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Biografa de Juan Bautista Iguniz Vizcano:

Precursor de la biblioteconoma en Mxico


Introduccin
Poco se conoce de la vida del profesor Juan Bautista Iguniz Vizcano (1881 1972), la importancia
que tiene su labor profesional para ilustrar y comprender la historia y el desarrollo de la
biblioteconoma mexicana de la primera mitad del siglo XX es indiscutible, ya que una parte
importante de su obra escrita sienta las bases de esta profesin.
Su produccin bibliogrfica se compone de artculos, opsculos y libros, sumando un aproximado de
200 ttulos. De acuerdo con las referencias bibliogrficas encontradas, las temticas que componen
su obra intelectual son diversas, tales como: artes grficas, bibliologa, biografa, historia de las
bibliotecas, crtica e historia bibliogrfica, descripciones y viajes, genealoga, herldica e historia.
Tambin compil varios trabajos y escribi prlogos para sus contemporneos.
Es por dicha razn que el presente artculo pretende destacar algunos aspectos biogrficos y de su
trayectoria institucional, as como mencionar algunas de las aportaciones que el profesor hizo a la
educacin bibliotecaria en Mxico mediante una revisin de su genealoga y del anlisis de parte de
sus obras escritas, principalmente lo relacionado con la historia de las bibliotecas, el libro y la
enseanza de la biblioteconoma, experiencia que le permiti plantear una serie de propuestas a las
problemticas que enfrentaba la biblioteconoma en esa poca.
Genealoga
Para entender el perfil ideolgico del profesor, se estudi su genealoga, la cual permite reconocer el
contexto social donde se desenvolvieron sus antecesores y tener un panorama ms amplio de la
familia Iguniz Vizcano.
El profesor naci en Guadalajara, Jalisco, el 29 de agosto de 1881, en el hogar de una familia de
ascendencia espaola.
El apellido Iguniz proviene de Irn, Espaa, de donde Jos Felipe de Iguniz el primer miembro de
la familia del que se tiene conocimiento- dej su patria y familia dirigindose en el primer semestre
de 1782 a la Ciudad de Mxico, de donde pas 1 ms tarde a la villa de Zamora se dedic al
comercio y a la agricultura, posteriormente fue alcalde de esa poblacin. El 7 de abril de 1800 se le
dio el nombramiento de regidor, en 1787 se cas con Mara Ana Daz de Gamarra, tambin de
origen espaol, Jos Felipe de Iguniz muri el 8 de noviembre de 1818 dejando sus bienes a sus
descendientes Jos Dolores de Iguniz, Mara Josefa de Iguniz y Jos Mara Cleofs de Iguniz,
nacidos en Zamora, ste ltimo fue el bisabuelo de Iguniz, se dedic al comercio de ropa y
abarrotes, desempe el cargo de alcalde de Zamora.
El seor Cleofs de Iguniz se cas con Mariana Garca Diego, con quien procre a dos hijos,
Antonia y Evaristo, ste ltimo abuelo de Iguniz, por motivos de salud de la seora Mariana, en 1828
se traslad con sus dos hijos a Zapotln El Grande, hoy Ciudad Guzmn en el Estado de Jalisco, y a
fines de 1831 se mudaron a Guadalajara ya que no mejoraba su estado de salud.
Jos Mara Cleofs se mantuvo en Zamora donde muri en 1851 dejando como heredero a su hijo
Evaristo, quien sigui residiendo en Guadalajara. Ah, se educ en la religin catlica e hizo sus
estudios. Se dedic al comercio de jabn, fue fundador de la sociedad de seores de San Vicente de
Pal en 1852, miembro de la Junta de Caridad en 1864 y en ese mismo ao regidor del
ayuntamiento de Guadalajara, posea una biblioteca extensa que se hered a las siguientes
generaciones y de donde ms tarde le nacera el inters por la literatura y la historia al profesor
Iguniz.
Don Evaristo Iguniz se cas con Juana Alcal y Guerra el 16 de mayo de 1836, tuvieron ocho hijos,
el mayor de ellos Jos Mara Iguniz, padre del profesor Iguniz, naci el 10 de agosto de 1854, no le
gustaba el comercio, por lo que al terminar la educacin primaria tom clases particulares de
idiomas, msica, dibujo y pintura. En 1877 fund un establecimiento litogrfico al que ms tarde
agreg los ramos de imprenta y encuadernacin. Fue regidor del Ayuntamiento de su ciudad natal
en los aos de 1891, 1892 y 1913, miembro de la Junta Auxiliar de la Sociedad Mexicana de
Geografa y Estadstica del Ateneo Jalisciense, de la Orden de los Caballeros de Coln y de varias
agrupaciones benficas y religiosas
El 26 de noviembre de 1880, Jos Mara Iguniz se cas con Mara de Jess Vizcano con quien
procre nueve hijos, el mayor de ellos fue Juan Bautista Iguniz, quien a su vez se cas en Len
Guanajuato el 12 de agosto de 1921 con Eliza Garca nacida en esta ciudad. Tuvieron dos hijas, Luz
Margarita y Mara de la Paz Iguniz.
En lo profesional, Iguniz realiz sus estudios primarios en varios colegios particulares, curs
estudios en Humanidades y Filosofa en el Seminario Conciliar. Incursion en el mundo del libro a
travs de la imprenta que tena su padre en Guadalajara donde se desempe varios aos en la
litografa y la encuadernacin. 1910 fue el ao de su llegada a la Ciudad de Mxico para
desempearse como ayudante de bibliotecario en la biblioteca del Museo Nacional de Arqueologa,
Historia y Etnologa, por invitacin del cannigo Francisco de P. Andrade, quien saba que Iguniz
estaba interesado en trabajar para el museo y al mismo tiempo estudiar Historia de Mxico en el
mismo lugar, en 1913 estuvo a cargo de la Inspeccin de Monumentos Histricos de la Repblica.
Obra intelectual
En su trabajo investigativo se observa un desarrollo de sus preferencias temticas e inquietudes
personales sobre materias relacionadas con las artes y las humanidades.
Comenz con algunas notas histricas en 1909, sus trabajos de bibliografa los comenz en 1911 en
los Anales del Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnologa. En 1918 se conocieron sus
primeros ensayos sobre biblioteconoma, los cuales desarroll hasta 1965.
Durante la segunda y tercera dcada del siglo XX expres en sus escritos un deseo y preocupacin
por contar con una escuela donde se ensearan las actividades bibliotecarias, debido a que no haba
personal capacitado y esa era a su parecer la causa fundamental de la desorganizacin de la
infraestructura bibliotecaria; afirmaba que para que las bibliotecas pudieran cumplir con sus fines, era
necesario que estuvieran convenientemente organizadas.
La obra que Iguniz realiz durante la tercera dcada del siglo XX, sienta parte de las bases de la
organizacin tcnica y administrativa de las bibliotecas, plante en su obra, el valor que la
biblioteconoma tena para la adecuada preservacin de la memoria escrita de la cultura de una
sociedad.
Un factor que vale la pena mencionar es que tuvo la capacidad de identificar que las bibliotecas
estaban restringidas para uso del sector acadmico, y comenz a trabajar para transformarlas en
instituciones prcticas y tiles para todos los sectores sociales. Es importante reiterar que su
intencin, al igual que la de otros precursores de la biblioteconoma, era fomentar los estudios
formales, as como lograr el progreso y difusin de las bibliotecas y el mejoramiento intelectual,
moral y material de los bibliotecarios para beneficio del pas, segn lo manifestado en sus escritos.
Se le puede considerar uno de los principales bibligrafos del siglo XX, y es que gran parte de su
trabajo intelectual se enfoc a la recopilacin de bibliografas. Plante dar una orientacin cientfica a
los estudios bibliogrficos, habl de la bibliografa como profesin en cuanto a los mtodos,
naturaleza y vocabulario tcnico, diciendo que la bibliografa procura informes acerca de las fuentes
de los conocimientos humanos, mediante la descripcin y crtica de las obras y publicaciones
peridicas. Y para los encargados de bibliotecas, que enumeran entre sus labores la de seleccionar
obras en consonancia con el carcter de las instituciones que administran, viene a tener la
bibliografa una importancia capital, y es que durante la primera mitad del siglo XX estas obras
impresas hacan la funcin de lo que actualmente se conoce como un catlogo bibliogrfico en lnea,
con la diferencia de que estas bibliografas atendan a un grupo especfico de investigadores
interesados en un tema en particular, contrario al catlogo en lnea que permite encontrar registros
bibliogrficos de todos los temas. Las bibliografas permitan tener referencia de lo que se haba
publicado en el pas y en el extranjero, de su casa de edicin o imprenta, lugar de impresin y fecha
de publicacin, en algunos casos incluan el lugar biblioteca o institucin- donde estaba disponible
la obra, datos bsicos para tener acceso a ella considerando que el tiraje de la mayora de las obras
era muy reducido, en ocasiones se impriman slo 10 o 15 ejemplares.Respecto al trmino
bibliografa en la actualidad son mltiples las nociones que se tienen [de l]... Entre ellas est
aquella que la define como una mera lista de obras; y aquella que la considera como una de las
disciplinas encargadas de estudiar
el libro. La biblioteconoma en Mxico considera a la bibliografa como una de sus ramas, siendo las
bibliografas que se produjeron durante la primera mitad del siglo XX las obras que hoy permiten
hacer un estudio histrico del libro y en
muchos de los casos stas bibliografas son la nica referencia para saber que un libro existi, ya
que, como consecuencia del reducido tiraje, actualmente es prcticamente imposible encontrar un
ejemplar.
Las bibliotecas, de acuerdo con Iguniz, le permiten al hombre buscar su perfeccionamiento; los
libros y las bibliotecas son las fuentes perdurables de la cultura de una civilizacin, a las bibliotecas
es a donde el hombre puede acudir para ilustrar su inteligencia, para enderezar su voluntad con los
principios
morales, para acrecentar su bienestar con el conocimiento de las ciencias prcticas. Ahora los fines
educativos de las bibliotecas son mucho ms vastos: tienden a difundir y a popularizar el libro, y su
mira capital no es apararlo, sino
dispersarlo por todas partes, las bibliotecas vienen a ser verdaderos centros de cultura popular,
convirtindose en la universidad del pueblo, y es que hoy en da- las bibliotecas son reconocidas en
el mbito educativo como herramientas que potencializan las capacidades mentales y que sirven de
apoyo al estudiante para conseguir uno de los objetivos de la educacin, ensearlos a resolver
problemas complejos.
El bibliotecario moderno es un verdadero educador y el continuador de la obra del maestro; pues en
tanto que ste, en la escuela o en la ctedra ensea a leer y a discernir, aqul facilita en la biblioteca
los medios para el desarrollo de la inteligencia. A l corresponde elegir los libros ms adecuados
para la institucin que est a su cargo, clasificarlos y catalogarlos convenientemente y
proporcionarlos al pblico para su lectura, el bibliotecario es el alma de la biblioteca, es el divulgador
del saber entre todas las clases sociales y el
educador real y efectivo del pueblo.
Para Iguniz el leer es considerado un hbito fundamental para lograr el bienestar intelectual y
material del pas, afirma que la lectura ensea al hombre su origen y su ltimo fin, la lectura suple
las deficiencias de la educacin y le proporciona la erudicin al hombre, los pueblos que van a la
cabeza de la civilizacin son aquellos en los que ms abundan bibliotecas
y, por consiguiente, en los que ms se lee .
El amor al libro se refleja en todo escrito de este autor, propone cmo tratarlo tcnica y fsicamente,
en su Eptome de bibliologa, trata todo lo referente al libro en sus aspectos histrico, descriptivo,
tcnico, artstico, usual, etc.
En el sentido histrico, Iguniz estudia desde los orgenes del libro y su desarrollo hasta la poca de
los 40's, expone la historia de la imprenta en Mxico y la historia de la primeras bibliotecas que se
conformaron, como las monsticas, las bibliotecas coloniales, instituciones generalmente de
carcter religioso. En Disquisiciones bibliogrficas realiza una historiografa de los escritos que
realiz referentes al libro, las bibliotecas e historia de estas. Los trabajos historiogrficos de Iguniz
se enfocaron principalmente al
estado de Jalisco, su lugar de origen.
El 12 de septiembre de 1919, Iguniz, junto con un grupo de historiadores mexicanos, hicieron la
solicitud de constituir la Academia Mexicana de la Historia correspondiente de la Real de Madrid, que
comenz a funcionar el 27 de junio de 1920, de acuerdo al acta de instalacin donde el profesor
funge
como censor.
Sus trabajos biogrficos y genealgicos de personajes jaliscienses tambin destacan en su obra,
Iguniz fue miembro de la Academia Mexicana de Genealoga y Herldica, Asociacin donde public
varios de sus primeros
trabajos.Problemtica planteada por IgunizIguniz comenz a trabajar en la adaptacin del Sistema
de Clasificacin Decimal del bibliotecario estadounidense Melvil Dewey (SCDD) a las necesidades
de las bibliotecas
mexicanas. Adecu el rango de clasificacin correspondiente 10 a la historia de Mxico, previa
autorizacin de Dewey, con la finalidad de contar con un sistema de clasificacin apropiado.
La Biblioteca Nacional que en ese tiempo funga como coordinadora de las actividades
bibliotecarias en Mxico y desde la cual eran dirigidas las mismas- fue la pionera en aplicar la
Clasificacin Decimal Dewey y propuso hacer lo
mismo a otras instituciones, sin embargo, era complicado hacerlo debido a la falta de personal
capacitado en el uso del Sistema. Con todo, los primeros bibliotecarios formados en las primeras
escuelas que enseaban biblioteconoma, se encargaron de comenzar a uniformar los criterios
bibliogrficos, aunque debido al estado de iniciacin de los estudios en
biblioteconoma en Mxico y al cierre de las escuelas, el problema para la organizacin de
bibliotecas continu.
Si bien Iguniz no era el nico bibliotecario que conoca el Sistema de Clasificacin Decimal de
Dewey en el pas, su funcin en la Biblioteca Nacional como catalogador, por la mencionada
adaptacin del SCDD y por su experiencia, lo convirtieron en el ms apto y el primero en
implementarlo en
esa Biblioteca, a l se debe la renovacin de la biblioteconoma en Mxico, a la que abri las
puertas de las modernas innovaciones realizadas en otros pases; la formacin de una legin de
bibliotecarios que de l recibieron paciente y maciza enseanza; la organizacin de instituciones
bibliotecarias, su
transformacin de meros depsitos en bibliotecas funcionales, dotadas de normas de clasificacin y
catalogacin eficaces y slidas y el aumento y conservacin de ricos fondos bibliogrficos del pas,
entre otros el ms importante, el de la Biblioteca Nacional .
Propuestas del autor
Las propuestas que hizo en sus libros y ensayos, estaban dirigidas en su mayora a la administracin
pblica, especficamente al sector educativo, donde, en colaboracin con otros bibliotecarios de la
poca, gestion varias de sus iniciativas. Entre stas destacan las referentes a escolarizar las
actividades que se realizaban en las bibliotecas para poder contar con personal capacitado,
proponiendo formas para uniformar los criterios en la organizacin tcnica y
administrativa de las bibliotecas, tambin mencion la necesidad de unificar la terminologa que se
utilizaba para referirse a la biblioteconoma y a la bibliografa por lo que procur definir ambas
disciplinas. Tena un plan a segur para crear nuevas bibliotecas e implementar nuevos servicios,
sustentando como argumento que las bibliotecas deban responder a las exigencias de la poca y
haciendo referencia a la necesidad de utilizarlas por parte de la sociedad a la que servan.
Lo que observ en las diferentes bibliotecas donde colabor fue lo inadecuado de los lugares donde
estaban ubicadas, como por ejemplo, iglesias, donde la humedad y los insectos deterioraban los
acervos bibliogrficos. Por tal motivo,
expuso la necesidad de contar con locales construidos especialmente para albergar un acervo
bibliogrfico.
Otra de sus propuestas consista en que la sociedad hiciera una contribucin econmica por medio
de un impuesto sobre las diversiones (teatro, por ejemplo) para reunir fondos y utilizarlos para el
mejoramiento de las bibliotecas. A partir de 1945, cuando se instala definitivamente la ENBA
(Escuela
Nacional de Bibliotecarios y Archiveros), propuso designar a los alumnos y egresados de la ENBA
como empleados de las bibliotecas del gobierno ya que contaban con conocimientos en
biblioteconoma, as como estimularlos para
desempearse con mayor entusiasmo en el mbito acadmico. Sugiri exigir la educacin en
biblioteconoma para ocupar cualquier puesto de bibliotecario.
Estas propuestas son reflejadas en sus ensayos y fueron -en su momento- ejes rectores para la
administracin, organizacin y funcionamiento de las bibliotecas mexicanas entre la segunda y
tercera dcada del siglo XX. Cabe sealar y no olvidar la poca importancia que se le haba dado
hasta entonces a las bibliotecas en nuestro pas.
La labor profesional de Iguniz
En 1924 como presidente de la Asociacin Mexicana de Bibliotecarios, Iguniz organiz lo que sera
la primera feria del libro de la Facultad de Ingenieros, hoy Palacio de Minera.
De 1925 a 1926 fue el ao de mayor reconocimiento a la labor de Iguniz, era jefe de uno de los
proyectos ms ambiciosos de Jos Vasconcelos: la Biblioteca Ibero Americana, simultneamente
funga como director y profesor de Bibliografa y Catalogacin de la Escuela Nacional de
Bibliotecarios y preside la Asociacin de Bibliotecarios Mexicanos. En 1927 se desempe como jefe
de la biblioteca de la Escuela Nacional Preparatoria; Oficial Primero del servicio de Demografa
Propaganda y Archivo del Departamento de
Salubridad Pblica de 1927 a 1928; Jefe de Seccin Tcnica, Historiador de la Secretara de
Relaciones Exteriores de 1928 a 1933; Bibliotecario del Observatorio Astronmico Nacional entre
1935 y 1936, en 1937 regres a la Biblioteca Nacional donde se desempe como jefe de la Seccin
de Bibliografa hasta 1941 y nuevamente subdirector de la biblioteca de 1941 a
1946.
La labor docente de Iguniz jams se vio interrumpida y en los aos de 1916 a 1956 destaca su labor
docente en la Escuela Nacional de Bibliotecarios y Archiveros, en la Escuela Nacional de Altos
Estudios, en el Colegio de Mxico, as como otras instituciones particulares.
Iguniz como profesor fundador de la Escuela de Bibliotecarios imparti las ctedras de Historia del
Libro, Seleccin de libros y Tcnica Bibliogrfica hasta 1956. En 1961 es nombrado profesor emrito
de la escuela. Continu impartiendo la ctedra de bibliologa e Historia de las Bibliotecas en la
facultad de Filosofa y Letras de la UNAM desde 1953 hasta 1964.
Fue investigador de tiempo completo del Instituto de Historia de la UNAM de 1956 hasta 1969, fue
nombrado director auxiliar de la Biblioteca Nacional de 1947 a 1951 y director de 1951 a 1956
encargndose de modernizar los servicios tcnicos de catalogacin y clasificacin de documentos,
as como del catlogo de consulta y dems gestiones mencionadas con anterioridad.
El profesor muri el ao de 1972 en Guadalajara cuando trabajaba elaborando un Diccionario
Histrico, Biogrfico y Geogrfico de Jalisco.
Conclusiones
Un filntropo educado en el catolicismo al igual que su abuelo que le hered una biblioteca de
tamao considerable, y un padre cultivado en las letras, la msica y la pintura, le permitieron a
Iguniz dedicarse a las artes del libro. El amplio bagaje cultural heredado y una infancia transcurrida
en contacto cercano con la basta biblioteca de la familia hicieron de l un hombre con cultura amplia,
con vocacin y amor al libro, que adems amaba su pas.
La herencia cultural de Iguniz influy para el desarrollo de sus habilidades en las artes y las
humanidades. No olvid la filantropa de sus antecesores, tampoco su fe cristiana que le inculc
valores morales que en diversas ocasiones truncaron su carrera profesional. Contrario a su padre y a
su abuelo, Iguniz fue un personaje desinteresado de la poltica, por lo que no logr mantenerse en
los puestos directivos otorgados por el gobierno. Tuvo siempre presente la conviccin de aportar sus
conocimientos en materia de biblioteconoma a sus alumnos cuando esta disciplina apenas
comenzaba a desarrollarse en el pas, y para inicios del siglo XX, estas aportaciones cambiaron la
percepcin que de las bibliotecas y el bibliotecario se tena.
Iguniz representa la dignificacin de la labor del bibliotecario, hizo valer a la biblioteconoma como
profesin, siempre manifest su ideal de popularizar al libro y a la biblioteca cuando stas estaban
slo al alcance de unos cuantos privilegiados, en su idea las bibliotecas eran indispensables para
lograr el perfeccionamiento del ser humano, la biblioteca deba ser la universidad del pueblo.
Su labor como director de diversas bibliotecas fue trascendente para lograr una adecuada
organizacin tcnica de los acervos bibliogrficos de esas instituciones e implementar procesos
administrativos que permitieran optimizar los escasos recursos disponibles.
Iguniz fue uno de los bibligrafos mexicanos ms reconocidos del siglo XX, siempre busc darle a la
bibliografa una orientacin cientfica, puso nfasis en la capacitacin de personal y la educacin
bibliotecaria en el pas. Y por si esto fuera poco, Iguniz es un autor clave para abordar la
historiografa del libro y de las bibliotecas del siglo XX en Mxico.

1 Iguniz, Juan B., Los Iguniz de Mxico: Monografa Histrica, Biogrfica y Genealgica, Mxico,
Imprenta Aldina.- Rosell y Sordo Noriega, S. R. L., 1967, p. 58
2 Ibid., p. 91
3 Thala Montes Recinas menciona que la Inspeccin de Monumentos Histricos de la Repblica
dependi de la Seccin de Historia del Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnologa, que se
cre en 1913, esta tarea -segn la autora- fue encomendada a Iguniz quien se haba hecho cargo
de la Casa de Hidalgo en Dolores, Guanajuato; las de Morelos, en Morelia y en San Cristbal
Ecatepec; y la Capilla del Cerro de las Campanas en Quertaro, donde haba procurado la formacin
de un inventario general de las reliquias histricas, muebles y otros objetos que se conservaron en
estas casas, especialmente los objetos epigrficos. En: Antecedentes de la Inspeccin General de
Monumentos Artsticos e Histricos de la Repblica: Antonio Corts Vzquez 1904 -1938, Diario de
campo, Materia inestable: reflexiones sobre historia reciente, Mxico, INAH CONACULTA , Sup.
no. 37, mayo 2006, p.152
4 Iguniz, Juan B., Boletn de la Asociacin de Bibliotecarios Mexicanos, Mxico, A.M.B., t. 1, n. 4,
1925. p. 2.
5 Morales Lpez, Valentino, El desarrollo histrico del concepto bibliografa, en: Investigacin
Bibliotecolgica, Mxico, Centro Universitario de Investigaciones Bibliotecolgicas, UNAM, vol., 14,
n.29, julio diciembre del 2000. p. 153.
6 Iguniz, Juan B., Disquisiciones bibliogrficas: Autores, Libros, bibliotecas, artes grficas, segunda
serie, Mxico, UNAM, 1987, p. 152.
7 Ibd., p. 152
8 Iguniz, Juan B., Hay que leer. Instrucciones, advertencias y consejos acerca de los libros y la
lectura, Mxico, Helios, Biblioteca de bolsillo, 1940. p. 22
9 Ibd., p. 25
10 Para ver la tabla de la ramificacin que desarroll Iguniz puede consultarse su ensayo de
clasificacin de la Historia de Mxico, segn el sistema decimal, en: Boletn de la Asociacin de
Bibliotecarios Mexicanos, Mxico, t.1, no. 5, 1925, pp. 17 21
11 De la Torre Villar, Ernesto, Presentacin en: Boletn del Instituto de Investigaciones
Bibliogrficas, Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, Mxico, UNAM n. 4, julio diciembre de
1970. p. 10.