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La Iliada comienza con el gran enfado de Aquiles, porque Agamenn, rey de los aqueos y jefe de la expedicin

griega contra Troya, se ha empeado en quedarse con su esclava favorita, Briseida. En seal de protesta, Aquiles,
con su ejrcito de mirmidones, decide mantenerse al margen de la batalla, en su campamento, junto a las naves
griegas atracadas en las playas del Estrecho de los Dardanelos, cercano a Troya. (El Estrecho de los Dardanelos,
Helesponto, es la franja marina que une el mar Egeo con el mar de Mrmara; as como el mar de Mrmara se
comunica con el mar Negro, por el estrecho del Bsforo).
Esta decisin supone un grave perjuicio para los aqueos
(nombre genrico dado a los griegos de la poca micnica) que
son diezmados por los defensores de Ilin, la acosada ciudad
troyana donde resida el rey Pramo, padre de Hctor y de
Paris, el raptor de Helena, esposa de Menelao, el hermano de
Agamenn.
Los pocos das de batallas del dcimo ao de la guerra contra
Troya que abarca el poema de la Iliada, van transcurriendo con
suerte alternativa para ambos ejrcitos. Los aqueos tratan en
varias ocasiones de conseguir que Aquiles abandone su
pasividad y les ayude a obtener la victoria, pero l se mantiene
en su postura hasta que su amado primo y ayudante, Patroclo,
es muerto por Hctor, el lder troyano.
Los dioses, divididos en dos bandos y en continuo ir venir del
Olimpo, contemplaban la batalla desde el Monte Ida, situado a
unos setenta kilmetros de Ilin, e intervenan en ella de forma
encubierta encarnndose en hroes de apariencia humana.
Unos apoyaban a los griegos y otros, a los troyanos. Zeus
actuaba de rbitro, tomando decisiones en favor de uno u otro
bando segn consideraba que deba equilibrar la marcha de la
batalla. Apolo fue el dios que ms se jug en el apoyo a los
troyanos, no en balde la leyenda le atribuye la fundacin de
Troya.
La muerte de Patroclo
Patroclo, ante la pasividad de su general en jefe, solicit su
permiso para incorporarse a la lucha utilizando las armas y la
armadura de Aquiles.
Aquiles se lo concedi, recomendndole que no se arriesgara demasiado.
Pero Patroclo, enardecido por el fragor de la contienda, dio muerte a varios troyanos, entre ellos a Sarpedn. Aquello
desagrad a Zeus que empez a planear su muerte y alent que Hctor y los suyos le acosaran sin descanso.
Apolo, siguiendo rdenes de Zeus, rescat el cuerpo de Sarpedn para que los "hermanos gemelos, Muerte y
Sueo", lo transportaran a Licia y pudiera ser enterrado con todos los honores. Despus se encarn en Asio, to de
Hctor, y se dirigi a l con estas palabras: "...gua los corceles de duros cascos hacia Patroclo y trata de matarle,
Apolo te dar apoyo".
Cuando Patroclo vio que el carro de Hctor se acercaba velozmente, lanz una piedra que acert en plena frente del
auriga de Hctor, haciendo que sus ojos saltaran de las rbitas, cayendo en el polvo.
El auriga cay del asiento a tierra. Hctor descendi del carro y se enfrent a Patroclo... "Se enfrentaron como dos
leones hambrientos que en el monte pelean furiosos por el cadver de una cierva..., pues as tiraban el uno y el otro
del cuerpo exnime del auriga".

Brad Pitt, como el Aquiles del cine.
Ayudado por los aqueos, Patroclo se hizo,
al fin, con el auriga muerto y sigui
atacando a los teucros que defendan a
Hctor. Pero haba llegado su hora. Apolo,
en la confusin del combate, le golpe por
la espalda y le quit el refulgente yelmo de
Aquiles, que rod sobre el polvoriento suelo
por primera vez desde que fuera forjado.
Patroclo sinti que le abandonaban las
fuerzas, cuando, de pronto, sintiose
alcanzado por la pica de Euforbo. Hctor, al
verle herido, fue a su encuentro y "le
envas la lanza por la parte inferior del
vientre". Las ltimas palabras de Patroclo
fueron para Hctor, al que predijo una
pronta muerte.
Menelao dio muerte inmediata a Euforbo y
se dispuso con los aqueos a defender y
rescatar el cuerpo de Patroclo. Ante la
llegada de Hctor, pidi ayuda a Ayax y se
entabl una fiera lucha entre teucros y troyanos por hacerse con el cuerpo de Patroclo. Ayax le pidi a Menelao que
enviara un mensaje a Aquiles avisndole de la muerte de Patroclo, mientras el resto de los combatientes era
alentado a defender el cuerpo del muerto. Menelao, a su vez, encarg a Antloco que trasmitiera el mensaje y se
puso a defender el cuerpo de Patroclo que, entre todos, iban retirando perseguidos de cerca por los teucros.
Cuando Aquiles escuch el nefasto mensaje "Dio un horrendo gemido que oy hasta su madre, la diosa Tetis, desde
el fondo del mar". Tetis se traslad veloz, con toda su corte de nereidas, junto a su hijo que, al verla, proclam sus
deseos de venganza; ella le respondi..."Breve ser tu existencia, a juzgar por lo que dices; pues la muerte te
aguarda as que Hctor perezca". A lo que l contest..."Sufrir la muerte cuando lo dispongan Zeus y los dems
dioses inmortales. Pues ni el fornido Hrcules pudo librarse de ella".
Tetis le dijo..."Pero tu magnfica armadura, regalo de los dioses a tu padre Peleo el da que me colocaron en su
tlamo, la tiene Hctor que se vanagloria de cubrir con ella sus hombros..." - y aadi - "Tu no entres en combate
hasta que maana, al romper el alba, te traiga una hermosa armadura fabricada por Hefesto (Vulcano)". Dicho esto,
la diosa envi sus acompaantes al seno del anchuroso mar y se dirigi al Olimpo para encargar la magnfica
armadura.
Mientras, la pelea por el cuerpo de Patroclo continuaba entre teucros y aqueos y todo indicaba que Hctor y los
suyos se iban a apoderar del macabro botn. Pero la diosa Iris, enviada por Hera (Juno), se present ante Aquiles y
le dijo: "Levntate y no yazcas ms; avergncese tu corazn de que Patroclo llegue a ser juguete de los perros
troyanos; pues debiera ser para ti motivo de afrenta que el cadver sufra algn ultraje". "Pero cmo habra de
combatir sin mi armadura?"- pregunt Aquiles. A lo que ella contest: "Basta con que te muestres a los teucros a la
orilla del foso que rodea las naves para que, temindote, cesen de pelear".
Tres veces, el divino Aquiles, grit a orillas del foso y tres veces se turbaron los teucros; y doce de los ms valiosos
guerreros murieron atropellados por los carros y heridos por sus propias lanzas. Los aqueos, aprovechando la
confusin causada por las tremendas voces de Aquiles, consiguieron poner a Patroclo fuera del alcance de los
enemigos y se encaminaron hacia el
campamento.
Hera, la de los grandes ojos, oblig al sol
infatigable a hundirse, mal de su grado, en
la corriente del Ocano y, una vez puesto,
los divinos aqueos suspendieron la
enconada pelea y el general combate. Los
troyanos pensaron en regresar al amparo
de la amurallada Ilin por temor a Aquiles si
permanecan en campo descubierto, pero
Hctor se opuso y expres su deseo de
enfrentarse al mirmidn: "Me propongo no
huir de l sino enfrentarlo en batalla
horrsona; y alcanzar una gran victoria o
ser yo quien la consiga. Que Ares (Marte)
es a todos comn y suele causar la muerte
del que matar desea".

Aquiles llora ante el cadver de Patroclo (pintura).

Aquiles arrastra el cuerpo de Hctor.
En el campamento griego, Aquiles lloraba y velaba el cadver de su amigo: "Esta tierra me contendr en su seno, ya
que he de morir, oh Patroclo!, despus que t. No te har honras fnebres hasta que traiga tus armas y la cabeza
de Hctor. Degollar ante la pira funeraria, para vengar tu muerte, doce hijos de ilustres troyanos, y en tanto
permanezcas tendido junto a las corvas naves, te rodearn, llorando noche y da, las troyanas y dardanias de
profundo seno que conquistamos con nuestro valor y la ingente lanza, al entrar a saco en las opulentas ciudades de
hombres de voz articulada".
La furia de Aquiles
Cuando la aurora, de azafranado velo, se levantaba de la corriente del ocano para llevar la luz a los dioses y los
hombres, Tetis lleg a las naves con la fulgente armadura que Hefesto le haba forjado. Hall al hijo querido
reclinado sobre el cadver de Patroclo, llorando ruidosamente, rodeado de muchos amigos que derramaban
lgrimas.
Tetis, la de la casta de Zeus, divina entre los dioses, cogi la mano de Aquiles y le habl de este modo: "Hijo mo, a
pesar de nuestra afliccin, dejemos yacer a Patroclo, ya que sucumbi por designio de los dioses, y t recibe esta
ilustre armadura, tan bella como jams varn alguno haya llevado sobre sus hombros". Aquiles sinti como renaca
su clera, ante la vista de la armadura, a la vez que se gozaba del esplndido presente de Hefesto. Expres a su
madre su preocupacin por la descomposicin del cuerpo del amigo, invadido por un enjambre de moscas.
Tetis verti unas gotas de ambrosa, el nectar de los dioses, para que el cuerpo se conservara fresco. Despus pidi
a su hijo que se armara para el combate contra los troyanos. Aquiles visti la brillante armadura, cogi la grande
lanza, que solo l poda manejar, y se dirigi hacia donde estaban los dems hroes aqueos, en la orilla del mar
junto al recinto de las naves, y les convoc dando pavorosos alaridos.
Todos acudieron, encabezados por
Diomedes y Ulises (Odiseo) que cojeaba a
causa de sus heridas, y le rodearon.
Tambin lleg el rey Agamenn que, con la
apropiacin de la esclava Briseida, haba
provocado el enojo de Aquiles y su
renuncia a participar en el combate contra
los troyanos. Aquiles le recrimin su
conducta, pero expres su deseo de volver
a combatir si obtena satisfaccin del rey.
Agamenn le contest disculpndose por
su comportamiento, atribuy a los dioses su
prdida de juicio al provocar aquel incidente
y le prometi entregarle a la esclava y
numerosos presentes como muestra de su
arrepentimiento. Aquiles acept las
disculpas y expres su firme voluntad de
entrar inmediatamente en combate: "Para
que todos vean a Aquiles entre los primeros
combatientes, aniquilando con su lanza las
falanges de los teucros".
El ingenioso Ulises, hijo de Laertes, pidi que se celebrara un gran desayuno para tomar fuerzas para la lucha y
aadi: "Que Agamenn entregue los presentes a Aquiles y que jure que nunca subi al lecho de Briseida, ni yaci
con ella, como es costumbre entre hombres y mujeres. Y t, Aquiles, procura tener en el pecho un nimo benigno".
Agamenn estuvo de acuerdo y aadi: "Estoy presto a ese juramento y no invocar el nombre de la deidad con
perjurio". A continuacin, orden que se trajeran los presentes para Aquiles y que se inmolaran animales y un jabal
en honor de Zeus y del sol, siempre invocado en los juramentos por ser el que todo lo vea sobre la tierra. Aquiles
pidi que se demoraran estas ceremonias para despus del combate, pero Ulises insisti en su propuesta y Aquiles
acab por consentir, al ver que aquello era lo que sus compaeros y las tropas deseaban.
Se entregaron los presentes, entre los que figuraban siete doncellas expertas en intachables labores, doce caballos,
diez talentos de oro (unos trescientos kilos) y la joven Briseida. Despus Agamenn hizo el juramento: "Sean
testigos Zeus, la Tierra y el Sol y las Furias (Iras o Erines) que bajo tierra castigan a los muertos que fueron perjuros
que jams he puesto mano sobre Briseida". A continuacin degoll el jabal con el despiadado bronce y dijo: "Zeus
padre, Cmo llegas a confundir a los hombres!. Jams, Aquiles, habra sido capaz de arrebatarme a Briseida contra
mi voluntad. Pero, sin duda, queras la muerte de muchos aqueos. Ahora - dijo, dirigindose a los hombres - id a
comer y luego trabaremos feroz lucha contra los teucros".
La asamblea se disolvi y cada uno march a su nave. Los mirmidones de Aquiles se hicieron cargo de los regalos,
portndolos al campamento. Briseida, semejante a la urea Afrodita, se dirigi llorosa hacia el tlamo donde yaca
Patroclo y entre sollozos exclam: "Oh, Patroclo, amigo carsimo de esta desventurada!, vivo te dej al partir de la
tienda, y te encuentro difunto al volver. Cmo me persigue la desgracia!. Muerto mi esposo por Aquiles y tomada de

Pramo suplica a Aquiles por el cuerpo de Hctor (pintura).
la ciudad de Mines (Lirneso), tu no me dejabas llorar diciendo que lograras que fuera la mujer legtima del divino
Aquiles y que entre los mirmidones, en su reino, celebraramos el banquete nupcial. Ahora que has muerto, no me
cansar de llorar por ti que siempre fuiste dulce conmigo".
Aquiles continuaba llorando a su amigo y sin probar bocado.
Zeus se apiado de l y envi a Atenea, su protectora, para que
le alimentara con nctar y ambrosa, para evitar que
desfalleciera durante el combate. Atenea, semejante a un
halcn de desplegadas alas, descendi del cielo, a travs del
ter y las nubes, y aliment a su protegido, sin que l lo
advirtiera, para evitar que flaquearan sus rodillas.
Despus, regres al palacio del prepotente padre. Mientras, la
riada de soldados se alejaba de las naves y el brillo de sus
cascos asemejaba los copos de nieve que enva Zeus, en
alado vuelo, bajo el impulso del fro Breas, nacido del ter.
As de grande era el nmero de hombres que abandonaban
las naves dispuestos al combate, y refulgente el brillo de sus
yelmos, armaduras, escudos y lanzas. El fulgor lleg al cielo y
la tierra se mostraba risuea por los rayos que despeda el
bronce. El gran ruido que surga de los pies de los guerreros
se alzaba hasta el cielo.
Aquiles, lleno de furia, portaba la armadura forjada por
Hefesto. Psose en las piernas las grebas ajustada con
hebillas de plata; protegi su pecho con la coraza, colg del
hombro la espada de bronce guarnecida con argnteos clavos,
y se embraz el grande y fuerte escudo, cuyo resplandor
semejaba de lejos el resplandor de la Luna.
Cubri la cabeza con el fornido yelmo que brillaba como un
astro y sobre l ondeaban las ureas y espesas crines de
caballo que Hefesto colocara en la cimera. Sac de su estuche
la poderosa lanza que solo l poda manejar y alzndola y
rugiendo como un len la agit amenazante en el aire sobre su
cabeza. En tanto, los aurigas se aprestaban a uncir los caballos a los carros, sujetndolos con hermosas correas de
cuero brillante; empujaron los frenos entre las mandbulas y tendieron las riendas hacia atrs, atndolas a la fuerte
caja de los carros.
El auriga Automedonte salt al carro con el magnfico ltigo y Aquiles, cuya armadura refulga como el mismo Sol,
subi tras l y con horribles gritos jale a los corceles: Janto (Xanthos) y Balio (dos caballos), ilustres hijos de
Podarga! Cuidad de traer salvo al campamento de los danaos al que hoy os gua; y no le dejis muerto en la liza
como a Patroclo". Janto, al que Hera dot de voz, baj la cabeza, sus ondeantes crines se desplazaron hasta el
suelo, pasando sobre la extremidad del yugo, y respondi: "Aquiles, hoy te salvaremos, pero est cerca el da de tu
muerte. Nosotros correramos como soplo del Cfiro, que es tenido como el viento ms rpido.
Pero t, como Patroclo, ests destinado a sucumbir a manos de un dios y de un mortal". Dichas estas palabras, las
furias les cortaron la voz y Aquiles, indignado, le contest as: "Janto, Porqu vaticinas mi muerte? Ya s que mi
destino es perecer aqu, lejos de mi padre; mas, con todo eso, no he de descansar hasta que harte de combate a los
teucros". Esto dijo; y dando voces, dirigi los solpedos caballos hacia las primeras filas del ejrcito.
El combate (canto XX y siguientes)
Zeus orden a Temis que convocara una asamblea de los dioses. Todos acudieron y se acomodaron expectantes en
rededor del dios. Zeus les indic que la intervencin de Aquiles poda suponer el fin de los troyanos: "Pues si
Aquiles, el de los pies ligeros, combatiese solo contra los teucros, estos no resistiran ni un instante su acometida".
Despus les pidi que se dividieran en dos bandos y que intervinieran en el combate para equilibrar las fuerzas.
En auxilio de los aqueos se encaminaron: Hera (Juno), Palas Atenea (Minerva), Poseidn (Neptuno), Hermes
(Mercurio) y Hefesto (Vulcano), y hacia las tropas troyanas acudieron: Ares (Marte), Febo Apolo (Apolo), Artemisa
(Diana), Leto (Latona), Janto (un dios menor del ro del mismo nombre, cercano a Ilin) y Afrodita (Venus).
(Conviene recordaros que Hera era la madre e Eneas y Afrodita la vencedora del juicio de Pars, en que ste la
haba elegido como la ms bella entre las diosas).

Esposa e hijo de Hctor ante el cadver.
Mas as que los olimpios penetraron entre
los guerreros, levantse la terrible discordia
que enardece a los varones y les hace
venir a las manos, estableciendo la feroz
contienda.
Zeus, desde lo alto del Monte Ida,
observatorio de los dioses durante la
batalla (el Monte Ida se encuentra a unos
70 kilmetros de Troya), tron
horriblemente, y Poseidn sacudi desde
las profundidades la inmensa tierra.
Asustse Aidoneo (Plutn), rey de los
infiernos, y salt de su trono temiendo que
la tierra se abriese y se hicieran visibles las
horrendas y tenebrosas mansiones de los
muertos, visin que hasta las deidades
aborrecan.
Ares alentaba a Hctor y Apolo a Eneas a
enfrentarse con Aquiles, para frustrar el
deseo de ste de enfrentarse a Hctor, pero Eneas le dijo al dios: "...Ningn hombre puede combatir con Aquiles,
pues a su lado siempre acude alguna deidad que le libra de la muerte. Si un dios me apoyara para igualar las
condiciones del combate, Aquiles no me vencera". Apolo insisti: "Hroe! Ruega tu tambin a los dioses auxilio,
pues dicen que naciste de Afrodita, hija de Zeus, y el pelida es hijo de una diosa inferior, pues la primera desciende
de Zeus y Tetis fue hija del anciano del mar.
Levanta el indomable bronce y marcha al encuentro de Aquiles. As lo hizo Eneas. Cuando Aquiles lo tuvo frente a
frente le dijo que para que trataba de enfrentarse con l si saba que poda vencerle como ya lo hizo tiempo atrs:
"Te aconsejo que vuelvas con tu ejrcito, antes de padecer dao alguno; que el necio solo conoce el mal cuando ha
llegado".
Pero Eneas, orgulloso de su linaje, respondi desafiante y arroj su lanza contra Aquiles que con gran estruendo se
clav en el imponente escudo, recubierto de lminas de bronce oro y plata, del hijo de Peleo que, a su vez, lanz la
suya traspasando el escudo de Eneas y, pasando sobre su hombro, se hinc en el suelo.
Aquiles desnud la espada y se abalanz sobre Eneas. Poseidn, viendo que Eneas quedaba a merced de su
atacante, fue en su auxilio. Extendi una nube y elev a Eneas por encima de los combatientes, llevndolo al otro
extremo del campo de batalla sin que Aquiles lo advirtiera, y le dijo: "Retrate cuantas veces le encuentres, no sea
que te haga descender a la morada del Hades (el reino de los muertos). Pero cuando Aquiles muera, segn est
escrito, no temas luchar entre las primeras filas, pues ningn aqueo te podr matar (Qu hubiera sido de la Eneida
de Virgilio sin Eneas?).
Cuando la niebla se retir de los ojos de Aquiles, ste comprendi que algn dios haba favorecido a Eneas,
hacindole desaparecer.
Aquiles, saltando entre las filas, areng a los aqueos incitndoles al combate cuerpo a cuerpo. Hctor, desde su
posicin, haca lo mismo con los teucros y buscaba el encuentro con Aquiles. Pero Apolo logr disuadi rle de un
enfrentamiento directo. Mientras, muchos valerosos teucros caan bajo el mpetu de Aquiles que se bata en feroz
combate contra todos los que se ponan a su alcance. Una de sus numerosas vctimas, Polidoro, hermano de
Hctor, fue atravesado de parte a parte por la lanza del pelida y, encorvado, con las entraas en la mano, fue visto
por Hctor que, furioso, fue al encuentro de Aquiles arrojndole su lanza. Atenea, con un leve soplo, desvi la
trayectoria e hizo que el arma retornara a los pies de Hctor.
Aquiles arremeti contra l dando horribles gritos, pero Apolo cubri a Hctor con una densa niebla, ocultndole,
como hiciera Poseidn con Eneas, de la vista de Aquiles que, rabioso, exclam, tratando de acertar a ciegas con la
carne de Hctor que se le ocultaba: "De nuevo te has librado de la muerte. Yo acabar contigo, ms tarde, si algn
dios me ayuda, como contigo han hecho" y sigui esparciendo, con saa, la muerte por todos lados. El mpetu de
Aquiles se extenda a todos sus guerreros y lograron que los teucros buscaran refugio en la amurallada Ilin, donde
Pramo vea aproximarse el desastre.

Paris llega a Troya con Helena, versin del cine
Los griegos habran asaltado Troya de no
ser porque Apolo incit a Agenor a
interponerse y arrojar su lanza sobre
Aquiles, el invencible. La pica rebot en la
formidable armadura que Hefesto forjara.
Viendo Apolo que el pelida corra veloz
hacia Agenor, le retir de la batalla,
tomando su forma. Inici una carrera,
distancindose del recinto amurallado de la
ciudad, mientras Aquiles y los suyos le
perseguan.
Esta maniobra de distraccin, permiti que
los teucros lograran refugio en la ciudad,
que "como cervatos se recostaron en los
hermosos baluartes, refrigeraron el sudor y
bebieron para apagar la sed".
El hado funesto solo detuvo a Hctor para
que permaneciera fuera de los muros de
Ilin, junto a las puertas esceas. Apolo,
harto de la carrera de distraccin de
Aquiles y los suyos, se encar con l y le
revel el engao.
Aquiles, enfurecido con el dios, exclam:
"Oh flechador, el ms funesto de los
dioses!. Me engaaste, alejndome de la muralla, cuando todava habran mordido la tierra muchos teucros, antes
de llegar a Ilin. Me has privado de alcanzar una gloria no pequea, y has salvado con facilidad a los teucros, ya que
no temes mi venganza. Y, ciertamente, me vengara de ti si mis fuerzas lo permitieran". Dicho esto, sin esperar
contestacin del dios, regres corriendo a las murallas de la ciudad; como el corcel vencedor en la carrera de carros,
trotaba el veloz Aquiles, tan ligeramente mova los pies y rodillas.
Pramo fue el primero, desde su torre, en verle venir por la llanura, tan resplandeciente como el astro que en otoo
se distingue entre otras muchas estrellas, por sus vivos rayos, durante la noche oscura y recibe el nombre del perro
de Orin (Cannis Minor), el cual, con ser brillantsimo, constituye una seal funesta, porque trae excesivo calor a los
mseros mortales; de igual manera centelleaba el bronce sobre el pecho del hroe, mientras corra.
Pramo, viendo que su hijo amado permaneca inmvil junto a las puertas, le pidi a gritos que no continuara, all,
solo y le urgi a que entrara en la ciudad. Pramo ya echaba en falta, entre los muros de la ciudad a sus otros dos
hijos, Polidoro y Lican, que haban sido muertos por Aquiles, y le dijo a Hctor: "Ven adentro del muro, hijo querido,
para que salves a los troyanos y las troyanas; no quieras proporcionar inmensa gloria al pelida y perder t mismo la
existencia. Compadcete de m! De este infeliz y desgraciado que an conserva la razn, despus de contemplar
tantas desventuras: muertos mis hijos, esclavizadas mis hijas, destruidos los tlamos, arrojados los nios por el
suelo en el terrible combate y las nueras arrastradas por las fuertes manos de los Aqueos...".
Pramo y Hcuba siguieron con sus ruegos a Hctor para que entrara en la ciudad, pero Hctor se consideraba
responsable del desastre sobrevenido sobre su ejrcito por haberse empeado en mantenerlo fuera del recinto de la
ciudad, plantando cara a los aqueos en campo abierto.
Por unos instantes, pens en dejar las armas contra las murallas y tratar de negociar con Aquiles una rendicin
honrosa de Ilin, devolviendo a Helena y los tesoros que Alejandro (Paris) trajera con ella a Troya. Adems, le
propondra entregar la mitad de los tesoros de la ciudad contena, pero se dijo: "No, no ir a suplicarle; que sin
tenerme consideracin ni respeto, me matar inerme, como a una mujer, tan pronto como deje las armas. Imposible
es conversar con l desde lo alto de una encina o de una roca, como un mancebo con una doncella: s, como un
mancebo y una doncella suelen conversar. Mejor ser comenzar el combate, para que veamos a quin concede
Zeus la victoria. Cuando vio que Aquiles se le acercaba, cual si de Ares se tratara, con su armadura y su escudo
brillando como el resplandor del fuego del sol naciente, se ech a temblar y huy espantado.

Aquiles da muerte a Hctor (Cuadro de Rubens)
Como el gaviln se lanza en vuelo tras la tmida paloma, as
Aquiles volaba enardecido tras de l. En la loca carrera llegaron a
dos cristalinos manantiales, que son las fuentes del ro Janto
voraginoso. El primero tiene agua caliente y lo cubre el vapor como
si all hubiera un fuego abrasador; el agua que brota del segundo
es, en verano, como el granizo, la fra nieve o el hielo.
Cerca hay unos lavaderos de piedra, grandes y hermosos, donde
las esposas y las bellas hijas de los troyanos solan lavar sus
magnficos vestidos en tiempo de paz. Por all pasaron los dos
contendientes, en veloz carrera, y as llegaron a dar tres vueltas a
la ciudad de Pramo.
Los dioses les contemplaban y Zeus dijo: "Mi corazn se
compadece del caro Hctor, que tantos muslos de buey ha
quemado, en mi obsequio, en las cumbres del Monte Ida.
Deliberad, oh, dioses!, y decidid si le salvaremos de la muerte
horrsona o dejaremos que muera a manos de Aquiles".
Respondiole Atenea: "De nuevo quieres salvar de la muerte a
Hctor a quien el hado ha condenado a morir? Hazlo, pero no
todos los dioses lo aprobaremos".
Zeus le contest, abrumado por la vehemencia de su hija:
"Tranquilzate, hija querida, pues quiero ser complaciente contigo.
Obra conforme a tus deseos y no desistas en tu empeo de ver
muerto a Hctor".
La diosa descendi en raudo vuelo sobre la llanura. Mientras tanto,
Aquiles acortaba distancia, sin cesar de correr tras Hctor, impidiendo una y otra vez que ste se acercara a las
puertas de la ciudad. Ni Hector poda escapar de Aquiles, ni ste consegua dar alcance a Hctor, que haba recibido
fuerzas de Apolo por ltima y postrera vez. Aquiles haca seas a sus guerreros para que no dispararan flechas
contra el perseguido, ni trataran de detenerle, pues quera para s mismo toda la gloria.
Cuando, en la cuarta vuelta, pasaban por los manantiales, Zeus tom la balanza de oro y puso en cada lado la
suerte de cada uno de ellos. La balanza se inclin bajo el peso del da fatal de Hctor y penetr hasta el Orco. Al
instante, Apolo desampar al troyano y Atenea se acerc a Aquiles: "Prate y respira; persuadir a Hctor para que
luche contigo frente a frente"- le dijo - y fue en busca de Hctor tomando la forma de Deifobo, hermano de Hctor.
Lleg hasta l y le pidi que rechazara el ataque del pelida: "Mi buen hermano! Nuestro padre, nuestra venerable
madre y los amigos me abrazaban las rodillas y me suplicaban que me quedara con ellos; de tal modo tiemblan
todos, pero mi nimo se senta atormentado por grave pesar y vengo en tu auxilio. Ahora peleemos con bro sin dar
reposo a la pica, para ver si Aquiles nos mata y se lleva nuestros sangrientos despojos a sus cncavas naves o
sucumbe vencido por tu lanza". Dicho esto, Atenea se puso a caminar obligando a Hctor a acompasar su paso.
Cuando llegaron frente a Aquiles, Hctor le dirigi estas palabras: "No huir ms de ti, como hasta ahora. Mi nimo
me impele a afrontarte, ora te mate, ora me des muerte. Si Zeus me concede la victoria y te arranco la vida, cuando
te haya despojado de tus armas entregar el cadver a los aqueos. Obra tu conmigo de igual manera y entrega mi
cuerpo a mi familia.
A lo que Aquiles respondi: "No me hables de pactos, Maldito!!. Igual que no es posible la alianza entre los leones
y los hombres, ni el acuerdo entre lobos y corderos, que solo piensan en destrozarse los unos a los otros, tampoco
puede haber pactos ni amistad entre nosotros, hasta que uno de los dos caiga y Ares quede saciado de sangre.
Revstete de valor, pues es preciso obrar como belicoso y esforzado campen. Ya no puedes escapar, pues Atenea
te har sucumbir, herido por mi lanza, y pagars todos los dolores causados a mis amigos, a los que mataste
cuando manejabas furiosamente la pica".
Diciendo esto, blandi y arroj con furia la fornida lanza. Hctor reaccion con agilidad y evit el golpe. La lanza se
clav en el suelo. Atenea la recogi y la devolvi a Aquiles sin que Hctor lo advirtiese. "Erraste el tiro, deiforme
Aquiles!... Ahora, gurdate de mi broncinea lanza!. Ojal toda ella se escondiera en tu cuerpo! La guerra sera ms
liviana para los troyanos si tu murieses, porque eres su mayor azote".
As habl Hctor y lanz la lanza que rebot en el escudo de Aquiles. Cuando se volvi haca Deifobo, para pedir
otra pica, vio que ste haba desaparecido y comprendi el engao de los dioses: "Oh, ya los dioses me llaman a la
muerte! - exclam - cercana la tengo y no puedo evitarla. As les habr placido a Zeus y Apolo que antes me
salvaban de los peligros. Cumpliose mi destino!. Pero no quisiera morir cobardemente, sin gloria, sino realizando
algo grande que llegara a conocimiento de los tiempos venideros".
Dicho esto, desenvain la espada y se arroj contra Aquiles, como el guila de alto vuelo se lanza sobre la llanura,
atravesando las nubes, para arrebatar un tierno cordero o una trmula liebre. Aquiles embistiole, a su vez, con el
corazn rebosante de feroz clera, mientras, rpido, examinaba la parte ms vulnerable del cuerpo de Hctor,

protegido, como estaba, por la armadura de Aquiles que arrancara del cuerpo de Patroclo, despus de darle cruel
muerte. Solo quedaba al descubierto el lugar en que las clavculas separan el cuello de los hombros, la garganta,
que es el sitio por donde ms pronto escapa el alma. Por all le envain la pica y la punta asom por la nuca, sin
daarle la traquea para que pudiera hablar y responderle.
Hctor cay sobre el polvo, y Aquiles, jactndose del triunfo, le dijo: "...A t los perros y las aves te despedazarn
ignominiosamente, y a Patroclo le haremos honras fnebres". Hctor, con tenue voz, respondi: "No permitas que
los perros me despedacen y devoren junto a las naves aqueas. Acepta el bronce y el oro que, en abundancia, te
darn mis padres, y entrega el cadver a los mos para que lo lleven a mi casa y los troyanos lo pongan en la pira".
Aquiles, mirndole con torva faz, replic: "No me supliques perro!!. Ojal el furor y el coraje me incitaran a
despedazarte, cortar tus carnes y comrmelas crudas. Nadie podr apartar tu cuerpo de los perros y las aves de
rapia; aunque me quieran pagar tu peso en oro, as no podr tu madre ponerte en un lecho para llevarte".
Ya moribundo, Hctor contest: "Tienes en el pecho un corazn de hierro. Gurdate de atraer sobre ti la clera de
los dioses, por obrar as conmigo, se acerca el da que Paris y Apolo te harn desaparecer.
Diciendo esto, la muerte le cubri con su manto: el alma vol de los miembros y descendi al Orco. Aquiles dijo:
Muere!! Yo acoger gustoso mi parca y perder la vida cuando los dioses inmortales dispongan que se cumpla mi
destino". Arranc la lanza del cuello del muerto y le despoj de la ensangrentada armadura. Acudieron, entonces, los
dems aqueos y con sus picas hendan el hermoso cuerpo inerme, mientras decan: "Oh dioses! Hctor es ahora
mucho ms blando de tocar que cuando prendi nuestras naves con el voraz fuego".
Aquiles pens mantener el cerco de la ciudad, pues, los troyanos, muerto su hroe, tal vez estuvieran dispuestos a
rendirse, pero record que Patroclo deba ser honrado, alcanzada la venganza, y orden a sus hombres que
regresaran a las naves cantando el himno de la victoria, el pen. Por su parte, para tratar con ignominia el cuerpo de
Hctor, traspas con correas los tobillos del vencido, entre el hueso y los tendones (hoy llamados de Aquiles), y las
at al carro, de modo que la cabeza quedara sobre el suelo para ser arrastrada por el polvo.
Luego, recogi la armadura, arrancada del cuerpo de Hctor, y subiendo al carro fustig los caballos que, gozosos,
partieron raudos. La cabeza de Hctor se hunda golpeada en el suelo y su negra cabellera se esparca por el polvo.
Hcuba, su doliente madre, al verlo se arrancaba los cabellos y, apartando su velo, prorrumpi en elevado llanto.
Pramo, desde los baluartes de Ilin, gema lastimeramente y, con l, toda Ilin era presa de lamentos y llantos.
La esposa de Hctor, que se hallaba en el interior del palacio, preparando el bao para recibir a su esposo, oy los
gemidos que se extendan por las estancias y, temiendo que su amado fuera el motivo, se precipit hacia la alta
torre. Desde all, contempl como Aquiles, en su carro, arrastraba el cuerpo del difunto hacia el campamento aqueo.
Se le desmay el alma y cay de espaldas, apenas sostenida por sus cuadas. Cuando recobr el aliento, comenz
a arrancarse los vistosos lazos, la diadema, la redecilla, la trenzada cinta y el velo que la dorada Afrodita le haba
regalado el da de sus esponsales.
Aquiles lleg al lecho de Patroclo, junto a las naves, y, colocando sus homicidas manos sobre el pecho del amigo
muerto, exclam: "Algrate, oh Patroclo, aunque ests en el Orco! Voy a cumplir cuanto te prometiera. He trado
arrastrando el cuerpo de Hctor, que entregar a los perros para que lo despedacen cruelmente; y degollar, ante tu
pira, doce hijos de troyanos ilustres por la clera que me caus tu muerte".
Se celebr a continuacin un banquete funeral en el que se sacrificaron numerosos animales. Alrededor del cadver,
corra la sangre en abundancia por todas partes. Finalizado el banquete, todos se retiraron a sus naves y Aquiles no
tard en ser vencido por el sueo y, entonces, vino a encontrarle el alma de Patroclo para pedirle ser enterrado
cuanto antes y de este modo poder descender al Orco. Tambin le record su prxima muerte y expres el deseo de
que sus huesos fueran colocados junto a los suyos en el mismo tmulo. Aquiles, tras indicarle que cumplira sus
deseos, fue a darle un abrazo y el alma de Patroclo, cual si fuera humo, se disip y penetr en la tierra dando
chillidos.
Al despertar la aurora, Agamenn envi a
por leos para levantar la pira funeraria en
la playa. Una vez estuvo dispuesta, Aquiles
se cort los dorados cabellos y los esparci
sobre las manos del difunto. Despus, pidi
que se inmolaran muchos corderos y con la
grasa desprendida de los quemados
cuerpos, cubri el cadver del amigo de los
pies a la cabeza; llev tambin a la pira un
nfora de miel y otra de aceite y las verti
sobre el cuerpo y el lecho.
Arroj sobre la pira: cuatro corceles, dos de
los nueve perros del rey y los cuerpos de
los doce hijos de troyanos ilustres
degollados a los que haba dado muerte
con su lanza. Y, a continuacin, entreg la
pira a la indomable violencia del fuego,
diciendo: "Algrate, oh Patroclo! Yo he
cumplido cuanto te promet, pero a Hctor
no lo entregar a la hoguera sino a los perros, para que lo destrocen.
Afrodita, hija de Zeus, mantena el cuerpo del troyano apartado de las vista de los aqueos y procedi a ungirlo con
un divino aceite rosado para que Aquiles no lo lacerase al arrastrarlo. Mientras, Apolo cubri el cielo con una nube,
para evitar que el sol secara los miembros y nervios del hroe cado. As le cuidaban los dioses, compadecidos de la
fatal suerte de su antiguo protegido.
Como la pira arda levemente, Aquiles implor a los vientos que soplaran con fuerza. Estos, que estaban celebrando
un banquete en la morada del impetuoso Cfiro, se levantaron con inmenso bro, esparcieron las nubes, hicieron
crecer las olas y, pasando por encima del mar, llegaron a Troya y cayeron sobre la pira, haciendo que el fuego
abrasador bramara con furia. Al amanecer, los vientos regresaron a sus moradas y los hombres sofocaron con negro
vino las ya agotadas llamas. Procedieron a recoger los huesos de Patroclo, los encerraron en una urna de oro, la
sellaron con doble capa de grasa, la cubrieron con un sutil velo y la colocaron sobre un tmulo.
Aquiles organiz, despus, una serie de juegos, en los que se abstuvo de participar, prometiendo a los ganadores
valiosos premios. Primero, tuvo lugar una carrera de cudrigas en las que participaron varios hroes aqueos, siendo
el tidida Diomedes el que se alz con la victoria. A continuacin se celebraron: un campeonato de lucha, carreras a
pie, y lanzamiento de picas.
Finalizados los juegos, los guerreros se dispersaron, tomaron la cena y se regalaron con el dulce sueo. Aquiles no
poda conciliar el sueo y vag triste por la playa. Ms tarde, unci al carro los ligeros corceles y atando el cadver
de Hctor, lo arrastr, dando varias vueltas alrededor del tmulo de Patroclo. Luego, volvi a la tienda, dejando el
cadver tendido con la cara sobre el polvo.
Algunos dioses se compadecan del muerto e instigaban a Apolo a que hurtase el cuerpo de Hctor. Pero Hera y
Atenea se oponan. (Ellas fueron las diosas perdedoras en el Juicio de Paris, en el que el troyano declar que
Afrodita era la ms bella entre las tres diosas concursantes. Las perdedoras nunca perdonaron a Paris semejante
decisin).
Zeus intervino, al fin, y consider que lo mejor sera que la madre de Aquiles, Tetis, convenciera a su hijo de que
deba restituir el cadver a Pramo, pues Hctor siempre le haba ofrecido sacrificios y era su favorito en Ilin. Tetis
fue llamada a presencia del dios, se sent junto a l y escuch sus palabras: "Oh diosa Tetis! Aqu se est
proponiendo el rapto del cadver de Hctor, pero yo prefiero dar a Aquiles la gloria de devolverlo y conservar, as, tu
respeto y amistad. Amonstale y hblale de la irritacin que nos est produciendo su actitud. Por mi parte, enviar a
la diosa Iris al magnnimo Pramo, para que vaya a las naves de los aqueos y redima a su hijo, llevando dones a
Aquiles para que aplacar su enojo".

Tetis descendi del Olimpo en raudo vuelo
y, entrando en la tienda de su hijo, le habl
en estos trminos: "Hijo mo! Hasta
cuando dejars que el llanto y la tristeza
roan tu corazn, sin acordarte de la comida
ni del concbito? Bueno ser que goces del
amor con una mujer, pues ya no vivirs
mucho tiempo: la muerte y el hado cruel se
te avecinan. Vengo como mensajera de
Zeus: los dioses estn irritados contra ti y
en especial l mismo. Entrega el cadver y
acepta el rescate que te ofrezca Pramo".
Iris, entre tanto, habl con Pramo sobre el
deseo de los dioses y ste lo comunic a
Hecuba que trat de convencerle de que no
acudiera al encuentro de Aquiles, pues
arriesgaba la vida: "Lloremos en palacio a
Hctor, a distancia del cadver; ya que
cuando yo le par, el hado poderoso hil de
esta suerte el estambre de su vida: que
habra de saciar con su carne a los veloces
perros, lejos de sus padres y junto al
hombre violento cuyo hgado ojal pudiera
yo comer hincando en l los dientes". Pramo le respondi: "Yo mismo he odo a la diosa, la he visto ante m y creo
en sus palabras. Y si mi destino es morir, lo acepto: que me mate Aquiles tan luego como abrace a mi hijo y
satisfaga el deseo de llorar sobre l".
El anciano subi al carro, conducido por el prudente Ideo, en el que ya haban colocado numerosos presentes y diez
talentos de oro (unos trescientos kilogramos). Muchos eran los troyanos que lloraban, temiendo por su rey, mientras
le acompaaban hasta las puertas de la ciudad. Zeus advirti que el rey avanzaba por la llanura y orden a Hermes,
el dios mensajero, que acompaara con disimulo al anciano hasta las naves aqueas: "Hermes, ya que tu te
complaces en escoltar a los hombres y en escucharles, acompaa a Pramo hasta que est en presencia de Aquiles,
no sea que sufra el ataque de los guerreros de la llanura".
Hermes se calz sus bellas sandalias aladas que le llevan por el mar y la tierra con la rapidez del viento, y tomando
la vara con la que adormece a quien quiere y despierta a los que duermen, descendi del Olimpo y lleg junto al
carro tomando la forma de un joven prncipe en la flor de la juventud. Su presencia, alarm a Pramo y a su cochero,
pues temieron que se tratara de alguien que pretendiera darles muerte. Hermes les tranquiliz, hacindose pasar por
uno de los hombres de Aquiles que vena a protegerles por el camino al campamento aqueo. Pramo le pregunt por
el estado en el que se encontraba el cuerpo de su hijo y el mensajero respondi: "Doce das lleva muerto, y ni el
cuerpo se pudre, ni lo comen los gusanos. Si a l te acercas, te admirars de ver cuan fresco est. De tal modo los
dioses cuidan de tu hijo, pues les era muy
querido".
Llegados al foso, torres y empalizadas que
protegan el campamento y las naves,
Hermes adormeci con su vara a los
centinelas, atravesaron la barrera y llegaron
a la alta cerca que los mirmidones haban
construido, para proteger la tienda de su
rey, con troncos de abeto y caas.
Hermes regres, entonces, al Olimpo, pues
no resultaba decoroso que un dios inmortal
se tomara, pblicamente, tanto inters por
un mortal.
Ante la sorpresa de los reunidos en la
tienda con Aquiles, Pramo hizo su
repentina aparicin, entre ellos, como si de
un dios se tratara. Se abraz a las piernas
de Aquiles, llorando, e implor suplicante:
"Oh, Aquiles! Apidate de m que he
perdido a casi todos mis cincuenta hijos,
incluido aquel que era nico para m, Hctor. Respeta a los dioses y recuerda el amor que te tiene tu padre, que
espera ansioso volver a estrecharte junto a su pecho, en la lejana Argos. Yo soy ms digno de compasin que l,



As vio el cine el caballo de Troya.
puesto que me he atrevido a lo que ningn otro mortal en la tierra: a llevar a mis labios la mano del hombre matador
de mis hijos".
Aquiles rompi a llorar por el recuerdo de su padre y de Patroclo y cogi la mano de Pramo mientras le alzaba con
suavidad. Ambos lloraban y los gemidos resonaban en la tienda.
Cuando Aquiles hubo saciado sus deseos de llanto, mir compasivo al encanecido anciano e invitndole a tomar
asiento, le dijo: "Desdichado, cuantas desgracias ha soportado tu corazn! Aunque los dos estemos afligidos,
dejemos reposar en el alma el dolor, el glido llanto para nada aprovecha, pues lo que los dioses han hilado para los
mseros mortales es vivir entre congojos, mientras ellos estn exentos de cuitas. En los umbrales del Olimpo hay dos
toneles con dones que el dios reparte: en uno, estn los pesares y en el otro las alegras. Aquel a quin Zeus los da
mezclados, unas veces topa con la desdicha y otras con la ventura, pero el que solo recibe pesares, vive con afrenta
y va de un lado a otro sin ser honrado, ni por los dioses, ni por los hombres. As, los dioses otorgaron a mi padre,
Peleo, grandes mercedes desde su nacimiento: aventajaba a los dems hombres en felicidad y riqueza, reina sobre
los mirmidones y, siendo mortal, tuvo por esposa a una diosa. Pero tambin le impusieron un mal: que no tuviera
hijos que reinaran en palacio tras su muerte. Tan solo uno engendr, cuya vida ha de ser breve. Adems, no le
puedo dar el consuelo de cuidar su vejez, al estar tan lejos de mi reino. Piensa que tu tambin reinaste rico y dichoso
sobre Lesbos y desde la Frigia hasta el Helesponto inmenso. Pero los dioses te trajeron la plaga de la guerra.
Sfrela resignado y no consientas que se apodere de tu corazn el pesar continuo, pues quizs tus desgracias no
hayan concluido".
Pramo, con la arrogancia de un dios, le respondi: "No me hagas sentar en esa silla mientras Hctor yace insepulto.
Entrgamelo y recibe los cuantiosos regalos que te traemos. Ojal puedas disfrutarlos y regresar a tu patria, ya que
me has dejado vivir y ver la luz del sol". Aquiles se incomod ante la premura del anciano y contest: "Abstente de
exacerbar los dolores de mi corazn; no sea que deje de respetarte a pesar de tus splicas y viole las rdenes de
Zeus". Dicho esto, sali de la tienda seguido de Automedonte y Alcinoo, los compaeros que ms apreciaba
despus de Patroclo. Dio instrucciones para que retiraran lo regalos del carro y para que lavaran y ungieran el
cuerpo de Hctor antes de que lo viera Pramo, no fuera que se encolerizase por su estado, irritase el corazn de
Aquiles y ste le diera muerte quebrando las rdenes del dios.

Mapa con ciudades griegas y la ubicacin de Troya.

Lavado y ungido el cadver, se le cubri con uno de los ricos mantos hallados entre los obsequios del rescate, y el
mismo Aquiles lo deposit sobre un lecho preparado el carro de Pramo. El hroe gimi y se dirigi al tmulo de
Patroclo: "Oh Patroclo! No te ensaes conmigo si en el Orco t enteras de que he devuelto el cuerpo de Hctor a su
padre; este ha sido el deseo de los dioses y han entregado un rescate digno que consagrar en tu recuerdo, en la
parte que te es debida.". Al llegar la noche, volvi a la tienda e invit a cenar a Pramo que, temeroso de la amenaza
de Aquiles, haba permanecido all.
Cuando hubieron satisfecho el deseo de comer y beber, Pramo pidi autorizacin para retirarse y descansar.
Aquiles le pregunt: "Antes de retirarte, dime con sinceridad cuanto tiempo necesitars para celebrar las honras
fnebres de tu hijo; durante ese tiempo permanecer quieto y contendr al ejrcito". Pramo le contest: "Ya sabes
que vivimos encerrados en la ciudad y que tendremos que traer la lea del Monte Ida, tarea en la que se necesitarn
nueve das. Durante ese tiempo, lloraremos en palacio a Hctor, el dcimo da le sepultaremos y el pueblo celebrar
el banquete fnebre; el undcimo da, erigiremos el tmulo sobre el cadver y, el duodcimo, estaremos dispuestos
al combate, si fuese necesario". Dicho esto, todos se fueron a dormir y Aquiles se dirigi a la tienda de Briseida, la
de hermosas mejillas.
Mientras todos descansaban, Hermes planeaba como sacar el carro del campamento sin que lo advirtieran los
guardianes y pudieran alertar a Agamenn que, al no estar enterado de la decisin de Aquiles, poda retrasar la
partida e incluso retener a Pramo, como rehn, para pedir rescate a los troyanos. As que despert al exhausto rey,
unci los caballos al carro y los gui por el campamento. Adormeci a los guardianes con la mgica vara y
franquearon las empalizadas y el foso.
La aurora de azafranado velo se esparca por toda la tierra, cuando llegaron a las murallas de Ilin. Casandra,
semejante a la dorada Afrodita, fue la que primero los divis y, prorrumpiendo en sollozos, vag clamando por toda
la ciudad. Toda la poblacin se aprest a recibir la fnebre expedicin con muestras de inmenso dolor. Hcuba y
Andrmaca, la viuda de Hctor, se echaron sobre el carro de hermosas ruedas y tomando la cabeza del muerto, se
arrancaban los cabellos mientras la turba las rodeaba gimiendo. Y hubran estado a las puertas de la ciudad todo el
da, si el anciano rey, ponindose en pie sobre el carro, no les hubiese pedido que se apartaran y le dejasen
continuar hasta el palacio. Una vez all, Andrmaca comenz el funeral lamento:
"Esposo mo! Saliste de la vida en plena juventud, y me dejas viuda. Qu ser de nosotros?. Tu hijo, es todava
infante y no creo que llegue a la juventud; antes ser la ciudad destruida desde su cumbre. Pronto nos llevarn en
las naves aqueas y nos ocuparan en viles oficios, propios de cautivos. Algn aqueo, en venganza por los suyos que
tu mataste en combate, arrojar a tu hijo desde lo alto de alguna torre, muerte horrenda!. Oh Hctor! Ni siquiera
pudiste, antes de morir, tenderme los brazos desde el lecho, ni hacerme saludables advertencias, que habra
recordado, de noche y de da, con lgrimas en los ojos". Esto fue lo que dijo llorando, y las mujeres gimieron.
Despus, Hcuba se dirigi al lecho y habl al hijo muerto: "Hctor, el hijo ms amado de mi corazn! No puede
dudarse de que en vida fueras querido por los dioses pues ahora yaces en palacio tan fresco como si acabases de
morir, a pesar del cruel trato que recibi tu cuerpo de manos del maligno Aquiles tras darte horrible muerte, no
contento con haber vendido, al otro lado del mar estril, muchos de mis otros hijos que, antes, logr capturar.
A continuacin, Helena (la causante de la gran tragedia que estamos relatando por su fuga con Paris), fue la tercera
en dar principio al tercer lamento: "Hctor! el cuado ms querido de mi corazn. En los veinte aos transcurridos
desde que me trajo Alejandro (Paris) y abandone mi patria y a mi esposo Menelao, jams he odo de tu boca una
palabra ofensiva o grosera; si alguien me increpaba entre los cuados o sus esposas, tu contenas su enojo con tu
afabilidad y suaves palabras. Con el corazn afligido, lloro a la vez por ti y por m, desgraciado. Que ya no habr en
la vasta Troya quien me sea benvolo ni amigo, pues todos me detestan". Cuando concluy, el anciano Pramo se
dirigi al pueblo: "Ahora, troyanos, traed lea a la ciudad y no temis ninguna emboscada por parte de los arguivos;
pues Aquiles me prometi no atacar hasta que llegue la duodcima aurora".
Por espacio de nueve das, los teucros acarrearon lea, desde el Monte Ida hasta Ilin, y cuando, por dcima vez,
apunt la aurora que, cada da, trae la luz a los mortales, sacaron el cadver del audaz Hctor, lo colocaron sobre la
pira, prendieron fuego y el cuerpo fue abrasado por las voraces llamas. Ms tarde, con lgrimas corrindoles por las
mejillas, los hermanos y amigos sofocaron los rescoldos con negro vino. Recogieron los blancos huesos calcinados
y los colocaron en una urna de oro que envolvieron con un leve velo de prpura; depositaron la urna en un hoyo que
cubrieron con grandes piedras y, sobre l, erigieron el tmulo. Despus volvieron al palacio de Pramo y celebraron
el esplndido banquete fnebre. As concluyeron las honras fnebres de Hctor, domador de caballos.
Hasta aqu el relato en "La Ilada".
En la "Etiopide" de Aretino de Mileto (700 a.C.), conocida por un resumen posterior, se describe el final de la Guerra
de Troya con el incendio de la ciudad y la muerte de Aquiles. Muerte anunciada una y otra vez en la Iliada. Poseidn
y Apolo, indignados por el trato que el hroe dio a Hctor despus de matarlo, ayudaron a Paris a que acertara en
disparar una flecha contra el vulnerable tobillo de Aquiles. La flecha atraves el tendn y Aquiles muri?. Tras lo
cual se desencaden un encarnizado combate alrededor del cadver, hasta que una tormenta, enviada por Zeus,
permiti recatarlo.
Aquiles fue llorado durante diecisis das por las nereidas y por las nueve musas, mientras entonaban cantos
fnebres. El da decimoctavo, quemaron el cuerpo en la pira y sus cenizas fueron mezcladas con las de Patroclo y
enterradas en el cabo Sigeo, que domina el Helesponto. En el cercano poblado de Aquilen construyeron un templo,
en donde se erigi una estatua que le representaba llevando un pendiente de mujer.
Fue el hroe preferido de los griegos y considerado como un semidis, al que se renda culto en toda Grecia en las
fiestas Aquileas de primavera, y sus hazaas fueron recogidas por muchos escritores