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Entendiendo las dosis de medicinas

En este artculo vamos dar alguna informacin que le puede servir a usted para entender con
claridad la dosificacin y el rgimen de uso de los medicamentos.
Un medicamento tiene una cierta cantidad de una o varias sustancias (compuestos o elementos
qumicos) responsables de obtener la respuesta deseada del organismo ante una dolencia. A esta
sustancia o grupo de sustancias se les denomina compuestos, ingredientes, o sustancias activas.
Casi siempre la cantidad de sustancia activa que debe administrarse de una vez ocupa un volumen
demasiado pequeo como para poder ser manipulable por el paciente en estado puro. Para resolver
este problema la mayor parte de los medicamentos son una mezcla de la sustancia activa con
ingredientes inertes (que no tienen actividad fisiolgica) para darles dimensiones, o textura,
manejable en cualquiera de las formas comunes de uso, pldoras, cpsulas, jarabes, polvos,
ungentos, cremas etc.

Dosis
Por dosis se entiende la cantidad de medicamento que puede ser prescrita al paciente con seguridad y que se
espera tenga el resultado que se desea. La dosis puede ser individual, cuando se refiere a la cantidad que puede
ser administrada de una vez, y diaria a la cantidad que puede administrarse en 24 horas.
Las dosis individuales se expresan utilizando uno de los siguientes formatos:
Dosis para uso interno (cantidad).
1. Cantidad de sustancia activa; por ejemplo, 25 miligramos (mg).
2. Cantidad de sustancia activa por kilogramo (kg) de peso del paciente; por ejemplo, 5 mg/kg de peso corporal.
3. Cantidad de sustancia activa por metro cuadrado (m
2
) de rea superficial del cuerpo del paciente; por ejemplo,
10 mg/m
2
de superficie corporal.
Expresiones de cantidad.
En el mundo de los medicamentos las expresiones de cantidad pueden ser.
1. Peso de la sustancia: micro gramos (mcg), miligramos (mg), gramos (g); por ejemplo, Diazepam 5 mg. Nota: el
smbolo para micro gramos en el sistema internacional de unidades es "" por lo que el micro gramo debe ser
"g" pero debido a que en la escritura manual la letra se puede confundir con la m se usa la forma mcg. La
expresin no implica que la forma del medicamento a utilizar pese 5 mg, puede ser una tableta con mucho mas
peso, en la cual la mayor parte de los ingredientes son inertes pero sirven para hacer manipulable la tableta, sin
embargo ellas tienen 5 mg de sustancia activa.
2. Volumen de la sustancia: mililitro (mL), litros (L), gotas (gtt). Por ejemplo, 1 litro de suero fisiolgico tomado
como agua comn.
Unidades de la sustancia: usado para la insulina, los antibiticos, algunas vitaminas y otros productos en
particular. Nota: la expresin "unidades" expresa la "fuerza" y difiere para cada medicamento. Por lo tanto la
expresin 100 unidades de insulina (U-100) que puede venir marcada en un jeringa, es solo para insulina y no
sirve para otros medicamentos que se expresen en unidades


Dosis de medicamentos tpicos (que se usan exteriormente). En este caso las dosis se expresan
como concentracin.
Expresiones de concentracin.
La concentracin implica la cantidad de sustancia activa o medicamento por unidad de volumen o
peso de una preparacin en particular.
La concentracin se usa siempre para caracterizar las preparaciones tpicas (de uso externo). En
este caso la concentracin tiene importancia conceptual ya que da idea de la "fuerza" penetrativa
del medicamento a travs de la barrera existente, por ejemplo la piel.

Cuando se trata de tabletas, cpsulas y supositorios, la dosis se expresa en cantidad de la sustancia
activa en lugar de la concentracin. Sin embargo, como la sustancia pura casi nunca se dispensa
directamente, esas cantidades son tcnicamente concentraciones. Por ejemplo, cuando un frasco de
Aspirina dice, "Aspirina 325 mg" significa fsicamente que hay 325 mg de Aspirina por tableta.
Debido a que las tabletas tienen otros componentes (aglutinantes, rellenos etc) adems de la
Aspirina, la tableta completa puede pesar, por ejemplo, 450 mg lo que significa que tiene una
concentracin de 325 mg de Aspirina por cada 450 mg del producto.

Las expresiones mas comunes utilizadas de concentracin son:

1. Peso de ingrediente activo por peso de producto; por ejemplo, "Ungento Oftlmico de
Gentamicina 3 mg/g" lo que significa que hay 3 mg de Gentamicina por cada gramo de ungento.
2. Peso del ingrediente activo por volumen del producto; por ejemplo, "Solucin Oftlmina de
Tobramicina 3 mg/mL" tiene 3 mg de Tobramicina por cada mililitro de solucin.
Dosis que se basan en medidas corporales (peso o rea): Se usan a menudo para dosis
peditricas (para nios), pero tambin se usan en adultos para medicamentos especficos tales como
los de la quimioterapia.
Los mtodos para las dosis individuales que se basan en medidas corporales son generalmente para
uso del farmacutico que har la preparacin de la dosis individual para cada caso, y casi nunca
para ser atendida por el paciente en el caso de los humanos, sin embargo, este mtodo de
prescripcin es comn en los medicamentos veterinarios que se aplicarn a animales de diferentes
edades o razas y por tanto pesos diferentes. No obstante en cualquier caso debe conocerse el peso
actual del que recibir la medicacin para dosificarlo adecuadamente. Existen ciertas "reglas"
basadas en la experiencia que permiten dosificar los medicamentos a nios como fracciones de las
dosis de adultos cuando no se conocen las dosis "oficiales" para ellos. Este asunto se trata en el
artculo "Dosis peditricas de medicamentos".