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CL
Fundamentos del mundo moderno
Edad Moderna
Histricamente se conoce como una de las etapas en la que se divide tradicionalmente la
historia, extendindose desde la toma de Constantinopla por los turcos en el ao 1453
hasta el inicio de la Revolucin Francesa en 1789. Otros historiadores fijan como fecha
de inicio el descubrimiento de Amrica en 1492, o el inicio de la Reforma
Protestante en 1517.
En este periodo destacan la invencin de la
imprenta, los grandesdescubrimientos
geogrficos como el descubrimiento de
Amrica, elRenacimiento, la Reforma
Protestante, la Contrarreforma Poltica etc.
Conforme transcurran los aos, las
ciudades fueron creciendo, y es as como
durante el perodo medieval, ya en el siglo
XV, Europa presentaba un gran desarrollo
urbano.
Tambin con el crecimiento de las ciudades
se produjo un cambio en el sistema econmico: la economa feudal dio paso a los
primeros indicios del sistema capitalista.
Obviamente el desarrollo comercial del Mediterrneo y el crecimiento de la actividad
industrial fueron aprovechados por la burguesa, la clase social que estaba creciendo
junto con las ciudades.
Respectivamente toda esta actividad condujo a la necesidad de buscar nuevas tierras
donde conseguir las materias primas, necesarias para fabricar los productos. Adems,
signific la apertura de nuevos mercados donde venderlos.
Durante esta poca, el comercio mediterrneo estaba bloqueado por los turcos, y todos
los progresos logrados con las tcnicas de navegacin, impulsaron a los hombres del
siglo XV a las exploraciones de ultramar.
Gnesis de la modernidad

Coln llega a Amrica: 1492
Los inicios de la edad moderna difcilmente
pueden ser comprensibles sin atender al
despertar del mundo urbano en Occidente desde
el siglo XIII, al clima de intenso debate religioso
que preludia la Reforma iniciada en el siglo XVI,
a los primeros sntomas de cambio en los
comportamientos de la economa hacia formas
precapitalistas o al proceso de conformacin de
los primeros estados modernos desde finales del
siglo XV.
Del mismo modo, el final de la edad moderna
habr de ser igualmente flexible en virtud de los
procesos constitutivos de la quiebra y
desintegracin del Antiguo Rgimen, cuya
transicin tendr un ritmo y una duracin
variable segn las diferentes realidades
histricas de cada pueblo, y que grosso modo
podemos dilatar desde finales del siglo XVIII hasta el siglo XIX, y an en algunos casos
hasta el propio siglo XX. En consecuencia, las transiciones hacia la modernidad y hacia el
fin de la misma diluyen sus lmites tanto en el medievo como en la contemporaneidad.
Los rasgos esenciales de la modernidad
La modernidad en su origen y en su esencia es un fenmeno europeo, pero la
emergencia, extraversin y expansin de Europa le conferirn una dimensin mundial, a
travs de la presencia y la interaccin de los europeos con otras civilizaciones de
ultramar.
Como fenmeno esencialmente europeo los rasgos de la modernidad ilustran unas pautas
de cambio profundo en la configuracin del universo social.
En el mbito de las creencias, el hecho ms elocuente del inicio de la modernidad es la
quiebra de la unidad cristiana en Europa central y occidental, precedido del agitado caldo
de cultivo de las herejas y las contestaciones crticas a la Iglesia romana en la baja edad
media y que culmina en la Reforma protestante y el inicio de un largo ciclo de las
guerras de Religin desde principios del siglo XVI. Asimismo, la secularizacin del saber,
la consolidacin de la ciencia y el avance del librepensamiento, basados en el pilar de la
razn, generarn actitudes crticas hacia las religiones reveladas.

poca para descubrimientos geogrficos
Estos cambios en la atmsfera cultural y su
manifestacin en los avances tecnolgicos
revolucionarn los hbitos materiales de las
sociedades europeas y su visin y relacin
con el entorno a escala planetaria. Los
nuevos inventos, en la navegacin y en el
campo militar, por citar dos ejemplos,
facilitarn los descubrimientos
geogrficos y la apertura de nuevas rutas
de navegacin hacia los mercados de
Extremo Oriente y hacia el Nuevo Mundo.
En un plano ms amplio, el nuevo marco
cultural perfilado en elrenacimiento y
el humanismo generarn un escenario en el desarrollo del saber donde el hombre
ocupara un lugar central, cuya proyeccin alcanzara su ms elocuente forma de
expresin en el espritu de la Ilustracin en el siglo XVIII y la configuracin de Europa
como paradigma de la modernidad.
Desde una perspectiva socioeconmica, la lenta pero progresiva implantacin de formas
protocapitalistas, vinculadas al desarrollo del mundo urbano desde los siglos XII y XIII, y el
creciente peso de la actividad mercantil y artesanal en unas sociedades todava agrarias,
irn definiendo los rasgos de la sociedad capitalista.
Aquellas transformaciones econmicas transcurrirn paralelas al proceso de expansin de
la actividad econmica de los europeos en otros mercados mundiales, bien ejerciendo
unas relaciones de explotacin sobre sus dependencias coloniales o bien en un plano
ms igualitario, en primera instancia, en otras reas del globo, como expresin de la
emergencia mundial de las potencias europeas.
Asimismo, conviene observar la traslacin del eje de la actividad econmica, y tambin
geopoltica, desde el Mediterrneo, que no obstante seguir jugando un papel crucial en
la historia de los europeos en su relacin con ultramar, hacia el Atlntico.

Lutero, el reformista
Las transformaciones econmicas
transcurrieron parejas e indisociables a
ciertos cambios en la estructura social del
Antiguo Rgimen. Entre stos, el
protagonismo de nuevos grupos sociales
muy dinmicos en su comportamiento,
tradicionalmente asimilados al complejo
concepto de burguesa, los cuales
recurrirn a distintas estrategias tanto de
corte reformista como revolucionario para
su promocin social y poltica y la
salvaguardia de sus intereses econmicos.
Desde la perspectiva poltica, el fenmeno
ms relevante es la configuracin
del Estado moderno, las primeras monarquas nacionales, las cuales se irn abriendo
paso a medida que se diluya la idea medieval de imperio cristiano a lo largo de las luchas
de religin del siglo XVI.
El nacimiento del Estado moderno concretar la expresin de nuevas formas en la
organizacin del poder, como la concentracin del mismo en el monarca y la concepcin
patrimonialista del Estado, la generacin de una burocracia y el crecimiento de los
instrumentos de coaccin, mediante el incremento del poder militar, o la aparicin y
consolidacin de la diplomacia, conjuntamente al desarrollo de una teora poltica ad hoc.
Frmulas que culminaran en el Estado absolutista del siglo XVII o en los despotismos
ilustrados del siglo XVIII, pero que no pueden ocultar la complejidad de la realidad
poltica europea y el desarrollo de modelos de gobierno alternativos, como las formas
parlamentarias que se fueron implantado desde el siglo XVII en Inglaterra, y que vaticinan
el posterior desarrollo del liberalismo.
Los descubrimientos geogrficos y las nuevas posibilidades habilitadas por las
innovaciones tcnicas transformarn radicalmente la visin que del mundo tendran los
europeos. Un cambio de actitud que conjuntamente con las transformaciones
socioeconmicas, culturales y polticas llevar a los europeos a expresar su extraversin
hacia ultramar y concretar en el plano internacional la emergencia de Europa.
En ese proceso, los europeos entrarn en contacto con otros mundos y con otras
civilizaciones, no siempre con un nimo dialogante, sino con la pretensin de imponer sus
formas de civilizacin, o, dicho de otro modo, con la intencin de crear otras Europas,
siempre que encontraran las circunstancias adecuadas para hacerlo.

Toma de la Bastilla: 1789
Es cierto que en el caso de Amrica el
Nuevo Mundo se convirti en el punto de
destino de las utopas del viejo continente,
pero en el plano general de la poltica
europea hacia estas reas, como ms
adelante ocurrira con la expansin europea
por otros continentes, se planteara en
trminos de desigualdad en favor de las
metrpolis europeas.
Por ltimo, la emergencia y la progresiva
hegemona mundial europea acabara
influyendo en el desarrollo de las relaciones
internacionales, en la misma proporcin
que su expansin por el globo, an lejos a
finales del siglo XVIII de lo que sera la
culminacin de las prcticas imperialistas y
de la hegemona europea en vsperas de la
I Guerra Mundial.
La crisis del universalismo imperial y pontificio (la Christianitas medieval) entre los siglos
XIV y XVI dejar paso a una nueva realidad internacional europea definida por el
protagonismo de los estados modernos, la pluralidad de los estados soberanos, y la
configuracin del sistema de estados europeos, cuya acta de nacimiento bien puede
datarse en la Paz de Westfalia de 1648.
Los estados, y concretamente las grandes monarquas europeas de los siglos XVII y
XVIII, sern el elemento predominante en las relaciones internacionales de la edad
moderna y al designio de stos quedar relegadas la suerte de las posesiones europeas
de ultramar y las posibilidades de penetracin en otros mercados


Imprenta: el gran avance