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LA FORMULACION DE TIPOS IDEAES

Weber especifica la naturaleza de los conceptos tipos ideales, y de su uso en las ciencias sociales, en
conexin lgica con su punto de vista epistemolgico general. Los conceptos que se emplean en las ciencias
sociales no pueden proceder directamente de la realidad sin la intromisin de presupuestos valorativos, puesto
que los mismos problemas que definen los objetivos de inters dependen de tales presupuestos. !e este
modo, para interpretar y explicar una configuracin "istrica se requiere la construccin de conceptos
espec#ficamente dise$ados para tal fin y que, como en el caso de los objetivos del mismo an%lisis, no reflejen
propiedades esenciales de toda la realidad. &l poner de manifiesto las caracter#sticas formales de los
conceptos tipos ideales, Weber no cree establecer una nueva forma de mtodo conceptual, sino explicitar lo
que ya se "ace en la pr%ctica, 'in embargo, puesto que muc"os investigadores no son plenamente
conscientes del tipo de conceptos que usan, sus formulaciones tienden a. menudo a ser ambiguas e
imprecisas. (l lenguaje que utiliza el "istoriador contiene cientos de palabras que comportan semejantes
cuadros mentales imprecisos, entresacados de la necesidad de la expresin, cuyo significado slo se siente de
forma sugestiva, sin "aberlo pensado con claridad.
)n tipo ideal se construye mediante la abstraccin y la combinacin d un n*mero indefinido de elementos
que, aunque se encuentran en la realidad, rata vez o nunca se descubren de esta forma espec#fica. &si las
caracter#sticas de la tica calvinista que Weber analiza en La tica protestante se tomaron d los escritos de
varias figuras "istricas, e incluyen aquellos elementos de las doctrinas calvinistas que Weber identifica como
de particular importancia en relacin con la formacin del esp#ritu capitalista. +al tipo ideal no es ni una
descripcin de un aspecto concreto de la realidad ni, seg*n Weber, una "iptesis, pero puede ayudar tanto
para la descripcin como para la explicacin. )n tipo ideal no es, por supuesto, ideal en sentido
normativo- no trae consigo la connotacin de que su realizacin es deseable. (s tan leg#timo construir un tipo
ideal del crimen o de la prostitucin, como de cualquier otro fenmeno. )n tipo ideal es un tipo puro en
sentido lgico y no en sentido ejemplar. .esulta imposible encontrar emp#ricamente la realidad este cuadro
de ideas en su /pureza conceptual
La creacin de tipos ideales no es en ning*n sentido un fin en si misma, la utilidad de un tipo ideal dado slo
puede evaluarse en relacin con un problema concreto o una serie de problemas, y el *nico objetivo de su
construccin es facilitar el an%lisis de cuestiones emp#ricas. 0or tanto, al formular un tipo ideal de un fenmeno
como el capitalismo racional, el cient#fico social intenta delinear, por medio del examen emp#rico de las formas
espec#ficas del capitalismo, los aspectos m%s importantes 1en relacin con los objetivos que l mismo se "a
propuesto2 con que se distingue el capitalismo racional. (l tipo ideal no se forma a partir de una serie de
reflexiones puramente conceptuales, sino que se crea, se modifica y se precisa por medio del an%lisis emp#rico
de problemas concretos, y a su vez aumenta la precisin de este an%lisis.
0or tanto, los tipos ideales son diferentes de los conceptos descriptivos 13altuusbegriffe2, tanto por su finalidad
como por su uso. Los tipos descriptivos desempe$an una funcin importante y necesaria en muc"as ramas de
las ciencias sociales. 'e limitan a describir los rasgos comunes de agrupaciones de fenmenos emp#ricos.
4ientras que un tipo ideal incluye la acentuacin unilateral de uno o m%s puntos de vista, l tipo descriptivo
implica la s#ntesis, por abstraccin de aquello que es com*n a varios fenmenos concretos. Weber pone el
ejemplo de los conceptos de 5glesia y 'ecta. +ales conceptos pueden servir de base para una distincin y
clasificacin, puede decirse que los grupos religiosos corresponden a una u otra categor#a. 'in embargo, si
queremos aplicar esta distincin al an%lisis de la importancia de los movimientos tipo secta para la
racionalizacin de la cultura occidental moderna, tenemos que reformular el concepto de secta pata poner
de relieve sus elementos espec#ficos que "an influido en este aspecto concreto. (l concepto se convierte
entonces en tipo ideal. 6ualquier concepto descriptivo puede transformarse en tipo ideal por medio de la
abstraccin y la nueva combinacin de ciertos elementos- en la pr%ctica, dice Weber, esto es lo que se "ace
frecuentemente.
Weber concentra su estudio en la formulacin de aquellos tipos ideales que se relacionan con la clarificacin
de configuraciones "istricas espec#ficas, puesto que en ellos se ve mas la diferencia entre tipos descriptivos y
tipos ideales. 0ero los conceptos tipos ideales no s limitan a este objetivo exclusivamente. 7ay varias
clases de tipos ideales que, sin ser simples conceptos descriptivos, tienen sin embargo un car%cter genrico.
La transicin de los tipos descriptivos a los ideales ocurre cuando pasamos de la clasificacin descriptiva de
fenmenos a su an%lisis explicativo o terico. (sto nos lo puede aclarar la nocin de intercambio. 'e trata
de un concepto descriptivo en la medida que nos contentamos simplemente con observar que un n*mero
indefinido de acciones "umanas pueden clasificarse como transacciones de intercambio. 0ero si intentamos
convertir la nocin en un elemento de la teor#a econmica de la utilidad marginal, elaboramos un tipo ideal de
intercambio que se basa en una construccin puramente racional.
La relacin entre 6iencia social y juicios de valor ocupa un lugar central en los estudios de Weber en sus
ensayos metodolgicos de 89:;<89:=. 6onsidera esta misma relacin, pero desde un aspecto distinto, en su
ensayo sobre neutralidad tica o libertad de valoracin 1Wertfreibeit2, escrito un decenio m%s tarde. (n
este *ltimo ensayo, Weber trata un asunto que, si bien es b%sico para las relaciones entre ciencia social y
pol#tico social, no se refiere al estatuto lgico de los juicios de valor, sino al tema pr%ctico de si el cient#fico
debe usar su puesto o su prestigio acadmico para propagar los ideales que l tiene. >sta es en si misma una
cuestin que en *ltimo trmino depende de los valores y que, por tanto, no puede resolverse mediante
demostracin cient#fica, (s un tema que slo puede ser resuelto desde el punto de vista de aquellas tareas
que el individuo desea asignar a las universidades a partir de sus propias valoraciones. 'i las tareas
educativas se conciben en un sentido extremadamente amplio, de modo que la funcin del educador consista
en introducir a sus alumnos en un amplio espectro de cultura esttica y tica, ser#a dif#cil para el profesor "acer
desaparecer sus ideales de su %mbito de ense$anza. (l parecer que expresa Weber es que la organizacin
que corresponde a la )niversidad moderna, sobre todo en temas que tienen cierto nivel de pretensin
cient#fica, es la especializacin profesional en la educacin. (n tales circunstancias no se justifica permitir que
el profesor exprese su propia visin del mundo, los problemas de las ciencias sociales, aunque su inters
como problemas procede de valores culturales, no pueden resolverse si no es mediante el an%lisis tcnico, y
es este *ltimo el que el profesor tiene la responsabilidad *nica de propagar desde su plataforma magisterial.
&"ora bien, lo que en la actualidad todo estudiante deber#a exigir de sus catedr%ticos el aula, es lo siguiente-
82 la capacidad de conformarse con el cumplimiento escueto de una tarea dada, ?2 admitir ante todos los
"ec"os, incluso y precisamente los que le puedan parecer incomodos, saber separarla comprobacin de
"ec"os de una toma de posicin valorizadora, @2 posponer su propia persona a la causa y, en consecuencia,
reprimir la necesidad de exponer en lugar inadecuado sus gustos y dem%s sentimientos personales.
(l profesor universitario tiene las mismas oportunidades que cualquier otro ciudadano para fomentar sus
ideales por medio de la accin pol#tica, y no debe exigir ulteriores privilegios propios. La c%tedra docente no es
una cualificacin especializada para la profec#a personal. )n profesor que intenta utilizar su puesto de esta
manera puede explotar su reputacin, tanto m%s frente a un auditorio particularmente receptivo y carente de
madurez y confianza en si mismo. &l opinar as#, Weber expresa una conviccin personal. 'i la )niversidad
tuviera que convertirse en un foro donde se debaten los valores, esto slo podr#a ser sobre la base de la m%s
desenfrenada libertad de discusin de cuestiones fundamentales, desde todas las posiciones valorativas.
0ero esto no es lo que corresponde a las universidades alemanas, donde no pueden debatirse los temas
ticos y pol#ticos fundamentales, y tanto esto sea as#, me parece que, para un representante de la ciencia
slo existe una actitud digna. A sta consiste en guardar silencio a su vez sobre todos aquellos problemas de
valor para los cuales se le concede la amable autorizacin de tratarlos 6on esto Weber no quiere decir,
naturalmente, que el profesor universitario deba abstenerse de expresar juicios y morales fuera del %mbito de
la misma )niversidad. &l contrario, Beber rec"aza duramente la invocacin de una falsa neutralidad tica
fuera del %mbito acadmico. (s ileg#timo, al parecer de Weber, que un "ombre oculte sus juicios de valor en el
campo pol#tico con una esp*rea neutralidad cient#fica, como es ileg#timo que predique abiertamente una
posicin abanderizada dentro de la )niversidad.
(n todo caso es esencial reconocer seg*n Weber, que la cuestin de si un individuo debe proponer una
posicin valorativa espec#fica dentro de su tarea docente es distinta de la pregunta sobre la relacin lgica
entre las proposiciones f%cticas y las de valor dentro de las ciencias de las ciencias sociales. La problem%tica
de las disciplinas emp#ricas "a de recibir una respuesta Clibre de valoresC, pues no se trata de problemas de
valor. (n cambio, los problemas de las ciencias sociales se eligen bajo el influjo de la relevancia de los valores
de los fenmenos tratados !entro de los estudios emp#ricos, esta situacin puramente lgica no legitima
ning*n tipo de Dvaloraciones pr%cticasE.