempos improductivos, disminuyen la tasa de rechazos, aumentan la calidad del producto
as como la seguridad para los operadores.

Equipos de proteccin individual especficos de seguridad antiesttica.
Como complemento preventivo a la ropa de trabajo, es posible utilizar equipos de
proteccin individual especficos, como calzado de seguridad antiesttico de cualquier
tipo (zapatos, botas, zuecos, etc.), muequeras metlicas conductivas, gafas de
seguridad, guantes antiestticos, etc., o soluciones tan originales como la incorporacin
de taloneras o punteras conductivas al calzado normal.

7.2 Otros dispositivos y elementos de proteccin antiesttica.
Dentro de la enorme gama de productos comercializados con el marchamo de
antiestticos se pueden encontrar aplicaciones como:

Papeleras antiestticas.
Escobas, cepillos u recogedores antiestticos.
Aspiradores elctricos antiestticos (algunos incorporan filtros HEPA como
complemento).
Mangueras conductivas para la aspiracin o impulsin de polvos combustibles o
vapores inflamables.
Palets conductivos para el transporte con carretillas elevadoras.
Escaleras de mano antiestticas.
Alfombras individuales antiestticas para puestos de trabajo dotados de pantallas de
visualizacin de datos (PVD).
Sillas ergonmicas antiestticas.
Material de oficina antiesttico (carpetas, portadocumentos, reposapis, celo, bolgrafos,
etc.).






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Referencias Bibliogrficas


1. La Electricidad Esttica y sus consecuencias, Jos Luis Mirn, MAPFRE
Seguridad Industrial, 1999.
2. Control de Riesgos de la Electricidad Esttica, APA, Seguridad Industrial de
Francia, 2008.
3. Electricidad Esttica, Carlos Daimel Mora, Gestin Prctica de Riesgos Laborales,
Espaa, 2006.
4. Evaluacin de la Electricidad Esttica en el manejo de polvos, Chiworth Global,
Espaa, 2003.
5. Electrosttica Industrial, Soluciones electrostticas para el sector industrial,
Soluciones Electroestticas, Espaa, 2007.
6. Problemas con la Electricidad Esttica, SMC Mxico, 2007.
7. La Electricidad Esttica, fuente de ignicin efectiva de atmosferas explosivas,
Isabel Sanchis, Departamento Tcnico de Chiworth Global, Espaa, 2003.
8. http://www.smc.com.mx/
9. Gua Informativa de la NOM-022-STPS-199 Electricidad Esttica en los Centros de
Trabajo-Condiciones de Seguridad e Higiene, 1999.