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IDENTIFICACIN DE ROCAS SEDIMENTARIAS

Mara Elena Corella Gonzlez


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Una roca es cualquier material que compone una parte grande, natural y continua de la corteza terrestre.
Basndose en su formacin, las rocas se dividen en tres grandes grupos: gneas, sedimentarias y
metamrficas
1
.

I. Ciclo de las Rocas.

Una roca es un sistema fsico-qumico con fases (minerales) en equilibrio, es decir, que en las condiciones
del sistema ya ningn mineral crece a expensas de otros. Pero el equilibrio puede romperse cuando al
sistema lleguen sustancias que produzcan variaciones en la composicin qumica, o bien por intercambio
de energa con otros sistemas que hagan variar de forma importante las temperaturas; tambin, por
cambios en la presin. As, un determinado tipo de roca puede transformarse en otro tipo de roca estable
en las nuevas condiciones, mediante los procesos geolgicos correspondientes. A este conjunto de
procesos se le denomin Ciclo de las Rocas o Ciclo Geolgico (Fig.1)
2
.



Durante la sedimentognesis, las rocas de la superficie, de todos los tipos (porque la erosin
puede haber puesto al descubierto algunas de origen profundo), sern sometidas a erosin, transporte y
sedimentacin. Tras una serie de procesos englobados en el trmino genrico de dagnesis
*
, los
sedimentos se transformarn en rocas sedimentarias2.
James Hall, en 1859, propuso que las rocas sedimentarias se hundiran en la corteza y seran
sometidas a un aumento tanto de presin como de temperatura, sufriendo diversos procesos de
deformacin, recristalizacin y cristalizacin, transformndose en rocas metamrficas. Las rocas
metamrficas podran ser sometidas a presiones y temperaturas cada vez mayores hasta fundir parcial o
totalmente, originando magmas. Durante los procesos orognicos o en otros momentos, los magmas
ascendern hasta que a cierta profundidad originaran rocas plutnicas y filomanas, y en la superficie las
rocas volcnicas. Luego la erosin pondra de nuevo al descubierto algunas de estas rocas y actuara sobre
ellas, con lo que el ciclo podra comenzar
2
.
El ciclo no es unidireccional, es en realidad mucho ms complejo. As, una roca sedimentaria
puede a su vez sufrir epignesis
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y transformarse en otra roca sedimentaria distinta. Una roca
metamrfica puede convertirse en otra roca metamrfica diferente. Una lava, o una roca plutnica, puede
ser sometida a deformaciones y recristalizaciones que logren la aparicin de otra roca metamrfica. Las
intrusiones magmticas pueden propiciar la formacin de aureolas de metamorfismo de contacto en las
rocas encajantes y dar lugar a rocas metamrficas, etc
2
.

II. Clasificacin de las rocas sedimentarias.

Las rocas sedimentaria se forman a partir de sedimentos de varias formas distintas. La mayor parte de
estas rocas se forman cuando rocas ya existentes, debido a la accin de agentes atmosfricos y la erosin,
se reducen a trozos pequeos que son transportados de su lugar original y depositados en una zona de
aguas superficiales. Todas estas capas depositadas se van enterrando y haciendo ms compactas, la
presin resultando hace que sus partculas liguen las unas a las otras para formar las rocas
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.
De forma muy general, las rocas sedimentarias se clasifican en detrticas, qumicas y organgenos
(orgnicas)
2
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Rocas detrticas. Estas rocas son el resultado de la compactacin de sedimentos procedentes de la
meteorizacin fsica de las rocas o minerales preexistentes, por lo que su naturaleza puede se muy
variada. Por lo tanto, para su clasificacin se tiene en cuenta el tamao de sus granos
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. Pueden ser:

Conglomerados. Constituidos por fragmentos mayores de 2 mm de dimetro y sus huecos
rellenos por una matriz de partculas ms finas, o bien un precipitado qumico. Se forman en
condiciones de fuerte erosin y transporte.
Areniscas. Los sedimentos compactados que forman estas rocas estn comprendidos entre 2 y
o.o6 mm. Para la clasificacin de las areniscas se atiende la composicin mineralgica de sus
granos.
Lutitas. Rocas detrticas con tamao de grano inferior al de las areniscas. Gran parte de los
componentes de las lutitas procede de la meteorizacin qumica de minerales preexistentes.

Rocas qumicas. El sedimento que va a dar lugar a este tipo de rocas se forman en la propia cuenca
sedimentaria, a partir de iones transportados en disolucin por aguas de ros, mares y lagos
2
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Carbonatadas. Deben su nombre a su composicin por carbonatos, fundamentalmente de calcio:
la calcita originar calizas; si el carbonato es doble de calcio y magnesio: dolomita, que originan
las rocas dolomas.
Evaporticas. Estas rocas proceden de la precipitacin qumica de sales (sulfatos y cloruros)
disueltas en aguas saturadas. Se producen debido a la evaporacin del agua en mares de interiores
o lagos de zonas ridas. Los principales tipos son: yesos, halita u silvina.

Rocas organgenos. No proceden de la meteorizacin, sino que estn formadas por restos orgnicos de
seres vivos acumulados en determinadas zonas
2
. Las principales son:

Carbones. Se forman por transformacin de materia vegetal acumulada en zonas pantanosas,
lacustres o delticas. Zonas con dficit de O
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en las que se puede preservar la materia orgnica sin
desintegrarse por la accin de microorganismos anaerobios.
Petrleos. Formados a partir de materia orgnica, fundamentalmente plancton marino, acumulada
en cuencas marinas junto con sedimento areno-arcilloso en ambiente carente de oxgeno.

III. Descripcin de rocas sedimentarias.

Durante la sesin prctica en el laboratorio, se identific el grupo -y subgrupo- en que se clasifican las
seis rocas proporcionadas. A continuacin se muestran los resultados obtenidos:

#01. | Qumica, carbonatada.




Color durazno. Textura suave, arenosita. Efervescencia con HCl.

#02. | Qumica, carbonatada.



Color grisceo-marrn. Textura rugosa, granulosa. Efervescencia con HCl.

#03. | Detrtica, lodolita (linolita/lutita).



Color blanco. Textura arenosita, suave, polvosa.

#04. | Qumica, carbonatada.



Color rojizo. Textura rugosa, granulada; bordes finos. Efervescencia con HCl.

#05. | Qumica, carbonatada.



Color grisceo, pigmentos negros. Textura rugosa; constitucin firme, bordes filosos; incrustaciones de
coral. Efervescencia con HCl.

#06. | Qumica, carbonatada.



Color oscuro, grisceo-negro, con pigmentos blanquizcos. Textura rugosa; constitucin dura, bordes
filosos; restos orgnicos. Efervescencia con HCl.

Referencias.

1. Tyler Miller, G. 2002. Ciencia ambiental: preservemos la Tierra. Quinta Edicin. Cengage Learning
Editores. Mxico. 55-56 pp.

2. Lpez Moratalla, N., Rico Romero, O., Gil Agero, M. 2008. Biologa y Geologa. Editex. Mxico. 56-
57 pp., 111-113 pp.