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Destilacin

La destilacin es una tcnica que nos permite separar mezclas, comnmente


lquidas, de sustancias que tienen distintos puntos de ebullicin. Cuanto mayor sea la
diferencia entre los puntos de ebullicin de las sustancias de la mezcla, ms eficaz ser
la separacin de sus componentes; es decir, los componentes se obtendrn con un mayor
grado de pureza.
La tcnica consiste en calentar la mezcla hasta que sta entra en ebullicin. En este
momento los vapores en equilibrio con el lquido se enriquecen en el componente de la
mezcla ms voltil (el de menor punto de ebullicin). A continuacin los vapores se
dirigen hacia un condensador que los enfra y los pasa a estado lquido. El lquido
destilado tendr la misma composicin que los vapores y; por lo tanto, con esta sencilla
operacin habremos conseguido enriquecer el lquido destilado en el componente ms
voltil (Figura 1). Por consiguiente, la mezcla que quede en el matraz de destilacin se
habr enriquecido en el componente menos voltil.
Mezclalquida
(Matraz dedestilacin)
Producto 1 ms voltil que Producto 2
(P
0
1
> P
0
2
)
Evaporacim
aebullicin
Vapor enequilibrio
conel lquido
Condensacin
(refrigerante)
Lquido
destilado

Figura 1
El fundamento terico de esta tcnica de separacin se basa en la ley de Dalton y en
la ley de Raoult. A partir de estas leyes de puede deducir que si tenemos una mezcla
lquida en equilibrio con su vapor, la fraccin molar de cada componente de la mezcla
en estado gaseoso -para un lquido de comportamiento ideal- est relacionado con las
presiones de vapor de los componentes puros y con las fracciones molares de los
mismos en estado lquido mediante la siguiente expresin:
Y
i
=
P
0
i
X
i
P
0
i
X
i
Y
i
=Fraccinmolar decadacomponenteenlafasegaseosa
X
i
=Fraccinmolar decadacomponenteenlafaselquida
P
0
i
=Presindevapor decadacomponentepuro

A partir de esta expresin se deduce que el vapor en equilibrio con una mezcla
lquida esta enriquecido en el componente ms voltil.
Existen distintos tipos de destilacin, siendo los ms utilizados hoy en da: la
destilacin sencilla, la destilacin fraccionada, la destilacin a vaco y la destilacin
bajo atmsfera inerte. A continuacin se comentarn brevemente sus particularidades y
sus principales utilidades.
1. Destilacin sencilla: Es el tipo ms bsico de destilacin en el que el ciclo
evaporacin-condensacin solamente se realiza una vez. A continuacin se muestra un
equipo modelo para realizar una destilacin sencilla.
Cabezade
destilacin
Matraz de
destilacin
Refrigerante
Alargadera
acodada
Matraz
Colector
Termmetro
Placa
Calefactora

La destilacin sencilla se puede utilizar para:


- Separar un slido de un lquido voltil
- Separar mezclas de lquidos miscibles de forma eficiente siempre y cuando los
puntos de ebullicin de los componentes de la mezcla difieran al menos en 100C.
- Purificar un compuesto lquido
- Determinar el punto de ebullicin normal de un lquido.
2. Destilacin fraccionada: En este tipo de destilacin los ciclos de evaporacin y
condensacin se repiten varias veces a lo largo de la columna de fraccionamiento. Es un
tipo de destilacin mucho ms eficiente que la destilacin sencilla y permite separar
sustancias con puntos de ebullicin muy prximos.
A continuacin se muestra un equipo estndar para realizar una destilacin
fraccionada.
Columnade
fraccionamiento

El equipo en esencia es similar al utilizado para realizar una destilacin sencilla con
la novedad de que entre el matraz de destilacin y la cabeza de destilacin se coloca una
columna de fraccionamiento. Las columnas de fraccionamiento pueden ser de distintos
tipos; pero en general consisten en un tubo de vidrio con abultamientos o un relleno en
su interior donde se producen los sucesivos ciclos de evaporacin y condensacin de la
mezcla a purificar por destilacin.
La eficacia de este tipo de destilacin depende del nmero de platos tericos de la
columna, lo que est en funcin del tipo y la longitud de la misma.
Una destilacin fraccionada se utiliza habitualmente para separar eficientemente
lquidos cuyos puntos de ebullicin difieran en menos de 100C. Cuanto menor sea la
diferencia entre los puntos de ebullicin de los componentes puros, ms platos tericos
debe contener la columna de fraccionamiento para conseguir una buena separacin.
3. Destilacin a vaco: Un lquido entra en ebullicin cuando al calentarlo su presin de
vapor se iguala a la presin atmosfrica. En una destilacin a vaco la presin en el
interior del equipo se hace menor a la atmosfrica con el objeto de que los componentes
de la mezcla a separar destilen a una temperatura inferior a su punto de ebullicin
normal.
Una destilacin a vaco se puede realizar tanto con un equipo de destilacin sencilla
como con un equipo de destilacin fraccionada. Para ello, cualquiera de los dos equipos
hermticamente cerrado se conecta a un sistema de vaco -trompa de agua o bomba de
vaco de membrana o aceite- a travs de la salida lateral del tubo colector acodado.
La destilacin a vaco se utiliza para destilar a una temperatura razonablemente baja
productos muy poco voltiles o para destilar sustancias que descomponen cuando se
calientan a temperaturas cercanas a su punto de ebullicin normal.
Un tipo de destilacin a vaco muy utilizado en un laboratorio qumico es la
evaporacin rotatoria. Este tipo de destilacin se realiza en equipos compactos
comerciales denominados genricamente rotavapores y se usa para eliminar con
rapidez el disolvente de una disolucin en la que se encuentra presente un soluto poco
voltil habitualmente a temperaturas prximas a la temperatura ambiente, con lo que se
minimiza el riesgo de descomposicin del producto de inters que queda en el matraz de
destilacin.
A continuacin se muestra un esquema de un rotavapor tpico.

4. Destilacin bajo atmsfera inerte: esta destilacin se efecta en un equipo
hermticamente cerrado en el que el aire atmosfrico se ha sustituido por un gas inerte
como el nitrgeno o argn, mediante el uso de una lnea de vaco conectada a una fuente
de gas inerte.
Este tipo de destilacin se utiliza cuando alguno de los componentes de la mezcla a
destilar es sensible a alguno de los componentes del aire atmosfrico principalmente
oxgeno o vapor de agua- o para obtener disolventes puros completamente anhidros tras
un proceso de secado utilizando agentes qumicos.
Incorporado en el material docente de este curso hay un video titulado destilacin
en cuya primera parte se describe de forma detallada el procedimiento experimental
para realizar una destilacin sencilla y en la segunda se muestran los otros tipos de
destilacin de forma resumida, resaltando sus peculiaridades respecto a la destilacin
sencilla. Adems, el alumno podr visionar otro video relativo a tcnicas de destilacin
que se ocupa del rotavapor. El rotavapor es un aparato muy utilizado en los laboratorios
qumicos y se hace referencia a l en otros vdeos de este curso como los dedicados a
extraccin lquido-lquido y a cromatografa; por consiguiente, antes de visionar estos
videos sera muy recomendable que el alumno hubiese visionado el dedicado al
rotavapor.