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Caupolicn

El Toqui Caupolicn fue protagonista insigne de la lucha mapuche contra los espaoles en la guerra de
Arauco, conflicto que, con oscilaciones, dur casi tres siglos.

Naci en Pilmaiqun, pero su fecha de nacimiento es incierta. Luch desde muy joven contra los
espaoles por la libertad de su territorio. Una de sus primeras batallas fue en 1553 en la batalla de
Tucapel en la que muri Pedro de Valdivia. Al ao siguiente, ocup varias ciudades fundadas por los
espaoles.
Despus de la muerte de Lautaro (1557), los mapuches quedaron sin un lder, reflejndose ello en el
combate de Lagunillas (5 de septiembre de 1557), donde 12.000 indgenas al mando de varios caciques
fueron derrotados por 600 soldados espaoles y unos 1.500 yanaconas. El ataque dej cientos de muertos
y heridos y 150 prisioneros. Entre estos ltimos estaba el cacique Galvarino, a quien le fueron mutiladas
ambas manos. Luego de este episodio, Caupolicn se convirti en el jefe supremo de los mapuches y
continu la lucha contra los espaoles.
En su calidad de Toqui, Caupolicn atac a las tropas de Hurtado de Mendoza el 8 de noviembre de
1557 en Lagunillas, lugar que corresponde a las lagunas de San Pedro en el ro Biobo. Durante la batalla
se torn peligrosa la situacin de los espaoles, muriendo muchos de ellos, ya que haban sido envueltos
por los indgenas. Sin embargo, estos se retiraron al anochecer, quedando la victoria indefinida para los
contendores.
Tambin Caupolicn enfrent al Gobernador en la batalla de Millarapue, el 30 de noviembre del mismo
ao. Se cuenta que, antes de entrar en combate, envi a decirle a Hurtado de Mendoza que haba dado
muerte a Pedro de Valdivia, y que, de la misma manera, acabara con el invasor y lo desafiaba a un
combate personal.
En esta batalla se enfrentaron los indgenas con los espaoles desde el amanecer hasta las dos de la tarde,
hora en que los araucanos se retiraron a los bosques de la Cordillera de la Costa, dejando a ms de 700
muertos y numerosos prisioneros, rechazando todas las proposiciones de paz que Hurtado de Mendoza
les hizo.
Tiempo despus, Caupolicn, siguiendo el plan del indgena Andresito, traidor por partida doble, intent
tomar el fuerte de Caete. Los defensores comandados por el Capitn Alonso de Reinoso, y avisados por
Andresito, desbarataron el ataque, dispersando al enemigo por los alrededores.
Luego, una columna del ejrcito espaol cay por sorpresa sobre el lugar donde acampaba Caupolicn,
cogiendo numerosos prisioneros, entre los cuales se hallaba el famoso Toqui. Todos ellos fueron
llevados a Caete. Entonces, Caupolicn ofreci a los espaoles, a cambio de su libertad, pactar y
devolver varias prendas de Valdivia que estaban en su poder.
Despus de la victoria de las armas espaolas en Lagunillas, le sigui la de Millarapue (30 de noviembre
de 1557). En este combate, los mapuches, al mando de Caupolicn, intentaron un ataque por sorpresa al
campamento enemigo que estaba bajo el mando del gobernador Garca Hurtado de Mendoza, pero estos
reaccionaron a tiempo y nuevamente, vencieron.
Caupolicn no se rindi y el 20 de enero de 1558, atac con 15.000 combatientes a los espaoles en el
fuerte de Caete. Estos devolvieron el asalto con gran fuerza, provocando la huida despavorida de los
mapuches por los cerros.
Luego del ataque, en el fuerte de Caete una avanzada al mando del espaol Pedro de Velasco y
Avendao lleg a Pilmaiqun y captur a Caupolicn, quien preparaba una contraofensiva, en Antihuala
(5 de febrero de 1558). El cacique fue llevado a Caete ante Alonso de Reinoso, quien lo conden a
morir en la pica (una muerte por penetracin de una punta de madera en los intestinos), el prisionero
debi sentarse en un palo aguzado que le desgarr las entraas, en un lento sufrimiento. Caupolicn fue
subido a una tarima y amarrado en el centro, donde el encargado de ejecutar la orden fue el alguacil de
campo Cristbal de Arvalo.
Finalmente los ofrecimientos de Caupolicn no fueron credos por los espaoles, condenndolo a morir
empalado. Pese a esto, el jefe indgena conserv su serenidad y luego afront, tranquila e
inalterablemente su suplicio. Curiosamente, el episodio ms conocido de la vida de Caupolicn es su
muerte.

La Araucana
La postura de Caupolicn para enfrentar su condena fue relatada por el poeta Alonso de Ercilla, en su
obra "La Araucana", de la siguiente manera: "No el aguzado palo penetrante / por ms que las entraas
le rompiese / barrenndole el cuerpo, fue bastante / a que al dolor intenso se rindiese / que con sereno
trmino y semblante / sin que labio ni ceja retorciese / sosegado qued de la manera / que si asentado en
tlamo estuviera."
Hurtado de Mendoza consider que esta ferocidad iba a aplacar la rebelda de los indgenas, logrando as
la pacificacin de la Regin de la Araucana, lo que result ser una vana esperanza, porque de esta
manera, Caupolicn se convirti para la posteridad, en el heroico defensor de la libertad de su tierra.
Segn la versin de Ercilla, Fresia mujer de Caupolicn, vindolo capturado, habra arrojado hacia l al
pequeo hijo de ambos diciendo: "Que yo no quiero ttulo de madre / del hijo infame del infame padre",
aludiendo a su rendicin. Este relato del poeta no puede tenerse por completamente cierto.
La figura de Caupolicn, aparece disminuida en el relato de los historiadores. Aunque es bastante
probable que su existencia slo se deba a la pluma de Ercilla, habra sido cacique de Paimaiqun. Segn
el autor de La Araucana, era: "Noble mozo de alto hecho,/ varn de autoridad, grave y severo,/ amigo de
guardar todo derecho, spero y riguroso, justiciero;/ de cuerpo grande y relevado pecho,/ hbil, diestro,
fortsimo y ligero,/ sabio, astuto, sagaz, determinado,/ y en casos de repente reportado".

Toqui de los Mapuches
Despus de la muerte de Lautaro y de las continuas derrotas que tuvieron los mapuches en la guerra,
Caupolicn fue elegido toqui (jefe militar) en un gran consejo en la Sierra de Pilmaiqun.
Segn se cuenta, este tuvo que demostrar su fuerza al igual que otros candidatos como Paicav, Lincoyn
y Elicura, sosteniendo un grueso tronco sobre sus hombros por dos das y dos noches sin desvanecerse.
La comisin estaba compuesta por Tucapel, Rengo y Colo Colo, quien la presida.