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Historia, Geografa y Economa

CHAVEZ AQUICE, Gerson Ral




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CAUSAS DE LA EXPANSIN COLONIAL
Se pueden sealar como motores de la expansin la demografa, la economa, la poltica y,
finalmente, aspectos culturales e ideolgicos.
a) El crecimiento de la poblacin europea provoca en muchos pases una fuerte presin
demogrfica, que no tiene otra salida que el intento de muchas familias de iniciar una nueva
vida en otros continentes.
Cuarenta millones de europeos abandonan sus patrias desde comienzos del siglo XIX hasta
1930, plazo que podra reducirse a 1850-1914; se trata de las migraciones ms intensas de la
historia. En los aos 80 se alcanza la cifra de medio milln anual, en 1887 se llega a los
ochocientos mil; es un proceso cada vez ms acusado, en e! que incide el progreso del
transporte Leroy Beaulieu ha estudiado el papel decisivo que juegan los barcos de vapor y
fenmenos psicolgicos de imitacin; Amrica se convierte en un seuelo, en una palabra
prometedora de fortunas rpidas. En los puertos se seala la presencia de esta marea humana;
las compaas transatlnticas hacen sus negocios con la afluencia de viajeros.
Este flujo migratorio fue estimulado tambin por los pases de recepcin, cuyas rutas estaban
determinadas en gran parte por la identidad lingstica de las naciones de emigracin e
inmigracin.
b) Los factores econmicos han sido sobre valorados, pero no pueden subestimarse. En otros
continentes encuentran Inglaterra, Francia, Alemania, Holanda, Blgica, campos de inversin
para sus capitales; construyen la red de ferrocarriles, modernizan las instalaciones de los
puertos, efectan prstamos a los gobiernos que carecen de fondos para iniciar el desarrollo;
son los aspectos financieros de la expansin.
La crisis econmica de 1873 y el cambio de Trend, con un descenso de los precios, incline a las
potencias al proteccionismo, con lo que se suscita la necesidad de encontrar nuevos mercados
que no estn protegidos por barreras aduaneras; expansin colonial y proteccionismo suelen
aparecer juntos. La bsqueda de materias primas para la industria contribuye a la aparicin de
europeos en minas y plantaciones; Los belgas encuentran en el Congo enormes riquezas mineras,
los franceses se abastecen de seda en el Extremo Oriente tras la ruina de su sericicultura a
mediados de siglo, los ingleses buscan algodn egipcio, especialmente precioso durante el
hambre de algodn provocada por la Guerra de Secesin norteamericana, los holandeses hacen
de Insulindia un imperio de industrias de extraccin.
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c) Los factores polticos, de prestigio, son muy claros en la expansin francesa, inspirada por el
deseo de olvidar la vergenza de la derrota de 1870. Las preocupaciones estratgicas
determinan las lneas martimas del Imperio Britnico y estn siempre presentes en el reparto
de Africa. Para Espaa la derrota del 98 seal el inicio de una mayor preocupacin por Africa.
La navegacin a vapor exige disponer alrededor del mundo de depsitos de carbn donde
puedan avituallarse las flotas. Poltica y estrategia se dan la mano; un imperio es una red de
comunicaciones con mltiples bases de apoyo, cada conquista exige una conquista nueva; en
ocasiones son los colonos los que reclaman la continuacin de la actividad colonizadora: los de
Nueva Zelanda presionan sobre Londres para la adquisicin de las islas vecinas, los franceses
de Argelia inducen a la conquista del Sur de Marruecos.
d) Las razones ideolgicas se aducen con frecuencia, evo cando la historia; Gran Bretaa habla
de su misin civilizadora, Italia recuerda nostlgicamente el Imperio Romano, Espaa, el Siglo
de Oro. Los misioneros catlicos y protestantes se Sienten llamados por la urgencia de la
evangelizacin de los pueblos atrasados; escrito res e intelectuales hablan de la misin
civilizadora de los blancos, que llevan a otros continentes su instruccin, su higiene, la mejora
del nivel de vida, la matemtica europea, el estilo de la arquitectura, la ingeniera y los
hospitales europeos.
Los grupos de presin son numerosos: sociedades geogrficas en Francia, Italia y Espaa;
sociedades misioneras, utilizadas por Leopoldo II en la exploracin del Congo; asociaciones
coloniales. Las resistencias tambin lo son: oposiciones locales, movimientos nacionalistas,
quejas por los abusos coloniales, ascenso de los partidos socialistas que consideran la
colonizacin un despojo. Pero la superioridad tcnica y militar de las potencias acelera un proceso
que parece irreversible.
MODALIDADES DE LA COLONIZACIN
Tres fases pueden distinguirse en la formacin de una colonia: conquista, organizacin y
explotacin econmica.
La conquista no resulta difcil para pases dotados de notables adelantos militares, que penetran
en territorios de pueblos sin armamento moderno ni organizacin. Al lado de las tropas europeas,
y de tropas especiales (Legin Extranjera>, se utilizan cuerpos armados indgenas. El barco de
vapor permite llevar tropas con relativa celeridad a cualquier punto del globo y remontar los ros
hasta el interior de los continentes Kitchener remonta el Nilo, Stanley desciende por el Congo; los
progresos en la navegacin fueron un instrumento valioso para el descubrimiento y la ocupacin.
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Algunas potencias tienen fuerza suficiente para afrontar la tarea de ocupacin militar en todas las
partes del mundo; ingleses, franceses y alemanes configuran un Imperio pluricontinental. Otras
potencias se limitan a acantonarse en un sector geogrfico determinado: los portugueses y belgas
en frica ecuatorial, los italianos en Africa oriental, los rusos y japoneses en Extremo Oriente.
La organizacin de la colonia ocupada plantea diver problemas administrativos. No pueden
tomarse todas las decisiones desde las metrpolis, por lo que se acumulan resortes y poderes en
los gobernadores, verdaderos procnsules. En algunos casos se resucita el sistema mercantilista
de compaas privilegiadas: una sociedad privada se encarga de organizar la colonia y explotar
sus recursos. Pero ms frecuente es la implantacin de la administracin estatal con modalidades
varias, como la asociacin, que mantiene los cuadros administrativos indgenas as se hizo en
frica negra, y el protectorado, estatuto que en teora respeta a las autoridades locales, cuya
gestin se reduce a la poltica interior, mientras las autoridades coloniales se hacen cargo de la
poltica exterior y el ejrcito.
Aunque el protectorado supone el respeto de la integridad del territorio ocupado, la diferencia
entre colonia y protectorado en la realidad no difiri apenas; los franceses en Indochina
establecieron una colonia, la Cochinchina, y dos protectorados, Vietnnam y Camboya, sin que el
estatuto de los indgenas fuera esencialmente diferente entre los habitantes de los tres territorios.
En las colonias de poblacin blanca se intentan formas nuevas de organizacin, como los
dominios ingleses o la asimilacin a departamentos por los franceses.
La explotacin es la primera preocupacin de los colonizadores. Se produce siempre una
asimilacin aduanera, los productos entre la colonia y la metrpoli circulan libres de aranceles
mientras tarifas proteccionistas mantienen alejados productos de otras naciones. Pero el pacto
colonial no es una relacin comercial entre iguales en un mbito de preferencias mutuas. La
colonia se encuentra en una situacin de inferioridad. La extraccin de productos es
particularmente intensa cuando se organiza por medio de compaas privadas, como la Unin
Minera del Alto Katanga en el Congo.
La primera oleada colonizadora, que se inicia hacia 1876, tiene sus figuras en el ingls Disraeli, el
francs Ferry y el rey belga Leopoldo II. Las primeras fricciones territoriales hacen ver la
necesidad de una regulacin internacional de la expansin colonial. La conferencia de Berln de
1885 decide que slo la ocupacin efectiva y no nicamente la instalacin en la costa, otorga
derecho a la posesin de un territorio; esta decisin acelera la carrera colonizadora con la entrada
de Alemania, Italia y pases no europeos. En 1914 el 60% de las tierras emergidas y el 65% de la
poblacin mundial, la casi totalidad de frica, Oceana, Asia del Sur y Sudeste y Siberia,
dependen de Europa.
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Diferencias y colonialismos
La exploracin de Amrica, frica y Asia por parte de Europa ayud a conformar creencias y
valores en los pases que emprendan la ocupacin de los territorios de lo que luego pasara a
convertirse en colonias. Los relatos de los viajeros, los mapas y los trabajos realizados por
cientficos buscaban hacer comprensibles para los europeos las nuevas realidades que aparecan
ante sus ojos. Gran parte de esa produccin no haca ms que resaltar la pretendida superioridad
de la naturaleza, las costumbres, y la forma de organizacin social y poltica de las potencias
coloniales sobre los territorios de ultramar. Por ejemplo, Buffon, uno de los naturalistas franceses
ms destacados del siglo XIX, sostena que los animales del Nuevo Mundo eran ms chicos y
dbiles; por lo tanto, en el Nuevo Mundo las especies eran imperfectas. En realidad, lo que
demuestra el pensamiento de Buffon es la imposibilidad de estudiar las especies americanas
tomando como modelo las especies europeas.
Justamente, en esa conciencia de superioridad resida la justificacin de la conquista y ocupacin
de los territorios. Se sostena que bajo la tutela de los pases europeos, las poblaciones
americanas, asiticas o africanas alcanzaran la civilizacin (lo cual, desde luego, implicaba el
desconocimiento o la desvalorizacin de toda otra civilizacin que no fuera la propia).
La descripcin de los nuevos territorios como exticos, vrgenes o salvajes, as como su
asociacin con imgenes de mujeres sensuales dispuestas a ser conquistadas, eran recursos
literarios o grficos destinados a estimular la ocupacin. Del mismo modo que la posesin de
territorios ultramarinos acrecentaba el poder de las potencias coloniales, el conocimiento de las
tierras conquistadas y las imgenes y los textos que sobre ellas se produjeron tambin
aumentaron, desde el punto de vista simblico, el poder de las metrpolis.
Los mapas y las descripciones de los imperios
Para los imperios europeos, contar con mapas de sus colonias significaba una demostracin de
poder. En ellos aparecan los territorios que ya haban sido explorados o colonizados o aquellos
que se pretenda ocupar. Si en un mapamundi se representaban las reas del mundo que estaban
bajo la dominacin de un imperio, se poda visualizar en forma sinttica la expansin colonial. La
presentacin de estos territorios como despoblados transmita la imagen de que estaban vacos y
esperaban ser ocupados por la poblacin europea, que podan ser divididos y explotados
econmicamente.