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Madres de Plaza de Mayo

Las Madres de Plaza de Mayo es una asociacin argentina formada durante la dictadura de Videla con el fin de
recuperar con vida a los detenidos desaparecidos, inicialmente, y luego establecer quines fueron los responsables de
los crmenes de lesa humanidad y promover su enjuiciamiento. Posteriormente trataron de continuar lo que ellas
entendan como la lucha que intentaron llevar a cabo sus hijos, mediante la misma asociacin, con su, universidad
(UPMPM), caf literario, plan de vivienda social, guardera infantil y programa de televisin.
Las Madres de Plaza de Mayo se encuentran actualmente divididas en dos grupos: el grupo mayoritario, denominado
Madres de Plaza de Mayo (presidido por Hebe de Bonafini), y las Madres de Plaza de Mayo Lnea Fundadora
(presidido por Marta Ocampo de Vsquez).

Desaparecidos
Los hijos de las Madres desaparecieron durante el Proceso de Reorganizacin Nacional entre 1976 y 1983 (los militares
entregaron el poder a Ral Alfonsn el 10 de diciembre de 1983).
La cifra de personas detenidas-desaparecidas se estima en unas 30.000. Es el nmero que obtuvieron los organismos
de derechos humanos a partir de las denuncias y la estimacin de casos no denunciados. Segn el libro Nunca Ms,
informe de la CONADEP (Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas), las vctimas del terrorismo de Estado
fueron unas 9.000 personas, porque slo cuentan los denunciados hasta 1983.

Inicio
El comienzo del reclamo naci como una iniciativa de madres de detenidos y desaparecidos el 30 de
abril de 1977en Buenos Aires. Su objetivo inicial era poder tener una audiencia con el presidente de facto argentino Jorge
Rafael Videla. Para ello se reunieron en la Plaza de Mayo y efectuaron una manifestacin pblica pacfica pidiendo saber
el paradero de sus hijos. La eleccin de la Plaza de Mayo se debe a que est situada frente a la Casa Rosada, sede de
la Presidencia y lugar donde tradicionalmente se han efectuado manifestaciones polticas.
La idea surgi mientras el grupo inicial de madres estaba esperando que las atendiera el secretario del Vicario
Castrense. Una de ellas, Azucena Villa Flor de Vicenti, propuso entonces: Individualmente no vamos a conseguir nada.
Por qu no vamos todas a la Plaza de Mayo? Cuando vea que somos muchas, Videla tendr que recibirnos.
Ese mismo da, 14 madres iniciaron una jornada a la cual, con el paso del tiempo, se acercaran otras madres afectadas.
Desde entonces, todos los jueves repetiran una caminata (originada cuando las fuerzas de seguridad les exigieron
circular por causa del estado de sitio) alrededor de la pirmide central de la plaza.
Entre aquellas primeras Madres estuvieron Azucena Villa Flor de Vicenti, Berta Braverman, Hayde Garca Buelas, Mara
Adela Gard de Antokoletz, Julia Gard,Mara Mercedes Gard y Cndida Gard (4 hermanas), Delicia Gonzlez, Pepa
Garca de Noia,
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Mirta Baravalle, Kety Neuhaus, Raquel Arcushin, Sra. de Caimi y una joven que no dio su nombre. Al
viernes siguiente aparecieron ms madres, entre ellas Hebe de Bonafini, de la ciudad de La Plata. La presencia de las
madres en la Plaza era conocida por comentarios de boca en boca, puesto que as como no existan los
desaparecidos para la prensa, tampoco existan las Madres. Al tercer da se cambi el viernes por el jueves.
Acordaron que fueran los jueves de 15:30 a 16:00 h por ser un da y una hora en la que transitaba mucha gente por la
Plaza. Ellas permanecan en grupo y de pie sin caminar. Fueron los policas que custodiaban la plaza quienes les
indicaron que marcharan de a dos porque como el pas estaba bajo estado de sitio estaban prohibidos los grupos de tres
o ms personas. Por lo tanto y dadas esas condiciones, comenzaron las marchas alrededor de la pirmide de Mayo,
smbolo de la libertad. Para reconocerse, comenzaron a usar un pauelo blanco en la cabeza hecha en un principio con
tela de los paales que se usaban para bebs, representando as a los hijos. Ese pauelo se convirti en su smbolo. Las
Madres intentaron dar a conocer sus dramas y as participaron de marchas religiosas numerosas y populares en las
cuales era conveniente que pudieran reconocerse.

Primeras madres desaparecidas
Entre el jueves 8 de diciembre y el sbado 10 de diciembre de 1977 un grupo de militares bajo el mando de Alfredo
Astiz secuestr a un grupo de 12 personas vinculadas a las Madres de Plaza de Mayo. Al secuestrarse a las primeras
dos madres, Hebe de Bonafini opin ante Azucena Villa Flor, una de las fundadoras de la organizacin, la necesidad de
suspender la solicitada en el diario que iba a publicarse, hasta que se encontraran a las madres. Villa Flor se opuso,
expresando que a ellas las buscaran, pero mientras tanto no habra quin buscara a los hijos. Finalmente al da
siguiente fue secuestrada en la esquina de su casa en Avellaneda por el Grupo de Tareas 3.3.2 de la Escuela de
Mecnica de la Armada. Volva de comprar el diario donde las Madres haban publicado su primer solicitada.
El grupo completo secuestrado estaba integrado por Azucena Villa Flor de Vicenti, Esther Ballestrino de Careaga, Mara
Ponce de Bianco (las tres fundadoras de Madres de Plaza de Mayo), las monjas Alice Domon y Lonie Duquet, y siete
activistas de derechos humanos.

Repercusin internacional
A pesar de este hecho, las madres continuaron la lucha, hasta hacerse reconocibles durante la realizacin del Mundial de
Ftbol de 1978 en la Argentina, cuando periodistas internacionales empezaron a entrevistarlas y dieron a conocer su
movimiento.
Entre los aos 1978 y 1979 las Madres comenzaron a salir al exterior para hacer conocer el drama de los desaparecidos
y solicitar que se aislara a la dictadura, primero a Europa y luego a Estados Unidos. Tuvieron la fortuna de ser
escuchadas e invitadas. Amnesty International patrocin un viaje en 1979 que abarc nueve pases para exponer ante
gobernantes de Europa y los Estados Unidos la situacin real en la Repblica Argentina.
En 1980 comenz a surgir la idea entre las madres de que incluso si los desaparecidos estuvieran muertos, se seguir
buscando el esclarecimiento como si siguieran vivos, porque el delito es constante hasta que no aparezca el cuerpo,
concepto que despus evolucionaria en la idea de que la vctimas que no estn, no son solo las que fueron eliminadas
por la dictadura, sino que ellas representan a todos los que lucharon contra el poder.

Fin de la dictadura
Cuando comenzaron a reunirse eran un grupo pequeo de Madres. Posteriormente creci hasta ser habitualmente de
300 a 400 Madres los jueves en la plaza, incorporndose los padres, hermanos, esposas, hijos, nietos de los
desaparecidos y fueron formndose grupos de Madres en el interior del pas. En 1980 adquieren una sede social,
dejando atrs las reuniones en sus casas particulares, gracias a una donacin de SAAM (Asociacin Holandesa de
Mujeres que se haba constituido para ayudarlas).
Desde 1981 se realizaron las Marchas de la Resistencia, una serie de manifestaciones pblicas anuales organizadas con
el fin de reclamar por la vigencia de los derechos humanos. Las mismas constituyeron una enrgica reaccin popular
contra el Proceso de Reorganizacin Nacional, y su terrorismo de Estado.
Finalmente en 1983 se anunci la convocatoria a elecciones generales, que permitira la reapertura democrtica del pas.

Gobierno de Alfonsn
Durante el Gobierno de la democracia restaurada, comenzaron las marchas multitudinarias. El presidente Ral Alfonsn,
en un reportaje, expres que todava haba desaparecidos con vida. Entonces, la asociacin pidi cita con el presidente
para que aclarara sus palabras. Durante este perodo, las madres se separaron en dos. El grupo mayoritario, integrado
por las madres de Buenos Aires y del interior del pas, se llamar la Asociacin de Madres de Plaza de Mayo, o slo
Madres de Plaza de Mayo. El grupo escindido se llamar Madres de Plaza de Mayo Lnea Fundadora. Cuando se
abrieron elecciones para elegir en 1986 a la presidenta de la asociacin, las actuales Lnea Fundadora rechazaron que
participaran madres de detenidos-desaparecidos de fuera de Buenos, considerando que la asociacin era slo de
Buenos Aires, con lo cual se retiraron de los comicios.
Con respecto a las medidas reparatorias a las vctimas de la represin, Lnea fundadora acept las compensaciones
econmicas del Estado Argentino durante la presidencia de Ral Alfonsn, a quien las otras madres acusaban de
interferir en los juicios y posteriormente de dictar las Leyes de Punto Final y Obediencia Debida.
En 1987, los comandantes de la dictadura militar estaban presos, pero ya haban sido aprobadas la Ley de Obediencia
Debida y el Punto Final, que liberaban de responsabilidad a todos los oficiales menores al cargo de coronel.
En diciembre, el msico Sting visit a las Madres de Plaza de Mayo en la Casa de las Madres. La noche de su concierto
del 11 de diciembre de 1987 ante 70 000 espectadores en el estadio de River Plate las invit a subir al escenario. Ellas
hicieron su ronda en escena mientras sonaba They dance alone, el tema que haba sido inspirado por las madres
de desaparecidos chilenos de la Agrupacin de Familiares de Detenidos Desaparecidos. Muchos msicos argentinos
sintieron alegra, envidia y vergenza por no haberlo hecho antes.
A partir de ah el ideario de los msicos argentinos de rock se fue poblando de relacin con la lucha por los derechos
humanos.
Un ao despus, el 15 de octubre de 1988, los msicos Sting, Peter Gabriel, Bruce Springsteen, Tracy Chapman y el
senegals Youssou N'Dour acompaados de Charly Garca y Len Giecoactuaron otra vez en River como parte del
cierre de la gira Human Rights Now! Que organizaba Amnista Internacional donde siguieron los homenajes a las
Madres. Esas intervenciones eran de las pocas que se multiplicaban en los medios masivos de comunicacin durante los
aos ochenta.
A partir de la divisin, la orientacin de las Madres como grupo poltico se expres a travs de los sucesivos viajes a
lugares donde hay guerras o revoluciones, para dar apoyo a las vctimas, a los revolucionarios, o a los que estn en
contra del poder pro estadounidense.

Gobierno de Menem
Al cumplir 20 aos de su organizacin, conmemoraron el aniversario con un recital de rock nacional en la plaza de mayo,
donde participaron Len Gieco, Bersuit Vergarabat, y ms.
Tomaron la Catedral de Buenos Aires en tres ocasiones, y antes del tedum del 25 de mayo, se hizo para reclamar
trabajo para todos.
En 1993 se organiz en Pars el primer encuentro de Madres que luchan de todo el mundo. Hubo mujeres serbias y
yugoslavas que estaban en la guerra, mujeres de Brasil, Per, Israel y Palestina y ms.

Gobierno de Kirchner
El 26 de enero de 2006 la llamada Marcha de la resistencia dej de realizarse por parte de Abuelas de Plaza de Mayo
y de la Asociacin de Madres de Plaza de Mayo. Hebe de Bonafini afirm que ya no hay un enemigo en Casa de
Gobierno. Otras agrupaciones de derechos humanos y partidos de izquierda no estuvieron de acuerdo y anunciaron
nuevas marchas por la resistencia.
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Por otro lado, los jueves de cada semana de todo el ao, sin importar las
condiciones climticas, a las 15.30 horas las madres de la asociacin de Madres de Plaza de Mayo lideradas entre otras
por Hebe de Bonafini continan realizando la marcha alrededor de la Pirmide de Mayo y a las 16.00 realizan una
alocucin desde el monumento a Belgrano donde opinan sobre la actualidad mundial y nacional.

Ideario
Las Madres de Plaza de Mayo combinan en su ideario la lucha por los derechos humanos y el respeto y valorizacin de
los ideales por los que lucharon sus hijos.
El pensamiento de las Madres se expresa en varias consignas que definen la dictadura y la posibilidad de lucha contra
ella y posteriormente, as como el sentido de la memoria. La nica lucha que se pierde es la que se abandona,
Resistir es vencer y Ni un paso atrs son algunas de las consignas famosas de las Madres de Plaza de Mayo.

Diferencias entre grupos
En 1984 comenzaron a hacerse notar las diferencias dentro de la organizacin. Estas diferencias de criterio se
profundizaron en 1985 cuando hubo que testimoniar en la CONADEP hasta que, finalmente, en 1986 se produjo la
divisin de la Asociacin Madres, conformndose la Asociacin Madres de Plaza de Mayo Lnea Fundadora.
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Las diferencias de la separacin fueron polticas, de opinin y de ideologa.
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La discusin de opinin giraba en torno
a la conduccin. Las madres de la Lnea Fundadora sostenan una postura crtica hacia la conduccin de Hebe de
Bonafini por una supuesta falta de democracia interna. La faccin disidente acusaba a Hebe de Bonafini de cierta
intransigencia poltica y autoritarismo. Estas madres impugnaron las elecciones internas y cuestionaron la forma en que
result electa presidenta.
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La discusin ideolgica giraba en torno a concurrir o no a testimoniar frente a la CONADEP, la poltica en torno a las
exhumaciones de los NN y la aceptacin de la reparacin monetaria por parte del gobierno
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Las madres que quedaron en la Asociacin Madres de Plaza de Mayo se oponan a prestar testimonio y cuestionaba la
poltica de derechos humanos del gobierno radical.
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No aceptaban la reparacin histrica monetaria establecidas por la
Ley 24.411, que inclua una indemnizacin econmica y no aceptaban la Ley 24.231 que creaba la figura del detenido-
desaparecido, ya que no reconocan la muerte de los detenidos-desaparecidos. Esto se deba a la poltica de reclamar
la aparicin con vida de los desaparecidos, lo que implicaba renunciar a recobrar los cuerpos y darles sepultura.
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La Asociacin Madres de Plaza de Mayo Lnea Fundadora representaba a las madres y familiares que recibieron las
reparaciones establecidas por la Ley 24.411 y aceptaban la figura deldetenido-desaparecido.
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Estas madres aceptaban
las exhumaciones, queran dar sepultura a sus hijos y estaban dispuestas a testimoniar frente a la CONADEP. La
Asociacin Madres de Plaza de Mayo las acusaba de apoyar al presidente Ral Alfonsn.

Relaciones
Unidas por la desgracia, las Madres se convirtieron en un grupo de activistas en defensa de los derechos humanos.
Aseguran que nacieron por sus hijos, dado que por ellos alcanzaron la conciencia poltica de la lucha social, y que son
las madres de todas las vctimas de la represin en la Argentina y segn expresiones suyas, de todos los que luchan
por la igualdad social en el pas y en el mundo. La manifestacin de las Madres fue una de las primeras
manifestaciones pblicas contra la dictadura. Su distintivo es el pauelo blanco sobre la cabeza, representando a los que
anteriormente haban servido como paales de sus hijos desaparecidos.
La organizacin est histricamente relacionada con las Abuelas de Plaza de Mayo, cuyo objetivo es recuperar la
identidad de los cientos de nios que fueron secuestrados por las autoridades militares durante la dictadura, y con la
asociacin HIJOS, formada por los hijos de los detenidos desaparecidos que desean continuar la lucha de sus padres y
sus abuelas.

Educacin
La Fundacin Madres de Plaza de Mayo ha creado varias instituciones:

El caf literario y librera Osvaldo Bayer
Con la democracia y la instalacin de la llamada Casa de las madres en la Plaza del Congreso, se empiezan a
desarrollar nuevos proyectos.

Universidad Popular Madres de Plaza de Mayo
En el ao 2000 las Madres crearon la autodenominada Universidad Popular Madres de Plaza de Mayo.

Radio La Voz de las Madres
El 16 de noviembre de 2005 las Madres inauguraron una radio propia, que transmite en amplitud modulada, llamada La
Voz de las Madres, como una alternativa a los medios de comunicacin oficiales. La radio transmite en frecuencia de
530 kHz en la Argentina, y va Internet a todo el mundo. Se ha anunciado que se escuchar a travs de Radio Nacional
de Venezuela.


Continuidad
Las madres proponen la continuidad de su obra a travs de los jvenes que participan de su organizacin, as como de
los estudiantes de la Universidad, o de los que trabajan en la radio de las Madres.

La vaca
Hace 30 aos 14 mujeres cuyo oficio central haba sido el de madres y amas de casa, se encontraron en la Plaza de
Mayo. Era sbado, no haba casi nadie, pero all naca uno de los movimientos sociales ms importantes de la historia.
Frente al horror en estado puro, la desaparicin de sus hijos, lograron lo que pareca inconcebible: transformaron el dolor
en accin. Cmo lo hicieron? Esta es la apasionante historia de una gesta a travs del texto elaborado por la vaca a
pedido de Hebe de Bonafini, presidenta de la Asociacin Madres de Plaza de Mayo, para el documental 30 Aos de vida
venciendo a la muerte. Un recorrido por la historia de las ltimas dcadas, y algunas cuestiones prcticas sobre los
tejidos, los territorios, las brujas y los alumbramientos.
Las madres estn dejando esa herencia. Cmo convertir al dolor, en accin. La parlisis y el miedo, en lucha. La
desesperacin, en coraje. Las lgrimas, en acciones.
Para acorralar a la muerte, como el primer da:
Tejiendo luchas, haciendo circular los sueos y alumbrando la vida.

Smbolo