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La historia, la etnohistoria y una sugerencia de los antroplogos

Author(s): Daniel J. Santamara


Source: Desarrollo Econmico, Vol. 25, No. 99 (Oct. - Dec., 1985), pp. 465-472
Published by: Instituto de Desarrollo Econmico y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3467026 .
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Desarrollo
Econ6mico,
v.
25,
N? 99 (octubre-diciembre 1985)
LA
HISTORIA,
LA ETNOHISTORIA Y UNA SUGERENCIA
DE LOS ANTROPOLOGOS
DANIEL J. SANTAMARIA*
El
concepto
de
etnohistoria, que
ha te-
nido en los uiltimos
tiempos seguidores
de
relevancia, parece
haber buscado su auto-
nomfa y
su
lugar
en las ciencias socialesl
mediante diversas racionalizaciones.
Aquf
queremos
analizar brevemente
algunos
de
los sentidos
sugeridos por
la
practica,
en
sintesis, la etnohistoria como una disci-
plina independiente,
como un metodo re-
novado de la historia o de la
antropolo-
gia,
como un
enfoque antropolo6gico que
reconoce
explfcitamente
la
perspectiva
hist6rica, como historia de los
"indfgenas"
o como fusi6n de historia
y antropologfa.
Veremos cada uno de estos
enfoques para
finalizar
precisando
una
sugerencia
de
algunos antropologos que obliga
a los
historiadores a
repensar
una vez mas los
limites de su
disciplina.
La etnohistoria como disciplina inde-
pendiente
Reconstruyendo
el desarrollo de la
etnologfa
desde sus comienzos hasta la
Primera
Guerra, digamos
desde Primitive
Culture de
Tylor
(1871)
hasta La Menta-
lite Primitive de L6vi-Bruhl
(1922),
cabe
pensar que
la
raipida incorporaci6n de
pueblos
al orden colonial
impuesta por
la
expansion imperialista
del
siglo
XIX ne-
cesit6 disefiar t6cnicas de observaci6n
y
descripci6n para
facilitar su control
poli-
tico
y religioso.
Como el aniJisis no
podia
estar sino marcado
por
un total etnocen-
trismo
europeo,
la nueva
disciplina
fue
construyendo
su
objeto:
las sociedades
"primitivas",
como
opuestas
a las "civili-
zaciones" 2. A
pesar
de
tempranas
reaccio-
nes a este
espiritu
racista
y
disociador de
la humanidad en dos
grandes especies3,
la
nocion de
atemporalidad
entre los no civi-
lizados, producto
de la
imposibilidad
prfctica de reconstruir su evoluci6n en
terminos de
"acontecimientos", produjo
una frontera irreal
que parecia convalidar
cientificamente la ilusoria ahistoricidad de
las culturas
originarias.
En el siglo XIX los naturalistas habian
descrito los
pueblos "naturales" junto con
la fauna
y la flora, como
integrantes de
una naturaleza inm6vil y susceptible de
clasificaci6n taxon6mica. Las
empresas
coloniales, la educaci6n
europea, la
evange-
lizaci6n y otras formas de aculturaci6n4
*
Departamento de Ciencias Sociales de la
Universidad Nacional de
Lujan.
1La catedra de Etnohistoria en la Sorbona,
a
cargo de H.
Deschamps, que maneja fuentes
escritas con hipotesis de la antropologia, y la
revista norteamericana
Ethnohistory, que publi-
ca trabajos de antrop6ologos que utilizan la misma
clase de documentaci6n.
2
M. MAUSS restringio al maximo la deno-
minacion
"primitivo":
"urinicamente -escribi6-
los australianos y los fueguinos serlan verdade-
ros primitivos. Los negros pertenecen al mismo
estadio en que Tacito observo a los germanos"
(Manuel d
'Ethnographie, Payot, Paris, 1947;
versi6n castellana: Istmo, Madrid, 1967, paig.
11, nota 2).
3
Ya en 1905 Ludwig KERSTEN decia que
"desde
que
la historia ha
dejado
de limitar su
esfera a los pueblos con cultura y ha extendido
su inter6s tambien a los pueblos naturales,
recien
puede pretender llamarse historia universal.
Ninguin pueblo es sin historia, cada tribu tiene
su historia particular que invita a considerarla".
Las tribus indigenas del Gran Chaco hasta fines
del
siglo XVIII. Una contribuci6n a la
etnografia
hist6rica de Sudamedrica, Universidad Nacional
del
Nordeste, Departamento de Historia, Resis-
tencia, 1968, pag. 37 (original aleman en Inter-
nationales Archiv fur Ethnographie, Leyden,
1905).
4
En el sentido en que la define HERSKO-
VIST:
"Conjunto
de fenomenos que resultan de
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DANIEL J. SANTAMARIA
forzada, suponfan
un
proceso
de "huma-
nizaci6n",
de
incorporaci6n
a lo hist6rico.
De
hecho, la asimilaci6n del
espfritu
positivista
en la
historiograffa finisecular
y
la constituci6n de un m6todo
filolo6gico,
que
terminaba
por
identificar
y
limitar
gravemente la historia al estudio de las
fuentes escritas, desalojaba
del horizonte
historiografico a las culturas
agrafas5.
El
estudio del
pasado,
autoestimulado asi a
centrar su atenci6n en las sociedades civili-
zadas,
se convirtio
progresivamente
en el
estudio de las sociedades
dominantes,
difundiendo la
impresi6n
falsa de
que
se
trataba de la unica historia
posible. Se
dejaba
en manos de la
etnograffa
la misi6n
de describir
y explicar ahist6ricamente las
sociedades
primitivas.
Uno de los m6ritos
del estructuralismo fue
precisamente elevar
esas sociedades a la
categorfa
de modos
totales de
organizaci6n social, seiialando
sus
rasgos especificos, pero
rescatandolas
como modos legftimos y originales de
vida.
Ahora
bien, si el
concepto de cultura
latu sensu se asocia a la transformaci6n
inteligente de los bienes naturales en re-
cursos, la invenci6n de tecnicas
y utiles
y la formaci6n gradual de sistemas socia-
les de
producci6n que disefian una
super-
estructura
ideol6gica
(parentesco,
lenguaje,
mito)
es
innegable que todos los pueblos
han creado cultura. Culturas particulari-
zadas en cada caso
que
reflejan
el grado
de desarrollo de sus fuerzas
productivas y
los
conflictos, consensos o disensos que
propician su cambio o su
equilibrio. Como
este
proceso de creacion y recreaci6n cul-
tural es fundamentalmente diacr6nico y
apela formalmente a mecanismos de
complejidad creciente, toda cultura parti-
cular es hist6rica y la historia debe abar-
carlas a todas
por igual6.
Pero
ademas,
la evoluci6n de las cien-
cias
humanas, que
borra las diferencias
entre historia
y antropologfa,
descubrien-
do sus relevantes
rasgos
comunes
y
resal-
tando s6olo la
preeminencia
del
enfoque
segun
los
rasgos
manifiestos del
grupo
estudiado, parecerian
invalidar la utili-
dad del nuevo
concepto
de etnohistoria.
En
efecto,
la historia suele reconstruir el
pasado
examinando manifestaciones cons-
cientes
y explicitas y por
ello frecuente-
mente documentadas en forma escrita o
visual,
mientras la
antropologia
busca
desentraniar los fundamentos inconscientes
e
implfcitos
de las culturas, con mas fre-
cuencia indocumentados 7.
LCu/l
es, entonces,
el
campo epistemo-
lo6gico
de la etnohistoria? Como
disciplina
aut6noma carece de objeto propio, pero,
lo
que
es mas
grave,
ofrece un horizonte de
limites imprecisos que vendria a confirmar
indirectamente la separaci6n (oposici6n)
entre historia
y antropologfa,
o lo
que
es
equivalente,
entre aceptar
un devenir
progresista
de las culturas dominantes,
susceptible
de anlisis diacr6nico, y aceptar
el estancamiento de los
primitivos,
s6lo
un contacto continuo y directo entre grupos de
individuos pertenecientes a culturas diferentes y
que conducen a transformaciones
que
afectan a
los modelos culturales
originarios
de uno o de los
dos
grupos"
(Acculturation:
The Study of
Culture Contacts, New York, 1938, pag. 10).
5
Ralph LINTON define cada cultura particu-
lar como la "suma total de las actitudes, ideas y
conducta compartidas y transmitidas por los
miembros de una sociedad determinada, junta-
mente con los resultados materiales de esa con-
ducta, es decir, los articulos manufacturados"
(subrayado nuestro) Cf. "Prefacio" a Abram
KARDINER: The Individual and his society.
The
psychodynamics
of
Primitive Social Orga-
nization, New York, 1939; version castellana:
FCE, Mexico, 1945, pig. 119. En esta nota
emplearemos el t6rmino "cultura" en sentido
amplio, pero invirtiendo la definicion de Lin-
ton: es la produccion social de "manufacturas",
las relaciones sociales de produccion y la propie-
dad de los medios de produccion y del producto
lo que contribuye decisivamente al estableci-
miento consensual de actitudes, ideas y con-
ductas.
6
Esta definicion deja de lado expresamente la
concepci6n inmovilista y antitransformnlsta de la
antropologia cultural norteamericana,
que
ve en
el
tiempo historico un factor vehiculizador -y no
formador- de sistemas simbolicos.
7
R. LINTON diferenci6 entre covert culture
(cultura subyacente) y overt culture
(cultura
manifiesta). The Study
of
Man, New York, 1936;
versi6n castellana: FCE, Mexico, 1942. C.
KLUCKHOHN y W. H. KELLY, retomando esta
idea, distinguieron entre cultura implicita y cul-
tura
explicita ("The concept of culture" en
LINTON
(ed.):
The Science
of
Man in the
World Crisis, New York, 1945). LEVI-STRAUSS
retoma la diferencia para adjudicar el pensamien-
to manifiesto a la historia y
el no manifiesto e
inconsciente a la
etnologia ("Histoire et ethno-
logie", en
Anthropologie Structurale, Plon,
Paris, 1958; versi6n castellana: Eudeba, Buenos
Aires, 1968).
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HISTORIA,
ETNOHISTORIA Y ANTROPOLOGIA
susceptible
de anilisis sincr6nico.
,Es asf,
realmente,
la cuesti6n?
La etnohistoria como metodo
La
practica
etnohist6rica ha estudiado
las culturas desaparecidas por
extincion o
aculturacion derivada de
conquista
utili-
zando fuentes escritas; se han
preferido
las obras originarias
de la
propia
cultura
invadida, puestas
en
papel y
hasta en la
lengua original
o fuentes
coloniales,
de
caracter objetivamente burocrftico pero
cuyos contenidos arrojan
luz sobre la
orga-
nizaci6n social de la sociedad cautiva.
En
algunos casos se han examinado obras
de intelectuales aut6ctonos
que reprodu-
cen la tradicion oral
exigiendo
sesudos
anilisis de
depuracion
8.
Asi entendida,
la etnohistoria consti-
tuye
una variante del m6todo hist6rico
impuesta
mis
por
las circunstancias
parti-
culares de la informacion
que por requeri-
mientos internos de un
enfoque discipli-
nario, similar a la
arqueologfa,
m6todo
hist6rico
que apela a los restos materiales
o a la
lingifstica historica. que apela
a la
herencia cultural acumulada en el
lenguaje.
Pueden darse mas
argumentos para
concebir la etnohistoria como m6todo de
la
antropologia.
Si decide reconstruir la
historia de un
pueblo agrafo,
el
etn6grafo
enfrenta
graves
dificultades al
recibir,
cuando mucho,
una tradici6n oral consti-
tuida por
mitos
apenas
resistentes a nuestro
analisis
logico.
El folklore ha
precisado
t6c-
nicas
especificas para comprender
este
corpus
de sabiduria
popular.
Estas dificul-
tades
exigen, por
lo
pronto, mejorar
los
metodos de
analisis,
desde la
descripcion
prolija
del
bagaje material,
'como
precep-
tuaba Mauss9,
hasta la
proyecci6n del
contenido mitico del saber
primitivo
a
categorfas lo6gicas
de
pensamiento procu-
rando desentrafiar el sentido simbolico de
lo trasmitido. Tambi6n cabe efectuar un
viaje
de ida
y regreso
entre el
objeto
del
analisis social
y
el
objeto
de la
psicologifa
capaz
de dar sentido
y
tornar
compren-
sible las actitudes
personales y grupales
con
respecto
a la herencia cultural de
pueblos
sin manifestaci6n consciente de su
propia
cultura. En este sentido, el metodo
complementarista
de Devereux
adquiere
un
claro valor
operativo
10.
El documento escrito suele ilenar estos
vacfos si bien de modo
imperfecto:puede
argumentarse
que
el informe del
chaman,
que
es
para
el
etnografo
una valiosa mate-
ria
prima,
es tan dudoso como el del sacer-
dote neur6tico
que confunde
pasion sexual
con
posesion diabolica. Pero se reconoce
que
estas son dificultades
especfficas de
la labor
etnologica que
han llevado a bus-
car en la
linguistica y el
psicoanalisis la
complementacion necesaria. Pero en filtima
instancia, para qu6 asociar el m6todo etno-
grafico
a una tecnica
historiografica
cuando
no
podemos medir
-porque
no es
regla
general sino calidad
particular de cada cul-
tura- la diferencia
que desde el
punto de
vista de nuestro conocimiento
separa el
anilisis a traves de testimonios
ajenos
de
una sociedad destruida en su
identidad, del
examen de una cultura hibrida
pero
viviente,
a trav6s de sus
propios testi-
monios.
/Y
entonces, como
separar la etnohis-
toria de la
antropologifa? Porque
si las
fuentes documentales son suficientemente
ricas
para disefiar el cuadro esencial de una
sociedad
extinguida
o definitivamente acul-
turada,
/por qu6
etnohistoria? ,No esta-
mos
ya
en el terreno mas
tranquilizador de
8
Vease Nathan WACHTEL: "Pensamiento
salvaje y aculturacion: el espacio y el tiempo en
Felipe Guamfan Poma de Ayala y el Inca Garci-
laso de la Vega", en Sociedad e
ideologia. Ensa-
yos de historia y antropologia andinas, IEP,
Lima, 1973.
9
MAUSS, op. cit.
10
Georges DEVEREUX: "Argumentaci6n",
en
Ethnopsychanalyse Complementariste, Flam-
marion, 1972; version castellana: Amorrortu,
Buenos Aires, 1975. La idea de Devereux es
que
"existe una relaci6n de complementariedad en-
tre la explicacion psicologica (que implica un
observador
interior) y
la
explicacion sociologica
(que implica un observador
exterior).
En "Cul-
tura e inconsciente" (1955) incluida en el mismo
volumen, sostiene que "si los etn6grafos realiza-
ran el inventario exhaustivo de todos los tipos
conocidos de
comportamiento cultural, esa
lista coincidiria punto por punto con una lista
igualmente completa de pulsiones, deseos, fan-
tasias, etcetera, obtenidas por los psicoanalistas
en un medio clinico. Con ello se demuestra si-
multaneamente y por medios identicos la unidad
psiquica de la humanidad y la validez de la inter-
pretacion psicoanalitica de la cultura" (pig. 66).
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DANIEL J. SANTAMARIA
la historia
propiamente dicha?
Tampoco
-segfin
esta clase de razonamiento- dis-
tinguirfa aquf
a la etnohistoria el uso de
tradiciones orales como fuentes informati-
vasll, ya que
una
gran parte
de la historia
europea ha
podido
edificarse sobre tradi-
ciones orales, costumbres, rituales
y
creen-
cias no
explicitadas
a las
que
se accedi6 me-
diante el examen atento de
algunos pocos
historiadores entrenados en el
pensamiento
etnolo6gico.
Pero
ademfs, las culturas
agrafas
han
dejado
en muchas ocasiones
registros visibles del pensamiento social,
manifestaciones conscientes de los conteni-
dos de su cultura. Si es asi, cabe al histo-
riador tomar otra vez
legftimamente cartas
en el asunto.
La etnohistoria como un
enfoque particu-
lar de la
antropologfa
Por varias razones y en varias
6pocas,
corrientes
significativas del
pensamiento
antropolo6gico se han mostrado reticentes
a
incorporar una
explicaci6n gen6tica de las
sociedades sometidas a examen etnol6-
gico.
En unos casos la raz6n
predominante
pareci6
ser la carencia decisiva de docu-
mentaci6n 12, en otros la actitud
constituy6
antes
que
nada una reacci6n contra los
excesos del evolucionismo
y el difusio-
nismo. La reacci6n mis relevante fue la de
Durkheim
13
y sus discfpulos, particular-
mente Levi-Bruhl
14, quien desarrolla una
teoria a todas luces ahist6rica de los
pue-
blos
primitivos, detectando
rasgos comunes
inherentes a su condicion inmutable de
primitivos. Ya en la decada del 30
Hocart1s reconocio
que aunque por mu-
cho
tiempo
los
antrop6ologos habian igno-
rado la documentacion escrita, en los
filtimos
tiempos
se tendia a hacer un ma-
yor uso de ella. Mauss aceptara en 1947
que aunque
la
etnografia
no es una "cien-
cia hist6rica
propiamente dicha, en el sen-
tido de
que los hechos no se
presentan
para
ella en el orden
cronolo6gico, no
obstante consta de una
parte que consiste
en establecer la historia de la poblaci6n
humana". Admitia con todo
que la etnolo-
gia
no
podia trazar esa historia mas que
dentro de "limites
muy estrechos". En
1949 Levi-Strauss16 describirf la mutua
correspondencia entre historia y etnolo-
gia insistiendo en
que
s6olo una
amplia
interacci6n puede
dar resultados
positi-
vos. La escuela orientada
por
Boas tam-
poco se mostr6
partidaria
de reconocer la
historia de las culturas primitivas y
otro
tanto cabe para
el funcionalismo. Sin
embargo, la tendencia parece
haberse in-
vertido con el desarrollo de la
antropologia
marxista17, que por
definici6n no desecha
el analisis hist6rico, y
con el de otras
escuelas como el evolucionismo multilineal
de Steward y
aun la escuela funcionalista
inglesa.
Si la etnohistoria viene a
corregir
aquellos enfoques
no
historiograficos
con-
fluye
con las corrientes mas modernas
y
s6lidas del estudio
antropolo6gico,
en
cuyo
caso seria infitil sostener su
autonomfa,
cuando la
propia
teoria le brinda sus recur-
11 La historiografia tradicional aceptaba la
"tradici6n oral" solo en su forma limitada de
"historia oral" tal como hoy la utilizan los histo-
riadores para reconstruir periodos recientes.
Asi aparece
en los clasicos de la historia positi-
vista, por ejemplo, Wilhelm BAUER: Introduc-
ci6n al estudio de la historia, 3a ed. castellana,
Barcelona, 1957, pags. 352-53.
12
Ruth BENEDICT dice de las culturas pri-
mitivas contemporineas "que son las unicas que
con seguridad podemos entender". Patterns
of
Culture; version castellana Sudamericana, Buenos
Aires, 1967, pig. 267.
13
DEVEREUX reformula la ley de Durkheim
del siguiente modo: "Sobre la base del conoci-
miento de un suceso dado es imposible inferir por
inducci6n o deduccion la naturaleza del suceso
precedente. Por lo tanto, es
imposible reconsti-
tuir estadisticamente la historia cultural no es-
crita de un
grupo o de un area cultural de los que
solo se conoce el estado actual" ("Un esquema
conceptual de la sociedad", en
Etnopsicoandlisis
Complementarista, pig. 36).
14
La mentalitd primitive,
Felix Alcan, Paris,
1922; versi6n castellana: La Pleyade, Buenos
Aires, 1972.
15
Mito, ritual y
costumbre. Ensayos
hetero-
doxos
(original ingles, 1952), Siglo XXI, Madrid,
1975.
16
LEVI-STRAUSS, op.
cit.
17
Claude MEILLASSOUX: Femmes, greniers,
capitaux, Maspero, Paris, 1975
(version
castella-
na: Siglo XXI, M6xico, 1977);
Maurice GODE-
LIER: Horizon,
trajets
marxistes en
anthropo-
logie, Maspero, Paris, 1973;
E. TERRAY: Le
marxisme devant les societes "primitives",
Mas-
pero, Paris, 1969; entre otros.
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HIS TORIA, ETNOHISTORIA Y ANTROPOLOGIA
sos
metodol6gicos y
las
hip6tesis requeri-
das
para
el analisis
gen6tico
18.
La etnohistoria como historia indfgena
Las dificultades del
etn6grafo son cono-
cidas, pero ,qu6 ocurre cuando un histo-
riador desea
legftimamente escribir la his-
toria de los pano
o los siriono asi como se
ha escrito la de los
griegos
o alemanes?
,Cambia la dificultad
porque tratemos
ahora del historiador
y
no del
etn6grafo?
/0
deberemos sostener
que
por
la
imposi-
bilidad de acceder a fuentes
escritas, las
culturas agrafas
desaparecen
como
objeto
de la
historia, liberando al historiador de
involucrarde en
semejantes problemas? La
existencia misma de una etnohistoria in-
dica
que si, y que
es ella la
que debe asu-
mir tales
riesgos. Si consideramos el caso
de culturas
perifericas al imbito de la
dominaci6n
colonial, conocidas
pero sin
control, s6olo
disponemos de materiales
escasos
pero imprescindibles; si sobrevive
aufn sometida a una aculturacion mas
pro-
funda
que
la
colonial, la
etnograffa puede
encargarse
de recrear su desarrollo. Si
tomamos en cuenta sociedades aculturadas
por mucho
tiempo, la
antropologia cuenta
con suficiente arsenal met6dico para res-
catar lo
originario de lo
adoptado, con
apoyo de abundante documentacion escri-
ta. Lo. mismo
puede hacer
y
con
mayor
eficiencia la
historia, como lo demuestran
trabajos excelentes19. Si se
trata, en cam-
bio, de los momentos
previos a la
conquista
de una cultura
agrafa, topico frecuente de
la
etnohistoria, ,la
historia, a trav6s de la
paleografia
o la
arqueologia,
no
pueden
realizarlo con 6xito?
Creemos
que
el
punto es otro. Si la
etnohistoria se asociara con la "historia
indigena" quedaria sobreentendido
que
lo
indigena tiene
rasgos particulares, esto es
obvio; si esos
rasgos
se limitaran a la
pecu-
liaridad
original,
la
etnologfa
cubre el va-
cfo. Pero, ,no
podria sospecharse que utili-
zando un nombre distinto para la historia
indigena estamos describiendolos como
una
especie diferente
que requiere ya
no
tecnicas de acceso diferentes sino bases
filosoficas
igualmente diferentes?
,No
se
trataria de una nueva
manipulaci6n racista
de los
legados culturales? Lo
indigena co-
mo
categoria descriptiva s6lo es valido si
alude a una sociedad
que
desde
tiempo
inmemorial habita un territorio determi-
nado
(en
el sentido de aut6ctono o abori-
gen).
Pero se sabe
que
los
pueblos indfge-
nas han realizado
grandes migraciones,
agricultura itinerante, nomadismo
pastoril,
un
ejercicio
constante de cambio
y pr6s-
tamo cultural.
No
hay
basamento cientffico
para sepa-
rar la historia
indfgena de la historia a
secas. Si 6ste fuera el sentido de la etnohis-
toria,
nada
justificaria hoy
su existencia.
Salvo
que
llevemos el
argumento in extre-
mis
y establezcamos
que
lo
indigena se
asocia a lo
puro
o no contaminado
por la
miscegenacion producida tras la
expan-
si6n
europea.
Si es
asi, la historia de las
culturas
puras, entendidas como residuos
preciosos
de un
pasado irrecuperable, de-
berfa
diferenciarse, por lo menos en su
nombre, de la historia de la
expansion
europea.
Pero nadie
puede sostener
hoy
que
existan culturas
puras
porque
no sola-
mente el contacto cultural es el mecanismo
identificatorio e
integrador
de toda cultura
sino
que
una cultura aislada
y autonu-
triente
dejaria
de serlo en
poco tiempo.
La etnohistoria como fusion de historia y
antropologfa
La colaboracion
operativa de dos disci-
plinas, mas aun si ambas
comparten el am-
plio campo de las ciencias
sociales, es
siempre benefico. Pero
para ello es nece-
sario
comprender que se trata de dos
disciplinas diferentes, con
objetos y m6to-
dos
independientes20. De acuerdo con
nuestro razonamiento
anterior, comprende-
mos
que
la historia
y
la
antropologia cons-
18
"Ya no se puede
acusar a los
antropologos
de interesarse uinicamente por
la
pauta y no
por
el proceso pues
durante esta decada
[1951-61]
los
rigidos
estudios estructurales caracteristicos
del pasado han recibido el complemento de
anilisis mais flexibles orientados hacia el entendi-
miento de los
procesos". Raymond FIRTH,
prologo a la tercera edici6n
(1961)
de Elements
of
Social Organization, Pitman, Londres, 1951;
version castellana: Amorrortu, Buenos Aires,
1976, paig. 12.
19
Charles GIBSON: The Aztecs under Spa-
nish Rule, Stanford, 1964; version castellana:
Siglo XXI, Mexico, 1967.
20
Vease, por ejemplo, Karl POLANYI et al.
(eds.): Trade and markets in the
Early Empires,
Free Press, Glencoe, 1957.
469
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DANIEL J. SANTAMARIA
tituyen dos
enfoques instrumentalmente
distintos
pero objetivamente convergentes,
donde la asociaci6n
operativa
justamente
no
puede
darse en el nivel metodico.
La fusi6n de ambas
disciplinas
requerirfa
reelaborar sus
objetos
de analisis
separan-
dose del criterio definidor
ya comentado.
Esto es, la
complementacion viene dada
por
la unidad del
objeto y por
la diversi-
dad del m6todo,
los
que operan
de modo
absolutamente
complementario. Si la etno-
historia no asume ni uno ni otro m6todo
,tampoco
ofrece un metodo alternativo?
21
Si se conviene
que tanto la
antropolo-
gfa como la historia acceden
legftima-
mente a todo el
espectro posible de cultu-
ras
y
que puede reconstruirse la historia
de los zuli
pero tambien el contenido
inconsciente
-objeto preciso de la etno-
logfa-- de la cultura
francesa, toda divi-
sion o cesura
perpendicular al
espectro
serfa falsa. La secuencia de culturas posi-
bles es un continuum
y los criterios invoca-
dos
para ubicar una
y otra en un
lugar
determinado son
multiples y ambiguos.
No
hay pues un
lugar comun -diferen-
ciado del resto-
para la historia
y la antro-
pologia y
aun asf serfa cuestionable indicar
a la etnohistoria como
encargada de
estudiarlo.
Esto nos lleva a otra
posibilidad, la de
la etnohistoria como estudio de las fron-
teras culturales. El
surgimiento de estas
fronteras es un hecho incidental antes
que
una
ley sociol6gica. La intensidad del
contacto intercultural
que
acentua la
hibridaci6n
biosocial, multiplica fronteras
internas en el seno de una sociedad acultu-
rada. En estos casos de aculturacion avan-
zada, la
antropologfa social, en el sentido
consagrado por
la
sociologfa inglesa, y el
folklore tienen mucho
por decir. En estos
casos, las sociedades
originarias, global-
mente
incorporadas
a un sistema
impuesto
por
la dominaci6n
colonial, transforman a
sus
integrantes
en un
campesinado que
ocupa
los escalones inferiores de la nueva
estructura social. Una etnohistoria
proyec-
tada al hecho colonial o
neocolonial,
cualesquiera
fueran sus
caracterfsticas, ter-
minaria
incluyendose
en la
problematica
de la
sociologfa
rural. No habria
pues lugar
alguno
en este
campo donde la etnohisto-
ria
logre validar su sentido
conceptual.
En los cinco sentidos
examinados, el
concepto parece
no ofrecer
mayor utilidad.
Pero
aunque
aun no este del todo extendi-
do, goza
de un
importante
consenso entre
especialistas
de
prestigio. Traigamos
a
cuento, entonces,
la
sugerencia
de uno de
ellos, antropologo
e historiador del mundo
andino.
La etnohistoria como lectura
etnologica
de fuentes hist6ricas
En los estudios de las sociedades andi-
nas,
la etnohistoria ha
adquirido
un notable
desarrollo
por
el
impulso que
al
concepto
le
proporciono
John V. Murra22. En su
opi-
nion,
se trata de la colaboracion entre his-
toria
y antropologia, un
planteo superador
del
trabajo paralelo y apenas integrado
hecho hasta entonces
(pdg. 287). Al
referirse a los estudios de J. H. Rowe
anfiade
que
la etnohistoria de 6ste "com-
bina un nuevo estudio de las cronicas
conocidas con su dedicacion a la
arqueo-
logfa
andina. Consistentemente se ha
esforzado en combinar las dos tacticas
antropolo6gicas
en un solo estudio"
(pag.
291).
Advi6rtase
que
no solo se refiere a la
arqueologia
como "tactica
antropologica",
siendo en
rigor
un mertodo de la historia
(recordemos
que
la afiliacion convencional
de la historia al documento escrito
despla-
z6 a la
arqueologia al terreno academico
de la
antropologfa),
sino
que toma a la
etnohistoria como otra tictica
antropolo-
gica, consistente en la lectura
etnologica
de documentos escritos.
Este
parece ser el verdadero sentido del
concepto,
sobre todo si lo
ejemplificamos
con los tftulos
que Murra
eligio para sus
introducciones a la Visita de Garci Diez de
San
Miguel23 y a la de Ortiz de
Zfifiiga24.
21
Karen SPALDING reconoce
que
la etno-
historia es una clara evidencia de la asociaci6n en-
tre
antropologia
e
historia, pero tambien, que al-
gunos
consideran el nuevo nombre como innece-
sario, sinonimo de historia social. "El indio en la
colonia:
investigaciones pasadas y perspectivas
futuras", en De indio a campesino. Cambios en
la estructura social del Perui Colonial, IEP, Lima,
1974.
22
John V. MURRA: "Las
investigaciones en
etnohistoria andina y sus posibilidades en el futu-
ro"
(1970), en Formaciones poli'ticas
y
econo-
micas del mundo andino, IEP, Lima, 1975.
23
"Una apreciacion etnolo6gica de la Visita",
pags. 421-44, Lima, 1964.
24
"La visita de los
Chupachu
como fuente
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HISTORIA, ETNOHISTORIA Y ANTROPOLOGIA
En su
concepcion,
esta lectura etnolo6gica
debe
complementarse
con el
aporte pluri-
disciplinario,
donde la historia conservarfa
su
papel restringido y tradicional de
orga-
nizar eficientemente la
bfisqueda
de docu-
mentos. Por ello Murra considera
que ya
no necesita conservarse la definicion de la
etnohistoria como una tecnica (el
uso de
las fuentes de archivo para
el estudio de
grupos 6tnicos no
europeos)
sino
que,
partiendo
de una fuente escrita, la lectura
pluridisciplinaria coordinarfa esfuerzos de
varias tfcticas de
investigaci6n
desarrolla-
das por afnos en forma independiente
(pag. 305).
En el final de su
articulo, Murra anade
que
la etnohistoria es
"equidistante
entre
la
arqueologfa y
la
etnologia,
reconocida
como indispensable aliada de ambas disci-
plinas... la fuente escrita nos abre perspec-
tivas de colaboraci6n
que ningfn procedi-
miento ni m6todo por
si s6olo ofrece
espe-
ranzas de alcanzar"
(pag. 312).
Observese
que
en este
parrafo
el termino "historia"
ha sido sustituido por "etnohistoria".
Evidentemente,
se trata de un discurso
antropol6gico para antrop6ologos,
una invita-
ci6n a
etn6grafos
entrenados en el
trabajo
de
campo para que presten
atenci6n al
documento escrito, como si fuesen histo-
riadores. Este llamado alcanza indirecta-
mente a los historiadores, cuya
funci6n
tecnica se reduce a localizar eficiente-
mente las fuentes, exhumar
papeles y reor-
denar archivos. Pero la lectura
compren-
siva del documento no debe ser sino etno-
16gica.
El
argumento
demuestra claramente una
evolucion positiva
de la
antropologia:
la et-
nohistoria es fruto de una
aproximaci6n
de
la etnograffa
al documento escrito,
de la
sancion de confiabilidad del documento es-
crito. Pero se trata de un nuevo instrumento
de conocimiento
etnologico.
Este
planteo
explica que
casi todos los etnohistoriadores
procedan
de la
antropologfa y que
la
suge-
rencia haya
sido hasta
hoy
tan desestima-
da
por
los historiadores. Sin
embargo,
el
planteo
no determina que
el
papel
del
historiador se
restrinja
en funcion de las
tecnicas tradicionalmente asumidas. Sin
caer en la celosa defensa de la territoriali-
dad
epistemologica
de la historia de Brun-
dage25,
debe reconocerse
que
en sentido
inverso la documentaci6n etnogrdfica
debe
ser fuente
para
el
historiador,
tanto como
lo es el material desenterrado
por
el ar-
queologo.
Y
que si los historiadores no
comprenden
esta tesis esencial de la histo-
ricidad global
de las culturas y en conse-
cuencia se autolimitan al rol de archiveros,
se corre el
riesgo de revitalizar no solo las
actitudes ahistoricas
(o por
lo menos no
diacronicas)
frente al hecho
cultural, sino
que
se seguira negando, paradojicamente,
el caracter hist6rico de las culturas
agrafas.
La colaboraci6n que pide Murra es nece-
saria
y
nadie sensato duda de ella;las fron-
teras
interdisciplinarias estan siendo
progre-
sivamente borradas
y
la
integraci6n meto-
dologica representa una
importante priori-
dad. La
historiograffa moderna comienza
a
comprender, ademds, la multiplicidad de
las
representaciones culturales en la historia
del hombre. La historia actual comienza a
desprenderse de la
descripci6n
de hechos
puntuales. La historia actual reconoce
que
la
etnologfa no es una ciencia
aparte sino
la contracara necesaria de sus
propios
patrones
de
explicacion y reconstrucci6n.
Levi-Strauss cita Le
probleme de l'incro-
yance
au XVIe siecle como un libro de
etnologfa26, pero ese
magnffico
ejemplo
de verdadera historia no es ya un aconteci-
miento solitario.
La relectura etnolo6gica de fuentes es-
critas es el
aporte saludable de la etnohis-
toria si este es el nombre reservado a tal
actitud de
superaci6n y complementacion.
Pero tambien lo es, y
en
paridad
de con-
diciones, la lectura hist6rica de las informa-
ciones
recogidas
en el terreno
por
el etno-
grafo. Puede
alegarse
que
el historiador tra-
dicional carece de la
preparaci6n linguistica
o
psicol6gica del
etn6ologo, dato cierto con-
siderando las actuales organizaciones acade-
micas de las universidades; pero
este sub-
desarrollo de la historia no representa un
obstaculo insalvable ni
compromete sus
intereses. Por
supuesto, mientras la histo-
etnol6gica", Visita de la Provincia de Leon de
Huanuco, 2 tomos, Universidad Nacional Hermi-
lio Valdizain, Huanuco, 1967-72.
25
Burr C. BRUNDAGE: "Replica
al comen-
tario de R. T. Zuidema sobre la obra de Brunda-
ge Empire of
the Inca" (Norman, Oklahoma,
1963),
en American
Anthropologist, 68, 1966.
26
Lucien FEBVRE: Le
probleme
de l'in-
croyance au XVIe siecle. La religion
de Rabelais,
Albin Michel, Paris, 1946; version castellana:
Uteha, Mexico, 1959.
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DANIEL J. SANTAMARIA
ria siga viendose y siga
siendo vista como
manipuladora de documentos
escritos,
los
antrop6ologos consideraran prudente crear
neologismos para evitar que al utilizar
tecnicas hist6ricas se los considere histo-
riadores. Lo mismo ocurre desde hace mas
de un
siglo
con el
neologismo
"prehistoria"
reservado al estudio de los restos materia-
les, como no era competencia de la histo-
ria de "archivo" involucrarse en las exca-
vaciones, se
constituy6o
ese
concepto aut6-
nomo como si la evoluci6n humana no
hubiera sido antes de la escritura, un ver-
dadero
proceso hist6rico27. De modo
anAlogo,
el
concepto de
etnohistoria, in-
corporado a las ciencias sociales por la
antropologfa,
confirma el destino fatal de
la
historiograffa limitada a la fuente
escrita.
No es tan
importante sefialar estas crea-
ciones externas
(ni mucho menos enfren-
tarlas en el
plano te6orico) como revisar
profundamente los contenidos, los meto-
dos y las tecnicas del historiador
y ahondar
en sus
objetos posibles, teniendo presente
la historicidad total de las
culturas,
asi
como desde el
psicoan6lisis
se sostiene la
unidad
psfquica
de la humanidad 28.
Redefini6ndose de acuerdo con su
obje-
to, comprendiendo que
todos los
grupos
sociales y
todas las manifestaciones cultu-
rales son materia de analisis hist6rico y
no
s6lo los procesos politico-institucionales
o
socioecon6micos (tanto
en su version
evenementielle,
detallista
y
esterilmente
singular,
como en sus visiones de
largo pla-
zo, planetarias y seculares, que
tan bien
resisten el analisis comparativo y regional),
la historia a secas
podrd incorporarse
a las
ciencias del hombre y
no solo como
pro-
veedora eficiente de documentos sino
como
plano
insustituible de
comprensi6n
y explicacion.
Esa necesaria extensi6n de
la
disciplina
a trav6s de la
multiplicaci6n
de sus intereses no llevard a la creaci6n de
neologismos
en
parte justificados, pero
que
apenas contribuyen
a la unificaci6n
de las ciencias sociales.
27
Ver el analisis de esta cuestion en Glyn
DANIEL: The Idea
of
Prehistory, Watts, Lon-
dres, 1960; version castellana: Labor, Barcelona,
1968, cap. 7.
28
Un antecedente en Fernand BRAUDEL:
"Unite et diversite des sciences de l'homme"
(1960), incluido en La historia
y
las ciencias
sociales, Alianza, Madrid, 1968.
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