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I Foro ISTAS de Salud Laboral: lesiones msculo-esquelticas

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ISTAS
(CC.OO.)














RESUMEN DE LAS
PONENCIAS E INTERVENCIONES

I Foro ISTAS de Salud Laboral:
Lesiones Msculo-esquelticas:
Un reto para la prevencin de riesgos laborales

Valencia 17-19 noviembre 1999



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Experiencias escandinavas en la
prevencin de lesiones msculo-esquelticas

THORA BRENDSTRUP
Especialista en Medicina del Trabajo
Asesora de la Confederacin Danesa de Sindicatos (LO)


Plan de accin para la prevencin de las lesiones msculo-esquelticas

En 1989, doce ministerios daneses publicaron un programa preventivo comn para todo el
pas. Uno de los objetivos de este programa era la prevencin de las lesiones msculo-
esquelticas en el lugar de trabajo y en otros sectores de la sociedad.

Dinamarca tiene una poblacin laboral activa de 2,5 millones de personas. En 1985 alrededor
del 10% de las enfermedades registradas eran causadas por la manipulacin de cargas. En
1989 el porcentaje se elev al 20% y durante 1990 el nmero de casos de lesiones musculo-
esquelticas registradas continu ascendiendo. Anualmente un 16% de las 50.000 lesiones
registradas anualmente por accidentes de trabajo se deben a manipulacin de cargas pesadas
y de las 15.000 enfermedades profesionales registradas, la mitad se deben a lesiones
musculo-esquelticas.

Los sindicatos han desplegado una actividad creciente de demanda de indemnizaciones con el
objetivo de detectar trabajadores lesionados en los lugares de trabajo. Las demandas de
indemnizacin estimulan la declaracin y posterior registro de lesiones y enfermedades y de
esta manera se visualiza el efecto sobre la salud del trabajo moderno.

En 1991 el parlamento decidi pedir a los agentes sociales, que desarrollasen un plan de
accin para la prevencin de los efectos sobre la salud causados por el trabajo repetitivo. Este
plan se present en 1993. El objetivo era reducir la cantidad de trabajo repetitivo a la mitad en
el ao 2000.Este objetivo debe alcanzarse a travs de negociaciones colectivas.

Segn un informe parcial presentado en 1998 sobre 108 empresas, la mitad de ellas haban
elaborado un plan de prevencin por escrito. En todas el nmero de tareas repetitivas se
redujo en un 25%. La mayor reduccin se produjo en la industria metalrgica (42%) y la ms
baja en la industria alimentaria (25%).

Ejemplos de programas preventivos.

Sector sanitario.

Se realiz una amplia campaa de prevencin. Se compraron equipos para mecanizar la
movilizacin de enfermos, pero el nmero de lesiones se mantuvo. La explicacin es que cada
vez hay menos personal para ocuparse de ms pacientes por lo que no hay tiempo para
utilizar los nuevos equipos. Es ms rpido realizar el trabajo manualmente. Con un elevador
elctrico, se emplea hasta 1 minuto y medio para levantar a un paciente y cambiarlo de la
cama a la silla de ruedas. Manualmente esta operacin se realiza en 10 - 20 segundos.
Ahora se pretende cambiar la cultura de organizacin del trabajo. Los trabajadores han de
disponer de tiempo para utilizar los equipos. Esto solo puede hacerse si los empresarios
colaboran con el programa. En diversas instituciones la direccin est de acuerdo con el
objetivo de crear una empresa libre de manipulaciones manuales.



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Sector de la construccin

Ciento cincuenta mil daneses trabajan en este sector (7% de la poblacin laboral activa). El
80%, en la pequea y mediana empresa. Un 50% ha sufrido lumbalgias durante el pasado ao.
La incidencia de accidentes es elevada: 27 accidentes por cada 1000 trabajadores. La media
de todos los sectores daneses es de 18 accidentes por cada 1000 trabajadores.
El sindicato de albailes est experimentando con una nueva caldereta para el cemento. La
idea era elevarla para que el albail no tuviese que inclinarse hacia delante cada vez que va
aplicar la mezcla. En una jornada de trabajo normal un albail se inclina unas 600-800 veces.

Trabajadoras textiles, costureras.

En 1990 el sindicato present un estudio que mostraba una estrecha relacin entre los dolores
crnicos de cuello y hombros y las horas empleadas en tareas de costura en la industria textil.
Organiz una manifestacin de 150 trabajadoras del ramo frente a los edificios del parlamento.
Finalmente en 1991 los dolores crnicos de cuello y hombros fueron aceptados en la lista de
enfermedades profesionales. Desde ese momento 200 costureras han recibido indemnizacin
por su enfermedad profesional.

Trabajo repetitivo en las lavanderas

En una labor conjunta entre los consultores externos del sector y el comit de seguridad
comenz un plan de accin en 1997 en el sector de lavanderas. Los empleados, en grupos de
5-7, eran invitados por los Servicios de Salud Laboral a participar en cursos de un da sobre
cmo hacer frente a las tareas repetitivas. Los trabajadores identificaban ellos mismos los
problemas y buscaban soluciones. Pusieron en marcha sistemas de rotacin por diestintos
puestos diseados por ellos mismos. Los resultados estn siendo buenos y lrabajadores sufren
menos dolores en el cuello y los hombrosa tras su jornada laboral.


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El trabajo de la mujer y los riesgos de lesiones musculo-
esquelticas.

ANA MARA SEIFERT
Centre dtude des interactions biologiques entre la Sant et lEnvironnement
Universidad de Qubec

Los problemas musculo-esquelticos afectan tanto a hombres como a mujeres. Pero muchos
estudios indican que son ms frecuentes en las mujeres. La explicacin no es muy evidente.

Diferencias de gnero y prevalencia de lesiones musculo-esquelticas

En Qubec, las lesiones msculo-esquelticas son responsables del 55% de los accidentes de
las mujeres, pero solo del 42% de los accidentes de los hombres.

En Estados Unidos, en un sondeo a 30.074 trabajadores, las mujeres declaraban dolor ms
frecuentemente en la parte alta de la espalda, mientras que los hombres lo declaraban ms
frecuentemente en la parte baja de la espalda.

Segn la oficina de estadsticas de Suecia una mayor proporcin de mujeres que de hombres
sufre problemas en casi todas las regiones del cuerpo pero especialmente en los miembros
superiores.

Los hombres tambin estn expuestos a trabajos repetitivos, sin embargo las estadsticas
muestran que estn menos afectados que las mujeres y, adems, sus dolores se producen en
zonas corporales diferentes y a edades diferentes.

Cmo se explica que las mujeres tengan ms problemas?

Las condiciones de trabajo de las mujeres son diferentes

A. La tarea asignada es diferente. Probablemente la razn ms importante de la diferencia
entre hombres y mujeres en los problemas musculo-esquelticos, es la diferencia en la
actividad de trabajo. Los hombres y las mujeres ocupan espacios diferentes en el mercado
de trabajo. Un estudio reciente en Carolina del Norte estim en 76% la segregacin por
gnero en los empleos cifra ms elevada que el 55% debido a la segregacin racial. El
trabajo de la mujer suele demandar movimientos repetitivos de los miembros superiores a
un ritmo muy rpido; agudeza visual para percibir los detalles; una postura esttica,
sentada o de pie sin posibilidad de movilidad.

B. La interaccin entre la persona y su puesto de trabajo es diferente. Los problemas
msculo-esquelticos dependen tambin de la interaccin entre las dimensiones, la
persona y las del puesto de trabajo. Los hombres y mujeres tienen diferente tamao, pero
tambin diferentes proporciones. Los hombres son generalmente ms grandes que las
mujeres y tambin los segmentos corporales de uno y otro sexo difieren, lo que quiere
decir que la interaccin de la persona con su puesto de trabajo puede ser diferente.

C. La duracin del trabajo (en aos de servicio) con exposicin al riesgo es mayor. Otra de las
razones que pueden explicar las diferencias hombre/mujer es que la historia de trabajo de
las mujeres es diferente. En promedio, las mujeres no cambian su carga de trabajo fsico
en un perodo de 24 aos mientras que los hombres la disminuyen gradualmente.

Diferencias biolgicas
Las diferencias biolgicas en el tamao, la fuerza muscular, influencian la manera como las
mujeres efectan su trabajo, por ejemplo, el tener que utilizar una proporcin mayor de su
fuerza las obliga a adoptar posturas incmodas. Durante el embarazo, el crecimiento del
abdomen aleja a la mujer de su superficie de trabajo y la obliga a adoptar posturas exigentes.


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Responsabilidades familiares
Uno de los factores que aumentan el riesgo de problemas musculo-esquelticos es la falta de
reposo. Las mujeres combinan el trabajo asalariado con el trabajo domstico y se quejan ms
frecuentemente de estar fatigadas. La mayor parte de las investigaciones hechas en muchos
pases muestran que las mujeres dedican un mayor nmero de horas al trabajo domstico y
que este se acrecienta con el nmero de nios en la familia.

Factores hormonales
Algunos cientficos han sugerido que las hormonas femeninas (estrgenos) podran ser una de
las causas de ciertos problemas musculo-esquelticos como el sndrome del tnel del carpo.
Sin embargo, los resultados no son concluyentes e incluso son contradictorios.

Las mujeres expresan ms sus problemas
En general, las mujeres refieren ms sntomas que los hombres cualesquiera que sea la regin
del cuerpo que se estudie. Una de las explicaciones puede ser que la percepcin del dolor
difiere entre hombres y mujeres. Pareciera que la percepcin de dolor por presin es ms
desarrollada en la mujer que en el hombre, lo mismo pasa con la percepcin de calor o fro.
Sin embargo, queda an mucho por investigar en este campo.

Factores organizacionales
Los efectos de la organizacin del trabajo en la salud son mediados por las emociones y
pueden tener un impacto importante en la salud. Los mecanismos psicolgicos son
importantes para las mujeres. Se ha hablado de neurosis y de histeria para explicar los
problemas musculo-esquelticos. Pensamos que los problemas de las mujeres son atribudos
a su psicologa porque se les cree muy poco; no se conoce bien su fisiologa y los diagnsticos
no son fciles, las mujeres se quejan ms y sus condiciones de trabajo no parecen ser difciles
aunque en realidad lo sean.

En conclusin

Podemos decir que el examen de las estadsticas y las investigaciones en los lugares de
trabajo muestran que las mujeres y los hombres generalmente no se encuentran en los
mismos sectores de empleo. Cuando lo estn, no ocupan los mismos puestos y cuando los
ocupan no realizan las mismas tareas. Las mujeres se encuentran ms frecuentemente que los
hombres en empleos precarios : tiempo parcial, temporarios o en el sector informal. Los
trabajadores y las trabajadoras no tienen las mismas condiciones de trabajo. Condiciones de
trabajo diferentes determinan exigencias y riesgos diferentes.

Es necesario documentar la actividad real de trabajo de la persona para poder ver la relacin
con su problema.


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Trabajo repetitivo y estrs.

SALVADOR MONCADA
Director del Centro de Salud Laboral
Instituto Municipal de Salud Pblica de Barcelona

El trabajo repetitivo es estresante

Los efectos nocivos ms conocidos del trabajo repetitivo son fundamentalmente trastornos
musculoesquelticos pero el trabajo repetitivo tiene tambin una gran relacin con otra
problemtica de la que no lo podemos desligar: el estrs laboral y sus repercusiones sobre la
salud de los trabajadores.

El trabajo repetitivo tiene un gran significado desde el punto de vista psicosocial. Adems de la
realizacin cclica de los mismos movimientos centenares o miles de veces que obliga al
mantenimiento de posturas forzadas e incmodas, trabajo repetitivo significa tambin poca
variedad de tareas, escasas oportunidades de aprendizaje, pocas cosas a decidir, monotona y
aburrimiento.

En la actualidad, yentre las bases de la organizacin del trabajo seguimos encontrando la
teora de la Organizacin Cientfica del Trabajo de FW Taylor. Su elemento central consiste
en la separacin de las tareas de ejecucin del trabajo de las de su planificacin y direccin,
especializando a los trabajadores para la realizacin de tareas sencillas y repetitivas e
introduciendo primas de produccin.

Por otro lado, la exposicin a trabajo repetitivo es ms frecuente entre las mujeres
trabajadoras que entre sus homlogos masculinos y, adems, existen toda una serie de
factores extralaborales, como los relacionados con el trabajo reproductivo (trabajo domstico,
cuidado de los hijos, etc.) que interaccionan con los factores de la organizacin del trabajo
productivo.

Los efectos psicosociales del trabajo repetitivo son evitables

La prevencin del estrs laboral beneficia directamente la prevencin de las lesiones
musculoesquelticas. Las mejoras organizativas relacionadas con el enriquecimiento del
trabajo (por ejemplo, diversificacin de tareas, rotaciones de puestos, etc.), tendrn efectos
preventivos sobre el estrs (aumento del control sobre el trabajo), y sobre los trastornos
musculoesquelticos directamente (disminucin del trabajo repetitivo) e indirectamente
(reduccin del estrs).

La experiencia nos ha demostrado que buenas medidas y acciones preventivas, pueden ser
totalmente inefectivas por no ser aplicables a la realidad diaria de la organizacin del trabajo.
Todos conocemos ejemplos concretos de empresas en las que medidas preventivas
potencialmente tiles y eficaces fracasan en trminos de resultados: sistemas de seguridad
que no se utilizan, protecciones que se olvidan, tareas generadoras de polvos y humos que se
realizan fuera del radio de accin de los sistemas de aspiracin localizada, sillas ergonmicas
para trabajadores que apenas tienen tiempo de sentarse

El estrs laboral, las condiciones y la calidad de los contenidos del trabajo es pues cuestin
que afecta a todo el mundo, y la prevencin de los efectos nocivos de una organizacin del
trabajo deficiente tambin debera interesar tambin a todo el mundo, pues a todo el mundo
beneficia. Mejor productividad y calidad de produccin, mayor bienestar y satisfaccin laboral,
ms nivel de salud y menos absentismo laboral. Un mundo del trabajo ms saludable,
democrtico y justo.


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Datos para un diagnstico de situacin

JERNIMO MAQUEDA
Jefe del Servicio de Estudios e Investigaciones
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo



Magnitud del problema

Dentro de las estadsticas oficiales, los accidentes de trabajo por sobreesfuerzo constituyen el
25% del total. Esta importancia decrece si consideramos la gravedad de los accidentes pero
an as casi el 5% de los AT graves son debidos a sobreesfuerzos.

La III Encuesta Nacional de Condiciones de Trabajo refleja que dos de las tres causas ms
importantes de los riesgos de seguridad son la fatiga y el mantenimiento de posturas forzadas.
El Dolor de espalda (29,8%), fue referido como el principal motivo de consulta por problemas
de salud relacionados con el trabajo. El 69,2% de los trabajadores entrevistados manifestaron
sufrir alguna molestia osteomuscular relacionada con la postura y esfuerzos del trabajo siendo
las localizaciones ms frecuentes: Cuello y regin lumbar.

Durante 1998 se produjeron un total de 9.006 enfermedades profesionales con baja por
lesiones msculo-esquelticas, lo que supone que el 74,3% del total.

Estos datos nos permiten sospechar que estamos frente a una autentica pandemia de nuestro
mundo del trabajo.


Qu factores de exposicin se asocian con estos datos de daos?

El 30,4% de los trabajadores tienen problemas de estatismo (mantenimiento de la misma
postura ms de la mitad de la jornada laboral), el 36% de los trabajadores realizan
movimientos repetitivos de mano mueca, as mismo el 30% de los trabajadores entrevistados
manifiestan problemas de diseo del puesto de trabajo.


Algunas conclusiones:

Incorporar al cuadro de enfermedades profesionales las lesiones msculo-
esquelticas aun no incluidas.
Desarrollar en el contexto de los servicios de epidemiologa sistemas especficos
de vigilancia de los problemas msculo esquelticos relacionados con el trabajo.
Fomentar dentro del Sistema Nacional de Innovacin la investigacin tecnolgica y
epidemiolgica en materia de ergonoma.
Profesionalizar a los recursos preventivos destinados a desarrollar las reas de
ergonoma desde los Servicios de Prevencin internos, externos y de los recursos
de las propias Administraciones Pblicas.
Desarrollo de redes temticas relacionadas con problemas msculo esquelticos y
ergonmicos en general (www.ergoweb.com).


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La situacin de la prevencin de las lesiones musculo-
esquelticas. Punto de vista sindical

JOAQUN NIETO
Secretario Confederal de Salud Laboral CC.OO.

Una verdadera epidemia para los trabajadores

Los trabajadores se enfrentan a una verdadera epidemia de problemas relacionados con el
sistema msculo-esqueltico. Son problemas principalmente de fatiga muscular por la
intensidad del trabajo y que afectan a gente que trabaja con pantallas; que tiene que manipular
cargas; que tiene trabajo repetitivo y rpido o que tiene posturas forzadas e incmodas.

En la Unin Europea, las alteraciones msculo esquelticas causan ms das de baja que
cualquier otro problema de salud laboral y llegan a representar la mitad del total de das de
baja por enfermedades laborales. El coste econmico se estima en varios decenas de millones
de euros. Ms de 44 millones de trabajadores europeos sufren lesiones dorso lumbares por su
trabajo.

En Espaa las alteraciones msculo esquelticas representan tambin la primera causa de
baja por enfermedades profesionales y llegan a afectar de una forma u otraa un 69% de la
poblacin activa.

Por qu no se atajan las causas?

A lo largo de las jornadas se hablar de los factores de riesgo que provocan estas lesiones,
pero cules son las causas de fondo?

Muy importante es el incumplimiento de la legislacin en materia de salud laboral por parte
de los empresarios y la permisividad y pasividad de la administracin. Pero hay tambin otras
cuestiones a resaltar.

La prctica habitual en prevencin de riesgos desde la entrada en vigor de la Ley se ha
convertido en una actuacin burocrtica que viene dejando de lado todo lo relacionado con
riesgos ergonmicos y psicosociales.

Prevenir los daos musculoesquelticos implica, entre otras cosas, entrar en la organizacin
del trabajo, parcela hasta ahora de exclusiva competencia empresarial. O la salud laboral se
plantea con un nuevo enfoque, teniendo muy en cuenta que los problemas relacionados con la
organizacin del trabajo constituyen el eje sobre el que debemos actuar, o seguiremos sin
hacer frente a uno de los principales problemas que hoy padecen los trabajadores.

Otro problema tiene que ver con el comportamiento de algunas mutuas. La batalla
comercial que se ha desencadenado entre ellas, consistente en ofrecer de manera gratuita o
semigratuita la prevencin a sus empresas, genera una devaluacin de las propias
intervenciones preventivas.

Por ltimo quiero introducir un problema que contribuye a hacer ms difcil la intervencin y la
prevencin de este tipo de lesiones. La temporalidad y la constante movilidad de los
trabajadores de una empresa a otra. Esta situacin acrecienta el riesgo, al facilitar a las
empresas la intensificacin de los ritmos de trabajo. Se reduce la plantilla; se utiliza
subcontratas, empresas de trabajo temporal y contratos eventuales; y se exige cada vez mayor
flexibilidad y productividad por parte de los trabajadores.


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Cmo abordar desde el punto de vista empresarial la prevencin
de las lesiones musculo-esquelticas de origen laboral.

JUSTO PEYDR
Director de SGS-Tecnos S.A. en la Comunidad Valenciana


Multitud de estudios sitan las lesiones por sobreesfuerzos a la cabeza del ranking de lesiones
en los trabajadoresEn Espaa, se ha concluido que las lesiones por sobreesfuerzos
representan un 19% del total de partes de accidentes registrados, con una duracin mediana
de las bajas de 11 das y un coste medio por incapacidad laboral transitoria de unas 200.000-
ptas.

Conscientes del problema econmico, nos estremece pensar que su incidencia y prevalencia
no ha dejado de crecer en los ltimos 15 aos. Este tipo de problemas son acumulativos y
provocan lesiones crnicas con consecuencias an no valoradas sobre la capacidad funcional
y la calidad de vida lo cual convierte al problema en un drama personal y social.

Cmo abordar desde el punto de vista empresarial esta problemtica?

Como directivo de una empresa defender que slo es posible abordar esta problemtica si su
anlisis se hace a largo plazo. En este sentido slo las empresas con una visin estratgica a
largo plazo y polticas de contratacin estable hacen suyo este problema.

Slo si disponemos de una evaluacin objetiva del riesgo y si conocemos la influencia de los
distintos factores en una patologa como sta de origen multifactorial, podremos determinar los
criterios efectivos de prevencin e intervencin en un puesto. En caso contrario, las
actuaciones de prevencin estarn basadas en la experiencia del tcnico que las lleve a cabo
y en criterios subjetivos que no siempre garantizan una adecuada disminucin del riesgo.

As pues, desde la perspectiva de empresario podra concluir que las lesiones msculo-
esquelticas preocuparn y sern resolubles por:
1. Las empresas con polticas de contratacin estable y que se den cuenta que el problema
es suyo. Si la empresa no es consciente del problema nunca lo analizar.
2. Las empresas con personal con la preparacin adecuada.

Esto nos plantea un panorama desalentador.

Servicios de Prevencin

Desde la perpectiva de Servicio de Prevencin, sealar que tras 2 aos de trabajo en el
mbito de la prevencin de riesgos como empresa acreditada y ms de 20 de experiencia en
seguridad e higiene industrial, la luz empieza a vislumbrarse al final del tnel.

La Ley de Prevencin ha acelerado el proceso de concienciacin de las empresas
fundamentalmente en empresas medianas o grandes (ms de 250 trabajadores). El concierto
con entidades especializadas y la evaluacin de riesgos que exige la Ley estn siendo los
detonantes para que muchas empresas perciban la importancia del problema y empiecen a
plantearse su solucin.

En base a nuestra experiencia como Servicio de Prevencin, la gran mayora de las empresas
conciertan la actividad preventiva por temor a posibles sanciones, pero una vez lo han hecho,
valoran las aportaciones del tcnico de prevencin ya que ste les pone de manifiesto
carencias que los empresarios en muchos casos desconocen, cuya resolucin incide
generalmente en una mejora de la empresa.


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Inspeccin de Trabajo y prevencin de las lesiones musculo-
esquelticas de origen laboral.

XAVIER CRESPN
Unin Progresista de Inspectores de Trabajo
Barcelona

De qu hablamos?.

Lesiones Msculo esquelticas (Encuesta espaola):
Cuello: 29,6%
Hombros: 7,2%
Brazos y antebrazos: 6,2%
Codos: 2%
Manos y muecas: 5,4%
Alto espalda: 19,7%
Bajo espalda: 39,9%
Nalgas y caderas: 6,9%
Muslos: 1,4%
Rodillas: 6,7%
Piernas: 11,7%
Pies y tobillos: 8%
Otras: 2,3%

Caractersticas de estas lesiones:
Localizacin de dolor: partes del cuerpo.
Localizacin de dolor: diferentes estructuras anatmicas (huesos, articulaciones, nervios,
tendones, etc.)
Dolor tiene una componente subjetiva
Difcil diagnsticos con precisin. Algunas s. Se avanza con seguridad.

Qu hace la Inspeccin de Trabajo?

1. Muy poco. Difcil de actuar. Cuando aparecen demandas. Pero parece que no existen.
Salvo cuando la empresa habla de absentismo: siempre salen las lumbalgias. Lo dems
no existe.
2. Aparecen muchas veces incorporados (el factor esfuerzo fsico) a la valoracin del puesto
de trabajo. Se intenta corregir el sistema de valoracin de los puestos de trabajo.
3. No entran en la Inspeccin en general. Partes de EE.PP. ni solicitud de informe sobre la
situacin de los puestos de trabajo en solicitudes de indemnizacin por daos.
4. Es una evidente asignatura pendiente para la Inspeccin de trabajo. No existen las
lesiones msculo-esquelticas. Tambin en el tema de recarga. (art. 123 Seguridad
Social).
5. En ocasiones: a) esfuerzos especiales (codo y hombro); b) fajas (carretilleros).

Conclusin.

La Ley de Prevencin de Riesgos Laborales ofrece posibilidades de actuacin interesantes.
Puede y debe intentarse a partir del anlisis cualitativo del absentismo.


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Experiencia de Unin de Mutuas en promover la prevencin de
lesiones msculo-esquelticas en sus empresas asociadas.

JUAN ENRIQUE BLASCO
Director Gerente Unin de Mutuas
Castell de la Plana

Segn los datos de partes de accidentes registrados en Unin de Mutuas correspondientes
a los aos 1991, 1992 y 1993, los sobreesfuerzos representaban el 19% del total de partes
de accidente. Las ltimas estadsticas del Ministerio de Trabajo cifran en un 23,8% la
proporcin de accidentes con baja debidos a sobreesfuerzos.

Con el objetivo de mejorar la situacin en cuanto a lesiones por sobreesfuerzos en sus
empresas asociadas, Unin de Mutuas se plante en el ao 1995, en colaboracin con el
Instituto de Biomecnica de Valencia y con Comisiones Obreras, un proyecto de
investigacin para desarrollar una metodologa de evaluacin de riesgos que permitiera
evaluar de manera fiable el riesgo de lesin msculo-esqueltica en tareas de tipo
repetitivo.

En el ao 1997, Unin de Mutuas se plante ampliar este estudio y propuso al IBV el
desarrollo de un sistema que permitiera evaluar el riesgo asociado a todo tipo de carga
fsica en el trabajo en relacin con lesiones msculo-esquelticas en la espalda, zona
cuello-hombro y parte distal de los miembros superiores. As, se desarroll el mtodo
Ergo/IBV, una herramienta informtica que permite la evaluacin de riesgos laborales
relacionados con la carga fsica de un puesto de trabajo.

A partir de 1998, Unin de Mutuas se plante la implantacin del mtodo Ergo/IBV en
sus empresas asociadas, con el objetivo de mejorar la evaluacin y la prevencin de las
lesiones por sobreesfuerzos. Paso fundamental para impulsar la prevencin es una
correcta evaluacin de los riegos en tareas donde la carga fsica es apreciable. Se realiz
en varias fases: 1) formacin de tcnicos de prevencin de la mutua en el funcionamiento
del programa Ergo/IBV; 2) instalacin d el programa en ms de 200 empresas asociadas a
Unin de Mutuas; 3) formacin a los tcnicos de estas empresas para que sean capaces
de utilizar y aplicar el mtodo en su propia empresas.

Unin de Mutuas se ha planteado tambin realizar diversos estudios sectoriales de
evaluacin de riesgos ergonmicos en los que se aplique esta metodologa. Durante
1998 y 1999 se ha realizado el primero de estos estudios en el sector azulejero, en 12
empresas. Se ha contactado, adems, con fabricantes y distribuidores de maquinaria. Se
han estudiado los puestos con una mayor carga fsica (pantallista, clasificacin),
detectando los principales problemas ergonmicos y proponiendo recomendaciones de
diseo para estos puestos de trabajo. En el futuro se tiene pensado seguir con este tipo de
estudios en otros sectores de inters para la mutua.


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CADUCAS O TRABAJAS?
CAMPAA SINDICAL PARA LA PREVENCIN DE LAS
LESIONES MSCULO-ESQUELTICAS

FIONA MRIE
Dpartamento Confederal de Salud Laboral CC.OO.



El objetivo principal de esta campaa de Comisiones Obreras (CC.OO.) desarrollada durante
1998-99 ha sido impulsar la prevencin de lesiones msculo esquelticas en las empresas.

Empezamos introduciendo en la empresa los carteles y trpticos de la campaa, vemos con los
Delegados las bajas por estas causas y pedimos una reunin para presentar la campaa al
Comit de Empresa o al Comit de Salud y Seguridad.

A continuacin, realizamos actividades de formacin e inspecciones del centro de trabajo
utilizando guas y listas de control elaborados para la campaa. Entrevistamos a los
trabajadores en sus puestos preguntndoles sobre qu molestias tienen, a qu las achacan y
qu soluciones proponen.

Con los datos recogidos, elaboramos un informe para el Comit de Salud y Seguridad y el
Comit de Empresascon propuestas razonadas sobre medidas que deben incluirse en el plan
de prevencin. Intentamos influir sobre la poltica de compras de la empresa y la organizacin
del trabajo.

Estamos viendo evaluaciones de riesgos para colectivos de trabajadores como auxiliares de
enfermera, microelectrnica, confeccin, cajeras de supermercados o limpieza, en las que a
pesar de que la gran mayora de bajas se deben precisamente a lesiones msculo
esquelticas, nada se dice sobre los factores de riesgo que las provocan.

Vctimas de este riesgo negado son sobre todo las mujeres, hecho que contribuye a mantener
el problema debajo del umbral de la visibilidad social.

A travs de la campaa hemos logrado que varias empresas en el sector de microelectrnica y
en la confeccin de ropa o de la limpieza reconozcan por primera vez el origen laboral de las
lesiones que sufren sus empleadas.

Con esta campaa hemos sentado las bases para la prevencin y hay experiencias positivas,
pero es difcil cambiar las cosas, especialmente cuando el problema es la organizacin del
trabajo, los ritmos intensos y la falta de descansos por la resistencia de empresarial a modificar
estas cuestiones.

Es una actitud que hay que combatir, sealando los problemas de salud que provocan los
ritmos de trabajo y recordando la obligacin legal de organizar el trabajo de forma que no dae
la salud.

Hay que tener persistencia. A menudo hay muchos factores de riesgo actuando a la vez, y no
existen milagros para solucionar todo de forma inmediata. Pero est claro que cualquier
mejora, por modesta que sea, vale la pena porque tendr un impacto positivo en la salud.


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Intervencin preventiva frente a las lesiones msculo-
esquelticas en una cooperativa: Fagor electrodomsticos

IAKI BORDES
Mdico de Empresa de Fagor Electrodomsticos

Fagor Electrodomsticos es una cooperativa industrial cuya actividad se desarrolla en el
mundo principalmente del electrodomstico blanco y la comercializacin del pequeo
electrodomstico. La plantilla total es de cerca de 3000 trabajadores. Tiene diferentes
localizaciones geogrficas, reunidas principalmente en el sur de Gipuzkoa y en torno a
Arrasate-Mondragn.

Desde el punto de vista de la Salud Laboral una parte importante de la tarea diaria de nuestras
fbricas es la de realizar tareas repetitivas, con herramientas vibrtiles y posturas de muecas-
codo-hombro que pueden resultar inadecuadas.

Desde 1990 nos empezamos a encontrar con patologas de extremidades superiores que
podan ser consideradas como producidas por el trabajo. En el Servicio Mdico, la vivencia
directa de los problemas nos llev a intentar por nuestra cuenta el anlisis de los riesgos que
pudieran se el origen de aquella situacin.

Planteamos recomendaciones en los Comits de Seguridad e Higiene sobre tipos de
atornillador (se cambiaron prcticamente todos), posturas (algunos cambios se pudieron hacer)
y reduccin de esfuerzo (se colocaron algunos brazos de sujecin del atornillador). A pesar de
todo no se resolvi satisfactoriamente la situacin.

Posteriormente entramos en contacto con el Instituto de Biomecnica de Valencia (IBV) y
decidimos hacer un estudio. En 1998 propusimos un trabajo experimental para detectar los
problemas, proponer las soluciones y revisar los resultados obtenidos, de manera que
estuviramos seguros de que las soluciones eran las correctas. Hicimos una encuesta a cerca
de 100 trabajadores de montaje y se relacion el absentismo por razones derivadas del trabajo
con los riesgos del puesto de trabajo.

A primeros de este ao se presentaron las propuestas de mejora en el Comit de Seguridad y
Salud y se espera que a finales estn resueltas las cuestiones problemticas all planteadas.
Las orientaciones de mejora son tcnicas, principalmente de herramientas y de proceso.
Nosotros aadimos la propuesta organizativa de la rotaciones. Falta entrar en un tema ms
complicado que por ahora slo se ha mencionado de pasada: el diseo del producto.


I Foro ISTAS de Salud Laboral: lesiones msculo-esquelticas
14
ISTAS
(CC.OO.)
Intervencin sindical en la prevencin de lesiones msculo-
esquelticas en una empresa qumica: Baxter S.A.

VICENT FANDOS
Delegado de Prevencin (CC.OO.) Baxter S.A.

La intervencin que se presenta tiene lugar en una empresa de fabricacin de productos
farmaceticos, en las secciones de impresin, llenado y empaquetado.

A finales de la dcada de los 70 ante la elevada incidencia de dolores musculares en
trabajadores/as, hasta un 30% de la plantilla de dos de las secciones de produccin, la
representacin de los trabajadores decide plantear el problema ante el Comit de Seguridad e
Higiene de la empresa. La representacin de la empresa y el Mdico de empresa niegan la
relacin de la sintomatologa con el trabajo.

A principios de los 80 y ante el elevado absentismo existente, la empresa negocia con la
representacin de los trabajadores un plan de bajas incentivadas que alcanza al 20% de la
plantilla.

A mediados de los 80 vuelve a observarse un incremento de las personas con sntomas de
inflamacin y dolor muscular y un absentismo creciente. El Comit de Empresa negocia con la
direccin la realizacin de un estudio sobre tiempos y ritmos de trabajo. La aplicacin de los
resultados del estudio produce una reduccin de los ritmos que tiene como consecuencia la
disminucin de la sintomatologa y del absentismo en los dos aos siguientes. Paralelamente
se pide y se obtiene la creacin de un Servicio de Rehabilitacin en la empresa.

En el ao 90 el Comit de Empresa vuelve a intervenir sindicalmente sobre los ritmos y
normas de trabajo e incluso amenaza con ir a la huelga si no se da una solucin al problema.

Algn tiempo ms tarde, ao 1994, el Comit de Empresa presenta una nueva denuncia a la
Conselleria de Sanidad la cual emite un informe dirigido a la Inspeccin de Trabajo. sta a
travs del Gabinete de Seguridad e Higiene en el Trabajo de Valencia realiza un estudio
ergonmico de los puestos de trabajo. De forma paralela el Comit de Empresa promueve otro
estudio ergonmico que se encarga al Instituto de Biomcnica de Valencia (IBV).

Como consecuencia de los estudios ergonmicos, la empresa decide introducir cambios. Se
redisean los puestos de trabajo y se consiguen algunas mejoras, pero al mismo tiempo se
incrementan los ritmos de trabajo. El resultado en trminos de salud es que contina el
incremento de las lesiones musculo-esquelticas.

Se presenta una denuncia por incremento de los ritmos. La empresa encarga a una auditora la
realizacin de un nuevo estudio de mtodos y tiempos. De forma paralela los representantes
de los trabajadores realizan su propia investigacin, descubriendo que en el estudio no se
estn teniendo en cuenta algunas tareas, tiempos muertos, etc. La representacin sindical
rechaza las conclusiones del estudio y presenta demanda de conflicto colectivo. Ante la visita
de los tcnicos de mtodos y tiempos de la Consellera de Trabajo la empresa decide reducir
los ritmos de trabajo sin esperar a la resolucin de la demanda presentada.


I Foro ISTAS de Salud Laboral: lesiones msculo-esquelticas
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ISTAS
(CC.OO.)
Sndrome del tnel carpiano. Consecuencias de un dao
evitable

JOS M ROEL
Mdico del Trabajo.
Gabinete de Seguridad e Higiene en el Trabajo. Alicante


Se explican las caractersticas y los efectos que tiene el sndrome del tnel carpiano
profesional. Desde este punto de partida, se enfoca el anlisis de la revisin de 50 casos,
reportados como parte de enfermedad profesional.

La revisin se efecta sobre la base de los datos provenientes de los exmenes mdicos que
les fueron realizados, al finalizar el proceso, dentro del procedimiento de investigacin y
seguimiento de los partes de enfermedad profesional, llevado a cabo por el Gabinete de
Seguridad e Higiene.

De los resultados en general, se valora que es una patologa que afecta de modo importante a
trabajadores jvenes, con ms de un factor de riesgo por movimientos y esfuerzos repetitivos
y con una incidencia importante de casos bilaterales. Asimismo se presenta, en un porcentaje
importante de casos, asociado a otras patologas de fatiga de vainas tendinosas en miembro
superior.

El 99% son intervenidos quirrgicamente, no son dados de baja laboral y permanecen
realizando el mismo tipo de trabajo, hasta la misma fecha de la intervencin quirrgica. La
operacin, en muchos casos ha tenido que realizarse en ambas muecas. Se constata una
incidencia importante de secuelas, tales como dficit funcional del nervio mediano y de
prdida de fuerza manual, que comprometen su futuro laboral.

La reincorporacin al trabajo, se realiza, en la mayora de los casos, directamente al puesto
que tenan, sin ninguna adaptacin ergonmica, o a otro puesto de trabajo con riesgo por
movimientos y esfuerzos repetitivos, con lo que la posibilidad de recidiva del cuadro se
acrecienta.

En definitiva, se concluye que del anlisis de esta muestra, a pesar de su tamao limitado, se
desprende que los afectados del sndrome del tnel carpiano, adems de no haberseles
instrumentado una prevencin correcta que evitase su enfermedad, ven comprometido su
futuro laboral por las secuelas que les quedan y que cuando se reincorporan al trabajo se ven
de nuevo sometidos al mismo tipo de riesgos ergonmicos.



I Foro ISTAS de Salud Laboral: lesiones msculo-esquelticas
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ISTAS
(CC.OO.)
Mtodo de evaluacin y adaptacin de puestos de trabajo a
personas con limitaciones funcionales: ErgoDis-IBV

ALVARO PAGE
Grupo de Biomecnica Ocupacional
Instituto de Biomecnica de Valencia


El ErgoDis/IBV es un mtodo de adaptacin ergonmica de puestos de trabajo para personas
con limitaciones funcionales, desarrollado por el Instituto de Biomecnica de Valencia (IBV)
dentro proyecto ERGO-WORK (1998-1999), financiado por el Fondo Social Europeo, en el
marco de la Iniciativa Comunitaria HORIZON II, contando con la colaboracin del Instituto de
Migraciones y Servicios Sociales (IMSERSO) y de la Universidad Politcnica de Valencia
(UPV).

El objetivo del proyecto es desarrollar un sistema de evaluacin, anlisis y adaptacin de
puestos de trabajo aplicable a personas con discapacidad. El mtodo desarrollado est basado
en la filosofa del anlisis del ajuste tarea-trabajador, detectando las diferencias entre las
capacidades funcionales del trabajador o trabajadora y las exigencias reclamadas para la
ejecucin de las tareas. Aunque la versin desarrollada ha sido aplicada fundamentalmente a
trabajadores con discapacidad fsica, el planteamiento seguido es extrapolable, con las
oportunas modificaciones, a la adaptacin de puestos de trabajo en el caso de trabajadores
con prdidas de capacidad funcional como consecuencia de accidentes o lesiones de tipo
musculoesqueltico.

El mtodo desarrollado presenta las siguientes caractersticas:
Permite analizar las caractersticas del trabajador y las exigencias de la tarea
mediante criterios objetivos, con niveles de valoracin homogneos para ambos
aspectos, de manera que se facilite la comparacin de los datos y la interpretacin
de los resultados.
Incorpora la evaluacin de los riesgos derivados de la actividad, para evitar el
empeoramiento de deficiencias ya existentes y/o la aparicin de deficiencias
nuevas. Este aspecto es especialmente importante en el caso de trabajadores con
limitaciones funcionales, que muchas veces son compensadas con posturas o
movimientos que pueden agravar las lesiones existentes.
Incluye la opinin del propio trabajador a la hora de analizar la situacin y al buscar
soluciones a los problemas detectados.
Permite la aplicacin del mtodo en diferentes contextos, incluyendo la adaptacin,
la seleccin de un nuevo puesto de trabajo para el trabajador con limitaciones o la
orientacin en la bsqueda del puesto ptimo en el caso de trabajadores con
discapacidad.

Se ha implementado en un programa informtico, no slo para facilitar el procesado de los
datos recopilados sino para incorporar una base de datos con recomendaciones sobre
soluciones de adaptacin.


I Foro ISTAS de Salud Laboral: lesiones msculo-esquelticas
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ISTAS
(CC.OO.)
Criterios jurdicos de actuacin ante casos de lesiones
msculo-esquelticas de origen laboral

VALERIA UBERTI-BONA
Abogada. ISTAS


Las estadsticas sobre condiciones de trabajo y la literatura cientfica sealan de forma
unnime que las lesiones msculo-esquelticas son el principal problema de salud relacionado
con el trabajo.

La evidencia estadstica no ayuda demasiado a quienes tienen que demostrar, caso por caso
que esa LME que sufre ese trabajador, se ha producido su trabajo. Los obstculos son
principalmente cuatro:
a) Faltan instrumentos mdicos para objetivar el alcance de la lesin y la intensidad
del dolor. Nadie discute cunto inmoviliza una pierna rota, Pero es ms difcil medir
en qu medida incapacita una artrosis cervical.
b) Las LME se consideran, en principio, dolencias menores y poco espectaculares.
Tenemos un cierto pudor que nos induce a reclamar slo ante daos a la salud
extremos, sangrantes y evidentes.
c) La mayora de las LME no estn asociadas a una causa nica sino que se deben
tanto a factores laborales como extralaborales (inespecificidad)
d) Las LME se producen poco a poco. Son el resultado acumulativo de una exposicin
a factores de riesgo dilatada en el tiempo. Esto hace difcil muchas veces
reconstruir la historia de la exposicin.

Reconocidas las dificultades, se trata de pensar en cmo superarlas. Nuestro reto es explotar
todos los recursos de la legislacin para ofrecer alguna solucin, directa o indirecta, al nmero
creciente de trabajadores/as que sufren y para intentar detener la progresin escandalosa de
las lesiones msculo-esquelticas de origen laboral.

Estos objetivos se pueden conseguir actuando en tres lneas diferentes:
n lograr el reconocimiento del mayor nmero posible de lesiones msculo-
esquelticas de origen laboral como contingencias profesionales.
n pedir judicialmente a los empresarios una indemnizacin (distinta e independiente
de las prestaciones de seguridad social) cuando se produzca una de estas lesionesl.
n pedir el cambio de puesto de trabajo de los trabajadores afectados.