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PROCESOS DE PURIFICACIN DEL AGUA

El agua es un elemento fundamental para la vida del hombre, los animales y las plantas. Se requiere
para la nutricin, ya sea como bebida o como parte integrante de los alimentos. Se utiliza para el lavado
de objetos y el aseo personal. Sirve para apagar incendios, para fines recreativos, industriales,
ornamentales y para generar energa. La salud humana depende tambin del agua, no slo en cantidad
sino en calidad. Muchas personas creen que el agua de un ro o de una quebrada por ser transparente,
est libre de impurezas. Realmente no es as. El agua natural, antes de darla al consumo humano, hay
que someterla a un proceso de potabilizacin para obtener agua potable, dicho proceso requiere de las
siguientes etapas: Figura 2.1
Coagulacin
Floculacin
Filtracin
Desinfeccin
Fuente: AAA de BarranquiIIa
Figura 2.1. Procesos de PotabiIizacin deI agua
COAGULACIN
A travs de tuberas, el agua pasa a un tanque o cmara de mezcla donde se agita y se combina con un
producto que neutralice o desestabilice los coloides (partculas pequeas que pueden afectar la salud).
Este proceso dura fracciones de segundo y requiere de una fuerte agitacin, que permita una rpida
difusin del producto qumico compuesto de Sulfato de Aluminio o Cloruro Frrico.
Fuente: AAA de BarranquiIIa
Figura 2.2. Proceso de CoaguIacin
FLOCULACIN Y SEDIMENTACIN
Es el proceso de aglomeracin de partculas coaguladas en partculas floculentas. Este proceso se lleva
a cabo por medio de una mezcla lenta que permite el encuentro y unin de varias partculas que van
incrementando su tamao al unirse, adquiriendo mayor densidad, hasta formar el llamado "floc. En el
proceso, intervienen fuerzas fsicas y qumicas de las partculas y del agua. Un floculador es entonces
un tanque con algn proceso de mezcla lenta y un tiempo de retencin prolongado. El proceso seguido a
la formacin del "floc es la sedimentacin que consiste en la remocin e las partculas slidas en
suspensin mediante la fuerza de gravedad. Este proceso se lleva a cabo en tanques decantadores. En
estos procesos, el agua elimina cerca del 70% de sus impurezas biolgicas e inorgnicas.
Fuente: AAA de BarranquiIIa
Figura 2.3. Proceso de FIocuIacin y Sedimentacin
FILTRACIN
El agua decantada o clarificada llega hasta los filtros. El trabajo de stos depende directamente de la
eficiencia del proceso de sedimentacin. En la filtracin se retienen las partculas y microorganismos que
no pudieron ser eliminados en la sedimentacin. El medio filtrante puede estar constituido por arena,
gravas y antracita (carbn).
Fuente: AAA de BarranquiIIa
Figura 2.4. Proceso de FiItracin
DESINFECCIN
Se emplea este proceso para destruir los organismos causantes de enfermedades, como las bacterias
de tipo intestinal. Una vez el agua es desinfectada, se almacena en grandes tanques para ser
distribuida a toda la poblacin.
Fuente: AAA de BarranquiIIa
Figura 2.5. Proceso de Desinfeccin
DESARROLLO DE PROYECTOS DE POTABILIZACIN
Los aspectos que se deben tener en cuenta para el desarrollo de proyecto de potabilizacin, de acuerdo
con el Reglamento de Acueducto y Saneamiento Bsico (RAS) del 2000, son:
Dotacin y caudal de diseo
La dotacin debe satisfacer los requerimientos mnimos de agua para la poblacin. El caudal de diseo
de la planta de potabilizacin debe ser el caudal mximo diario cuando se cuente con almacenamiento,
o en su defecto el caudal mximo horario.
Ubicacin de la planta
Se deben tener en cuenta, la disponibilidad de la tierra; la seleccin del sitio donde el agua cruda puede
gravitar desde la fuente hasta la planta (en ltimo caso por bombeo); la disponibilidad de energa, el
acceso motorizado a la planta. Ver figura 2.6
Diseo conceptual
El diseador debe ejecutar el diseo conceptual con base en la siguiente informacin: Los criterios y
parmetros adoptados; planos de las unidades del sistema prediseado; presupuesto estimativo por
etapas y componentes, costos ambientales, de inversin, de operacin y de mantenimiento; soluciones
con los correspondientes estudios de costo mnimo.
Fuente: AAA de BarranquiIIa
Figura 2.6. LocaIizacin GeneraI PIanta de PotabiIizacin
Nivel tecnolgico
Debe ser el ms adecuado a las caractersticas de la comunidad, el nivel de desarrollo y la capacidad
tcnico-administrativa de la entidad responsable de la operacin y mantenimiento de los sistemas;
adems, debe tenerse en cuenta que sea de simple construccin, fcil manejo y bajo costo de
operacin.
Estudio de recursos locales
dentificacin de la disponibilidad de materiales, equipos, de recursos humanos y administrativos.
Perodo de diseo
Debe estudiarse individualmente para cada componente, de acuerdo con el anlisis de costo mnimo y
considerando los lineamientos dispuestos en el RAS. Deben preverse los sitios y espacios destinados
para mdulos futuros de cada componente.
Adecuacin hidrulica del sistema
Debe adecuarse la hidrulica general del sistema, respecto a la prdida de carga necesaria para un
funcionamiento correcto de cada uno de los elementos del sistema. Deben considerarse la topografa del
sitio, las prdidas de cabeza hidrulica producidas por cada componente y las conexiones entre
unidades, entre otros aspectos. El flujo del agua a travs del sistema debe mantenerse lo ms directo
posible.
CRI TERI OS SOBRE CALI DADDEL AG UA
Bsicamente, existen dos premisas para el xito de un proyecto de potabilizacin de agua y son: Que el
agua que se suministra no debe ser peligrosa para la salud o la vida de los consumidores y que el
sistema que la potabiliza debe operar a un costo razonable.
Para cumplir con lo primero, el agua no debe contener ni microorganismos patgenos, ni sustancias
txicas o nocivas para la salud. Para cumplir con lo segundo, las caractersticas de agua deben ser tales
que no produzcan daos a la red de distribucin, ni a las industrias, ni a la economa privada, y que se
pueda llegar a esto sin tener que hacer al agua un tratamiento excepcionalmente costoso. El RAS2000
define para Colombia la normatividad relacionada con los parmetros de calidad del agua.
CALIDAD DE LA FUENTE Y GRADO DE TRATAMIENTO
De acuerdo con el Reglamento de Acueducto y Saneamiento Bsico (RAS 2000), la calidad de la fuente
debe caracterizarse de la manera ms completa posible para poder identificar el tipo de polucin
presente, sea por medicin de los parmetros principales de inters (Ver Tabla 2.2), en periodo seco y
de lluvia y/o por realizacin de una inspeccin sanitaria.
Fuente: RAS 2000
TabIa 2.2 CaIidad de Ia fuente
En la Tabla 2.1, se presenta la clasificacin de las fuentes de abastecimiento en funcin de unos
criterios mnimos sobre su calidad y el grado de tratamiento asociado.
Fuente: RAS 2000
TabIa 2.1. Parmetros mnimos para Ia caracterizacin de Ia caIidad de Ia fuente
Fuente: CEPIS
Figura 2.7. Laboratorio de anIisis fsico-qumico de una pIanta de tratamiento
CALIDAD DEL AGUA TRATADA
De acuerdo con el Reglamento de Acueducto y Saneamiento Bsico (RAS 2000), El agua para consumo
humano no debe contener microorganismos patgenos, ni sustancias txicas o nocivas para la salud.
Por tanto, el agua para consumo debe cumplir los requisitos de calidad microbiolgicos y fisicoqumicos
exigidos en el Decreto 475 de marzo 10 de 1998, expedido por el Ministerio de Salud o en su defecto, el
que lo reemplace. La calidad del agua no debe deteriorarse ni caer por debajo de los lmites
establecidos durante el perodo de tiempo para el cual se dise el sistema de abastecimiento.
Es responsabilidad de la entidad prestadora del servicio pblico de acueducto, controlar la calidad de
agua que llega a cada vivienda o registro de corte instalado en el mismo sitio. En dicho sitio debe darse
cumplimiento como mnimo a los anlisis organolpticos, fsicos, qumicos y microbiolgicos
establecidos en el artculo 19 del Decreto 475 de 1998 y el nmero mnimo de muestras ser la que
establecen los artculos 20, 21, 22 y 27 del citado Decreto.
IMPUREZAS DEL AGUA
De acuerdo con el tipo de impurezas presentes, el agua puede aparecer como turbia y/o coloreada. La
turbiedad, que no es ms que la capacidad de un lquido de diseminar un haz luminoso, puede deberse
a partculas de arcilla provenientes de la erosin del suelo, a algas o a crecimientos bacterianos. (Ver
figura 2.8)
El color est constituido por sustancias qumicas provenientes de la degradacin de la materia orgnica,
tales como hojas y plantas acuticas con las cuales entra en contacto.
Fuente: Desing GaIIery Live Microsoft
Figura 2.8. Diseminacin de una haz Iuminoso
Turbiedad
La turbiedad est principalmente formada por arcillas en dispersin. El trmino arcilla comprende una
gran variedad de compuestos, pero en general se refiere a la tierra fina (0.002 mm. de dimetro de
grano o menos), a veces coloreada, que adquiere plasticidad al mezclarse con limitadas cantidades de
agua. Qumicamente son silicatos de aluminio con formulas bastantes complejas. (Ver figura 2.9)
Fuente: Desing GaIIery Live Microsoft
Figura 2.9. Tipos de ArciIIas
Color
Cualquiera que sea su origen, el conjunto de elementos responsables de color, recibe el nombre de
sustancias hmicas (Ver figura 2.10). Si bien la estructura molecular de dichas sustancias no es bien
conocida, se sabe que bsicamente contienen carbono, hidrgeno, oxigeno y nitrgeno en porcentajes
variables, y que muestran propiedades cidas.
Se clasifican en cuatro fracciones: cido flvico, cido hmico, cido himatomelnico, y Carbn hmico.
Las propiedades de estos compuestos se pueden ver en la Tabla 2.3.
Fuente: J. ArboIeda VaIencia
TabIa 2.3 Caractersticas de Ias sustancias productoras de coIor en eI agua
Fuente: Desing GaIIery Live Microsoft
Figura 2.10. AIgunos EIementos ResponsabIes deI CoIor
Comparacin entre Color y Turbiedad
El color y la turbiedad tienen caractersticas bastante diferentes que deben tenerse muy en cuenta
cuando se quieren remover del agua por medio del proceso de coagulacin. Ver Tabla 2.4
Fuente: J. ArboIeda VaIencia
TabIa 2.4 Diferencias entre coIor y turbiedad
Es muy importante diferenciar entre color verdadero y color aparente. El primero es el que existe cuando
se ha removido toda la turbiedad por medio de filtracin o centrifugacin para evitar que sta quede
registrada como color. El segundo es el valor que resulta de medir el color sin remover la turbiedad, lo
que no da una indicacin muy precisa de las caractersticas del agua.
ENFERMEDADES RELACIONADAS CON EL AG UA
De acuerdo con Don Hinrichsen, Bryant Robey, M.A., y Ushma D. Upadhyay, M.P.H, las enfermedades
relacionadas con el agua son una tragedia humana que todos los aos causan la muerte de millones de
personas, impiden que millones ms gocen de una vida saludable y menoscaban los esfuerzos en favor
del desarrollo. En todo el mundo unos 2.300 millones de personas padecen enfermedades vinculadas
con el agua.
Un 60% de la mortalidad de nios menores de un ao est relacionada con enfermedades infecciosas y
parasitarias, en su mayor parte vinculadas con el agua. En algunos pases las enfermedades
relacionadas con el agua constituyen una alta proporcin de la totalidad de enfermedades entre los
adultos y los nios. En Bangladesh, por ejemplo, se estima que las tres cuartas partes de todas las
enfermedades estn relacionadas con el agua impura y servicios de saneamiento inadecuados. En
Pakistn, la cuarta parte de las personas que concurren a los hospitales tienen enfermedades
relacionadas con el agua.
La provisin de agua pura y de saneamiento adecuado salvara millones de vidas al reducir la
prevalencia de enfermedades relacionadas con el agua. De all que los pases en desarrollo y las
organizaciones de asistencia debern dar alto grado de prioridad a la bsqueda de soluciones para
estos problemas.
Si bien las enfermedades relacionadas con el agua varan considerablemente en cuanto a su naturaleza,
transmisin, efectos y tratamiento, los efectos adversos para la salud relacionados con el agua pueden
organizarse en tres categoras: enfermedades transmitidas por el agua, incluidas las causadas por
organismos fecales-orales y las causadas por sustancias txicas; las enfermedades con base en el agua
y las enfermedades de origen vectorial relacionadas con el agua. Otra categora: las enfermedades
vinculadas a la escasez de agua (tambin denominadas enfermedades vinculadas a la falta de higiene),
comprende las enfermedades que se desarrollan donde el agua limpia es escasa.
a - PrincipaIes enfermedades reIacionadas con eI agua
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