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de las Labores de 8eneficio en la

Tesis de Doctorado
Historia e |nstituciones Lconomicas
Direccion: Lnric Tello
UN|vLPS|TAT AUTONOMA DL 8APCLLONA
Departament d'Lconomia i d'Historia Lconomica
UN|vLPS|TAT DL 8APCLLONA
Departament d'Historia i |nstitucions Lconomiques
8arcelona, |ulio de 2006.
Minerla del Cobre en Chile,
H|STOP|A AM8|LNTAL






Cap t ul o 6

Las grandes fundiciones y la contaminacin
atmosfrica: Chagres y Ventanas, 1959-2006.


6.1 INTRODUCCIN

6.2 LA FUNDICIN DE CHAGRES Y LA LLUVIA CIDA EN
EL VALLE DE CATEMU
6.2.1 La Fundicin de Chagres.
6.2.2 La batalla de los agricultores, 1959-1963.
6.2.3 La lenta adopcin de medidas de mitigacin, 1963-1972.
6.2.4 La modernizacin ambiental definitiva, 1972-2006.

6.3 LA FUNDICIN Y REFINERA DE VENTANAS Y LA
CONTAMINACIN DEL AIRE EN EL VALLE DE
PUCHUNCAV
6.3.1 Antecedentes de la Fundicin.
6.3.2 La disputa por la localizacin de la fundicin.
6.3.3 La previsin del problema ambiental.
6.3.4 Los efectos ambientales en torno a Ventanas.
6.3.5 El proceso hacia la descontaminacin: la respuesta social .
6.3.6 El proceso hacia la descontaminacin: la respuesta
institucional.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
412
6.1 INTRODUCCIN
Figura 6. 1
Fundiciones de cobre, 1911-1990
En Chile existen seis grandes
fundiciones de cobre que pueden
considerarse histricas. Estas son Potrerillos,
Caletones, Chuquicamata, Paipote, Ventanas
y Chagres. Las tres primeras fueron
levantadas a principios del siglo XX por las
empresas norteamericanas que iniciaron la
explotacin de los tres yacimientos que
dieron origen a la gran minera del cobre. La
fundicin de Paipote y la de Ventanas fueron
construidas por el Estado a mediados del
siglo XX como parte de una estrategia de
apoyo a las pequeas y medianas empresas
mineras. La Fundicin de Chagres es la nica
fundicin de propiedad privada que ha
logrado sobrevivir desde principios del siglo
XX (vase figura nm. 6.1 y cuadro nm.
6.1).
1

A lo largo de su historia, todas estas
plantas han dispuesto de similar materia
prima para procesar (minerales sulfurados de
cobre) y de la misma tecnologa de fundicin,
lo cual significa que en todas ellas se
originaron fenmenos de contaminacin muy
parecidos: SO2, lluvia cida y emisin de
partculas (metales pesados incluidos).


1
Esta empresa, organizada a fines del siglo XIX, vez pertenece desde 2002 al consorcio Anglo American. Existe una
sptima fundicin relativamente nueva: la Fundicin Altonorte, construida en 1993, de propiedad de la
multinacional Norada.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

413
Cuadro 6.1
Grandes Fundiciones de Cobre
Produccin en 1973
a

Planta (Empresa)
Ao de
Fundacin
Miles de TM % Prod. Nac.
1) Caletones (Braden Copper Co. CODELCO) 1911 178.129 27,0
2) Potrerillos (Andes Copper Mining CODELCO) 1918 84.028 12,7
3) Chiquicamata (Chile Exploration Co. CODELCO) 1928 265.252 40,2
4) Chagres (Disputada de las Condes) 1927/1959
b
24.000 3,6
5) Paipote (ENAMI) 1952 45.480 6,9
6) Ventanas (ENAMI CODELCO)
c
1964 62.868 9,5
Total: 659.757 100,0
a
Datos de produccin tomados de Zauschquevich y Sutulov (1975).
b
La Fundicin de Chagres se cerr en 1945 y fue reabierta en 1959.
c
Durante 2005 se acord el traspaso a CODELCO.
2


A pesar de su similitud, slo dos de estas fundiciones: Chagres y Ventanas, debido
a su emplazamiento en zonas agrcolas y de mayor densidad demogrfica, y en las que
adems se daban unas caractersticas climatolgicas similares, tuvieron que enfrentar
conflictos con las comunidades rurales afectadas por la contaminacin. Ambas fundiciones
se ubican en la quinta regin del pas, a relativamente poca distancia (40 km.
aproximadamente), aunque la primera se sita en el valle central y la segunda en la
planicie costera (vase figura 6.1).
Estos conflictos, producidos entre 1959 y 1990, tuvieron un desarrollo paralelo y en
cierta medida conectado. La Fundicin de Ventanas se proyect y anunci en 1956, pero
no se empez a construir hasta 1960. Durante esos aos se desat un intenso debate en
torno a la seleccin del emplazamiento para la Fundicin, en el cual, el problema de la
contaminacin ambiental tuvo una gravitacin y resonancia inesperadas.
La Fundicin de Chagres, que estuvo paralizada entre 1945 y 1959, anunci la
reanudacin de las operaciones justo cuando tena lugar ese acalorado debate y, en
consecuencia, tuvo que enfrentarse a una opinin pblica y a unas autoridades que ya
estaban alertadas sobre las consecuencias que la contaminacin del aire poda tener sobre
la agricultura y la salud de las personas. En consecuencia, el conflicto entre las actividades
agrcolas y la fundicin de minerales de cobre, que haba quedado planteado a propsito
del proyecto de fundicin en Ventanas, recay en la Fundicin de Chagres, que empez a
funcionar cuatro aos antes que aquella. Adems de esto, haba cierta memoria aunque
esto fue algo que luego la empresa negara sistemticamente de los efectos nocivos sobre

2
En enero de 2005 fue promulgada la ley que traspasa la propiedad de esta fundicin.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
414
la agricultura que provoc esta misma funcin antes de 1945 lo cual tambin sirvi para
alimentar los recelos de los agricultores.
A pesar de su origen comn y proximidad geogrfica, ambos conflictos tuvieron un
desarrollo dispar en cuanto a su trayectoria y velocidad. Esto, fundamentalmente como
consecuencia de la desigual condicin de los actores involucrados: ni las empresas
contaminantes, ni los agricultores afectados eran los mismos. En cualquier caso, ambos
conflictos terminaron en acciones ejecutivas que forzaron a estas empresas a adoptar
medidas de reduccin de emisiones contaminantes que se hicieron cada vez ms efectivas,
hasta equipararse la actualidad con los estndares internacionales de calidad del aire.
Adems de la cuestin de haber tenido un punto de partida idntico pero
trayectorias muy distintas, lo que llama la atencin de estos casos es que se hayan
producido en una poca previa al momento histrico que generalizadamente se reconoce
como el despertar de la conciencia ambiental: el ao 1972. Tambin es singular el hecho de
que las medidas de mitigacin se hayan anticipado a la implantacin de una poltica
ambiental y al establecimiento en el pas de un marco de regulacin para las actividades
mineras e industriales, cuestin que se produjo en Chile slo una vez que se restaur la
democracia, es decir, a partir de 1990.


Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

453
6.3 LA FUNDICIN Y REFINERA DE VENTANAS Y LA CONTAMINACIN
DEL AIRE EN EL VALLE DE PUCHUNCAV

La segunda Fundicin Nacional se levant a principios de los aos 60, con pleno
conocimiento de los efectos ambientales que tendra. Por lo mismo, se seleccion para su
emplazamiento un sitio donde el problema de la contaminacin fuera menor: un valle
abierto y con vientos del mar, donde se desarrollaban actividades de agricultura
tradicional, habitado por una poblacin relativamente pobre y no demasiado densa,
conocido como Las Ventanas.
A lo largo de casi 30 aos la Fundicin y Refinera de Ventanas se las arregl para
emitir gases contaminantes (dixido de azufre y arsnico) y material particulado (metales
pesados incluidos) sin introducir medidas de mitigacin en sus procesos, a pesar de que
los efectos de sus emisiones sobre los cultivos y el ganado de las tierras aledaas eran
evidentes. Slo a partir del ao 1991, en un nuevo contexto poltico del pas y del mercado
internacional del cobre, la empresa implement un proceso paulatino de modernizacin
ambiental destinado a reducir sus emisiones, acompaado de una campaa de
comunicacin orientada a apaciguar el descontento social, con acciones de propaganda,
cooptacin selectiva y restauracin simblica de terrenos degradados.
En la actualidad, premiada por la autoridad de control ambiental y prestigiada a
nivel local, la empresa es considerada modlica en lo que a gestin ambiental se refiere.


6.3.1 Antecedentes de la Fundicin
La Fundicin y Refinera de Ventanas fue un proyecto que tard ocho aos en
concretarse despus de que el gobierno resolviera su construccin a fines de 1955. La idea
era establecer una plata beneficiadora de minerales de cobre, de propiedad pblica en la
zona central del pas, para apoyar a los medianos y pequeos productores de esa regin.
111

La primera fundicin nacional Paipote, inaugurada en 1952, prxima a Copiap, se
consideraba que era una planta para los productores de la zona norte, pues quedaba
demasiado alejada para las empresas mineras emplazadas al sur de Coquimbo (vase
figura nm. 6.10).
112


111
Aunque tambin de oro y plata, pero en volmenes muy inferiores
112
La Fundicin de Paipote est emplazada a 8 kilmetros al sur-este de Copiap, distante a 346 km. de Coquimbo,
766 km. de Valparaso y 804 km. de Santiago.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
454
Figura 6.10
Situacin de la Fundicin de Paipote (Copiap)


La fundicin de Ventanas comenz a construirse a mediados de 1960
113
y se
inaugur el 30 de septiembre de 1964
114
con una capacidad de tratamiento de productos de
cobre (minerales crudos, concentrados y precipitados) de 12.500 TM mensuales y una
capacidad de produccin de entre 25.000 y 30.000 TM de cobre blister (cobre fundido de

113
La construccin fue encargada en abril de 1960 al consorcio alemn Klookner-Humboldt-Deutz. A fines de 1962
se firm el contrato con otro consorcio alemn: Ferrostaal A.G. Hochtief A.G. para levantar y poner en
funcionamiento la refinera electroltica.
114
Junto a la fundicin se levant una planta de generacin termoelctrica, que entr en funcionamiento ese mismo
ao. La propietaria de la planta era la Compaa Chilena de Electricidad S.A (empresa que seis aos ms tarde
fue estatizada y en 1981 reestructurada, cambiando de nombre a Chilectra Generacin S.A.). La potencia de
generacin de la planta, que contaba con una sola turbina de sistema carbn-vapor, era de 120 MW.h. En 1977 la
central se ampli incorporando una segunda turbina, tambin de sistema carbn-vapor, con la cual alcanz una
capacidad de generacin total de 338 MW.h, convirtindose as en la central termoelctrica ms grande del pas,
posicin que ocup hasta 1997. En la actualidad, la Central Termoelctrica Ventanas pertenece a la empresa AES
Gener S.A., filial de The AES Corporation (USA), que adquiri el control de la compaa Chilgener S.A., (que era el
resultado de la privatizacin de la empresa pblica Chilectra Generacin S.A., llevada a cabo en 1989).
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

455
99,0% de ley) al ao.
115
Dos aos ms tarde se inaugur junto a la fundicin, una planta de
refinacin electroltica, con lo cual los productos principales de la planta pasaron a ser el
cobre blister el y cobre electroltico (ctodos de 99,97% de ley).
116
A partir de entonces, la
capacidad de produccin de la Fundicin y Refinera de Ventanas se fue ampliando
progresivamente. En 1968 se fundan 3.233 TM mensuales y refinaban 6.717 TM; en 1975 se
fundan 5.967 TM y refinaban 9.274 TM; en 1980 se fundan 7.771 TM y refinaban 13.049
TM mensuales (vase figura 6.11).

Figura 6.11
Produccin anual de cobre blster y electroltico en Ventanas, 1966-2000
0
50.000
100.000
150.000
200.000
250.000
300.000
350.000
1
9
6
6
1
9
6
8
1
9
7
0
1
9
7
2
1
9
7
4
1
9
7
6
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9
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0
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2
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4
1
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6
1
9
9
8
2
0
0
0
t
o
n
e
l
a
d
a
s

m

t
r
i
c
a
s
Blister Electroltico Estimado

Fuente: Memorias de ENAMI, aos respectivos.

Desde el inicio del proyecto, la gestin de la planta recay en la Empresa Nacional
de Fundiciones (a partir de 1960, ENAMI),
117
que adems de administrar las dos
fundiciones pblicas, estaba a cargo de las 21 agencias de compra de minerales y ocho
plantas de concentracin del Estado desde las cuales se abastecera. Aunque tambin

115
Inauguracin de la Fundicin de Ventanas, Boletn Minero, ao LXXVI, vol. LXX, nm 678, sept. -dic. 1964, pg.
4.818.
116
El resultado del proceso de refinacin por electrlisis son los ctodos de cobre (planchas rectangulares de 90 cm
2

aprox. y 3 cm. de espesor). Los ctodos son fundidos en un horno wirebars para darles forma de barras. En
este proceso ulterior no se reduce la ley de impurezas del producto, solamente se moldea.
117
La Empresa Nacional de Minera (ENAMI) fue creada en febrero de 1960 a partir de la fusin de dos entidades
pblicas preexistentes: la Caja de Crdito Minero (CACREMI), creada en 1927 para dar apoyo comercial, tcnico
y financiero a los productores nacionales de cobre, y la Empresa Nacional de Fundiciones, creada en 1955, la
cual, a su vez, haba absorbido a la Sociedad de Fundicin Nacional Paipote Ltda., creada en 1947. ENAMI
asumi las atribuciones y funciones de ambas entidades. El control de la Fundicin de Ventanas no cambi sino
hasta muy recientemente. En enero de 2005 fue aprobada una ley (N 19.993) que autoriz el traspaso de la
Fundicin y Refinera de Ventanas a la empresa pblica CODELCO. Sobre este asunto volvemos al final de este
captulo.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
456
funcionaba como planta fundidora y refinadora a maquila
118
para las empresas medianas
que posean plantas de concentracin propias, pero que carecan de sistemas de fundicin
o refino, y que preferan exportar productos fundidos o refinados por ENAMI, en lugar de
exportar directamente sus concentrados o precipitados de cobre.

6.3 2 La disputa por la localizacin de la fundicin
Una vez tomada la decisin de levantar una segunda fundicin pblica en la zona
central del pas (fines de 1955), haba que elegir un emplazamiento para la misma. El
proceso de seleccin se prolong hasta el 31 de diciembre de 1957, y supuso la elaboracin
de, por lo menos, 25 estudios y una discusin intensa entre los distintos grupos
interesados, o potencialmente afectados por el proyecto.
119
Originalmente se plantearon
diez localizaciones posibles: La Calera, Guayacn (Coquimbo), Los Vilos, La Ligua,
Papudo, Valparaso, Las Ventanas, Santiago, San Antonio y Rancagua (vase figura nm.
6.12). La Sociedad Nacional de Fundiciones encarg a una comisin de expertos la
seleccin del lugar ms idneo. Un primer filtro se aplic con un criterio de movilizacin
de productos (minerales, combustible y productos finales) expresado en
toneladas/kilmetro. De ese primer anlisis fueron descartadas siete localidades,
quedando como alternativas: Papudo, La Calera y Las Ventanas,
120
todas ellas ubicadas en
el litoral de la actual regin de Valparaso, a lo largo de una franja de aproximadamente
100 kilmetros de longitud.
Sobre esta primera seleccin se hizo un estudio ms fino en el que se incluyeron
ocho variables: costo del transporte de productos, inversiones para conexin ferroviaria,
inversiones para conexin caminera, condiciones portuaria y obras martimas,
abastecimiento de agua, conexin elctrica, disponibilidad de terrenos (que permitieran la

118
En la terminologa minera, maquila es el tipo de contrato derivado del que se estableca entre productores de
grano y dueos de molinos por medio del cual un minero (o empresa minera) le encarga el beneficio de sus
minerales a un fundidor (o empresa de fundicin), con pago en especie: una fraccin convenida de los propios
minerales beneficiados (maquila).
119
De acuerdo con dos personalidades muy influyentes de la industria del cobre en Chile en esos aos, uno de los
cuales, adems, estuvo directamente involucrado en la decisin, larga y difcil fue la labor tendiente a fijar un
lugar donde estara ubicado el complejo industrial. Zauschquevich y Sutulov (1975), El cobre chileno, op. cit. pg.
377.
120
SERNAGEOMIN-ATE, carpeta 6146-P, Informe de la Comisin Tcnica sobre ubicacin ms favorable para
Fundicin de minerales de cobre y refinera electroltica, 28.03.1957.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

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posterior expansin de la planta) y perjuicios a la agricultura y a las personas por
contaminacin del aire.
121


Figura 6.12
Guayacn, Los Vilos, Papudo, La Calera y Las Ventanas


Como es lgico, la construccin de la fundicin representaba unos beneficios de
proximidad que abri el apetito de los intereses locales. Es as como la deliberacin no se
efectu en la intimidad de los despachos de las reparticiones tcnicas del poder ejecutivo,
ni se limit a seguir los mecanismos burocrticos de toma decisiones, sino que se plante
un apasionado debate pblico en el que participaron organizaciones sociales, expertos de
todo tipo, parlamentarios y, por supuesto, los medios de comunicacin. Segn la opinin

121
Ib idem.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
458
de uno de los actores que ms activamente intervino en el debate, Gastn Ossa, presidente
del Centro para el Progreso de Valparaso, desde el cual se promova que el
emplazamiento fuera Las Ventanas (localidad ubicada a 35 Km. del puerto de Valparaso),
desde que se plante la posibilidad de instalar la fundicin en dicha localidad:
comenz una batalla sin descanso para defender esta ubicacin, lucha en
contra de poderosos intereses particulares y contra intereses polticos. Los
parlamentarios y las autoridades locales se esforzaban para ganar para sus
regiones esta importantsima industria.
122

La actuacin de este Centro se intensific sobre todo despus de que, a mediados
de 1957, la balanza se inclinara a favor de la localidad de Papudo. Segn el discurso de
este sector, la decisin produjo alarma pblica, alarma claramente expresada por la
prensa del pas y en el Congreso, en circunstancias que los informes tcnicos y otros
antecedentes reunidos aconsejaban ubicarla en el norte de la Baha de Quintero, en el
punto conocido con el nombre de Las Ventanas.
123

Entonces se despleg una fuerte movilizacin con el objetivo de revertir la decisin,
con acciones en Valparaso y en Santiago,

en la que se comprometieron las autoridades
locales, algunos tcnicos de cierto renombre, las universidades y hasta las Fuerzas
Armadas.
124
Al mismo tiempo, el Centro para el Progreso de Illapel (ciudad ubicada a 48

122
En 1955 Valparaso inici campaa por la Fundicin de Cobre, El Mercurio de Valparaso, 30.09.1964, pg. 18.
123
La refinera de cobre debe instalarse donde los tcnicos aconsejan, El Mercurio de Valparaso, 23.07.1957, pg. 12.
124
En declaraciones de Gastn Ossa efectuadas el mismo da de la inauguracin de la Fundicin, seal que la
campaa se haba iniciado en 1955; tan pronto como supimos que la Empresa de Fundiciones [] haba resuelto
la construccin de una fundicin y refinera de cobre en la zona central del pas. La lista de actuaciones que
efectuaron no deja de llamar la atencin. No fue la menor de las tareas del Centro para el Progreso de
Valparaso hacer resmenes de estos informes [favorables a sus intenciones] y preparar numerosos artculos de
prensa que se publicaron principalmente en Santiago para formar opinin en los parlamentarios y otros sectores
con influencia en el gobierno. Visitas reiteradas a su excelencia el Presidente de la Repblica y a los ministros
llevndoles nuevos y poderosos argumentos; reuniones peridicas con senadores y diputados de la regin;
conferencias pblicas en las aulas de las universidades porteas complementaron las actividades de esa
memorable campaa que se gan al fin gracias al esfuerzo de todos y muy especialmente de la prensa de
Valparaso, que luch por la buena causa con el entusiasmo y la eficacia que le es propia. Vase, En 1955
Valparaso inici campaa por la Fundicin de Cobre, El Mercurio de Valparaso, 30.09.1964, pg. 18. Entre los
numerosos informes favorables a la localizacin de la fundicin en Ventanas que consiguieron, quiz el ms
llamativo sea el de las Fuerzas Armadas, segn el cual, en caso de conflicto armado, en el cual se hara necesario
poner al servicio de la defensa nacional la capacidad industrial del pas y, considerando que la Fundicin
contemplaba la construccin de una maestranza dotada de los elementos ms modernos para efectuar toda
clase de reparaciones, resultaba muy favorable que sta se encontrar cerca de una base de aviacin como la que
haba en Quinteros y relativa poca distancia de la base naval de Valparaso. Asimismo se plante que las obras
portuarias que se efectuaran junto a la Fundicin podran servir tambin para el embarque y desembarque de
tropas y evitar la congestin que podra producir en Valparaso. La defensa nacional y la ubicacin de refinera
de cobre (Editorial), El Mercurio de Valparaso, 19.07.1957, pg. 4.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

459
kilmetros de Los Vilos) el alcalde de Los Vilos y el parlamentario de la zona intentaba
transmitir a los expertos que estudiaban la localizacin las bondades de este puerto y al
presidente de la repblica la importancia social de su ubicacin.
125
En noviembre de 1958,
cuando ya estaba tomada la decisin definitiva de levantar la Fundicin Central en Las
Ventanas, el Centro para el Progreso de La Serena, presidido por un expresidente de la
Repblica,
126
desconoci la validez de los informes tcnicos favorables a Ventanas e insisti
en la alternativa de instalar la fundicin en Los Vilos. Ms tarde, en abril de 1959, algunas
organizaciones de la provincia de Coquimbo reactivaron la solicitud al gobierno para que
el lugar elegido fuera Guayacn.
127

Un par de meses despus de esta sucesin de altercados, la empresa propietaria de
la antigua Fundicin de Chagres (paralizada desde 1945) anunci su intencin de
reanudar sus operaciones. Esto supuso un nuevo retraso para la ejecucin del proyecto de
la Fundicin de Ventanas, pues se haca necesario reevaluar su factibilidad, considerando
que la fundicin pblica ya no sera la nica fundicin de la zona central del pas.
128
Frente
a la amenaza que esto supona para los intereses que apoyaban la construccin de la
fundicin en Ventanas, sus partidarios no dudaron en echar mano incluso a argumentos
ambientalistas en contra de Chagres y a favor de Ventanas.
En mayo de 1959 el Centro para el Progreso de Valparaso sala al paso de esta
amenaza sealando que la reanudacin de los trabajos de esta planta:
importara un grave atentado contra la salud pblica y la agricultura de la
regin pues, por la forma encajonada de los cerros que la circundan, el
anhdrido sulfuroso, desprendido de la chimenea de la Fundicin puede

125
Autoridades de Los Vilos entregaron a S.E. un memorandum sobre la refinera de cobre, El Mercurio de
Valparaso, 24.07.1957, pg. 3; Agricultores rechazan instalacin de la refinera de cobre en Papudo , El Mercurio
de Valparaso, 20.07.1957, pg. 1.
126
El expresidente en cuestin era Gabriel Gonzlez Videla (1898-1980). Nacido en La Serena, Gonzlez Videla fue
un hombre muy vinculado a la industria minera que hizo su carrera poltica en esa regin del pas. Durante su
mandato (1946-1952) se construy la primera fundicin pblica del pas en Paipote, justamente, gracias a que el
proyecto recibi su decidido apoyo, despus de haber estado esperando por veinte aos su construccin y haber
sido sometido a un largo debate respecto de su rentabilidad y ubicacin (la principal competidora era la
localidad de Chaaral, en la costa). Sobre este largo proceso, vase Ibez Santa Mara, Adolfo (1992): Paipote,
donde se fundieron la minera y el estado moderno, en OBrien (ed.), Fundicin y Territorio, op cit. pgs. 99-
135.
127
Sabatini et al. (1997), Otra vuelta a la espiral: el conflicto ambiental de Puchuncav bajo democracia, Francisco
Sabatini y Claudia Seplveda (eds.), Conflictos ambientales. Entre la globalizacin y la sociedad civil, CIPMA,
Santiago de Chile, pg. 138.
128
Chagres se ubica en la provincia de San Felipe, vecina a la provincia de Valparaso, relativamente cerca de Las
Ventanas, a unos 45 Km. Vase figura num. 6.2.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
460
producir concentraciones peligrosas para los hombres, animales y cultivos de
esa zona []. Nos asiste la confianza de que el Supremo Gobierno prestar la
debida atencin a esta solicitud [la efectuada por los agricultores cercanos a
Chagres] y evitar los trabajos de reanudacin de esta fundicin cuyo
funcionamiento ofrece tantos y tan graves peligros para la regin.
129

Dos meses despus, la editorial de El Mercurio de Valparaso declaraba que dicho
medio periodstico tena arraigadas convicciones doctrinarias que lo hacan partidario
de la libertad de trabajo y de la libre empresa, pero que, no obstante:
esta libertad tiene un lmite: el dao que con su abuso pueda provocar a
terceros. Esta es la circunstancia que se presenta en este caso y que plantea un
dilema: es mejor para el inters colectivo el funcionamiento de una fundicin
anticuada y tantos aos inactiva [Chagres] o salvar a una rica zona agrcola
[las inmediaciones de Chagres] y a todos sus habitantes de los peligros
derivados de sus desechos?.
130

Pero la amenaza que representaba la inminente reapertura de la fundicin de
Chagres era econmico, y por lo tanto, no poda solucionarse slo con acciones
discursivas. Los clculos de factibilidad del proyecto contaban con el abastecimiento de
minerales provenientes de algunas minas como El Cobre, El Soldado y Los Bronces, que
estaban en manos de la misma empresa que reabrira Chagres y que, por lo tanto,
contaran con una fundicin propia. Slo una vez que el gobierno asegur el
abastecimiento de la nueva planta con minerales trados desde el norte del pas el proyecto
pudo seguir adelante. Entonces, y ya calmados los nimos, los grupos de presin de
Valparaso se mostraban orgullosos de su triunfo, que era segn ellos el triunfo de la
prosperidad y el trabajo, aunque estaban satisfechos del resultado de sus gestiones,
declaraban que seguiran vigilantes.
Slo resta dejar constancia que para que todo llegue a feliz trmino y no se
produzcan retrasos [en la construccin] habr que estar, una vez ms, atentos
y vigilantes hasta que los humos, que sern la atalaya de prosperidad y
trabajo, se eleven demostrando que son la hora del triunfo.
131





129
La Fundicin de Chagres y la Salud Pblica, La Unin, Valparaso, 26.05.1959, pg. 4.
130
El Mercurio de Valparaso, Valparaso, 03.06.1959, citado por Sabatini et al. (1997), Otra vuelta a la espiral, op.
cit., pg. 111.
131
Editorial de El Mercurio de Valparaso, Valparaso, 26.02.1960.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

461
6.3.3 La previsin del problema ambiental
Durante las primeras deliberaciones y, al parecer, especialmente ante la posibilidad
de instalar la fundicin en La Calera, en el Directorio de la Sociedad Nacional de
Fundiciones se plante el temor de que los gases que se desprendieran de la chimenea de
la fundicin pudieran daar la agricultura y an la salud de los habitantes de los
alrededores.
132
Frente a esto, la empresa, sin omitir sacrificios, hizo ir desde EE.UU. a
Chile a dos especialistas en purificacin de gases y contaminacin del aire de reputacin
mundial, para que estudiaran este grave problema.
133
Los expertos eran nada menos que
John Tylor Middleton y Frederick Mallete, dos figuras de primer nivel mundial en el
estudio de la contaminacin atmosfrica, a quienes se les encomend la misin de hacer un
estudio comparativo desde el punto de vista medioambiental de las tres alternativas que
seguan en pie.
134


132
La refinera de cobre debe instalarse donde los tcnicos aconsejan, El Mercurio de Valparaso, 23.07.1957, pg. 12.
133
Ib dem; tambin Actas de la Sociedad Nacional de Minera, Sesin N1.223, 14.11.1957, Boletn Minero, N649,
pg. 3336.
134
Algunos aos despus de visitar Chile, John T. Middleton (1912-1993) se transform en una figura mundial del
anlisis de la problemtica ambiental. Se le considera uno de los precursores en el estudio de la contaminacin
del aire. Middleton obtuvo el grado de doctor en botnica y patologa vegetal en la Universidad de Missouri. En
1940 inici su carrera acadmica en la Universidad de California en esa misma especialidad. Sus primeras
publicaciones se inscriban en el canon clsico de dicha disciplina: The taxonomy, host range and geographical
distribution of the genus Pythium (1943), Fungicidal control of cantaloupe powdery mildew (1946), Carrot Production in
the West and Southwest (1946). Durante sus primeros aos de vida acadmica, Middleton hizo un descubrimiento
que afect definitivamente su carrera y lo condujo al campo de las investigaciones sobre la contaminacin
atmosfrica. l plante que las extraas lesiones foliares que estaban apareciendo en California meridional en
cultivos ornamentales y agrcolas eran causadas por la contaminacin atmosfrica. Esto dio lugar al
establecimiento de un nuevo programa de investigacin en su universidad sobre esta amenaza para la
agricultura y horticultura del Sur California. Algunas de las publicaciones de Middleton durante ese perodo
son: Injury to herbaceous plants by smog or air pollution (1950), The Identification and Distribution of Air
Pollution through Plant Responses (1956), Smog Reduces Seedling Growth Zutano avocado seedling growth
affected by synthetic smog of ozone and hexene vapor in fumigation chamber experiment (1957); Damage to
Vegetation from Polluted Atmospheres (1958). Como resultado de su esfuerzo, en 1962 se cre el Statewide Air
Pollution Research Center en California, con l mismo como director. Una vez que el problema de la
contaminacin se agrav en California (y en el resto del mundo), Middleton se involucr en los aspectos
administrativos, econmicos y polticos del problema de la contaminacin atmosfrica. Despus de ocupar
otros cargos a nivel estatal, en 1967 asumi el cargo de Director de la Nacional Air Pollution Control Administration,
dependiente del Departamento de Salud Pblica de los EE.UU., que a partir de 1971 pas a llamarse
Environmental Protection Agency (EPA), en la cual Middleton ocup el cargo de administrador subrogante de los
air programs. Despus de 1973 represent a los EE.UU. en los foros de la ECE, OTAN, y OCDE, al mismo tiempo
que trabaj para el PNUMA y para BIRD. Asimismo, asisti a la OMS en los programas de salud ambiental que
este organismo desarroll, especialmente en Tailandia. John T. Middleton falleci en 1993.
La trayectoria de Frederick Mallete es menos conocida y, probablemente, menos espectacular. No obstante,
tambin parece haber sido una figura de cierta estatura acadmica al ser contratado por el gobierno chileno. A
mediados de 1955, en su calidad de Secretario Ejecutivo de Comit de Control de la Contaminacin del Aire
(Committee on Air- Pollution Controls), organismo creado en 1949 por la Sociedad Americana de Ingenieros
Mecnicos (organizacin fundada en 1880) edit un volumen titulado: Problems and control of air pollution, en el
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
462
Los expertos viajaron a Chile en septiembre de 1956 y visitaron las tres localidades
y la Fundicin de Paipote, que tomaron como referencia de la que se iba a construir en la
zona central (una fundicin del mismo tipo y tamao). En su informe, los expertos
resumen el estado de la problemtica en ese momento a nivel mundial, afirmando, entre
otras cosas que las evidencias que existen hoy en da sobre los efectos devastadores que
los gases sulfurosos provenientes de las fundiciones tienen sobre la vegetacin pueden
observarse en numerosas localidades de Estados Unidos y Canad [donde],
especialmente en la proximidad de las fundiciones, el paisaje ha sido prcticamente
denudado.
135
En la caracterizacin que hacen del fenmeno de la contaminacin
atmosfrica provocada por las fundiciones ponen el acento en la variable topogrfica. Al
respecto decan que:
aun para un observador profano es completamente evidente que sobre un
terreno plano el humo y otros contaminantes atmosfricos visibles,
generalmente se alejan libremente de su fuente original, sin encontrar
ninguna obstruccin []. Se puede observar que aun con vientos
relativamente suaves la dispersin de contaminantes en las zonas planas es
ms o menos ordenada y satisfactoria []. En los valles ms profundos de
bordes empinados, la libre dispersin del huno es influenciada ms
desfavorablemente.
136

En reforzamiento de esta idea, en su visita a la Fundicin de Paipote pudieron
constatar que no haba daos serios en la vegetacin causados por la emisiones de la
chimenea, lo cual se explicaron por el hecho de que los humos de la Fundicin se
descargan en un valle abierto y bien drenado [por los vientos] y que, dems, estaba
prcticamente despoblado. Pero agregaban que si el valle estuviera rodeado por cerros
altos y no predominaran los vientos fuertes, se produciran daos a las plantas y habra
que aprontarse para recibir las quejas de los pobladores.
137

Como se advierte en estas palabras, el segundo elemento determinante en la
generacin del fenmeno eran las condiciones meteorolgicas, especialmente la gradiente
trmica y el rgimen de vientos. A diferencia de las caractersticas topogrficas, que se

que se reunieron los estudios presentados en el Primer Congreso Internacional sobre Contaminacin
Atmosfrica, celebrado en NuevaYork en marzo de 1955.
135
SERNAGEOMIN-ATE, carpeta 6146-P, Informe sobre la investigacin realizada para la Empresa Nacional de
Fundiciones, 19-27.09.1956, pg. 4.
136
Ib idem, pg. 4.
137
Ib idem, pg. 15.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

463
podan advertir a simple vista, los expertos se lamentaban de no disponer de datos
meteorolgicos sobre las localidades estudiadas para analizar seriamente esta variable. De
todas formas, y a pesar de que estamos desprovistos de estos elementos, que slo
pudieron deducir de nuestras observaciones y de las interrogaciones a los residentes, a
dos meteorlogos [] y, particularmente, a un piloto de la lnea area Cinta que tuvo a su
cargo nuestro vuelo a Paipote,
138
se animaron a establecer conclusiones.
stas fueron, en primer lugar, que La Calera era la ubicacin menos conveniente
para la Fundicin porque est situada en un valle encerrado, sujeto a vientos variables e
inversiones [trmicas] muy por debajo de los cerros circundantes. Adems de esto, La
Calera era una zona muy poblada y con una actividad agrcola importante. Por lo tanto, si
la Fundicin fuese ubicada en este valle, tendran que sufrirse los malos efectos sobre los
edificios, el ganado, las cosechas y la gente.
139

La localidad de Papudo, por su parte, tena la ventaja de no ser una zona agrcola
importante y de contar con vientos ms fuertes y persistentes, pero era un valle pequeo y
cerrado, que adems estaba muy cerca de un pueblo costero.
Bajo condiciones de calma y bajas inversiones [trmicas] el valle se llenara
rpidamente con materias especficas y gases provenientes de la Fundicin. Si
los vientos vinieran del norte, los efluentes de la Fundicin volaran sobre la
ciudad. En cualquier caso se producira un serio peligro para la salud
pblica.
140

Por estos motivos, los expertos sealaban que Papudo tampoco era un sitio
conveniente para la Fundicin y que, al igual que en La Calera, sera imprescindible
instalar all equipos para el control de la contaminacin del aire y del agua [que]
reduciran grandemente el perjuicio potencial de los efluvios de la fundicin.
141
No
obstante, en ambos emplazamientos, el fallo de los equipos, o el aumento de la produccin
sin la correspondiente ampliacin de los equipos de control y, sobre todo, los perodos
largos de condiciones atmosfricas desfavorables, neutralizaran los efectos del programa
de control, produciendo daos en las zonas adyacentes y en su poblacin.
142


138
Ib idem, pg. 7.
139
Ib idem, pg. 18.
140
Ib idem, pg. 19.
141
Ib idem, pg. 18.
142
Ib idem.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
464
En la tercera localidad, en cambio, Las Ventanas, una llanura abierta a catorce
kilmetros de los cerros, las condiciones eran mucho ms favorables desde todo punto de
vista: topogrfico, meteorolgico y social. En la zona de Las Ventanas:
aunque pudiera existir una capa de inversin [trmica] sobre la zona
descrita, la ausencia de cerros confinantes permitira la libre dispersin de los
contaminantes, aun bajo condiciones de calma. Los vientos, sin embargo, son
tpicamente del Oeste y de velocidad moderada. Hay pocas probabilidades de
perjuicios en los edificios y propiedades [] porque las pocas poblaciones
que hay en la actualidad son pequeas y estn alejadas del sitio contemplado.
La contaminacin en las corrientes de agua no tiene importancia, ya que
puede hacerse una descarga ilimitada al mar. La agricultura en esta zona es
relativamente pobre y est dedicada principalmente a la ganadera en
praderas naturales y al trigo []. Poco o ningn dao puede ocurrir a la
agricultura en esta zona, proveniente de las emanaciones de la Fundicin.
Esta abierta llanura costera y la falta de cerros confinantes, junto con vientos
moderados y persistentes del Oeste, disminuye los posibles malos efectos
contra la salud pblica en esta regin relativamente poco poblada.
143

Con ste y otros informes a la vista, la Comisin encargada del estudio de las
localidades descart la ubicacin de La Calera, pero no se decant por ninguna de las otras
dos posibilidades. Quien deba tomar la decisin final era el Directorio de la Empresa
Nacional de Fundiciones.
144
En abril de 1957, de forma, al parecer unnime se resolvi que
el lugar ms conveniente para la nueva Fundicin era Papudo, con la salvedad eso s, de
que all sera necesario hacer una inversin en equipos de control de la contaminacin.
Todo indica que en esta decisin fue decisiva la posicin de la Sociedad Nacional de
Minera, la que se inclin por esta localidad por encontrarse Papudo ms cerca de los
centros mineros, no obstante, seal que tal emplazamiento poda concretarse siempre
que se elimine la contaminacin atmosfrica mediante la instalacin de una fbrica de
cido sulfrico.
145

Todo indica que hasta este momento no exista un proyecto rgido para la
Fundicin. Las caractersticas del proyecto definitivo estaban sujetas a lo que establecieran
los distintos informes. Considerando todas las variables (y sus respectivos costos
asociados) se tomaran las decisiones de inversin especficas. Por lo tanto, el estudio de

143
Ib idem, pg. 17.
144
El Directorio estaba integrado por representantes de el Ministro de Minera, la Corporacin de Fomento, la Caja
de Crdito Minero, la Sociedad Nacional de Minera y el Instituto de Ingenieros de Minas.
145
Informe de la Sociedad Nacional de Minera, marzo de 1957, citado en La refinera de cobre debe instalarse
donde los tcnicos aconsejan, El Mercurio de Valparaso, 23.07.1957, pg. 12.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

465
los expertos norteamericanos no fue preparado contra un proyecto en el que estuviera
definida la cuestin de la recuperacin de partculas y gases. Haba una voluntad clara de
ocuparse del asunto (por eso los contrataron), pero no, necesariamente, de instalar equipos
de control de la contaminacin. Al parecer los expertos fueron requeridos en este sentido
o, por lo menos, quisieron establecer algunas precisiones cuantitativas al respecto, pero la
falta de tiempo y la prdida de los instrumentos de medicin les impidi efectuar los
clculos ms extensos que se necesitan para determinar el costo de los equipos de control
necesarios para la recuperacin de azufre, cobre o metales preciosos de los conductos de
gases.
146
Sin embargo, de las observaciones recogidas acerca del mtodo de operacin de
la fundicin de Paipote, pudieron deducir que la recuperacin de gases de azufre de la
chimenea y de cido sulfrico podra ser ventajosa.
147

Una vez que se tom la decisin de instalar la Fundicin en Papudo se volvi a
pedir la asesora de uno de los expertos norteamericanos (Frederick Mallete) para que
precisara el costo de mitigar la contaminacin en dicha localidad. La respuesta fue que se
requerira una inversin adicional de dos millones de dlares en un equipo purificador
de gases,
148
aunque al tiempo sugiri la posibilidad de reconsiderar la ubicacin de la
fundicin en Los Vilos (anteriormente descartada por razones econmicas) la que, al igual
que Ventanas, no ofreca mayores inconvenientes desde el punto de vista de la
contaminacin. El emplazamiento en Los Vilos, que ya se haba estudiado, no pareca en
absoluto rentable de acuerdo con elcriterio de los directores de la Empresa Nacional de
Fundiciones, quienes, prcticamente no consideraron esta posibilidad.
149
La cifra respecto

146
Informe sobre la investigacin realizada para la Empresa Nacional de Fundiciones, loc. cit., pg. 11.
147
Ib idem, pg. 12
148
Actas de la Sociedad Nacional de Minera, Sesin N1.223, 14.11.1957, Boletn Minero, N649, pg. 3.336.
149
Los partidarios de construir la Fundicin en Los Vilos (Provincia de Coquimbo), entre ellos el Presidente de la
SONAMI, hicieron un alegato apasionado para que se reconsiderase la posibilidad de instalar la Fundicin en
esta localidad (que tampoco presentara problemas de contaminacin). Saban que desde un punto tcnico y
econmico no podan competir con Ventanas, por esto insistan en que el criterio que deba prevalecer en la
decisin era el social. Se ha argentado que la Provincia de Coquimbo vive y depende esencialmente de la
Minera, ya que las otras actividades no ofrecen mayores posibilidades: la agricultura no tiene capacidad de ir
ms all de donde est y la industria es dbil y tiende a decaer, no teniendo tampoco ninguna otra posibilidad de
desarrollo. Las provincias de Aconcagua y Valparaso, en cambio, no dependen fundamentalmente de la minera
y, en consecuencia el factor social, a juicio de la delegacin de la provincia de Coquimbo, es un punto que debe
ser considerado de preferencia. Vase Actas de la Sociedad Nacional de Minera, Sesin N1.223, 14.11.1957,
Boletn Minero, nm. 649, pg. 3.330.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
466
de la inversin que sera necesaria en Papudo los disuadi.
150
En una nueva reunin
celebrada el 31 de diciembre de 1957, en votacin dividida, el Directorio resolvi que la
Fundicin se construira en Las Ventanas.
La actuacin de los expertos norteamericanos en esta controvertida y, a la larga,
penosa decisin no es fcil de evaluar. Sera injusto decir que, lisa y llanamente, se
equivocaron en sus conclusiones. Lo que los expertos norteamericanos sostuvieron no fue
exactamente que en Ventanas no se producira el fenmeno de la contaminacin, sino que,
por el contrario, bien podran producirse en Las Ventanas niveles inconvenientes de
materias especficas y de gases nocivos, pero las emisiones se dispersarn en masas de
aire ms grandes que las disponibles en La Calera y Papudo, es decir, que en Ventanas el
fenmeno no sera tan agudo como en La Calera o Papudo.
Por otra parte, no plantearon explcitamente la necesidad de instalar mecanismos
de control de la contaminacin en Ventanas, como lo hicieron para las otras dos
localidades. Quiz lo daban por descontado. Lo que sealaron fue que, a diferencia de lo
que ocurrira en las otras dos localidades, en Las Ventanas, dadas las caractersticas
geogrficas, econmicas y sociales de esta localidad, tendra poco o ningn efecto sobre la
economa y la salud de los habitantes una incidencia como la falla temporal de los
controles de contaminacin
151
(no la inexistencia de tales controles!). Aunque, por otra
parte aadan, que las condiciones de las Ventanas permite la expansin de las
fundiciones y el agregado de industrias anexas.
152
Toda esta ambigedad del informe fue
borrada en las comunicaciones oficiales que se hicieron del mismo. Cuando se debati
sobre la mejor localizacin en la asamblea de la SONAMI, se resumi el asunto en los
siguientes trminos: respecto del peligro de contaminacin atmosfrica, despus de
consultar a expertos norteamericanos, se determin como zona con peligro Papudo y

150
No puede descartarse que tambin se hayan visto presionados por la movilizacin desplegada desde Valparaso
para atraer la Fundicin a esa zona que antes hemos comentado. Segn las palabras de ese sector de opinin,
ante la reaccin desfavorable de la opinin pblica por este acuerdo, el Directorio adopt una actitud abierta y
atenta a escuchar nuevas opiniones []: se pidieron nuevos informes y se facilitaron los antecedentes a las
personas interesadas. La refinera de cobre debe instalarse donde los tcnicos aconsejan, El Mercurio de
Valparaso, 23.07.1957, pg. 12.
151
Informe sobre la investigacin realizada para la Empresa Nacional de Fundiciones, loc. cit. , pg. 20.
152
Ib idem, pg. 22.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

467
como zona sin peligro Quinteros
153
(Ventanas). Ms adelante se sealaba que en cuanto a
Ventanas y Los Vilos, los tcnicos norteamericanos concluyeron que eran los sitios ms
convenientes desde el punto de vista de la contaminacin del aire, no existiendo en esos
lugares el peligro que haban anotado para las otras ubicaciones.
154
Los promotores de la
candidatura de Ventanas que tambin tuvieron acceso al informe sostenan que a mientras
en Chagres se haban producido problemas de contaminacin debido a la configuracin
de los cerros que circundan el sitio de la fundicin que era una topografa opuesta a la
de Las Ventanas, que ofrece, segn las palabras de los mismos seores Middleton y
Mallette, en su primer informe, un lugar satisfactorio para instalar la fundicin.
155

Aunque los expertos en contaminacin no dijeron que en Ventanas el problema no
se producira, sino que sera comparativamente menor y que en caso de un fallo temporal
de los controles de contaminacin las consecuencias sera nulas, a las personas que
tomaron la decisin les bast con esto para decidir instalar la Fundicin en esta localidad,
ahorrndose las inversiones en equipos de control de la contaminacin que resultaban
ineludibles en Papudo. El ahorro de estos equipos era la ventaja de Las Ventanas frente a
su competidora. Si se hubiese incluido este tem en el proyecto, la ubicacin ms
conveniente hubiese sido Papudo. En otras palabras, la contaminacin era el precio que
haba que pagar para llevar la Fundicin a Ventanas.
156

En coincidencia con esta lnea de interpretacin, la prensa de Valparaso, ferviente
defensora de la construccin de la fundicin en Ventanas, a mediados de 1957 se mostraba
perfectamente consciente del problema de contaminacin que provocara la fundicin,
pero llamaba a la poblacin potencialmente afectada a resignarse a ello con espritu
patriota.
Los vecinos deben mirar este problema con nimo patritico y aceptar
algunos sacrificios; de otra manera no se podra instalar la fundicin en
ninguna parte del pas. Las naciones que se han industrializado han aceptado

153
As lo informaba a al Consejo General de la SONAMI su gerente y miembro de la Comisin que estudi el
asunto, seor, Jernimo Prez. Actas de la Sociedad Nacional de Minera, Sesin nm. 1.218, 28.03.1957,
Boletn Minero, N649, pg. 3.291.
154
Actas de la Sociedad Nacional de Minera, Sesin N1.223, 14.11.1957, Boletn Minero, N649, pg. 3.336.
155
La Fundicin de Chagres y la Salud Pblica, La Unin, Valparaso, 26.05.1959, pg. 4.
156
Segn el discurso de los partidarios de la Fundicin en la Baha de Quinteros (Las Ventanas), la resolucin a
favor de Papudo, al estar condicionada a la construccin de una fbrica de cido sulfrico que, como vimos, no
poda financiarse, defini, implcitamente, su preferencia por Quintero. La refinera de cobre debe instalarse
donde los tcnicos aconsejan, El Mercurio de Valparaso, 23.07.1957, pg. 12.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
468
estos sacrificios. Es el precio del progreso. La lluvia es indispensable para la
agricultura, pero cuando llueve algunos tienen que mojarse.
157

Como se ha dicho, el proyecto de la Fundicin se fue afinando conforme se iban
haciendo los estudios relativos a su localizacin. El proyecto inicial estableca slo ocho
requerimientos, entre los cuales estaban: la capacidad de fundicin y conversin, las
instalaciones anexas, la construccin de una refinera electroltica y la construccin de una
fbrica de cido sulfrico para aprovechar los gases sulfurosos con capacidad inicial
del orden de 8.000 toneladas anuales de cido sulfrico.
158
Una diferencia significativa
entre el proyecto original y el que efectivamente se ejecut fue, justamente, la desaparicin
o postergacin de esta planta de obtencin de cido sulfrico, cuya existencia es
imprescindible para reducir las emisiones de SO2.
159

La razn de ser de la Fundicin Central era bsicamente fomentar el desarrollo de
la actividad minera en esa regin y contribuir al crecimiento econmico del pas. La
Fundicin representara, en palabras del mximo directivo de ENAMI para la minera
nacional y para la economa del pas, un paso decisivo en la ruta que Chile ha empezado a
recorrer por obtener ms altos niveles de desarrollo econmico.
160
La Fundicin
significara tambin el desarrollo de un nuevo centro industrial en el pas que est
destinado a tener especial importancia. En efecto, se ha empezado ya a manifestar el
inters por establecer en las zonas adyacentes a la fundicin importantes industrias que

157
Peridico El Mercurio de Valparaso, Valparaso, 17.07.1957. (Citado por Sabatini et al., 1997: 112)
158
SERNAGEOMIN-ATE, carpeta 6146-P, Informe de la Comisin Tcnica sobre ubicacin ms favorable para
Fundicin de minerales de cobre y refinera electroltica, 28.03.1957, pg. 1.
159
Parece ser que la posibilidad de construir la planta de cido sulfrico en la Fundicin lleg a estudiarse, pero se
descart no slo por la cuanta de la inversin, sino por la dificultad de financiar la operacin de la propia
planta. Los directores de la Sociedad [Nacional] de Minera, dndole el debido peso al gravsimo problema de
la contaminacin atmosfrica, condicionaron la ubicacin en Papudo a que se pudiera eliminar dicha
contaminacin, para lo cual propusieron la construccin de una fbrica de cido sulfrico. Pues bien, dicha
fbrica no podr eliminar la contaminacin del aire por falta de mercado para el cido. Para suprimir
completamente el anhdrido sulfuroso habra que fabricar 150 toneladas diarias de cido sulfuroso [sic] y hay
mercado slo para treinta. Ni siquiera puede eliminarse la parte ms concentrada y nociva de los gases, la que
proviene de los tostadores, que tiene entre tres y seis por ciento de anhdrido sulfuroso, porque para hacerlo
habra que producir unas 75 toneladas diarias de cido, esto es 2 veces las necesidades del mercado. La
refinera de cobre debe instalarse donde los tcnicos aconsejan, El Mercurio de Valparaso, 23.07.1957, pg. 12.
160
La Fundicin y la Refinera Electroltica de Cobre de Ventanas constituye un paso decisivo en la obtencin de
ms altos niveles de desarrollo econmico, Boletn Minero, ao LXXVI, vol LXX, nm. 678, sept. -dic. 1964, pg.
4824.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

469
podrn operar con toda facilidad como consecuencia de los servicios y medios que han
debido crearse para operar esta usina, tales como caminos, puerto, electrificacin, etc..
161

El nimo generalizado era que Ventanas no iba a ser un establecimiento de
fundicin aislado, sino que iba a formar parte de un complejo industrial. Pocos meses
antes de que se iniciaran las obras de construccin de la Fundicin, en la prensa local se
sealaba que:
la construccin y montaje de la fundicin es slo la primera etapa de una
obra de vastos alcances. Una segunda ser la instalacin de la refinera.
Posteriormente deber levantarse en Las Ventanas una planta de cido sulfrico y,
finalmente, la habilitacin de numerosas industrias subsidiarias.
162

En los mismos trminos se manifestaba otro medio escrito local, el mismo da de la
inauguracin de la fundicin. Afirmaba que iban a ser de suma importancia:
las industrias que se generaran al complementarse la refinera y fundicin
de cobre con la refinera de petrleos de Con-Con.
163
La primera producira
cido sulfrico en abundancia, que aprovechndolo con subproductos del
petrleo, dar margen a la creacin de numerosas industrias subsidiarias,
entre otras de plstico y pinturas, lo cual redundar en riqueza y trabajo.
164

La fundicin comenz a operar en la primavera de 1964, y lo hizo sin que se
pusiera ni la primera piedra de la hipottica planta de cido sulfrico. S se puso la
primera piedra de la planta de refinacin electroltica que estuvo terminada dos aos ms
tarde.
La Fundicin tena un funcionamiento absolutamente tradicional. Toda la carga
(una mezcla de concentrados, minerales crudos y precipitados) era fundida en un horno
de reverbero de 270 m
2
, con capacidad para fundir 12.500 TM mensuales. La mata
obtenida (de un 47% de cobre contenido) era seguidamente tratada en tres convertidores
Pierce-Smith de 3 x 7,9 m., con capacidad para producir 2.500 TM de cobre blister al mes.
Los gases del horno reverbero eran conducidos directamente a la chimenea, mientras que
los de los convertidores se hacan pasar por un precipitador electroesttico para captar las

161
Ib idem, pg. 4822.
162
A fines de ao se empezar a construir fundicin de cobre, La Unin, Valparaso, 03.11.1959, pg. 3.
163
La refinera de Concn, ubicada a unos 22 km de Las Ventanas, perteneca a la Empresa Nacional del Petrleo
(ENAP) y se puso en funcionamiento en 1954 (vase figura nm. 6.15).
164
La fundicin: misin cumplida, El Mercurio de Valparaso, 30.09.1964, pg. 13.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
470
partculas de metales valiosos (vase figura 6.13). Todo el SO2 generado escapaba por la
chimenea.
De la planta de cido sulfrico no se volvi a hablar hasta 1973, cuando el gobierno
de la Unidad Popular compr en Rumania los dispositivos necesarios para tratar los gases
de los convertidores,
165
que no llegaron a instalarse debido al golpe de estado ocurrido en
septiembre de ese mismo ao. Asimismo, en vista a los planes de expansin que tena,
ENAMI haba decidido construir un horno flash (que permita convertir el SO2 en cido
sulfrico econmicamente)
166
en lugar de ampliar la capacidad del horno de reverbero
existente, debido a que Ventanas se halla enclavada en una zona agrcola muy cercana a
centros de poblacin y queda, por lo tanto, restringida a procesos no emisores de gases
nocivos.
167
Estaba previsto firmar el contrato de suministro con la empresa finlandesa
Outokumpu Oy en noviembre de 1973. Por los mismos motivos, esta parte del proyecto
tampoco lleg a concretarse.

Figura 6.13
Diagrama de flujo de la Fundicin de Ventanas

Fuente: Reelaborado a partir de Zausquevich y Sutulov (1975), El cobre chileno, op. cit., pg. 378.


165
Sabatini et al. (1997), Otra vuelta a la espiral, op. cit., pg. 137.
166
Detalles sobre el desarrollo y caractersticas de esta tecnologa en el Apndice 3.
167
Gonzlez, Joseln (1972), Horno Flash para Fundicin de Cobre de Las Ventanas, Boletn Minero, ao LXXXIII,
nm. 702, pg. 19.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

471
Ms tarde, la construccin de una planta de cido sulfrico apareci otra vez en los
planes de modernizacin para ENAMI preparados por la dictadura militar. El proyecto,
anunciado en 1975, comprenda una planta con una capacidad de 1.500 TM diarias de
produccin de H2SO4, que iba a estar terminada en 1978, y que supondra un costo de USD
33.240.000.
168
El esperado proyecto de una planta de cido sulfrico no se hizo realidad
sino hasta diez aos despus. La planta comenz a construirse a fines de 1986 y estuvo
lista para entrar en operaciones a fines de 1990, cuando el pas ya haba recuperado la
democracia y, por lo tanto, la gestin de ENAMI haba cambiado de manos. El 3 de
diciembre de 1990 se inaugur por fin la planta de cido sulfrico que permiti reducir las
emisiones de SO2 en un 30% y, mediante un sistema de electrofiltros, captar adems el 80%
del polvo y partculas slidas que escapaban por la chimenea.
169

La planta de cido sulfrico fue un proyecto asociado a la ampliacin de la
capacidad de fundicin y a la reduccin de los costos de operacin de la misma. Slo
dentro de un paquete de inversiones como este era factible la construccin de una planta
de esta naturaleza. La clave del proyecto fue la instalacin de una planta de oxgeno que
cost 25 millones de dlares y que permiti optimizar los procesos pirometalrgicos, tanto
del horno de reverbero como de los convertidores. La planta de cido sulfrico tuvo un
costo de 42,5 millones de dlares, y tena una capacidad para captar 88.000 m
3
de SO2 por
hora y producir 290.000 toneladas de cido sulfrico (de 96% de pureza) al ao (vase
figura 6.14). En el momento de la inauguracin de la planta, los ejecutivos de la empresa
reconocan que todava queda bastante por hacer en cuanto a reducir la contaminacin,
y que para eliminar la cantidad menor de SO2 que todava sala por la chimenea se
requerira una segunda fbrica de cido sulfrico [que] nos permitira terminar
prcticamente con el problema de la contaminacin en esta zona.
170

En lo que visto desde hoy parece una broma de mal gusto, el Ministro de Minera
que inaugur las obras, pronunci casi el mismo discurso que se haba escuchado ah en
1964, cuando se inaugur la Fundicin y volvi a animar las mismas esperanzas:
Las nuevas instalaciones han movido al Directorio de la Empresa [ENAMI] a
pensar en promover la gestacin de un parque industrial en los alrededores
de la Refinera para incentivar la instalacin de industrias derivadas del

168
Zauschquevich y Sutulov (1975), El cobre chileno, op. cit. pgs. 379 y 384.
169
Presidente Aylwin inaugur nuevas plantas de ENAMI, El Mercurio de Valparaso, 09.12.1990, pg. 34.
170
ENAMI-Ventanas en lucha contra la contaminacin, Boletn Minero, ao CIV, nm. 51, 1990, pg. 31-34.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
472
cobre, del cido sulfrico o de aprovechamiento del oxgeno. La ubicacin en
este sector se vera favorecida por la disponibilidad de terrenos, la cercana de
vas de comunicacin [], la disponibilidad de energa elctrica y recursos
hdricos y la cercana de centros poblados. Esta iniciativa podra devolver a la
V Regin, aunque fuera en parte, la grave prdida de su parque industrial.
171


Figura 6.14
Produccin de cido Sulfrico en Ventanas, 1991-2000 (TM)
0
50.000
100.000
150.000
200.000
250.000
300.000
350.000
1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

Fuente: Elaboracin propia de acuerdo con datos de Memorias de ENAMI, aos respectivos.

6.3.4 Los efectos ambientales entorno a Ventanas
Despus 26 aos de contaminacin sin paliativos (1964-1990) y de 9 aos de
contaminacin atenuada (1991-1999), es decir despus de 35 aos de contaminacin en
total, los efectos ambientales alrededor de la Fundicin de Ventanas eran elocuentes,
especialmente en el rea inmediatamente circundante a la planta, en la que poda verse la
vegetacin desfoliada y espaciada, suelos severamente erosionados y enriquecidos con
metales pesados. A mayor distancia de la planta pueden apreciarse los probables efectos
socio-econmicos de lo anterior: un paisaje agrario empobrecido y casi deshabitado. Todo
el entorno: los ros, los suelos, la vegetacin y los ecosistemas marinos han sufrido daos
considerables.
Desde 1985 hasta la actualidad, varios cientficos chilenos han estudiado los
distintos ambientes afectados por las emisiones de la fundicin, y han tratado de
establecer la magnitud, la dinmica y las consecuencias de la contaminacin.

171
La lucha por un medio ambiente descontaminado es un compromiso que estamos respetando da a da, El
Mercurio de Valparaso, 09.12.1990, pg. 35.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

473
H. Pinochet et al. (1999)
172
estudiaron la concentracin de selenio y cobre en cultivos
y rboles frutales ubicados en tres puntos de la regin de Valparaso; dos de ellos
prximos a plantas de fundicin de cobre (Puchuncav y Catemu) y otro, que se usa como
referencia, alejado de stas (Casablanca). Sus resultados demostraron que las fundiciones
de cobre haban contribuido a incrementar la concentracin de Cu en los ecosistemas
agrcolas afectados, y que la gravedad del fenmeno guardaba directa relacin con la
proximidad a la fuente de emisin. En los dos valles donde hay actividad de fundicin
estaban notablemente enriquecidos con este metal los suelos, la alfalfa (medico sativa ) y las
hojas de los membrillos, tanto si se tomaba como referencia los valores de la tercera
localidad, como si se toman los valores internacionalmente considerados crticos (60-125
g Cu g
-1
). La concentracin de Cu en el valle de Puchuncav (Ventanas) llegaba a un
mximo de 443 g g
-1
; en Catemu (Chagres) a 183, mientras que en la localidad libre de
emisiones era de 27,9 g g
-1
. Los niveles mximos de concentracin de Cu en la alfalfa
eran 60; 82 y 9,3 g g
-1
, respectivamente. En las hojas de los membrillos, los niveles
mximos de concentracin de Cu eran 576; 202 y 5,5 g g
-1
, respectivamente (vase cuadro
6.8). De Gregrori et al. (2000), en un informe posterior de esta misma investigacin,
destacan una correlacin positiva entre la concentracin de Cu presente en el agua de
lluvia y la concentracin de Cu en las plantas de alfalfa. En el caso de Puchuncav, la
presencia de ambos elementos (Cu y Se) en el agua de lluvia estaba, a su vez, claramente
correlacionada con la distancia a la Fundicin.
Respecto del Selenio,
173
los investigadores no encontraron concentraciones
significativamente ms elevadas en las zonas afectadas por la contaminacin. La razn de
ello bien podra ser el efecto percolacin de los compuestos solubles del selenio o bien, a la
volatizacin por efecto de metilizacin. En un estudio posterior de Pinochet et al. (2002),
174

los mismos investigadores analizaron la presencia de este elemento en ecosistemas
acuticos.
175
Los resultados demostraron que los niveles de selenio de los sedimentos y de

172
Pinochet, H. et al. (1999), Selenium and Copper in Vegetables and Fruits Grown on Long-Term Impacted Soils
from Valparaiso Region, Chile, Bulletin of Environmental Contamination Toxicology, vol. 63, nm 3, pags. 327-334.
173
El selenio es un elemento significativamente txico en la nutricin animal (en concentraciones superiores a 2-5
mg/kg
-1
) que se deriva del proceso de refino electroltico del cobre.
174
Pinochet, H.et al. (2002), Selenium Concentration in Compartments of Aquatic Ecosystems in Central Chile,
Bulletin of Environmental Contamination and Toxicology, vol. 69, nm. 1, pgs. 139-146
175
El estudio se bas en muestras tomadas de cinco lugares; tres puntos a lo largo del ro Aconcagua: Panquehue,
Chagres y Ocoa, dos de los cuales, los dos primeros reciben descargas de la fundicin de cobre Chagres, mientras
que el tercero de una mina de cobre. El cuarto lugar seleccionado fue el Estero Puchuncav, prximo a la
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
474
las plantas acuticas ubicadas cerca de Puchuncav eran significativamente ms elevados
(hasta 6,5 veces en el caso de algunas plantas y ms del doble en el caso de los sedimentos)
que en las zonas que no se practicaba refinacin electroltica del cobre.

Cuadro 6.8
Concentracin de Cu en Puchuncav, Catemu y Casa Blanca
(g g
-1
d.w.)

Valle de Puchuncav (Ventanas)


P1 P2 P3 P4 P5

Suelo 443 24 382 10 283 8 143 5 59 2
Alfalfa 60 2 56 3 47 2 41 1 8,6 0,2
Membrillo (fruto) 10 2 13,8 0,4 s.d. 2,3 0,3 3,5 0,5
Membrillo (hoja) 204 10 576 30 s.d. 49 7 10 1

Valle de Catemu (Chagres)


C1 C2 C3 C4 C5

Suelo 113 3 127 5 183 3 62 2 140 3
Alfalfa 24,1 0,7 34 3 82 4 12,1 0,2 s.d.
Membrillo (fruto) 3,8 0,5 6,6 0,4 10,5 0,5 6,8 0,3 s.d.
Membrillo (hoja) 52 3 202 15 156 8 24 2 s.d.

Valle de Casablanca (control)

Suelo 27,9 0,4
Alfalfa 9,3 0,4
Membrillo (fruto) 2,5 0,3
Membrillo (hoja) 5,5 5
Fuente: Pinochet, H.; Gregori, I. de; Lobos, M. G.; Fuentes, E. (1999): Selenium and Copper in
Vegetables and Fruits Grown, Bull. Environ. Contam. Toxicol., vol. 63, nm. 3, pgs. 327-334.
Nota: P1, P2, P3, P4 y P5 corresponden a las cinco localidades de valle de Puchuncav de donde se
extrajeron las muestras: La Greda, Los Maitenes, Campiche, Puchuncav y Nogales. C1, C2, C3, C4 y C5
corresponden a: Catemu, San Jos, Santa Margarita, Panquehue y Chagres.

Rosanna Ginocchio (2000)
176
estudi los ecosistemas de pradera afectados por la
contaminacin de Ventanas. El estudio ofrece varios resultados interesantes. Primero,
confirma la correlacin entre la proximidad a la planta y la cantidad de Cu contenida en el
suelo. Por otra parte, observ una correlacin positiva entre la distancia a la fundicin y la
cantidad de materia orgnica del suelo. En las zonas ms alejadas de las chimeneas y
menos contaminadas (a 5,5 km. de la planta) haba 2% de materia orgnica en el suelo,
mientras que en las zonas ms cercanas a la fundicin (a 2 km. de la planta) y,
consecuentemente, ms contaminadas, sta se reduca a un 1%. Asimismo, encontr una
correlacin positiva entre el nmero de especies y la distancia a la fundicin, el que se

fundicin y refinera de Ventanas. Para contrastar estos datos se recogieron muestras de un estero cercano, libre
de contaminacin: el Estero Limache.
176
Ginocchio (2000), Effects of a copper smelter on a grassland community in the Puchuncav Valley, Chile,
Chemosphere, vol. 41, nm. 1-2, pags. 15-23.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

475
reduca de 42 a 17 entre el sitio ms lejano y el ms prximo a la misma. El estudio
concluye que el principal factor de estrs para el establecimiento y crecimiento de la
vegetacin del rea, se encontraba (entre los factores analizados) en la gradiente
nitrgeno/materia orgnica, la que afectaba especialmente a las especies introducidas,
cuyos requerimientos de nitrgeno son ms elevados que los de las especies nativas.
Pero la contaminacin de Ventanas no slo ha afectado a los ecosistemas terrestres
sino que tambin a los marinos. De Gregori et al. (1996)
177
estudiaron la concentracin de
cadmio, cobre y zinc en el tejido de tres variedades de molusco: Chorito Maico (perumytilus
purpuratus), Almeja (somelle solida) y Navajuela chilena (tagelus dombeii),
178
a partir de
muestras recogidas en ocho puntos del litoral chileno, uno de los cuales era la Baha de
Quinteros, prxima a la planta de fundicin de Ventanas (vase figura nm. 6.15).
Tambin estudiaron la concentracin de estos metales en los sedimentos de los mismos
hbitats. Los resultados que obtuvieron en relacin a la Baha de Quinteros pueden
apreciarse en el cuadro 6.9. Los niveles de concentracin de los tres metales en las tres
variedades de moluscos superaban ampliamente los niveles que se consideran seguros
para el consumo humano.
179
La concentracin de metales en los sedimentos, en particular
la concentracin de Cu, result tambin muy elevada.
180
Adems de esto, observaron una
clara correlacin entre la presencia de Cu en los sedimentos y en los individuos
estudiados.
Otra dimensin del impacto ambiental que merece ser revisada es la
socioeconmica. Los daos ambientales antes sealados son de tal magnitud que
permiten suponer que stos han repercutido en el deterioro de la salud de los habitantes
de esa zona y en la transformacin de sus formas de vida y de reproduccin econmica.
Desgraciadamente, en ambos planos los estudios disponibles son escasos.




177
De Gregori, Ida; Hugo Pinochet, Nuri Gras y Luis Muoz (1996), Variability of cadmium, copper and zinc levels
in molluscs and associated sediments from Chile, Environmental Pollution, vol. 92, nm. 3, pgs. 359-368.
178
De estas tres especies, la primera, el Chorito Maico vive en las rocas del litoral y no es de consumo. Las otras dos
especies, la almeja y la navajuela, viven entre los sedimentos del litoral y son de amplio consumo humano.
179
Estos son: 0,2; 2,0 y 10 g g
-1
d.w. para Cd, Cu y Zn, respectivamente.
180
La EPA, por ejemplo, propone como niveles mximos de concentracin de cadmio, cobre y zinc en sedimentos: 6,
25 y 90 ppm d.w., respectivamente.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
476
Cuadro 6.9
Concentracin de metales en tres especies de moluscos de la baha de
Quinteros y en sedimentos asociados
Concentraciones (g g
-1
d.w.) Concentraciones (g g
-1
d.w.)
Muestra
Cd Cu Zn
Muestra
Cd Cu Zn


Chorito Maico (perum. purpuratus) Navajuelas chilenas(tagelus dombeii)

1 4,0 0,3 137 10 134 2 1 1,2 0,1 34 1 92 2

2 3,6 0,1 74 + 2 141 3 2 1,2 0,1 39 1 126 2

3 4,7 0,2 30 2 104 2 3 2,2 0,1 18 2 103 3

4 3,1 0,2 116 2 110 2 4 0,7 0,1 38 1 74 3


Almejas(somelle solida) Sedimentos

1 1,1 0,2 31 6 66 2 1 0,09 0,02 54 2 83 5

2 1,1 0,2 33 3 67 3 2 0,09 0,02 44 2 78 3
3 1,1 0,2 22 1 63 2 3 0,09 0,03 47 2 56 4
4 1,3 0,1 12 1 63 2 4 0,07 0,02 63 3 61 7
Fuente: Ida De Gregori, Ida et al. (1996) Variability of Cadmium, Copper and Zinc levels in molluscs and associated
sediments from Chile, Environmental Pollution, vol, 92, nm.. 3, pgs. 359-368.
Nota: Las muestras 1, 2, 3 y 4 corresponden a la estacin del ao en la que fueron tomadas: invierno y primavera de
1992 y verano y otoo de 1993, respectivamente. La expresin d.w. significa peso seco (dry weight).

Respecto de los daos a la salud de las personas, en 1996 se desarroll una
investigacin Snchez et al. (1999) con el objetivo de caracterizar la relacin entre la
exposicin diaria al SO2 y al material particulado (PM10) informacin recogida por los
sistemas de monitoreo instalados en la zona y dos indicadores de dao respiratorio: la
funcin respiratoria (Flujo Espiratorio Mximo, FEM)
181
y la incidencia de sntomas
respiratorios (tos, expectoracin, disnea, sibilancias y uso de bronquiodilatadores)
182
en
dos grupos de nios de 6 a 12 aos residentes en Puchuncav (el 50% de ellos con sntomas
respiratorios crnicos y el 50% asintomticos). Los resultados del estudio demostraron que
en los nios inicialmente sintomticos, un incremento de 50 g/m
3
en el nivel medio diario
de S02 daba lugar a una reduccin de -1,42 L/min. en el FEM del da siguiente, mientras
que un aumento de 30 g/m
3
en la concentracin acumulada de tres das de PM10
produca una disminucin de -2,84 L/min. en la incidencia de tos y de 23% en la incidencia
de expectoracin. Un aumento de 50 g/m
3
en el nivel medio de SO2 durante tres das se
asoci a un incremento de 5% en la incidencia de expectoracin, y un aumento de 30 g/m
3
en el promedio diario de PM10 increment el uso de broncodilatadores dos das ms tarde

181
El FEM es la cantidad de aire que sale fuera de los pulmones, y es un indicador del grado de estrechamiento de
las vas areas.
182
Sibilancia: ruido que se produce al pasar aire a una velocidad elevada a travs de una va pulmonar. Disnea:
dificultad para inhalar o exhalar. Expectoracin: accin de arrojar por la boca secreciones que se depositan en la
faringe, laringe, trquea o bronquios.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

477
en 10%. En los nios inicialmente asintomticos slo se registraron efectos significativos
por la exposicin a las PM10. Tras un incremento de 30 g/m
3
en su nivel medio diario se
observ una reduccin de -1,34 L/min en el FEM del da siguiente. Un incremento similar
en la exposicin acumulada de tres das se asoci a un aumento de 9% en la incidencia de
sibilancias. Con estos datos, los autores llegan a la conclusin de que los nios
crnicamente expuestos del rea de influencia del complejo industrial de Puchuncav
pueden llegar a sufrir dao pulmonar.
183


Figura 6.15
Localizacin de la Fundicin de Ventanas y rea afectada por la Contaminacin


Respecto de los efectos econmicos de la contaminacin, desgraciadamente, no se
ha realizado ningn estudio concluyente que establezca la relacin causa/efecto entre la
contaminacin y los evidentes cambios econmicos que se han producido en su entorno.
184

No obstante, con la informacin disponible es posible, por lo menos, resear lo ocurrido.

183
Snchez, Juan; Isabelle Romieu; Silvia Ruiz; Paulina Pino y Mnica Gutierrez (1999), Efectos agudos de las
partculas respirables y del dixido de azufre sobre la salud respiratoria en nios del rea industrial de
Puchuncav, Chile, Revista Panamericana de Salud Pblica, nm. 6, pg. 390.
184
El nico intento en esta direccin es el trabajo de Malman, Sabatini y Geisse (1997), Informacin cientfica y
conflictos ambientales: trasfondo socioeconmico del conflicto de Puchuncav, en Conflictos Ambientales. Entre la
globalizacin, op. cit. , pgs. 195-218. Los autores intentan identificar las causas del xodo rural en Puchuncav,
fundamentalmente, a partir de la evolucin de demogrfica de esta comuna (comparada con otras similares) y de
los cambios en el empleo. Desgraciadamente, con esa informacin no se puede llegara a conclusiones definitivas.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
478
Puchuncav es un municipio pequeo (300 km
2
). Hasta la construccin de la
Fundicin, su poblacin era tambin reducida: 6.216 habitantes en 1960; 20,7 hab. por km
2
.
El municipio era eminentemente rural (lo era el 74 % de su poblacin), y de las 22
localidades que lo integran, slo una poda considerarse urbana: Puchuncav, que era la
nica que tena ms de 1.000 habitantes. Entre las 22 localidades, Las Ventanas era una de
las pequeas, con apenas 150 habitantes. Con la excepcin de las localidades situadas en el
litoral, la actividad econmica preponderante de la comuna era la agricultura.
A lo largo de estos aos, la comuna ha experimentado un proceso de crecimiento
demogrfico importante, concentrado en las zonas urbanas, entre las que se destaca
notablemente el caso de Ventanas que ha llegado a convertirse en la localidad ms grande
la comuna, con 2.080 habitantes. En la actualidad, la poblacin de la comuna roza los trece
mil habitantes, de los cuales slo un 14,32% corresponden a poblacin rural. En trminos
absolutos, la poblacin rural ha descendido de 4.587 en 1952 a 1.855 personas en 2002.
Consecuentemente con estos cambios demogrficos, la agricultura ha dejado de ser la
actividad econmica preponderante; el empleo agrcola ha descendido de 75% a 29,4%,
mientras que la superficie cultivada se ha reducido entre un 49% y un 68% en algunos
cultivos, en este mismo perodo.
185

La explicacin de estas transformaciones es compleja. Por una parte, el proceso de
desruralizacin fue un fenmeno generalizado durante estas dcadas en la regin central
de Chile, aunque el caso de Puchuncav sea ms agudo que en otras comunas que estaban
en una situacin similar en 1960. Adems de esto, hay que considerar que el xodo rural
puede estar motivado tanto por la cada de las expectativas de ingreso en el sector
agropecuario como por la atraccin que ejercen los ncleos urbanos. Con todo, est fuera
de toda duda que el abandono de las tierras agrcolas estuvo motivado por el innegable
deterioro de las condiciones de produccin o de la productividad de la tierra, la cual, fue
consecuencia, en alguna medida, de la contaminacin.
186


Los autores reconocen que: la informacin disponible es tan pobre, que resul ta difcil probar el deterioro de
estas variables [suelos, cultivos, fauna y salud humana]. Ni siquiera resulta fcil afirmar, por ejemplo, que ha
habido una merma significativa de la produccin agrcola. Adems, aunque se dispusiera de esa informacin, los
deterioros no podran atribuirse, con plena seguridad, a la contaminacin (Ib idem, pg. 198).
185
Malman, Sabatini y Geisse (1997), Informacin cientfica y conflictos ambientales, op. cit., pgs. 214 y 198.
186
Segn Malman, Sabatini y Geisse (1997), es difcil aislar la variable contaminacin de las otras variables que
pudieron intervenir en el descenso de la productividad: el riego, los ciclos climticos, incidencia de plagas y
enfermedades, la atomizacin de la propiedad de la tierra, la calidad del suelo (que bien puede sufrir deterioro
por prcticas agrcolas inadecuadas), las condiciones del mercado, la prdida de competitividad, etc . En un
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

479
6.3.5 El proceso hacia la descontaminacin: la respuesta social
Sobre este punto, un grupo de investigadores del CIPMA (Centro de
Investigaciones para el Medio Ambiente), encabezados por los socilogos F. Sabatini, C.
Mena y Patricio Vergara realizaron entre los aos 1994 y 1997 una exhaustiva
investigacin, centrada especficamente en el conflicto ambiental suscitado por la
Fundicin de Ventanas.
187
La lectura que hacemos aqu de este aspecto del problema se
apoya bastante en aquel trabajo, aunque se ha hecho necesario introducir algunas
matizaciones.
De acuerdo con Sabatini y Mena, la principal forma de movilizacin contra la
contaminacin [] hasta la recuperacin de la democracia en 1990, fueron las rogativas
religiosas de las cofradas de chinos.
188
En estas ceremonias, que habitualmente aluden a
problemas vitales y cotidianos, aparecieron en esos aos rogativas a la Virgen para que los
liberara de los humos de las chimeneas. De acuerdo con los testimonios recogidos entre los
participantes de estas fiestas:
Rogbamos para que el humo terminara. Con el humo no se cosecha nada.
sta era tierra lentejera, pero ahora no. La lechuga agarra una pestecilla, el
haba no se da y la arveja [guisante] tampoco.
189

Hicimos rogativas para que se terminaran los humos, pero eso fue mucho
tiempo atrs. Se hablaba que iban a ponerle filtros; haba esperanza. No voy a

trabajo de 2001, se propone un modelo para evaluar el riesgo de los impactos potenciales del dixido de azufre
(SO2) en la agricultura de Chile central, usando los niveles crticos (valores de umbral sobre los cuales pueden
ocasionarse efectos crnicos) fijados por la Comisin Econmica de Naciones Unidas para Europa, estudios de la
sensibilidad de las cosechas, datos del uso de la tierra agrcola en Chile, y datos de la calidad del aire en Chile de
varios aos. Llama la atencin que para elaborar este modelo no se encontrara disponible ningn estudio sobre
los efectos agrcolas de las emisiones de SO2 en Chile y que se haya tenido que recurrir a la extrapolacin de los
datos disponibles para los cultivos similares en otras regiones del planeta. Vase Garcia-Huidobro, T.; F.M.
Marshall y J.N.B. Bell (2001), A risk assessment of potential agricultural losses due to ambient SO2 in the central
regions of Chile, Atmospheric Environment, vol. 35, nm 29, pg. 4.908.
187
Sabatini et al. (1997), Otra vuelta a la espiral: el conflicto ambiental de Puchuncav bajo democracia, en
Francisco Sabatini y Claudia Seplveda (eds.), Conflictos ambientales. Entre la globalizacin y la sociedad civil,
CIPMA, Santiago de Chile, pgs. 107-140. Tambin Sabatini y Mena (1997), Participacin y conflictos
ambientales: las chimeneas y los bailes chinos de Puchuncav, en Conflictos ambientales. Entre la globalizacin y la
sociedad civil, op. cit., pgs. 141-156. Tambin Malman et al. (1997), Informacin cientfica y conflictos
ambientales: trasfondo socioeconmico del conflicto de Puchuncav, en Conflictos ambientales. Entre la
globalizacin y la sociedad civil, op. cit., pgs. 195-218.
188
Sabatini et al. (1997), Otra vuelta a la espiral, op. cit., pg. 113. Estos bailes chinos (voz nativa, humilde
servidor) son unas ceremonias tpicas de la religiosidad popular de la zona central y norte de Chile de enorme
sincretismo y, hasta cierto punto, puede considerrselas como manifestaciones semipaganas.
189
Testimonio de Rodolfo, alfrez en uno de estas cofradas, recogido por Sabatini y Mena (1997), Participacin y
conflictos ambientales: las chimeneas y los bailes chinos de Puchuncav, en Sabatini y Seplveda (eds.),
Conflictos ambientales, op cit., pg. 154.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
480
decir que la virgen se ha puesto sorda, pero en realidad harto hemos hecho
por terminar con la contaminacin y no sacamos nada.
190

Al margen de esas manifestaciones soterradas, que no representaban ninguna
presin sobre las empresas contaminantes ni sobre las autoridades, slo habra habido
contadas actuaciones que expresaron una disconformidad de manera abierta en los aos
80. Durante 1981 dos agricultores de la zona presentaron recursos judiciales contra
ENAMI que fueron desestimados con el argumento de que no poda establecerse
cientficamente una relacin de causalidad entre el estado de los suelos y la emisin de
gases de la fundicin.
191
Tambin se tiene informacin del caso de un empresario agrcola,
cuyas propiedades estaban prximas a las chimeneas, que consigui compensaciones
econmicas de forma particular.
192

Hemos dicho que, desde el comienzo del proceso, y de acuerdo con elconocimiento
cientfico al que se tuvo acceso, el problema de la contaminacin que acarreaba una planta
de fundicin de minerales de cobre era una cuestin innegable, tanto para los tcnicos
metalrgicos como para las autoridades que estaban detrs de la decisin de su
construccin y localizacin. A consecuencia de lo ocurrido en Chagres en la dcada del 40
y de la cobertura periodstica que tuvo el proceso de seleccin del emplazamiento para la
fundicin central, no cabe duda que el problema lleg a ser tambin de conocimiento
pblico. Sabemos que durante el proceso de seleccin, los agricultores del valle de La
Ligua, situado a unos ocho kilmetros al norte de Papudo, manifestaron a las autoridades
su oposicin a la instalacin de la fundicin en dicha localidad, habida cuenta de los
efectos negativos que sta tendra para su actividad.
193
Es inverosmil que los agricultores
de Puchuncav, que innegablemente estaban prevenidos de la situacin, hayan demorado
15 aos en percatarse de los daos que provocaban las emisiones de SO2, o en reaccionar
de alguna manera frente a tal estado de cosas.
Lo que ocurri en verdad es que los agricultores y pobladores de Puchuncav no
tuvieron suficiente poder para hacer frente al aparato burocrtico en el que estaba
resguardada la Fundicin de Ventanas, ni imponer ninguna regulacin sobre las

190
Testimonio de Ernesto, antiguo miembro del baile chino, Ib idem.
191
Sabatini et al. (1997), Otra vuelta a la espiral, op. cit., pg. 113.
192
Sabatini et al. (1997), Otra vuelta a la espiral, op. cit., pg. 114.
193
Agricultores rechazan instalacin de la refinera de cobre en Papudo , El Mercurio de Valparaso, 20.07.1957, pg.
1. Segn inform este peridico, los agricultores se habran dirigido sus reclamos al Ministerio de Agricultura y
ste habra trasladado los antecedentes al Ministerio de Minera.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

481
operaciones de sta. Pero s eran conscientes de los daos que se producan en sus campos,
y s que alzaron la voz.
Desde comienzos de 1968, la Municipalidad de Puchuncav se dirigi en repetidas
ocasiones al Ministerio de Agricultura denunciando que las emanaciones de la Fundicin
estaban produciendo graves perjuicios a los cultivos agrcolas, especialmente en la
localidad de Los Maitenes, ubicada al sur de la planta. El Ministerio acogi estas
reclamaciones y encarg un informe a uno de sus departamentos tcnicos: el Servicio
Agrcola y Ganadero. Los expertos de este servicio visitaron la zona afectada en agosto de
1968. En dicha visita constataron que efectivamente existen graves daos provocados por
gases txicos producto de la Refinera de Ventanas de la cual eran emitidos varios gases
y, entre ellos, el de mayor responsabilidad es el SO2, el cual forma aerosoles con la
humedad de la atmsfera, produciendo H2SO4 y H2SO3 cidos de gran actividad.
194
En su
informe, los expertos demostraban pleno conocimiento terico acerca de los daos a la
vegetacin que se derivaban de la emisin de SO2 y describan la situacin alrededor de
Las Ventanas en trminos que no dejaban lugar a dudas: muerte de animales, escaso
desarrollo de la vegetacin, disminucin de los rendimientos agrcolas, las hojas de las
plantas quemadas, etc.
En la zona de Maitenes que [...] presenta una topografa de lomajes con
quebradas y hondonadas que favorecen la deposicin de la niebla-humo en
concentraciones altas durante aquellas horas del da en que no hay
movimiento de aire [...] en donde se han producido muertes de animales,
especialmente ovejunas, los cuales por respirar a flor de tierra absorben as las
dosis ms altas de SO2 [...]. Los daos que se observan en Maitenes
corresponden a aquellos ms acentuados dentro del rea afectada, notndose
en los eucaliptos del lado que sopla el viento la ausencia de hojas y el resto
presentando poco desarrollo en las zonas apicales. En frutales como higueras,
duraznos, parrones y otros frutales de los huertos de pequeos propietarios
de la zona de Maitenes, se observa el achaparramiento de los rboles por
quemaduras de los brotes nuevos, cada de las hojas y de los frutos en la
mayora de los casos, no alcanzando stos a madurar, especialmente higos y
parrones [...que] presentan dos o tres cortezas leosas, entrenudos cortos con
brotes amuonados [...]. Las siembras de arvejas [...] presentaban las hojas
basales con los bordes quemados, especialmente [en] las hojas pequeas,
pegadas al suelo, se notaban ms los sntomas de quemaduras por SO2 [...]. El
dao se presenta de un da para otro, una vez que la nube de gases se ha
aposentado sobre el potrero, dependiendo el punto de contacto y

194
ASXX-MM, vol. Oficios con Antecedentes 499-772, Denuncia daos en los cultivos [de] agricultores de la
localidad de Los Maitenes, oficio nm. 1552, 16.11.1968.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
482
concentracin, el dao que ocasiona. La disminucin del rendimiento es muy
variable y depender de las veces que este fenmeno afecte las siembras y en
la poca de desarrollo que se encuentren las plantas.
195

Los expertos preguntaron a los responsables de la planta por las quejas de los
agricultores, pero se les dijo que fuera de dos o tres quejas aisladas de agricultores,
presentadas verbalmente al Administrador de la Fundicin [...] no tenan informacin de
un planteamiento oficial de daos a los agricultores de causa de los gases de la
Fundicin.
196

El Ministerio de Agricultura se tom bastante en serio este informe. Le escribi a la
ENAMI recordndole que, de acuerdo con la Ley, estaba autorizado para fijar los
procedimientos tcnicos a que deban ceirse las industrias contaminantes y que si tales
mediadas no eran adoptadas, el Ministerio estaba facultado para ordenar la paralizacin
total o parcial de dichas empresas. No obstante, la amenaza iba acompaada de una
salida bastante favorable para la empresa: la formacin de una Comisin bipartita
integrada por expertos del de la Divisin de Defensa Agropecuaria (tambin dependiente
del Ministerio de Agricultura) y de personeros de la propia empresa minera, quienes
deberan proponer una solucin definitiva consistente en la instalacin de cualquier
sistema que evite daos en los cultivos agrcolas de la zona de Ventanas, que el Ministerio
de Agricultura est en el deber de cautelar.
197

La Comisin Especial, se constituy en marzo de 1969, bajo la presidencia de
Joseln Gonzlez, el Ingeniero que estaba a cargo de Fundicin de Ventanas. Esta comisin
le encarg a su vez a la Jefatura zonal del Servicio Agrcola y Ganadero una estimacin de
los perjuicios imputables a los gases de la Fundicin, puesto que haban llegado a la
conclusin de que las zonas afectadas presentaban tambin perjuicios derivados de la
sequa y de la forma de los cultivos.
198
Al perecer, llegados a este punto de
incertidumbre cientfica, el trabajo de la Comisin no avanz ms.
Las quejas de los agricultores y de las autoridades locales buscaron otros canales.
En agosto de del ao siguiente, el Senador por la agrupacin provincial de Aconcagua y

195
Ib idem.
196
Ib idem.
197
Denuncia daos en los cultivos [de] agricultores de la localidad de Los Maitenes, oficio nm. 1552, 16.11.1968,
loc. cit.
198
ASXX-MM, Oficios con Antecedentes 362-498, Oficio del Ministro de Minera al Presidente del Senado de la
Repblica, oficio nm. 495, 28.08.1970.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

483
Valparaso y Secretario General del Partido Comunista entre 1957 y 1973 Luis
Corvaln, solicit al Presidente del Senado que pidiera al Ministro de Minera informacin
tcnica sobre las emanaciones de la Fundicin de Las Ventanas y especialmente sobre las
medidas de profilaxis que se hayan tomado o que se estn por tomar, argumentando que
en la comuna de Puchuncav y sectores adyacentes:
existe seria preocupacin por las emanaciones txicas, gaseosas y de otra
ndole, generadas por la Planta de Enami de Las Ventanas. Dichas
emanaciones, de extraordinaria gravedad, est[n] creado trastornos en la
produccin agrcola, animales e incluso en la salud de las personas del
sector.
199

El Ministro de Minera intent calmar la inquietud que se le transmita desde el
Parlamento diciendo que la Empresa Nacional de Minera tiene claramente presente la
conveniencia de evitar el desprendimiento del anhdrido sulfuroso junto con los gases de
la Fundicin y que, bsicamente por esta razn ha decidido, dentro de su Plan de
Expansin la instalacin de una Planta de cido Sulfrico con una inversin cercana a los
tres millones de dlares, que permitir solucionar adecuadamente el problema que en este
momento se plantea.
200

Dos meses ms tarde, fueron los agricultores de la localidad de Campiche, situada
un poco ms cerca de la Fundicin que Los Maitenes, los que se dirigieron al Ministerio de
Agricultura para hacer presente los daos que estn produciendo los gases de la
Fundicin de Ventanas en la agricultura, en la ganadera y an hasta en la flora forestal de
la zona, todo esto aparte de los daos que se producen en las construcciones e
instalaciones.
201
El Ministro de Agricultura acogi la nueva reclamacin y pidi otra vez
al Servicio Agrcola y Ganadero una evaluacin de estos daos y, adems, una frmula
que podramos buscar para indemnizar a estos pequeos agricultores o las formas de
ayuda con que el Gobierno podra paliar la situacin que ellos plantean.
202

La respuesta que recibi el ministro fue que desde haca tiempo se vena
planteando por parte del Servicio Agrcola y Ganadero, del Instituto de Desarrollo

199
ASXX-MM, Oficios con Antecedentes 362-498, Solicito dirigir oficio al seor Ministro de Minera, 18.08.1970,
200
ASXX-MM, Oficios con Antecedentes 362-498, Oficio del Ministro de Minera al Presidente del Senado de la
Repblica, oficio nm. 495, 28.08.1970.
201
ASXX-MM, Oficios con Antecedentes 499-772, Oficio del Ministerio de Agricultura al Director Ejecutivo del
SAG, 20.10.1970.
202
Ib idem.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
484
Agropecuario, de la Municipalidad de Puchuncav y de los pequeos agricultores
reiterados reclamos denunciando los graves perjuicios que se estn produciendo en los
cultivos agrcolas como consecuencia de las emanaciones provenientes de la refinera de
cobre, que la situacin descrita fue planteada en 1968, sin solucin positiva [...] y que
los efectos de estas emanaciones han sido cada ao ms notorios, producindose daos
de consideracin en los cultivos, cercos, techumbre, aparte, naturalmente, de la salud de
los campesinos, muchos de los cuales han debido emigrar.
203

En respuesta a la iniciativa de reparar los daos, el Instituto de Desarrollo
Agropecuario constat los siguientes daos:

Cuadro 6.10
Efectos de la Lluvia cida en Campiche, La Greda, Horcn y Chocota
Rubro Superficie afectada Prdida Valor (E) Valor (USD)
a


Lentejas 400 Hs. 20% 160.000 13.850


Arvejas 120 Hs. 20% 9.600 831


Hortalizas 8 Hs. 20% 8.300 718


Pastizales 300 Hs. 20% 120.000 10.387


Alambre de espino 30.000 Mts. 100% 12.000 1.039


Techos de Zinc 6.400 planchas 100% 352.000 30.471

Fuente: ASXX-MM, Oficios con Antecedentes 499-772, Daos provocados por emanaciones Refinera de Ventanas,
oficio 2461, 13.11.1970.
a
El cambio se ha calculado al tipo nominal promedio de 1970.

Todos los antecedentes del caso fueron reunidos y enviados Ministro de Minera en
noviembre de 1970. Desde all stos fueron remitidos a la ENAMI, la cual contest
escuetamente al Ministro de Minera que:
nuestra empresa est realizando los estudios preliminares para ir a la
instalacin de una fbrica de cido sulfrico que absorbera los gases
sulfurosos que actualmente se botan a la atmsfera, con lo que se eliminara
cualquier posibilidad de dao por ese concepto.
204

Se estimaba que el costo sera de 5 millones de dlares y que podra estar lista en
un plazo de 2 a 3 aos. Estas explicaciones y, desde luego, la coraza administrativa que
protega a la Fundicin, bastaron para congelar el asunto. Como hemos indicado antes, los

203
ASXX-MM, Oficios con Antecedentes 499-772. Daos provocados por emanaciones Refinera de Ventanas,
oficio 2461, 13.11.1970.
204
ASXX-MM, Oficios con Antecedentes 499-772, oficio nm. 385 de la Empresa Nacional de Minera, 01.12.1970.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

485
planes para construir una planta de cido sulfrico que hizo ENAMI durante el perodo de
gobierno socialista se extinguieron en septiembre de 1973 con el golpe de Estado.
De acuerdo con los autores referidos antes, slo puede hablarse de movilizacin
social contra la contaminacin a partir de 1987-1988, esto es, en vsperas de la recuperacin
de la democracia.
205
Es slo apartir de ese momento, cuando el conflicto se encausa por
esta va y con mejores resultados. En 1987 se inaugur el Club de Rotarios de Punchuncav
(Rotary Club), el cual actu como motor de la movilizacin social. En julio de ese mismo
ao, un dirigente campesino aprovech la visita del Presidente de la Repblica (el dictador
A. Pinochet) a la localidad de Quintero (vecina a Las Ventanas) para presentarle
pblicamente el problema de la contaminacin atmosfrica.
Usted habr visto seor presidente en su paso por esta zona que en los
campos no hay siembras, ganado, ni hombres trabajando la tierra []. La
lluvia de cido sulfrico que cae desde hace veinte aos en nuestros suelos
da y noche sin interrupcin ha producido el arrasamiento qumico de stos
[]. Seor presidente, le solicitamos de forma urgente que usted disponga la
construccin de la planta elaboradora de cido sulfrico. Estoy seguro de que
una orden suya bastar para iniciar maana el proyecto tan ansiado por todos
nosotros []. Lleno de confianza en su persona, le expreso que los hombres
de campo de esta zona, empresarios y trabajadores, esperan de usted las
decisiones que han caracterizado a su gobierno, el que ha hecho por Chile
mucho ms [de] lo que todos [los gobiernos] juntos hicieron antes.
206

En 1989 el movimiento impulsado por la gestin de los rotarios comenz a tomar
fuerza. Ese ao stos crearon la Junta de Adelanto de Puchuncav,
207
integrada por
profesores y agricultores, y publicaron en la prensa de Santiago (El Mercurio) una denuncia
del problema de la contaminacin. Al ao siguiente volvieron a publicar un libelo
acusatorio en otro medio escrito de la capital (La Tercera). Durante esos tres aos la
movilizacin fue cobrando cada vez ms fuerza. Ese mismo ao (1990), en una decisin
que marcara el cauce y desenlace de la movilizacin en contra de la contaminacin, la
Junta de Adelanto propici la creacin de un Comit de Defensa del Medio Ambiente,

205
En octubre de 1988, como mandaba la Constitucin redactada por la propia dictadura militar, se celebr un
plebiscito para decidir la continuidad a la cabeza del poder ejecutivo del General Pinochet. Hubo una clara
victoria de la opcin no, lo cual condujo a que al ao siguiente se celebrara una eleccin de Presidente de la
Repblica (y al mismo tiempo del Parlamento) en la que las fuerzas opositoras a la dictadura consiguieron una
victoria contundente. El primer gobierno democrtico se inaugur en marzo de 1990.
206
Citado por Sabatini et al (1997), Otra vuelta a la espiral, op. cit., pg. 114.
207
Las juntas de adelanto son organizaciones vecinales espontneas de larga tradicin en Chile. Su principal
caracterstica es la autogestin de proyectos comunitarios, aunque cuentan con algn grado de reconocimiento e
interlocucin con la autoridad local (municipio).
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
486
integrado por las autoridades locales, delegados de la empresa y representantes de los
afectados.
Este asunto estaba llegando a su punto crtico. Se pensaba en medidas de
fuerza []. Las mujeres estaban pensando en ir a tomarse el camino; [eran]
las de los centros de madres, [de los centros] de apoderados; las madres en
buenas cuentas, aunque con mucha resistencia de los esposas de los
trabajadores de ENAMI. Felizmente no hubo necesidad, ni se lleg a esos
extremos. Coincidi que [los de la Junta de Adelanto] pusimos el problema en
manos del alcalde. Estimamos que era mejor que l, como autoridad
representativa de la comunidad, tomara en sus manos el asunto e invitara a
ENAMI y CHILGENER a conversar.
208

En su momento de esplendor, el movimiento anticontaminacin no slo se hizo
fuerte como organizacin con capacidad de interpelacin, sino tambin en el plano de las
ideas. Cuando se plantearon las vas de solucin a su problema, no se limitaron a exigir
medidas de mitigacin, ni de reparacin, ni de compensacin: exigieron la implantacin de
un plan de desarrollo alternativo. A juicio de la Junta de Adelanto, el quid de la cuestin
no era la chimenea, sino la subordinacin del modelo de desarrollo local (pesquero y
agrcola) al modelo de desarrollo nacional (industrial), que en la prctica se traduca en
una dinmica de desarrollo nacional a expensas del subdesarrollo local; el modelo
decan se satisface con el drenaje de la calidad ambiental de la zona contaminada que se
transforma en calidad de vida mejor en el resto del pas, lo cual, expresado en otros
trminos, significaba que haba una deuda ambiental que el pas tiene con la zona de
Puchuncav. En consecuencia, lo que ellos reclamaban y as se lo expresaban en una
carta al Ministro de Minera era un verdadero plan de desarrollo alternativo para toda
la comuna de Puchuncav orientado a la bsqueda de otro recurso renovable no
afectado por la contaminacin.
209

El Comit de Defensa del Medio Ambiente qued presidido por el Alcalde e
integrado por representantes comunitarios, funcionarios locales de salud y educacin, y
representantes de las empresas contaminantes. De esta manera, quedaron sentadas en la
misma mesa las dos partes involucradas, con el Municipio en medio, el que asumi el
papel de mediador entre las partes. Ese mismo ao ENAMI inaugur la planta de cido
sulfrico, con lo cual reconoca por primera vez, aunque slo tcitamente, que sus labores

208
Citado por Sabatini et al (1997), Otra vuelta a la espiral, op. cit., pg. 116
209
Sabatini et al (1997), Otra vuelta a la espiral, op. cit., pg. 118 (carta fechada el 20 de marzo de 1991).
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

487
contaminaban, al mismo tiempo reduca en un 30% las emisiones de anhdrido sulfuroso.
Durante los dos aos siguientes, las empresas involucradas (especialmente ENAMI)
asumieron una actitud proactiva que contemplaba acciones tcnicas menores para paliar el
fenmeno de la contaminacin y, por otra parte, acciones de propaganda y colaboracin
con la comunidad orientadas a neutralizar el problema de la contaminacin.
210

En 1992 se elabor un plan de descontaminacin, se instal una red de monitoreo
ambiental y se dio curso al denominado Programa Ambiental de Ventanas, coordinado
por el Ministerio de Minera, que se encargara de administrar donaciones britnicas
destinadas a realizacin de estudios de impacto ambiental y a la creacin de un fondo
concursable para financiar pequeos proyectos presentados por personas o agrupaciones
de la comunidad.
211

El resultado de esta estrategia fue que durante 1993 se desperfilaran las
organizaciones locales que haban impulsado el movimiento ambientalista local, a pesar de
que para entonces no se haba concretado ninguna medida de fondo para reducir la
contaminacin. Sus principales dirigentes fueron desertando del Comit de Defensa del
Medio Ambiente, el que realiz slo una reunin en el ao (en lugar de las reuniones
mensuales que realiz hasta 1992). La Junta de Adelanto y la Asociacin de Agricultores
entraron en completo receso. En buenas cuentas, las acciones de colaboracin que
despleg la empresa sirvieron para cooptar el movimiento y encausar el descontento hacia
demandas que no supusieran problemas para el funcionamiento de la planta ni
condujeran al pago de compensaciones. De acuerdo con la evaluacin que hiciera el propio
alcalde de la localidad en enero de 1994, con ENAMI hemos trabajado bien, pero no
podramos decir que hemos conseguido lo que en realidad quisiramos.
212

En el acto de inauguracin de la planta de cido sulfrico, en diciembre de 1990, el
Ministro de Minera hizo un discurso extrao, se dira incluso fuera de lugar, que slo
puede entenderse como una invitacin a la desmovilizacin social en el conflicto de
Ventanas.
Consensos para la accin, esa debera ser la consigna del futuro! []. El
camino de Chile ser un camino de acuerdo ms que de enfrentamiento, un

210
La diferencia entre la contaminacin como fenmeno fsico y problema social se han discutido en el Captulo 2,
apartado 2.6.3.
211
Sabatini et al (1997), Otra vuelta a la espiral, op. cit., pg. 119
212
Ib idem, pg. 132.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
488
camino de cordura, un camino de madurez cvica, de mltiple opiniones y
legtimas discrepancias []. Esa es la patria de la que nos habla el Presidente
Aylwin []. Esa es la patria que construimos entre todos los chilenos de
buena voluntad [], buscando aquello que nos une en vez de acentuar ms
all de lo inevitable lo que nos separa. Intentando acuerdos y eludiendo
enfrentamientos innecesarios.
213

Al integrarse en un Comit formado y financiado por las propias empresas, el
movimiento renunci a la posicin de antagonismo y se dej seducir por la idea de la
colaboracin para solucionar los problemas. Una vez instalados en ese escenario, el
movimiento fue presa fcil de la extorsin y la cooptacin.
Hasta cierto punto ya no nos damos ni cuenta que estn contaminando,
porque por otro lado estamos recibiendo plata [dinero] de ellos []. El
problema es que la agricultura igual est muriendo por la contaminacin, y
nosotros seguimos aferrados a la tierra, trabajando, criando animales.
214

La sensacin que se apoder de la comunidad fue de cierto fatalismo. Sus
reivindicaciones se apagaron en su propia boca al ver que lo nico que conseguan era lo
que la empresa, previamente concertada con las autoridades (de las cuales puede
considerrsele prima hermana), tena a bien concederles, en relacin a la solucin tcnica
y, sobre todo, a la dimensin social del problema de la contaminacin. En correspondencia
a los clculos polticos que hizo la empresa, los agricultores y el Municipio recibieron
algn tipo de apoyo, pero otros afectados, como los pescadores, fueron marginados.
Aqu hay organizaciones muy buenas y no han sacado nada respecto al tema
de la contaminacin. Tenemos, por ejemplo, un sindicato de pescadores y a
pesar de que los sindicatos son para pelear, no han conseguido nada.
215

Una encuesta realizada en 1994 entre los habitantes de Puchuncav da buena
cuenta de la declinacin de la movilizacin y de lo reducidas que eran sus expectativas en
relacin a las soluciones que antes haban demandado. Una mayora significativa (59,3%),
pero no aplastante declaraba que la principal tarea que enfrentaba la comuna para su
desarrollo era resolver el problema de la contaminacin. Esta posicin se acentuaba en las
familias en las que la jefa de hogar era mujer y en aquellas en que ningn miembro de la

213
La lucha por un medio ambiente descontaminado es un compromiso que estamos respetando da a da, El
Mercurio de Valparaso, 09.12.1990, pg. 35.
214
Testimonio de Julin, agricultor de Puchuncav, tomado de Sabatini y Mena (1997), Participacin y conflictos
ambientales, op. cit., pg. 152.
215
Testimonio de Gerardo, pescador, tomado de Sabatini y Mena (1997), Participacin y conflictos ambientales,
op. cit., pg. 152.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

489
familia estaba vinculado a la empresa. A pesar de lo anterior, slo un 17% de los
encuestados se declaraba partidario de clausurar las plantas contaminantes. Aunque el
porcentaje se elevaba un poco en las familias en las que la jefa de hogar era mujer y en
aquellas donde haba nios. Por otra parte, una mayora clara (54,8%) declaraba un alto
grado de confianza en las acciones y programas ambientales que estaba implementando el
gobierno en concomitancia con las empresas (vase cuadro 6.11).

Cuadro 6.11
Encuesta de opinin aplicada en 1994 a los habitantes de Puchuncav
sobre los problemas de contaminacin provocados por la fundicin y refinera de
ENAMI y por la planta termoelctrica CHILGENER

Por hogares

A) PRINCIPAL TAREA QUE ENFRENTA LA
COMUNA PARA SU DESARROLLO
Total
JH Mujer c/Vinculacin
Impulsar el des. econ. y crear fuentes de trabajo. 40,7 27,3 58,1
Resolver el problema de la contaminaci n. 59,3 72,7 41,9

Total 100,0 100,0 100,0

Por hogares

B) POSICIN FRENTE A LA ALTERNATIVA DE
CLAUSURAR LAS PLANTAS
b

Total
JH Mujer c/Nios
De acuerdo 17,0 24,2 21,6

En Desacuerdo 65,2 57,6 55,4

Sin opinin 17,8 18,2 17,0

Total 100,0 100,0 100,0


Por hogares

C) CONFIANZA EN LAS ACCIONES Y
PROGRAMAS AMBIENTALES DEL GOBIERNO
a

Total
JH Mujer c/Vinculacin
Alto 54,8 42,9 44,8

Intermedio 29,8 42,9 27,6
Bajo o nulo 15,4 14,3 27,6
Total 100,0 100,0 100,0
Fuente: Sabatini, Mena y Vergara (1997): Otra vuelta al espiral: el conflicto ambiental, op cit., pgs. 129-133.
a
Respuestas agrupadas de acuerdo con elsexo del jefe de hogar (mujer) y a la vinculacin laboral de miembros de la
familia con las empresas contaminantes.
b
Respuestas agrupadas de acuerdo con elsexo del jefe de hogar (mujer) y a la presencia de nios (menores de 15 aos)
en la familia.


6.3.6 El proceso hacia la descontaminacin: la respuesta institucional
A fines de 1990 se inaugur la planta de cido sulfrico de la Fundicin y Refinera
de Ventanas, gracias a la cual sta redujo sus emisiones de SO2 en un 30%. Este proyecto
haba comenzado a gestarse cuatro aos antes y, por lo tanto, debe considerrsele un fruto
de la presin efectuada con anterioridad a ese ao. El resto de los avances en materia de
control de la contaminacin habidos en Ventanas son posteriores a la reanudacin de la
normalidad democrtica, la cual como se argumentar en el captulo siguiente
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
490
entendemos fue el marco que determin el ritmo y trayectoria del proceso de
modernizacin ambiental de la planta, producido entre ese ao y 2000.
Despus de diecisiete aos de dictadura militar de corte neoliberal, el retorno a la
democracia implicaba un compromiso de las fuerzas polticas democrticas con el
establecimiento, por primera vez en el pas, de una poltica ambiental. sta se forj
lentamente, en el perodo que va desde 1990 (primer ao del gobierno democrtico, y ao
de creacin de la Comisin Nacional del Medio Ambiente, CONAMA) hasta el 2000
(momento en el que se definen las ltimas normas de calidad ambiental y expiran los
procesos negociados de modernizacin ambiental).
216

Las palabras del Ministro de Minera del primer gobierno democrtico,
pronunciadas en el acto de inauguracin de la red de monitoreo de calidad del aire de la
fundicin de Ventanas, en abril de 1992, son ilustrativas respecto de este giro que en
materia ambiental supuso el restablecimiento de la democracia.
El diseo de una poltica global sobre medio ambiente requiere, adems de
una voluntad poltica, una voluntad ambiental decidida. Esa voluntad ha
sido demostrada claramente por el gobierno, trayendo a la luz pblica el
problema de la contaminacin [...]. Hemos actuado de cara a la comunidad y
a la opinin pblica, sacando el velo a aquello que todos conocamos, pero
que se ocult por muchos aos. Sabamos que no sera una tarea fcil pero
decidimos abordarla con valenta.
217

Una pieza fundamental de la naciente regulacin ambiental fue la Ley de Bases del
Medio Ambiente (promulgada en 1994)
218
, por la cual se penalizaba a quien culposa o
dolosamente cause dao ambiental.
219
Esta disposicin contemplada desde 1991, pero
que no se hizo efectiva hasta 1994 significaba, virtualmente, dejar fuera de la ley a las
empresas contaminantes, entre las cuales, las del sector minero se destacaban de forma
notable. Algunas compaas mineras que no reaccionaron oportunamente ante el nuevo

216
Esta cuestin se desarrollar ampliamente en el captulo siguiente.
217
BMM: Discurso del Ministro de Minera, Juan Hamilton, en la inauguracin de la Red de Monitoreo ENAMI-
Ventanas, 10.04.1992.
218
El proceso que llev a la conformacin de un marco de regulacin ambiental tom cinco aos, desde la
presentacin del Proyecto de Ley sobre Bases del Medio Ambiente (1992), hasta la promulgacin del Reglamento
del Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental (1997).
219
Ley 19.300, Art. 51. En el artculo 2 de la misma ley se define dao ambiental como toda prdida, disminucin,
detrimento o menoscabo significativo inferido al medio ambiente o a uno o ms de sus componentes.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

491
escenario poltico y legal, fueron forzadas a hacerlo o incluso llegaron a ser clausuradas.
220

Otras firmas tuvieron el tino (o el privilegio, si se plantea el asunto con ms mordacidad)
de, aprovechando el largo perodo de latencia de la poltica ambiental (esto es, esos cuatro
aos durante los cuales el proyecto de Ley de Bases del Medio Ambiente fue elaborado
por el organismo competente y discutido en el Parlamento), para negociar con la autoridad
los trminos de su transicin ambiental.
La poltica que se implant en la prctica fue de una modernizacin ambiental caso
a caso. Para estos efectos, se emple un mecanismo consistente en la obligatoriedad u
oportunidad de que las propias empresas contaminantes formulasen Planes de
Descontaminacin de su comodidad.
221
La frmula tena un nombre engaoso, pues los
planes no comprometan acciones de restauracin de los ambientes daados, ni
contemplaban la reparacin de los efectos de la contaminacin, sino que se limitaban a la
reduccin progresiva, a plazo variable, de las emisiones contaminantes, hasta alcanzar
niveles aceptables en aquellas reas donde la contaminacin fuera un problema elocuente,
y que quedaran en la categora de zonas saturadas de contaminacin.
222
En buenas
cuentas, los planes de descontaminacin fueron una frmula para permitirle a las
empresas que siguieran contaminando despus de la fecha en que se promulgara la Ley de
Bases del Medio Ambiente. En palabras del propio Ministro de Minera, la legislacin:
establece lmites a las emisiones de las empresas emisoras de gases y polvo y
les otorga un perodo negociable para ajustarse a la nueva normativa [...]. Las
empresas deben proponer planes de descontaminacin a la intendencia y a la
comisin tcnica de calidad del aire que estudiar la propuesta y negociar un
cronograma satisfactorio para ambas partes.
223


220
Este es el caso de la Compaa Explotadora de Minas, cuyo yacimiento de cobre ubicado en el cerro La Campana,
al interior de un rea silvestre protegida fue clausurado por el Gobierno por razones de riesgo ambiental en
febrero de 1993 (Clausura de mina La Campana revela nimo antiempresarial, El Mercurio, Santiago,
16.02.1993, pg. B1). Tambin es el caso de la Empresa Minera Las Juntas cuyo tranque de relaves fue clausurado
en el ao 2001.
221
Este mecanismo fue enunciado en el DS N 185 de 1991 y ms tarde qued incorporado a Ley de Bases del Medio
Ambiente. El Decreto N 94 de la Secretara General de la Presidencia (15.05.1995) define el Plan de
Descontaminacin como un instrumento de gestin ambiental que tiene por finalidad recuperar los niveles
sealados en las normas de calidad ambiental de una zona saturada.
222
De acuerdo con la legislacin de 1994, una zona declarada saturada es aquella en que una o ms normas de
calidad ambiental se encuentran sobrepasadas, es decir, donde las descargas o presencia de contaminantes en el
medio superase la norma establecida.
223
BMM: Discurso del Ministro de Minera, Juan Hamilton, en la inauguracin de la Red de Monitoreo ENAMI-
Ventanas, 10 de abril de 1992.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
492
De acuerdo con estos criterios, entre 1991 y 1997 las cinco plantas de fundicin y
refino de cobre de propiedad estatal fueron declaradas zonas saturadas de contaminacinpor
SO2, Arsnico y material particulado (PM10), y fueron forzadas, o invitadas, a elaborar
Planes de Descontaminacin, que se iniciaron entre 1993 y 1999, de acuerdo con los cuales
reduciran progresivamente sus emisiones contaminantes, hasta cumplir, en un plazo
consensuado entre las empresas y las autoridades, las normas de calidad del aire
establecidas (vase cuadro 6.12).



Cuadro 6.12
Transicin Ambiental de las Fundiciones de cobre Nacionales

Chuquicamata Paipote Ventanas Caletones Potrerillos
Declaracin de zona
saturada de contaminacin

1991

1993

1993

1994

1997
Inicio del Plan
de Descontaminacin

1993

1994

1995

1996

1999
Fuente: Elaboracin propia, segn decretos respectivos.

En septiembre de 1991 de acuerdo con elDecreto Supremo nm. 185 de los
Ministerios de Minera, Agricultura, Salud y Economa y, aunque el sector donde se
ubica la Fundicin y Refinera de Ventanas y la planta termoelctrica de Chilgener
adyacente a la fundicin, y compaera de emisiones contaminantes, no fue declarado
zona saturada de contaminacin, estas empresas fueron obligadas a elaborar un Plan de
Descontaminacin e instalar una red de monitoreo permanente de calidad del aire.
224
La
Red de Monitoreo para Anhdrido Sulfuroso (SO2) y Material Particulado respirable
(PM10) se inaugur el 10 de abril de 1992, esto fue, casi dos meses de vencido el plazo
fijado por la ley. Desde luego, este retraso no repercuti en ninguna sancin. El Plan de
Descontaminacin
225
fue aceptado a fines de ese ao.
226
El plan de descontaminacin
aprobado estableca unos plazos para ajustar las emisiones de material particulado y

224
Decreto Supremo N185, Reglamenta funcionamiento de establecimientos emisores de anhdrido sulfuroso,
material particulado y arsnico en todo el territorio nacional. En su Artculo 4 transitorio sealaba: La
Empresa Nacional de Minera y CHILGENER S.A., debern instalar una red de monitoreo permanente de
calidad del aire, en la zona circundante el Complejo Industrial Ventanas, 30 das despus de la publicacin de
este Decreto y presentar un Plan de Descontaminacin antes del 31 de julio de 1992. El decreto fue publicado en
el Diario Oficial del 16 de enero de 1992
225
Fue presentado el ltimo da del plazo establecido por la ley (31 de julio de 1992).
226
El plan fue aprobado por el Decreto nm. 252 del Ministerio de Minera, del 30 de Diciembre de 1992.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

493
azufre a la norma, que eran enero de 1995, y junio de 1999, respectivamente.
227
Al mismo
tiempo, se fijaba un cronograma para reducir progresivamente estas emisiones, que
contemplaba un perodo de cinco aos de gracia, hasta alcanzar esas metas (vase figura
6.16).
228
Por ltimo, se sealaba que sera la propia compaa la encargada de informar a
las autoridades locales encargadas de la fiscalizacin, el nivel de sus emisiones
peridicas.
229


Figura 6.16
Fundicin de Ventanas
Cronograma de reduccin de emisiones contaminantes

Fuente: Elaboracin propia con datos de CONAMA, Evaluacin Plan de Descontaminacin
de Ventanas, pg. 2.

227
Entre 1993 y 1997 ENAMI poda expulsar a la atmsfera hasta 62.000 toneladas al ao de azufre (Cabe sealar
que en un proceso trmico en que participen combustibles o materias primas con azufre, se emite SO2 en una
proporcin en peso de 2 es a 1, es decir, que por cada tonelada de azufre que participe en la reaccin se
incorporan a la atmsfera 2 toneladas de SO2); en 1998 la cantidad expulsada deba reducirse a 45.000, para, a
partir del 30 de junio de 1999, cumplir la norma de calidad del aire. En el DS nm. 185, publicado en el Diario
Oficial del 16 de enero de 1992, se estableci la norma primaria de calidad del aire para anhdrido sulfuroso en
80 microgramos por metro cbico normal (80 g/Nm
3
) como concentracin media aritmtica anual, y 365
microgramos por metro cbico normal (365 g/Nm
3
) como concentracin media aritmtica diaria. En el caso del
material particulado, ENAMI deba reducir sus emisiones a 3.400 toneladas al ao entre 1993 y 1997; a 2.000
toneladas en 1998 y a 1.000 toneladas en 1999, para cumplir con la norma establecida por el DS 185 de 1992 (150
microgramos por metro cbico normal 150 g/Nm
3
como concentracin media aritmtica diaria).
228
Respecto de las emisiones de arsnico se estableci una medida menos clara. La Fundicin Refinera y Las
Ventanas de ENAMI deber limitar el contenido de arsnico en el concentrado que procesa con el objeto de
cumplir con lo establecido en el Artculo 5 y en el Artculo 8 transitorio del Decreto Supremo N185, de 1991,
del Ministerio de Minera, y en el Artculo 7 del mismo Decreto Supremo si corresponde (DS N252, Art. 9).
229
En su artculo 8, el DS estableca que para estos efectos, las Gerencias Generales de ambas empresas debern
informar peridicamente a la Comisin Conjunta [del Servicio de Salud Via del Mar-Quillota y del Servicio
Agrcola y Ganadero de la V Regin] las emisiones de azufre y material particulado. Especficamente, la planta
de ENAMI deba informar: a) Emisiones de azufre, determinadas por balance de masa o por monitoreo
continuo, mediante informes mensuales que contendr el promedio mensual de las emisiones, y b) Emisiones
de material particulado, determinados por monitoreo continuo o por muestreo Isocintico [de acuerdo con lo
estipulado en el Decreto N32, de 1990 y N322, de 1991, del Ministerio de Salud], mediante informes semestrales
que contendrn valores promedio de mediciones de una campaa quincenal realizada en chimenea.
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
494
Transcurrido un ao desde la aprobacin del plan de descontaminacin (diciembre
de 1993), y en base a los propios informes presentados por la compaa, se constat lo que
ya se saba: la superacin de las normas de calidad del aire establecidas en el DS 185 (de
septiembre de 1991), y en consecuencia, el Ministerio de Agricultura junto con el
ministerio de Salud, declararon el rea circundante al complejo industrial Ventanas como
zona saturada por anhdrido sulfuroso y material particulado.
230
Esta medida no tena
efectos legales adicionales a los impuestos por el DS 185, pues ya exista un plan de
descontaminacin aprobado, que le permita a la empresa seguir contaminando (emitir
gases y partculas contaminantes por encima de la norma) hasta 1997, que era el plazo en
que verdaderamente deba iniciarse la modernizacin ambiental del complejo. No
obstante, esta accin legal vena a corregir una omisin del procedimiento en uso,
homologndola a los dems casos y, probablemente, pretenda servir de acicate para que
la empresa no pospusiera las inversiones que el plan de descontaminacin exiga.
En 1995 se iniciaron las obras del plan de descontaminacin. Al cabo de dos aos
(en diciembre de 1997) sta haba avanzado hasta conseguir la captacin de un 62% del
azufre total, y ello sin sustituir el proceso de fundicin tradicional, es decir, manteniendo
la fusin de la carga en hornos de reverbero, seguida de la conversin de los ejes
resultantes a cobre blister en Convertidores Pierce-Smith.
231
Esta reforma se realiz al ao
siguiente. En febrero de 1998 se paraliz definitivamente el horno de reverbero, con lo cual
se consigui una captacin del 80% del azufre. Cinco meses ms tarde se implement un
nuevo sistema para captar los gases de los convertidores, gracias al que se consigui
reducir las emisiones en un 90%. En marzo de 1999 se instal un filtro para la captacin del
material particulado, con lo cual se complet el plan de modernizacin ambiental y se
consiguieron las metas comprometidas (vanse figuras nm. 6.17 y 6.18).



230
La accin se interpuso por medio del Decreto Supremo 346, del 9 de diciembre de 1993. El Complejo Industrial
Ventanas instal una red de monitoreo en 1992, cuyos resultados permitieron al Ministerio de Agricultura y de
Salud, considerando la aprobacin del Plan de Descontaminacin, declarar como zona saturada por Anhdrido
Sulfuroso y Material Particulado respirable al rea circundante al Complejo Industrial Las Ventanas, entre otros
considerandos, porque era urgente y necesario administrar ambientalmente la zona circundante, a fin de
propender a una reduccin constante y permanente de sus emisiones, y porque es fundamental proteger la
salud de las personas, las actividades silvoagropecuarias, las actividades complementarias al Complejo
Industrial y la actividad turstica de la zona afectada.
231
Una explicacin ms detallada de este mtodo de beneficio puede encontrarse en el Apndice 3.
Historia ambiental de las labores de beneficio en la minera del cobre Mauricio Folchi D.

495
Grfico 6.17
Emisin de PM10 por la Fundicin de Ventanas, 1994-2002
(Miles de Toneladas/ao)
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002

Fuente: CONAMA (2003): Evaluacin de Cumplimiento de Plan de
Descontaminacin Complejo Industrial Ventanas.

Grfico 6.18
Emisin de azufre por la Fundicin de Ventanas, 1993-2002
(Miles de Toneladas/ao)
0
10
20
30
40
50
60
19931994199519961997 1998 19992000 2001 2002

Fuente: CONAMA (2003): Evaluacin de Cumplimiento de Plan de
Descontaminacin Complejo Industrial Ventanas.

Los resultados conseguidos no fueron los ptimos, pero s los comprometidos. En
1999 an exista un nivel de contaminacin peligroso, especialmente si consideraba la
presencia de contaminantes en el aire en lugar de las emisiones (descargas), y si dicha
presencia era medida como concentraciones horarias y no en promedios diarios, que
tienden a nivelar las fluctuaciones y eliminar los picos que, aunque breves, son crticos
para la calidad del ambiente. Consciente de ello, y a pesar de haber completado el plan de
descontaminacin y cumplido ya la normativa legal, la empresa lleg a anunciar que su
proceso de modernizacin ambiental seguira adelante, hasta obtener la certificacin ISO
14.000. Para esos efectos, proyectaba la ampliacin de la planta de cido sulfrico y la
Captulo 6 Las grandes fundiciones y la contaminacin atmosfrica
496
captacin de la totalidad del SO2 generado. El anuncio se hizo en 2000, no obstante, hasta el
momento que la Fundicin fue traspasada a CODELCO (2005) aos en los que ENAMI
tuvo que enfrentar una situacin financiera muy desfavorableno dio cumplimiento a
ninguna de las dos promesas.
232
Con todo, al momento de traspasar la propiedad de la
planta, la empresa contaba con una imagen pblica bastante limpia a nivel local. Prueba de
ello es que en 2003 recibi de la CONAMA el premio a la gestin ambiental.
Desde que la Fundicin est bajo control de CODELCO no se ha abandonado la
poltica de modernizacin ambiental. Es ms se ha atacado un problema que se haba
dejado en el aire: la emisin de arsnico. Gracias a un convenio firmado por el Ministerio
de Minera y un centro de desarrollo tecnolgico japons se construy a finales de 2005
una planta piloto, con un costo de 6 millones de dlares, que comenz a funcionar en
mayo de 2006, con capacidad para tratar las 1,5 toneladas de polvos con alto contenido de
arsnico que emite la fundicin diariamente. Con este mtodo, el arsnico es transformado
en arseniato frrico cuya estabilidad qumica lo hace inocuo para el medio ambiente.
233




232
La situacin financiera de ENAMI entre 1990 y 2004 es un asunto que merecera investigarse detenidamente.
Tcnicamente, la empresa est quebrada, con una deuda de arrastre de la que slo pudo liberarse recientemente
con la venta de la Fundicin y Refinera de Ventanas a CODELCO. Si bien es cierto que ENAMI es una empresa
deficitaria por definicin, sera interesante descubrir cundo se gener esta deuda, y que relacin tuvo sta con la
modernizacin ambiental efectuada durante estos aos o con la postergacin de la misma.
233
Planta piloto en ventanas para tratar polvos de fundicin, Minera Chilena, 04.05.2006.