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Trabajo Prctico

Catalizadores para la energa y el ambiente


Materia: Tecnologa de los Materiales
Profesor: Roca Adolfo
Alumnos: Gomez Walter, Rafael Juan, Santiago Moira, Santellan Marcelina
1
INTR!"##I$N
%os catalizadores se &an em'leado 'or la &umanidad durante m(s de )*** a+os,
-n la edad media los conocimientos relacionados con las transformaciones
.umicas eran mane/ados a ni0el de magia 1 'oderes so2renaturales 'or un gru'o
llamado al.uimistas,
2ser0aron .ue la 'resencia de algunos elementos e3tra+os en una mezcla, &aca
'osi2le la o2tenci4n de algunos 'roductos 5tiles al &om2re,
%a acumulaci4n de e3'eriencias 1 o2ser0aciones en este cam'o de las
transformaciones casi m(gicas, lle0o a la asimilaci4n de estos fen4menos en una
definici4n 'ro'uesta 'or 6erzelius en 789:,
;,,,algunos cuer'os tienen la 'ro'iedad de e/ercer so2re otros una acci4n, diferente
a la causada 'or la afinidad .umica, 'or medio de la cual se 'roduce su
descom'osici4n, formando nue0os com'uestos, .ue no entra2an en la
com'osici4n de a.uellos, A este 'oder desconocido, com5n a la naturaleza
org(nica e inorg(nica, llamo 'oder cataltico, siendo cat(lisis la descom'osici4n de
cuer'os 'or esta fuerza<,
-n 78=> st?ald am'lio la e3'licaci4n de 6erzelius indicando .ue los catalizadores
son sustancias .ue aceleran la 0elocidad de las reacciones .umicas sin
consumirse en ellas mismas,
M(s de 7@* a+os des'uAs de los tra2a/os de 6erzelius, los catalizadores
desem'e+an un 'a'el econ4mico im'ortantsimo en el mercado mundial,
"tiliz(ndose en 'rocesos como con0ertidores catalticos en los esca'es de
autom40il 'ara disminuir la contaminaci4n atmosfArica, en la sntesis del amoniaco,
en la sntesis de (cido sulf5rico, &idrogenaci4n de aceites 1 grasas 0egetales,
'rocesos de &idrotratamiento 'ara disminuir im'urezas del 'etr4leo, 'or mencionar
algunos,
BQu es un catalizador?
"n catalizador es una sustancia o com'uesto .ue tiene la 'osi2ilidad de acelerar o
retardar una reacci4n .umica, sin alterar las 'ro'iedades del 'roducto so2re el .ue
act5a 1 sin modificar el 2alance final del resultado, -s decir, los catalizadores no
s4lo no modifican el 2alance energAtico final, sino .ue coa1udan 1 consiguen .ue
el e.uili2rio 'retendido se alcance con ma1or ra'idez 1 con la m(3ima efecti0idad 1
'recisi4n, Algunos catalizadores act5an modificando las su'erficies, 'ermitiendo o
facilitando la uni4n o di0isi4n de dos o m(s reacti0os .umicos,
CI!- DuEEesE1EEcEmoEfuncionaEunEcatalizador
%a cat(lisis se clasifica en funci4n de la naturaleza .umica del medio de la
reacci4n, A 'artir del n5mero de fases 'resentes 1 de la .umica im'licada es
'osi2le agru'ar de acuerdo a su a'licaci4n, en:
1. Catlisis enzimtica.
2. Catlisis acido-base.
3. Catlisis homognea.
2
4. Catlisis heterognea.
7, Catlisis Enzimtica: -n 2iologa, los catalizadores m(s im'ortantes son las
enzimas, 2iomolAculas res'onsa2les de regular la 0elocidad de un gran n5mero de
reacciones en los seres 0i0os, inclu1endo todo el meta2olismo,
%as enzimas son 'rotenas altamente es'ecializadas .ue tienen como funci4n la
cat(lisis o regulaci4n de la 0elocidad de las reacciones .umicas .ue se lle0an a
ca2o en los seres 0i0os, #asi todas las reacciones .umicas de las cAlulas son
catalizadas 'or enzimas, con la 'articularidad de .ue cada enzima solo cataliza
una reacci4n, 'or lo .ue e3istiran tantas enzimas como reacciones, 1 no se
consumen en el 'roceso, %os catalizadores no 2iol4gicos son ines'ecficos, -n una
reacci4n catalizada 'or enzima, los reacti0os se denominan sustratos, es decir la
sustancia so2re la .ue act5a la enzima, -l sustrato es modificado .umicamente 1
se con0ierte en uno o m(s 'roductos,
CI!- AnalogIaEdeElaEcatAlisisEenzimAtica
), Catlisis acido-base: %a cat(lisis (cidoF2ase fue de los 'rimeros fen4menos
catalticos o2ser0ados 'or in0estigadores como st?ald, Arr&enius, 6rGnsted,
-uler, etc, %a constataci4n de .ue la 'resencia de un (cido acelera2a u orienta2a
ciertas reacciones .umicas fue el inicio 'ara una serie de in0estigaciones
realizadas a fines del siglo 'asado e inicios de Aste, .ue se tradu/eron en una serie
de numerosas a'licaciones industriales como la esterificaci4n, la sa'onificaci4n, la
&idr4lisis, la &alogenaci4n, la condensaci4n, etc,
-n la cat(lisis (cidoF2ase se agru'an todas las o2ser0aciones relacionadas
con la 'resencia en el medio acuoso de algunas es'ecies como 'rotones HI
J
K,
o3&idrilos HI
F
K, molAculas de (cido, etc, #uando se disuel0e un (cido como el
clor&drico H.ue es la 2ase del muri(ticoK en agua, se 'roduce una disociaci4n, -n
la cual la molAcula de agua atra'a el (tomo de &idr4geno del (cido Hal cual
llamamos 'rot4n 'or &a2er 'erdido un electr4n a fa0or del cloroK 'roduciAndose
iones, "na situaci4n e.ui0alente se 'roduce cuando 'onemos en soluci4n una
2ase como &idr43ido de sodio HsosaK, HNaIK,
3. Catlisis omognea: -sta cat(lisis, tiene lugar cuando los reacti0os 1 el
catalizador se encuentran en la misma fase, sea l.uida o gaseosa, -n la cat(lisis
&omogAnea se tiene un acceso m(s f(cil al mecanismo de reacci4n 1 'or
consecuencia se 'uede dominar me/or el 'roceso cataltico corres'ondiente, -s
im'ortante resaltar, .ue en este ti'o de cat(lisis 'redomina la ausencia de efectos
de en0enenamiento tan frecuentes, caso .ue es contrario, al a'licar la cat(lisis
&eterogAnea, lo .ue o2liga a tratamientos costosos de eliminaci4n de im'urezas,
Linalmente, el 5ltimo im'ulso .ue &an dado los com'le/os organomet(licos a la
cat(lisis &omogAnea &a sido decisi0o en su a'licaci4n industrial a gran escala,
"no de los incon0enientes de la cat(lisis &omogAnea es la dificultad de se'arar el
catalizador del medio reaccionante, lo .ue 'resenta un ma1or costo .ue el de los
'rocesos &eterogAneos con0encionales, #on 2ase en esta incon0eniencia se &an
intentado dise+ar Mcatalizadores &omogAneos so'ortadosM, en los cuales se desea
inmo0ilizar el com'le/o met(lico acti0o so2re un so'orte como slice, al5mina o
car24n, Sin em2argo en muc&os casos esto no es 'osi2le, 1a .ue la entidad
3
cataltica acti0a no es el com'le/o inicialmente introducido a la reacci4n, sino una
es'ecie deri0ada de Al, %a cat(lisis &omogAnea en soluci4n Hfase l.uidaK &a sido
o2/eto de numerosos estudios 1 dentro de ella la cat(lisis (cidoF2ase tiene un lugar
mu1 im'ortante,
4. Catlisis eterognea: una su'erficie s4lida act5a como catalizador, mientras
.ue las sustancias .ue reaccionan .umicamente est(n en fase l.uida o gaseosa,
-ste ti'o de cat(lisis tiene una enorme im'ortancia tecnol4gica, A.u los
catalizadores son materiales ca'aces de a2sor2er molAculas de reacti0o en sus
su'erficies, consiguiendo ma1or concentraci4n 1 su'erficie de contacto entre
reacti0os, o de2ilitando sus enlaces disminu1endo la energa de acti0aci4n, %os
'roductos a2andonan el catalizador cuando se forman, 1 este .ueda li2re 'ara
seguir actuando, %os catalizadores &eterogAneos m(s usados son metales u
43idos de metales finamente di0ididos, como 'or e/em'lo el &ierro, el 'latino, el
n.uel, el tri43ido de aluminio,
-ste ti'o de cat(lisis tiene una enorme im'ortancia en nuestra 0ida cotidiana, 1a
.ue el =*N de los 'rocesos de fa2ricaci4n de 'roductos .umicos en el mundo
em'lean la cat(lisis &eterogAnea en una forma u otra, As, 'or e/em'lo, se la utiliza
am'liamente en la industria .umica 'ara reducir la contaminaci4n am2iental, o en
la fa2ricaci4n de amonaco, .ue es un fertilizante im'rescindi2le en la agricultura 1,
'or lo tanto, en las industrias asociadas a ella como es la industria de alimentos,
!i"os de Catalizadores
%os catalizadores 'ueden ser: Porosos, Tamices moleculares, Monolticos,
So'ortados 1 No so'ortados,
7, Poroso: -s el catalizador .ue contiene un (rea considera2le de2ido a sus 'oros,
e/em'los: el 'latino so2re al5mina Hutilizado 'ara la reformaci4n de naftas de
'etr4leo 'ara tener octana/es altosK, el &ierro Hutilizado en sntesis de amoniacoK, el
n.uel Rane1 Hem'leado 'ara la &idrogenaci4n de aceites 0egetales 1 animalesK,
), Tamices moleculares: -n estos materiales los 'oros son tan 'e.ue+os .ue solo
admiten molAculas 'e.ue+as, 'ero im'iden la entrada de las de gran tama+o, 1 se
deri0an de sustancias naturales, como ciertas arcillas 1 zeolitas, o 2ien son
totalmente sintAticos como es el caso de algunos aluminosilicatos cristalinos, -stos
tamices constitu1en la 2ase de catalizadores altamente selecti0osO los 'oros
controlan el tiem'o de residencia de di0ersas molAculas cerca de la su'erficie
catalticamente acti0a, &asta un grado .ue en esencia 'ermite .ue s4lo las
molAculas deseadas reaccionen,
9, Monolticos: -stos 'ueden ser 'orosos o no 'orosos, se em'lean en 'rocesos
donde son im'ortantes la cada de 'resi4n 1 la eliminaci4n de calor, -/em'lo t'ico
son el reactor de grasa de 'latino, .ue se em'lea en la o3idaci4n del amoniaco
durante la manufactura de (cido ntrico, as como en los con0ertidores catalticos
.ue se usan 'ara o3idar contaminantes del esca'e de autom40iles,
>, Soportados: -s cuando el catalizador consta de diminutas 'artculas so2re un
material acti0o dis'ersado so2re una sustancia menos acti0a llamada so'orte, con
4
frecuencia, el material acti0o es un metal 'uro o una aleaci4n met(lica, Algunos
e/em'lo son el con0ertidos cataltico automotriz de lec&o em'acado, el catalizador
de 'latino so'ortado en al5mina, .ue se em'lea en reformaci4n de 'etr4leo 1 el
'ent43ido de 0anadio so2re slica, .ue se utiliza 'ara o3idar di43ido de azufre en
manufactura de (cido sulf5rico,
@, No soportados: -s cuando no consta de esas diminutas 'artculas mencionadas
en el catalizador so'ortado solo 'ara diferenciar uno de otro, e/em'lo la gasa de
'latino 'ara o3idaci4n de amoniaco, el &ierro 'romo0ido 'ara sntesis de amoniaco
1 el catalizador 'ara des&idrogenaci4n de slicaFal5mina, .ue se usa en la
manufactura de 2utadieno,
#ro"iedades de los catalizadores
!e2ido a .ue la reacci4n cataltica ocurre en la interfase entre el fluido 1 el s4lido,
es esencial .ue el (rea interfacial sea grande 'ara lograr una 0elocidad de reacci4n
significati0a, -n muc&os catalizadores el (rea esta dada 'or la estructura interna
'orosa Hes decir el s4lido contiene muc&os 'oros finos, cu1a su'erficie constitu1e
el (rea necesaria 'ara una 0elocidad de reacci4n altaK, -l (rea .ue tienen algunos
materiales 'orosos es sor'rendentemente grande, "n catalizador t'ico de slicaF
al5mina, .ue se em'lea en la desintegraci4n cataltica, tiene un 0olumen de 'oro
de *,:cm9Pg 1 un radio 'romedio de 'oro de >nm, -l (rea su'erficial
corres'ondiente es de 9**m)Pg, %a ma1ora de los catalizadores no mantienen su
acti0idad al mismo ni0el 'or 'eriodos indefinidos, sino .ue e3'erimentan
desacti0aci4n, es decir, la acti0idad cataltica disminu1e con el transcurso del
tiem'o, %a desacti0aci4n del catalizador en ocasiones se de2e a:
7, -l fen4meno de en0e/ecimiento, el cual 'uede ser, 'or e/em'lo, un
cam2io gradual en la estructura de la su'erficie del cristal,
), -n0enenamiento .ue consiste en formaci4n irre0ersi2le de de'4sitos
so2re la su'erficie del sitio acti0o,
9, #ontaminaci4n o co.uificaci4n, .ue es la formaci4n de de'4sitos de
car2ono o de otro material so2re toda la su'erficie,
%a desacti0aci4n 'uede ser mu1 r('ida, como en el 'roceso de desintegraci4n
cataltica de naftas de 'etr4leo, donde la co.uificaci4n del catalizador re.uiere .ue
Aste sea retirado en 'ocos minutos de la zona de reacci4n, -n otros 'rocesos el
en0enenamiento 'uede ser mu1 lento, como en los catalizadores de esca'e
automotriz, los cuales gradualmente acumulan cantidades diminutas de 'lomo,
aun.ue se utilice gasolina sin 'lomo, de2ido a los residuos de 'lomo en los
tan.ues de almacenamiento de gasolina en las estaciones de ser0icio,
-l dise+o de catalizadores consiste en o'timizar las 'ro'iedades .umicas,
catalticas, fsicas 1 mec(nicas de las 'artculas, "n catalizador funciona
satisfactoriamente si su estructura 1 com'osici4n est(n o'timizadas, Ia1 .ue tener
en cuenta .ue sus 'ro'iedades fsicas, .umicas 1 catalticas est(n mutuamente
relacionadas, como muestra la figura, Por e/em'lo, la acti0idad aumenta con la
'orosidad, 1a .ue me/ora el acceso de los reacti0os, 1 con la su'erficie, al
aumentar el (rea dis'oni2le 'ara la reacci4n, Sin em2argo, el (rea su'erficial
5
disminu1e al aumentar la 'orosidad, Adem(s, la resistencia mec(nica del
catalizador disminu1e a ni0eles no ace'ta2les en o'eraciones industriales cuando
la 'orosidad es su'erior al @*N, Por otro lado, acti0idades iniciales mu1 ele0adas
se sacrifican en ocasiones 'ara conseguir una 0ida 5til m(s 'rolongada 1Po
ma1ores selecti0idades,

%a e3traordinaria im'ortancia de la cat(lisis en el control medioam2iental se 'one
de manifiesto en su inter0enci4n 'ara 'aliar tres amenazas mundiales 'ara la
conser0aci4n de nuestro 'laneta, como lo son:
%a llu0ia (cida,
-fecto in0ernadero
#ontaminantes emitidos 'or 0e&culos de trans'orte,
A continuaci4n 0eremos alguna de las a'licaciones de la #at(lisis en distintos
(m2itos,
$lu%ia acida& reducci4n cataltica de N3
CI!- %%"CIAEA#I!A
%as 'lantas tArmicas de generaci4n de energa 1 las 'lantas de 'roducci4n de
acido ntrico constitu1en las 'rinci'ales fuentes estacionarias de emisi4n de 43idos
de nitr4geno, %os 43idos de nitr4geno .ue se forman durante la com2usti4n en las
'lantas de generaci4n de energa son, 'rinci'almente, o3ido ntrico 1 di43ido de
nitr4geno, constitu1endo el 'rimero mas del =*N del total de N3, -l o3ido ntrico
HNK 1 el di43ido de nitr4geno HN)K, .ue normalmente se agru'an 2a/o la formula
genArica N3, reaccionan con el o3igeno 1 la &umedad 'resentes en la atmosfera
'ara formar acido ntrico, 'rinci'al com'onente, /unto al acido sulf5rico, de la llu0ia
acida,
6
Partici'an, adem(s, en la generaci4n de ozono 1 com'uestos altamente o3idantes
en las ca'as 2a/as de la atmosfera H;smog foto.umico<K, a tra0As de reacciones
foto.umicas con di0ersos &idrocar2uros,
-l N de los gases de com2usti4n de las centrales tArmicas se genera,
'rinci'almente, como consecuencia de la o3idaci4n del nitr4geno molecular
suministrado con el aire de com2usti4n, a tra0As de un mecanismo descrito 'or
Qeldo0ic& 'ara la formaci4n de N
;tArmico<, -ste 'roceso comienza a 'roducirse a tem'eraturas cercanas a los 79**
R#, aumentando la 0elocidad de reacci4n, nota2lemente, con la tem'eratura, -l
grado de con0ersi4n de'ende, as mismo, de la concentraci4n de o3igeno at4mico
.ue se 'roduceen esas condiciones en la llama 1 del tiem'o de residencia,
A 'esar de .ue determinadas modificaciones en los 'ar(metros de dise+o de los
sistemas de com2usti4n, .ue afectan a la formaci4n de N3, 'ueden reducir,
sensi2lemente, las emisiones de N3, los re.uisitos legales im'uestos en la
actualidad 'or los 'ases desarrollados, &acen necesario la reducci4n de N3 de
los gases de com2usti4n, !e2ido a su 2a/o costo 1 a su alta eficacia en las
condiciones en las .ue o'eran los sistemas catalticos &eterogAneos son los mas
utilizados 'ara la reducci4n de 43idos de nitr4geno de los gases de com2usti4n,
%a reducci4n cataltica selecti0a HR#SK con di0ersos agentes reductores como
#I>, #I) 1 NI9 re'resenta, en la actualidad, el mAtodo de ma1or desarrollo
industrial 'ara la eliminaci4n de N3 en centrales tArmicas 1 en 'lantas de
'roducci4n de acido ntrico,
-sta tecnologa se a'lica, tam2iAn, actualmente, en la incineraci4n de residuos 1
en tur2inas de gas, -n el 'roceso se 'roduce la reducci4n selecti0a de N3 en
'resencia de un catalizador &eterogAneo, o2teniAndose nitr4geno molecular 1 agua
como 'roductos de reacci4n, -l amoniaco 'resenta una ele0ada acti0idad como
reductor 1, o'uestamente a lo .ue ocurre con otros agentes reductores como #,
I) 1 #I>, la 'resencia de o3igeno aumenta la 0elocidad de la reacci4n,
'istemas cataliticos "ara motores de gasolina
-n %atinoamArica, la 'rinci'al fuente de contaminaci4n atmosfArica en las
ciudades de la regi4n es el trans'orte, #on el crecimiento del 'ar.ue automotor 1 el
en0e/ecimiento de la flota de 0e&culos de trans'orte '52lico 1 'ri0ado, los
'ro2lemas de contaminaci4n se &an acentuado en la 5ltima dAcada, con aumentos
nota2les en ni0eles de contaminaci4n de los 'rinci'ales contaminantes H#, PST,
PM7*, I#, N3 1 zonoK, Por otra 'arte, las condiciones meteorol4gicas 1
to'ogr(ficas de las ciudades /uegan un 'a'el im'ortante en los altos ni0eles de
contaminaci4n .ue se o2ser0an en muc&os centros ur2anos de la regi4n
%os contaminantes atmosfAricos emitidos 'or 0e&culos automotores afectan de
manera definiti0a los sistemas res'iratorios 1 cardio0asculares de la 'o2laci4n,
'articularmente en los ni+os 1 los ancianos, ocasionando enfermedades 1 &asta la
muerte 'rematura, Aun.ue esto &a sido com'ro2ado 'rinci'almente en grandes
(reas metro'olitanas, en algunas ciudades como son las ca'itales de los 'ases
%atinoamericanos los 'ro2lemas de salud de2ido a las altas concentraciones de
contaminantes de fuentes m40iles 1a &an sido re'ortados 'or los go2iernos como
un 'ro2lema de salud '52lica,
%as fuentes fi/as de contaminaci4n atmosfArica de industrias 1 otras o'eraciones
'52licas 1 del sector 'ri0ado se suman a los im'actos so2re la salud 1 el am2iente,
-stas inclu1en grandes termoelActricas, fundiciones, refineras e instalaciones
7
industriales instalaciones .ue generan contaminantes como son S
)
, PM
7*
PST 1
#
)
, A esto se suman las emanaciones sin control de numerosos micros,
'e.ue+as 1 medianas em'resas HMiP1M-sK, la .uema de 2iomasa 1 2asura, los
incendios en confinamientos, el 'ol0o de calles, construcci4n 1 mantenimiento de
caminos, 1 el uso de com2usti2les contaminantes en el &ogar,
Se &an desarrollado diferentes tecnologas catalticas 'ara el control de los
'rinci'ales
#ontaminantes atmosfAricos de los gases de com2usti4n de los motores de
gasolina H# e &idrocar2uros in.uemados 1 N3K, %a 'rimera de ellas fue el
con0ertidor cataltico de o3idaci4n, en el .ue se utiliza un catalizador dise+ado 'ara
'romo0er la com2usti4n del # 1 los &idrocar2uros in.uemados, Para asegurar
una atmosfera o3idante en el gas de entrada al catalizador se anade aire
secundario al sistema, inde'endientemente de las condiciones de o'eraci4n del
motor, -stos con0ertidores utilizan como fase acti0a una mezcla de Pt 1 Pd 1
o'eran en el inter0alo de tem'eratura de )@*F:**o #, con 0elocidades es'aciales
.ue 0ara desde 7**** a 7***** &F7, No o2stante, estos sistemas no controlan la
emisi4n de N3,
Para 'oder resol0er este 'ro2lema a'areci4 la tecnologa con do2le lec&o
cataltico, -l con0ertidor 'resenta un 'rimer lec&o .ue contiene un catalizador
ca'az de reducir el N3 a nitr4geno molecular, Para ello, el gas de com2usti4n del
motor .ue se alimenta a este 'rimer lec&o de2e ser ligeramente reductor 1
contener I), # e &idrocar2uros in.uemados en concentraciones suficientes 'ara
reducir el N .ue contienen dic&os gases, %a fase acti0a 'or e3celencia 'ara este
'rimer lec&o cataltico reductor es el R&, -n un segundo lec&o cataltico de
o3idaci4n, como el .ue se &a comentado anteriormente, situado a continuaci4n del
lec&o de reducci4n, se .ueman el I), # 1 los &idrocar2uros in.uemados .ue
.uedan en e3ceso, in1ectando aire secundario a la entrada del catalizador,
%a tecnologa .ue mas se utiliza 'ara el control de las emisiones gaseosas de los
0e&culos de gasolina es el con0ertidor cataltico de tres 0ias, .ue 'ermite eliminar
simult(neamente los tres contaminantes gaseosos H#, &idrocar2uros in.uemados
1 N3K en un 5nico catalizador, Para .ue esta tecnologa funcione el motor de2e
o'erar siem're con una relaci4n aire a com2usti2le cercana a la este.uiomAtrica,
!e esta manera, el catalizador utiliza los contaminantes reductores H#, I) e
&idrocar2uros in.uemadosK 'ara reducir el N3 a nitr4geno molecular, o3id(ndose
estos a #) 1 0a'or de agua, -3iste una 0entana de o'eraci4n de la relaci4n aire a
com2usti2le mu1 estrec&a 'ara mantener ni0eles de con0ersi4n de 8*N 'ara estos
contaminantes, Por tanto, el factor cla0e en esta tecnologa es un sistema de
control de o3igeno en los gases de com2usti4n de ciclo cerrado, .ue consigue
mediante un sensor de o3igeno mu1 sofisticado, colocado inmediatamente antes
del catalizador, mantener esta relaci4n cercana a la este.uiomAtrica 'ara cual.uier
'ertur2aci4n .ue 'ueda 'roducirse en el motor,
"n catalizador de tres 0ias t'ico esta com'uesto 'or una mezcla de PtPR& como
fase acti0a so'ortados so2re SFAl)9 esta2ilizada, en monolito cer(mico, #omo la
res'uesta en el sistema de ciclo cerrado de control de o3igeno no es siem're
inmediata 1, a 0eces, durante dAcimas de segundos el catalizador 'uede
encontrarse con un e3ceso o defecto de o3igeno, se anade a la alumina o3ido de
cerio H#e)K, .ue 'resenta unas 'ro'iedades redo3 mu1 interesantes 'ara este
'roceso, -l #e) es ca'az de ceder o3igeno en condiciones ricas en com2usti2le
'ara consumir el # 1 los &idrocar2uros in.uemados o de consumirlo cuando este
esta en e3ceso,
8
%os catalizadores de tres 0ias 'resentan 'ro2lemas de desacti0aci4n con
com'uestos de 'lomo, azufre, f4sforo 1 zinc, .ue 'ueden estar contenidos en las
gasolinas,
%a nue0a regulaci4n medioam2iental esta 'oniendo muc&o Anfasis en la reducci4n
de los &idrocar2uros en los gases de com2usti4n de los 0e&culos de gasolina, %a
ma1ora de los &idrocar2uros H:*F8*N del total emitidoK se 'roducen durante el
arran.ue en fro, en los dos 'rimeros minutos de o'eraci4n de un 0e&iculo, -n
estos 'rimeros minutos de o'eraci4n el catalizador no &a ad.uirido la tem'eratura
4'tima 1, 'or tanto, no 'uede eliminar la gran cantidad de contaminantes gaseosos
.ue lo atra0iesan, 'rinci'almente &idrocar2uros, Se est(n a2ordando nue0as
tecnologas 'ara 'oder e0itar la emisi4n de &idrocar2uros en los 'rimeros minutos
de o'eraci4n como catalizadores so'ortados en monolitos met(licos 1 calentados
elActricamente, tram'as de &idrocar2uros o catalizadores calentados
.umicamente,
-l mundo est( demandando cada 0ez m(s ma1ores eficiencias en los sistemas de
com2usti4n 'ara e0itar el consumo de com2usti2le f4siles 1 las emisiones de #),
%os modernos con0ertidores catalticos de tres 0as son mu1 eficientes en la
reducci4n simult(nea de #, &idrocar2uros 1 N3, 'ero el motor en si genera
grandes cantidades de #), contri2u1endo al calentamiento glo2al del 'laneta,
Me/orar la eficacia de com2usti4n 'ara reducir el consumo de com2usti2le 1 las
emisiones de #) re.uiere aumentar la relaci4n aire a com2usti2le mu1 'or
encima de la este.uiometria, 'ara .uemar com'letamente el com2usti2le, 'ero
esto im'licara una disminuci4n significati0a de la con0ersi4n de N3 en los
con0ertidores de tres 0as modernos, %a soluci4n ideal 'ara esta situaci4n seria la
descom'osici4n cataltica directa del N en N) 1 ), -3iste un catalizador de #u
so'ortado en zeolita QSMF@ .ue es ca'az de lle0ar a ca2o esta reacci4n, 'ero la
zeolita no es esta2le en 'resencia de 0a'or de agua a las tem'eraturas de
o'eraci4n,
-l catalizador de almacenamiento 1 reducci4n de N3 HNSRK ofrece una soluci4n
2asada en un 'roceso en dos eta'as en el .ue el motor cam2ia 'eri4dicamente
entre una eta'a larga de com2usti4n en e3ceso de o3geno 1 una eta'a mu1 corta
de com2usti4n en condiciones ricas de com2usti2le, -l catalizador de NSR
com2ina la acti0idad o3idati0a del Pt con la ca'acidad de almacenamiento del
43ido de 2ario, !urante la eta'a de com2usti4n en e3ceso de o3geno, las
'artculas de Pt del catalizador o3idan el N a N) 1 este reacciona con el 43ido
de 2ario 'ara formar nitrato de 2ario, !urante la eta'a, mu1 corta, de com2usti4n
rica, el gas de com2usti4n 'resenta defecto de o3geno 1, 'or tanto, e3ceso de
gases reductores como el #, I) e &idrocar2uros, .ue reducen el nitrato de 2ario
'roduciendo N), #) 1 0a'or de agua, %a 'resencia de S) en los gases de
com2usti4n desacti0a el catalizador irre0ersi2lemente, 'or.ue se 'roduce sulfato
de 2ario, muc&o m(s esta2le .ue el nitrato de 2ario, -sta nue0a tecnologa es solo
a'lica2le, 'or tanto, en mercados con dis'oni2ilidad de gasolinas con mu1 2a/os
ni0eles de azufre, como en Ja'4n 1 en Suecia,
CI!- #omoEfuncionaEelEcatalizadorEdelEcoc&e CI!- 7
CI!- #omoEfuncionaEunEcatalizador CI!- )
Catalizador ecol(gico "ara la "roducci(n de )iodiesel:
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#ientficos c&inos &an desarrollado un nue0o catalizador ecol4gico deri0ado de
c(scaras de crust(ceos .ue 'uede me/orar el 'roceso de 'roducci4n de 2iodiesel
&aciAndolo m(s 2arato 1 reno0a2le,
-l 2iodiesel deri0ado de aceites 0egetales o animales, usadas o residuales, se
'resenta como una alternati0a a los com2usti2les f4siles de2ido a su car(cter
reno0a2le 1 a su menor im'acto am2iental, %a manufactura actual de 2iodiesel se
&ace mediante 'rocesos de transesterificaci4n de aceites 0egetales o animales con
alco&oles ligeros HmetanolK .ue em'lean catalizadores 'ara la transformaci4n
%os catalizadores usados en el 'roceso son necesarios 'ara .ue ocurra la reacci4n
de transesterificaci4n 1 sea 'osi2le alcanzar una alta 0elocidad en la 'roducci4n de
2iodiesel, %os catalizadores con0encionales utilizados a ni0el industrial, suelen ser
(cidos o 2ases fuertes H(cido sulf5rico, TI, NaIK .ue 'ermiten o2tener una
ele0ada con0ersi4n de 2iodiesel 2a/o condiciones moderadas de o'eraci4n H@*F
U*R#K, %os catalizadores se utilizan disueltos Hcatalizadores &omogAneosK en la
mezcla reaccionante aceiteJalco&ol lo .ue &ace .ue no 'uedan ser recu'erados
una 0ez finalizada la reacci4n de transesterificaci4n, -ste &ec&o &ace .ue, tras
reacci4n, tengan .ue ser neutralizados 1 se'arados de la fase 2iodiesel con los
consecuentes 'ro2lemas medioam2ientales 1 de corrosi4n de las instalaciones .ue
se deri0an de la gesti4n de los grandes 0ol5menes de disoluciones fuertemente
2(sicasH(cidasK .ue se re.uieren en el 'roceso &omogAneo, Para me/orar este
as'ecto en la 'roducci4n de 2iodiesel, se esta tratando de sustituir los
catalizadores con0encionales &omogAneos 'or catalizadores s4lidos .ue 'ermitan
su se'araci4n 'or filtraci4n de la mezcla reaccionante 'ara su 'osterior
reutilizaci4n, -n este sentido se &an realizado in0estigaciones 'ara desarrollar
catalizadores 2asados en s4lidos (cidos o 2(sicos Hzeolitas intercam2iadas, nafi4n,
#a, Mg,VK 'ero con resultados a5n le/anos a los alcanzados con los
catalizadores &omogAneos (cidos o 2(sicos con0encionales,
-n el desarrollo de nue0os catalizadores &eterogAneos 'ara la 'roducci4n de
2iodiesel se &a re'ortado recientemente la interesante acti0idad cataltica .ue
'resentan s4lidos car2onosos 'rocedentes de la incom'leta car2onizaci4n de
materiales org(nicos naturales Hsac(ridos, celulosa,VK, -n esta lnea de actuaci4n,
in0estigadores de la "ni0ersidad de W&an H#&inaK &an desarrollado nue0os
catalizadores 'ara la 'roducci4n de 2iodiesel 2asados en s4lidos car2onosos
formados a 'artir de c(scaras de crust(ceos, -n el desarrollo de estos
catalizadores los in0estigadores &an car2onizado 'arcialmente las c(scaras de
crust(ceos transformando la .uitina, 'rinci'al com'onente de la c(scara, en una
estructura 'orosa a2ierta formada 'or 'olmeros funcionalizados, -l tratamiento de
este material con TL forma un s4lido inorg(nico de car(cter 2(sico con
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interesantes 'ro'iedades catalticas 'ara la transesterificaci4n de aceites en la
'roducci4n de 2iodiesel, -n tests de la2oratorio, estos nue0os catalizadores &an
logrado resultados 'rometedores en la 'roducci4n de 2iodiesel H=*N de con0ersi4n
en 9& en la transesterificaci4n de aceite de colzaJmetanol a :@R#K, A 'esar de .ue
los catalizadores 'resentan algunos 'ro2lemas en su esta2ilidad .ue de2en ser
resueltos en desarrollos futuros, las 0enta/as de este cam2io en la tecnologa de
catalizadores 'odra ser im'ortante 'ara conseguir una 'roducci4n de 2iodiesel de
una forma m(s eficiente 1 ecol4gica .ue la lograda en la actualidad con los
sistemas industriales utilizando catalizadores &omogAneos,
*n catalizador "ara la destrucci(n de gases de e+ecto in%ernadero
CI!- -L-#T INC-RNA!-R
"n im'ortante n5mero de in0estigadores de la uni0ersidad de Jaume I Hen
#astell4nK &an desarrollado un no0edoso catalizador,Hun catalizador es una
sustancia .ue est( 'resente en una reacci4n .umica en contacto fsico con los
reacti0os 1 acelera, induce o 'ro'icia dic&a reacci4n sin actuar en la mismaK 'ara la
acti0aci4n de enlaces car2onoFfl5or, este 'roceso se caracteriza 'or contener gran
cantidad de a'licaciones industriales, -l gru'o de .umica 1 cat(lisis &omogAnea
de la "JI &an llegado a la conclusi4n de .ue el catalizador desarrollado es el m(s
acti0o .ue e3iste &asta el momento 'ara desarrollar esa acti0aci4n, %os
com'uestos cloroFfl5orFcar2onados conocidos como gases de efecto in0ernadero
e3'erimentaron un gran desarrollo es'ecialmente 'or su a'licaci4n en 'roductos
como aerosoles &asta .ue se e0idenci4 su ele0ado efecto 'er/udicial de2ido a .ue
al llegar a la atm4sfera 1 'or la inter0enci4n del sol destru1en la ca'a de ozono,
!e2ido al coste energAtico .ue esto conlle0a se 'rodu/o una im'osi2ilidad a la &ora
de eliminar estos com'uestos, W%as consecuencias .ue esto 'uede tener en la
actualidad son las siguientes: F-stos com'uestos dan lugar a una molAcula mu1
sofisticada .ue conlle0a a una disminuci4n de costes 1 sim'lificaci4n de gran
0ariedad de 'rocesos e3'erimentales, lo cual &a ser0ido de gran utilidad FSi se
siguen desarrollando 'rocesos similares a estos 'odran tener una fuerte
re'ercusi4n en el desarrollo de medicamentos
Transforman el di43ido de car2ono en com2usti2les como metanol #atalizadores
desarrollados 'or ingenieros 1 cientficos de la "ni0ersidad de Was&ington en St,
%ouis son ca'aces de con0ertir los gases de efecto in0ernadero como el metano 1
el di43ido de car2ono en com2usti2les l.uidos, sin 'roducir adem(s nue0os
residuos de car2ono en el 'roceso, -l desarrollo 'odra significar un gran a0ance
en el cam'o energAtico 1 en la gesti4n am2iental, Por Pa2lo Ja0ier Piacente,
#on0ertir los gases de efecto in0ernadero en com2usti2les l.uidos 'odr( ser
realidad gracias a una in0estigaci4n desarrollada 'or es'ecialistas de la Universidad
de Washington en St. Louis, "n 'unto im'ortante de la inno0aci4n, .ue 'odra marcar
un antes 1 un des'uAs en cuestiones energAticas 1 medioam2ientales, es .ue
durante el 'roceso de con0ersi4n no se generan nue0os residuos de car2ono, -n
la actualidad, el di43ido de car2ono 1 otros gases de efecto in0ernadero son
'roductos de desec&o, %os mismos se li2eran en el aire, agudizando la
'ro2lem(tica del calentamiento glo2al, o so2re los ocAanos, 'ro0ocando su
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acidificaci4n, Tam2iAn se de'ositan 2a/o tierra, con consecuencias a5n
desconocidas, Sin em2argo, no es im'osi2le crear otro escenario en el cual el
di43ido de car2ono o el metano 'uedan transformarse en com2usti2les l.uidos,
de/ando de ser desec&os contaminantes 'ara transformarse en fuentes
energAticas, As lo confirm4 un tra2a/o desarrollado en la "ni0ersidad de
Was&ington en St, %ouis, Iasta el momento, el o2/eti0o de con0ertir di43ido de
car2ono en com2usti2le &a2a fracasado una 1 otra 0ez, Sin em2argo, los
catalizadores creados 'or los es'ecialistas norteamericanos 'odran cam2iarlo
todo, Adem(s de su em'leo en el ciclo de 'roducci4n econ4mica, el desarrollo
cam2iara 'or com'leto la .umica de los &idrocar2uros, reutilizando 'arte de los
e3cedentes negati0os de esta industria, Reutilizaci4n de residuos contaminantes
-l tra2a/o fue recientemente 'u2licado en un artcuo de la re0ista de la American
#&emical Societ1, 1 tam2iAn fue difundido a tra0As de una nota de !rensa de la
"ni0ersidad de Was&ington en St, %ouis, Actualmente 1a se &a com'letado el
segundo 'aso en la con0ersaci4n de metano H#I>K, el com'onente 'rinci'al del
gas natural, en un &idrocar2uro de cadena larga, o com2usti2le l.uido, -l esfuerzo
de los in0estigadores se centra en este momento en a/ustar el 'roceso 'ara .ue el
metano 'ueda con0ertirse directamente en etano, -l metano se li2era en grandes
cantidades cuando se e3trae 'etr4leo de un 1acimiento &idrocar2urfero,
des'erdici(ndose o .uem(ndose en el lugar, li2erando al mismo tiem'o grandes
cantidades de di43ido de car2ono a la atm4sfera, #on los nue0os catalizadores,
este metano inutilizado 'odra transformarse en etano, en un 'rimer 'aso de un
'roceso de con0ersi4n de gases contaminantes en &idrocar2uros de cadena larga
como el 2utano 1 el octano, .ue se o2tendran en estado l.uido a tem'eraturas 1
'resiones normales, facilitando as su trans'orte, -l a0ance se &a concretado
es'ecialmente a tra0As del descu2rimiento de un nue0o com'le/o .umico de
metal, .ue a2rira una nue0a (rea en la .umica de los &idrocar2uros, %a tarea
'endiente del gru'o de ingenieros 1 cientficos es lograr modificar el com'le/o 'ara
.ue 'ueda 'ro'iciar la con0ersi4n directa del metano en etano,
,%ances -u.micos
%a gran 0enta/a de este nue0o com'uesto .umico es .ue 'ro'icia una reacci4n
energAtica mane/a2le, en contra'osici4n a otros tratamientos de li2eraci4n de
energa .ue, 'or e/em'lo, 'odran a'licarse 'ara desarrollar 2om2as o 'ro0ocar
efectos destructi0os de di0erso ti'o, -n otras 'ala2ras, el com'le/o .umico
dise+ado 'romete a2rir una nue0a eta'a en la &istoria de la .umica del car2ono,
.ue 'odra 'ermitir .ue los gases de efecto in0ernadero se con0iertan en
molAculas 5tiles, con un a'orte mnimo de energa 1 sin generar nue0os residuos
noci0os, -l com'le/o se com'one de una molAcula org(nica .ue se une a un
(tomo de 'aladio u2icado en 'osici4n central, .ue a su 0ez es rodeado 'or cuatro
(tomos de nitr4geno, en una estructura 0isualmente similar a una 'elota contenida
en el centro de un guante de 2Ais2ol, %a molAcula org(nica es cla0e 'ara la funci4n
del com'le/o de metal, de2ido a la forma en la .ue logra esta2ilizarse, %os
in0estigadores est(n 'ro2ando la ca'acidad del com'le/o de metal 'ara lle0ar a
ca2o una reacci4n de reducci4n, con0irtiendo "#2 en metanol H#I9IK, Tanto las
reacciones relacionadas con el etano como con el metanol toman gases de efecto
in0ernadero 1 los transforman en com'uestos l.uidos o licuados .ue f(cilmente
'odran ser reutilizados como com2usti2les,
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CI!-
"nEnue0oEcatalizadorE'osi2ilitaElaEdestrucciEnEcontroladaEdeElosEgasesEdeEefe
ctoEin0ernadero CI!- 9
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