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340 REVISTA EUROPEA.13 DE SETIEMBRE DE 1 8 7 4 . N.

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mo del Tesoro, absorbiendo para s solas casi el total
de la suma votada en la Asamblea, lo menos treinta
liquidaron los pocos aos sin devolver al Estado el
anticipo cobrado; cuatro solamente reembolsaron to-
talmente el prstamo y repartieron para cada uno de
los asociados un beneficio de 1.000 francos por ao,
independiente del salario; el resto de las asociaciones
vivia con mucha estrechez y en virtud de prrogas del
pago concedidas por el gobierno.
En frente de las asociaciones comanditadas por el
Estado, se levantaron otras que no solicitaban recur-
sos ni queran la asistencia, ni aceptaban el prstamo;
por el contrario, deseaban vivir y crecer con solas
sus fuerzas. Grandes privaciones se impusieron los
asociados as constituidos, viendo al poco tiempo pre-
miados sus afanes y su constancia. La mayora de
estas asociaciones ha venido demostrar, que el sala-
rio debe mirarse ya como un auxiliar del producto
ntegro de trabajo, que por derecho y en justicia cor-
responde al obrero. Este, por su parte, debe contribuir
por todos los medios de que legtimamente pueda
disponer, para salir de la situacin de proletario, y en-
trar de lleno como asociado en la co-propiedad de los
trabajos propios de su oficio.
El xito desgraciado que por regla general obtuvie-
ron las asociaciones en 1848, antes y despus de las
jornadas de Junio, no es argumento serio contra el
principio de asociacin, siempre fecundo en benefi-
cios para quienes o practican con sinceridad. Las
subvencionadas por el Estado, carecan de energa y
dignidad bastantes para estimularse en el trabajo,
causa quiz de la mala reglamentacin, casi toda co-
munista, decretada por la Asamblea, y que como ya
digimos, era un plagio de la organizacin viciosa de
los talleres nacionales, una especie de asistencia ga-
rantida por el gobierno. Las asociaciones voluntarias
tenian su vez desde el principio graves y numerosos
defectos. Cmo haban de progresar stas con la
honda divisin que existia entre sus individuos acerca
de los distintos sistemas socialistas quo por entonces
se disputaban la preferencia, con las pasiones demag-
gicas y las luchas polticas que diariamente tenian
lugar, con la crisis general que paralizaba todo trabajo?
Pero esos mismos contratiempos sirvieron de est-
mulo y de enseanza para seguir en ms acertada
senda hasta provechoso trmino. Nunca los principios
que ms interesan la vida de las sociedades se reali-
zan ni cumplen tranquila y fcilmente; muchas veces
hasta son indispensables esas grandes agitaciones de
los pueblos y los individuos, que si de pronto y por no
estimarlas en su valor natural, parecen perjudiciales
al desenvolvimiento racional del progreso humano,
despus, en el dominio de la prctica, se conocen y
tocan sus saludables efectos. Las asociaciones en
Francia, por ejemplo, tuvieron origen durante este
siglo en el gabinete del filsofo, pasando luego al domi-
nio del escritor, de aqu al propagandista, ms
tarde al revolucionario, hasta que las masas po-
pulares se encargaron de hacer por la fuerza lo que
la razn sola estaba prohibido. El movimiento de Fe-
brero y la insurreccin de Junio, aparte sus excesos y
temores, fomentaron la idea de asociacin como sal-
vadora del proletariado: Qu importan sus defectos
si los ms interesados en ella, que son los mismos
obreros, la estudian y modifican cada dia con un doble
sentido de libertad y justicia ?
JOAQUN MARTIN DE OLAS.
LA TEORA DE LOS TOMOS
EN LA CONCEPCIN GENERA!, DEL MUNDO.
Francisco Bacon concibi la idea de una socie-
dad de hombres dedicados al culto de la ciencia.
En su nueva Atlntida, donde describe la orga-
nizacin de esta sociedad y su influencia en los
destinos de un pueblo sabiamente gobernado,
nos la presenta elevndola la altura de una ins-
titucin del Estado. El progreso de la civilizacin
para investigar la verdad era el objeto que se
proponia, y la verdad reconocida en el orden da
la naturaleza por la experiencia y por la observa-
cin, el medio de que haba de valerse. De tal
suerte, en un siglo en que todava reinaba el si-
logismo, faltando an mucho para emanciparse
del yugo de la escolstica, el canciller de Ingla-
terra asignaba la ciencia su verdadero mtodo
y su verdadero objeto en este mundo.
El plan de Bacon abrazaba todos los ramos de
los conocimientos humanos. Multitud de obser-
vadores recorran la tierra, encargados unos de
estudiar los monumentos antiguos, la lengua, las
costumbres, la historia de los pueblos; otros de
observar la configuracin y las producciones del
suelo, de notar la estructura superficial del globo
y los rastros de sus revoluciones, de recoger
todos los datos concernientes la naturaleza, la
organizacin y distribucin de las plantas y de
los animales. Otros hombres, avecindados en di-
versas regiones, cultivaran las ciencias exactas.
Deberan construirse torres para l observacin
de los astros y de los metoros, y en espaciosos
edificios, apropiados al estudio de las leyes fsicas
y mecnicas, se colocaran las mquinas que su-
plen la insuficiencia de nuestras fuerzas y los ins-
trumentos que aumentan la precisin de nuestros
sentidos y hacen sensibles las demostraciones
abstractas. Este inmenso trabajo seria continuo,
coordinado y fiscalizado: su mvil, la abnegacin
personal; su regla, la exactitud; su sancin el
tiempo.
A. WRTZ.LA TEOBIA DE LOS TOMOS. 341
Tal era el proyecto de Francisco Bacon: obser-
var todas las cosas, y por la comparacin razona-
da de estas observaciones, poner de manifiesto
los ocultos lazos de los fenmenos y elevarse por
induccin al descubrimiento de su naturaleza n-
tima y de sus causas; todo para extender el im-
perio del hombre sobre la naturaleza entera y
ejecutar cuanto le es posible. Este es el objeto
que nos presentaba: este es el papel de la ciencia.
La grande exploracin d la tierra que quera
establecer, la investigacin paciente y exacta de
las leyes del universo, la intervencin metdica
de la ciencia en las cosas de la vida y del mundo,
podan realizarse en su poca? Demasiado sabia
que no, y por ello, sin duda, releg esta empresa
al afortunado pas que gozase de tan noble insti-
tucin en la soledad del gran Ocano.
La idea de Bacon poda pasar hace dos siglos y
medio por una generosa utopia: hoy dia se ha
convertido en realidad. El magnfico programa
que entonces trazaba es el nuestro; no en el sen-
tido estricto de la palabra, porque extiendo este
programa cuantos en los tiempos modernos y
en todos los pases se aplican la investigacin
de la verdad, todos los artesanos de la ciencia,
humildes grandes, oscuros ilustres y. que for-
man en realidad, en todos los puntos del globo y
sin distincin de nacionalidad, esa vasta asocia-
cin con que soaba Francisco Bacon. S; la
ciencia es hoy un campo neutral, un bien comn
colocado en una regin tranquila, superior la
arena poltica, inaccesible, quisiera poder decirlo,
las luchas de los partidos y de los pueblos. En
una palabra, este bien es el patrimonio de la hu-
manidad y la principal conquista de este siglo
que, con razn, se califica de siglo de la ciencia.
Las generaciones modernas asisten, en efecto,
un espectculo magnfico. Desde hace cien
aos, el espritu humano ha dirigido un esfuerzo
inmenso la investigacin de los fenmenos y de
las leyes del mundo fsico. De aqu un desarrollo
sorprendente de todas las ciencias fundadas en la
observacin y en la experiencia. Las nuevas ideas
que en nuestros das han aparecido sobre la cor-
relacin y la conservacin de las fuerzas, han
sido para algunas de estas ciencias verdadera
revelacin. La mecnica, la fsica, la qumi-
ca, hasta la fisiologa han encontrado la vez
un punto de apoyo y un lazo. Este poderoso vuelo
de las ideas ha sido sostenido por el progreso de
los mtodos, es decir, por la exactitud ms aten-
ta de las observaciones, la delicadeza perfeccio-
,nada de las experiencias y la severidad ms rigu-
rosa de las deducciones. La ciencia es la lucha
contra lo desconocido, porque si en la literatura
basta dar expresin, y en las artes cuerpo las
concepciones, bellezas eternas depositadas,
sea en el espritu humano, sea en la naturaleza,
no sucede lo mismo respecto las ciencias donde
la verdad se encuentra profundamente oculta,
queriendo ser conquistada, queriendo ser robada
como el fuego del cielo.
Limitarme la ciencia que he consagrado
mi vida.
La qumica, no slo ha sido engrandecida, sino
rejuvenecida despus de los trabajos de Lavoisier.
Los trabajos sobre la combustin, de este maes-
tro inmortal, dieron nuestra ciencia una base
inmutable, fijando la vez la nocin de los cuer-
pos simples y el carcter esencial de las combi-
naciones qumicas. Encuntrase en estas ltimas,
en peso, cuanto hay de pnderable en sus elemen-
tos. Estos se unen para formar los cuerpos com-
puestos, no perdiendo nada de su propia sustan-
cia, no perdiendo sino una cosa imponderable, el
calor desprendido en el momento de la combina-
cin. De aqu el concepto de Lavoisier, de que un
cuerpo simple, tal como el oxgeno, est consti-
tuido, propiamente hablando, de la unin ntima
de la materia pnderable, oxgeno, con el fluido
imponderable que constituye el principio del ca-
lor, y que llamaba calrico, concepto profundo
que la ciencia moderna ha adoptado, dndole dis-
tinta forma. Incurren en error los que moderna-
mente han acusado Lavoisier de haber desco-
nocido lo que hay de fsico en el fenmeno de la
combustin, y han tratado de rehabilitar la doc-
trina del flogstico, que Lavoisier tuvo la gloria
de destruir. Cierto es que , al quemarse los cuer-
pos, pierden algo : es el principio combustible,
dicen los>partidarios del flogstico, es calrico,
dice Lavoisier, y anadia, cosa esencial, que ga-
naban oxgeno,
Lavoisier vio, pues, por completo el fenmeno,
del cual el gran autor de la teora del flogstico,
G. E. Stahl, slo habia visto las apariencias ex-
teriores, desconociendo el rasgo caracterstico.
Este es el fundamento y origen de la qumica mo-
derna. Quiere decir esto que el monumento ele-
vado sobre tales bases por Lavoisier y sus con-
temporneos subsista en todas sus partes, y que
haya sido terminado fines del siglo ltimo? No
ha podido ser as por falta de materiales, y aun
en sus contornos se advertan lneas que el tiem-
po ha hecho desaparecer. Engrandecido y t ras-
formado en parte, descansa, sin embargo, sobre
los mismos cimientos. Tal ha sido en todas las
ciencias y en todos los tiempos la suerte de los
conceptos tericos: los mejores llevan consigo
oscuridades y lagunas, que, al desaparecer, se
convierten en ocasin de desarrollos importantes
de una generalizacin nueva.
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El de Lavoisier comprenda los cuerpos mejor
conocidos de su poca, es decir, los compuestos
oxigenados, que, en sus trabajos sobre la com-
bustin, le haban revelado la verdadera naturale-
za. Todos estos cuerpos estn formados de dos
elementos. Su constitucin es binaria, pero ms
menos complicada. Los unos, xidos cidos,
contienen un cuerpo simple, unido al oxgeno;
los otros, ms complejos, estn engendrados por
la combinacin de cidos de xidos entre s,
combinacin que da nacimiento las sales.
Estas ltimas se encuentran, por tanto, formadas
rte dos partes constituyentes, conteniendo ambas
el oxgeno unido un cuerpo simple. Tal es la
frmula de Lavoisier sobre la constitucin de las
sales, en armona con la idea fundamental que
emiti sobre la combinacin qumica, idea segn
la cual todos los cuerpos compuestos estn for-
mados de dos elementos inmediatos, que son,
cuerpos simples, cuerpos compuestos, por la
combinacin de los simples.
Esta hiptesis dualstica fue consagrada en su
tiempo y con su concurso por la nomenclatura
francesa, obra de Guyton de Morveau, y cuyo
principio puede reasumirse as: dos palabras
para designar cada compuesto, una marcando el
gnero y otra la especie. De tal modo, uno de
los conceptos fundamentales del sistema de La-
voisier encontr expresin exacta en la estructu-
ra binaria de los nombres; se insinu en los esp-
ritus por las mismas palabras de la lengua qu-
mica, y sabido es el poder de las palabras en
tales casos.
El gran continuador de Lavoisier, Berzelius,
extendi toda la qumica la hiptesis duals-
tica de aquel sobre la constitucin de las sales.
Queriendo darle slido apoyo, la aument con
la hiptesis electro-qumica. Todos los cuerpos
estn formados de dos partes constituyentes,
cada una de las cuales est en posesin y como
animada de dos fluidos elctricos, del mismo
modo que el fluido electro-positivo atrae el elec-
tro-negativo, es natural y necesario que en todo
compuesto qumico ambos elementos se atraigan
recprocamente. No son arrastrados uno otro
por fluidos elctricos de nombres contrarios? Se
ve, pues, que la hiptesis de Berzelius daba la
vez una interpretacin exacta del dualismo en las
combinaciones, y una teora sencilla y profunda
de la afinidad qumica. La atraccin electiva que
las ltimas partculas de la materia ejercen unas
sobre otras, la explicaba por una atraccin elc-
trica.
Otro concepto terico ha dado cuerpo la hi-
ptesis electro-qumica, como despus dio base
slida toda la qumica. Nos referimos la hi-
ptesis de los tomos, renovada de los griegos
pero que, principios de siglo, tom nueva forma
y una expresin exacta. Dbese la penetracin
de un pensador ingls, Dalton, que profesaba la
qumica en Manchester principios de este siglo.
Ms que una especulacin pura del espritu,
como las ideas de los atomistas antiguos y de
los filsofos de la escuela cartesiana, era esta hi-
ptesis una representacin terica de hechos bien
comprobados, saber: de la fijeza de las propor-
ciones, segn las cuales los cuerpos se combinan,
y de la sencillez de las relaciones que expresan las
combinaciones mltiples entre dos cuerpos.
Dalton habia encontrado, en efecto, que en los
casos en que dos sustancias se combinan en mu-
chas proporciones, la cantidad de una de ellas
permanece constante, y las cantidades de la otra
varan, siguiendo relaciones muy mltiples. El
descubrimiento de est hecho fue el punto depar-
tida de la teora atmica. He aqu la sustancia de
esta teora. Lo que llena el espacio, es decir, la
materia, no es infinitamente divisible, pero se com-
pone de un mundo de partculas indivisibles, im-
palpables, y que poseen, sin embargo, extensin
real y peso determinado. Estas partculas son los
tomos. En sus dimensiones infinitamente redu-
cidas ofrecen puntos de aplicacin las fuerzas
fsicas y qumicas. No son todos iguales, y la di-
versidad de la materia est ligada diferencias
inherentes su naturaleza. Perfectamente idn-
ticos para un mismo cuerpo simple, difieren de
un elemento otro por su peso relativo y acaso
por su forma. La afinidad los pone en movimiento,
y, cuando dos cuerpos se combinan entre s, los
tomos de uno son arrastrados hacia los tomos
de otro. Como esta reunin se verifica siempre
de la misma manera, entre un nmero determi-
nado de tomos, los cuales se combinan uno
uno, uno dos, uno tres, dos tres, en
otros trminos, segn las relaciones sencillsi-
mas, pero invariables para una combinacin dada,
resulta que las ms pequeas partculas de esta
combinacin presentan una composicin fija y
rigurosamente semejante la de toda la masa.
De este modo el hecho ms importante de la
qumica, la inmutabilidad dlas proporciones,
segn las cuales los cuerpos se unen entre s,
aparece como una consecuencia de la hiptesis
fundamental, de que las combinaciones qumicas
resultan de la unin de tomos que poseen pesos
invariables. Berzelius comparaba estos tomos
imanes pequeitos, y les atribua dos polos donde
los dos fluidos elctricos estaban distribuidos se-
parada y desigualmente, de modo que uno de
ellos estuviese con exceso en uno de los polos.
Existen, decia, tomos con exceso de fluido posi-
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tiro, y otros con exceso de ido negativo; los
primeros atraen los segundos, y esta atraccin,
fuente de la afinidad qumica, mantiene los
tomos-en todas las combinaciones.
En el momento en que stos ltimos se forman
son puestos en movimiento: eu el compuesto
formado estn en reposo y como repartidos en dos
campos, aproximados y mantenidos en oposicin
por los dos fluidos elctricos de nombre contrario.
Segn se ve, la teora electro- qumica, ingenio-
samente adaptada la hiptesis de los tomos,
haba elevado el dualismo de Lavoisier la al-
tura de un sistema que pareca slidamente esta-
blecido durante la primera parte de este siglo. Los
hechos conocidos entonces cambian en ella sin
esfuerzo, y los ricos materiales que la paciencia
el genio de los experimentadores reunan sin ce-
sar, eran inmediatamente coordinados.
Sin querer enumerar los trabajos ms anti-
guos, relativos la descomposicin de los lcalis,
a la naturaleza del cloro, reconocido como cuerpo
simple, los diversos elementos nuevamente des-
cubiertos, tales como el selenio, el telurio, el yo-
do, haremos especial mencin del descubrimiento
del ciangeno que se debe Gay-Lussac. La de-
mostracin de las funciones qumicas de este gas
compuesto, que presenta el aspecto de un cuerpo
simple, capaz de formar las combinaciones ms
Variadas con verdaderos elementos, y que, cuando
interviene en tales combinaciones, se presta do-
bles descomposiciones, como hace el cloro en los
cloruros, fue un gran paso en la marcha progre-
siva de la ciencia. De aqui la definicin de que el
ciangeno es un radical compuesto y la aparicin
triunfal de la doctrina de los radicales. Habia
sido vagamente indicada por Lavoisier, y en rea-
lidad data del descubrimiento del eiangeno, to-
mando pronto rpido vuelo. Hasta entonces los
grandes esfuerzos se haban dirigido del lado de
la qumica mineral, y las grandes ideas haban
surgido en este dominio. La aplicacin de estas
ideas la qumica orgnica en la que empezaba
afijarse por entonces la atencin, presentaba al-
gunas dificultades.
Sabido es que los innumerables cuerpos que la
naturaleza ha esparcido en los rganos de las
plantas y de los animales contienen corto n-
mero de elementos: el carbono, el hidrgeno, el
oxgeno, y con frecuencia el zoe. No difieren,
pues, en la composicin general, sino en el n-
mero y arreglo de los tomos que entran en esta
composicin. Acumulndose ms menos, y
agrupndose de diversos modos estos tomos,
engendran multitud inmensa de distintos com-
puestos que son verdaderas especies qumicas.
Pero cul es el arreglo de esos tomos? Cul es
la estructura de esas molculas orgnicas, tan
semejantes por la naturaleza de sus elementos,
tan admirables por la infinita diversidad de sus
propiedades? Berzelius resolvi esta cuestin sin
titubear. Asimilando los compuestos orgnicos
los cuerpos de la qumica mineral, y haciendo
con los tomos de los unos, como con los de los
otros, dus lotes, agrupando de un lado el carbono
y el hidrgeno, electro-positivo, y de otro, el
oxgeno, electro-negativo. Cuando, ms tard, se
introdujo artificialmente el cloro en los compues-
tos orgnicos, los tomos de este poderoso ele-
mento estaban clasificados del lado del oxgeno,
comprendiendo invariablemente ambos en las
combinaciones binarias que formaban el elemento
electro-negativo, los tomos de carbono y de hi-
drgeno constituan el radical electro-positivo.
El gran promovedor de la qumica mineral in-
tent coordinar las molculas orgnicas, imagen
de esos compuestos de la naturaleza muerta, que
tanto habia estudiado. Los caminos que La-
voisier traz en este terreno, quiso extenderlos
al mundo de los productos formados bajo la in-
fluencia de la vida, y condujeron un punto sin
salida. A medida que aumentaban las rique-
zas de la ciencia, fue preciso, para sostener el
sistema, amontonar hiptesis sobre hiptesis, in-
ventar radicales, construir, con datos insuficien-
tes imaginarios, frmulas cada vez ms com-
plicadas; ingrato trabajo en que el convenci-
miento de las realidades experimentales y la
apreciacin de los hechos tenan que ceder el
campo con frecuencia razonamientos forzados, y
vagas sutilezas. Estos esfuerzos estriles de un
gran talento, inauguraron la decadencia, si no
fijaron el t^jmino de las ideas dualsticas, que
eran la base de lo que se ha llamado impropia-
mente acaso la antigua qumica. La nueva co-
mienza en seguida. Los grandes descubrimientos
interpretados con talento y osada, le dan un im-
pulso que todava dura.
Habia entonces en el campo opuesto, hace
cuarenta aos, una plyade de jvenes, cuyo
frente se encontraban los seores Dumas y Lie-
big, que cultivaban con ardor el estudio de los
compuestos orgnicos.
Convencidos de que la constitucin de estos
compuestos no podia deducirse del estudio atento
de sus propiedades y de sus metamorfosis, em-
prendieron el trabajo de interrogar estos mismos
cuerpos, de trasformarlos, y en cierto modo ator-
mentarlos por la accin de los ms diversos re-
activos, con la esperanza de descubrir su estruc -
tura ntima. Este era el verdadero mtodo en
qumica; determinar la composicin de los cuer-
pos, y por medio de un atento anlisis de sus
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propiedades, fijar, en cuanto fuera posible, la
agrupacin de sus ltimas partculas. Este es
tambin el coronamiento de nuestra ciencia, y la
nica, pero preciosa contribucin que puede pa-
gar para resolver el eterno problema; la consti-
tucin de la materia.
De las investigaciones hechas en dicha poca y
con tal propsito, result un hecho capital: el
relativo la accin del cloro sobre los compues-
tos orgnicos. El cloro les quita el hidrgeno, y
puede sustituirse este elemento tomo por
tomo, sin que el equilibrio molecular se per-
turbe y sin que, como aade M. Dumas, se mo-
difiquen las propiedades fundamentales. Esta
proposicin fue al pronto violentamente contra-
dicha. Cmo podia el cloro reemplazar al hidr-
geno y desempear su papel en las combinacio-
nes? Los dos elementos, decia Berzelius, estn
dotados de propiedades contrarias, y si el uno
falta, el otro no puede suplirle, porque son dos
hermanos enemigos poco dispuestos y de ningn
modo apropiados para auxiliarse dentro de la
casa. Estas crticas y otras muchas no han pre-
valecido contra la autoridad de los hechos. La
teora de las sustituciones sali triunfante del
gran debate que determina una fecha en la his-
toria de nuestra ciencia. Su desarrollo natural ha
ido introduciendo poco poco ideas nuevas en
la constitucin de los compuestos qumicos, y
sobre el modo de combinacin de los elementos
que contienen.
Por medio de ingeniosas comparaciones han
ido apareciendo estas ideas. Laurent consideraba
los compuestos orgnicos como formados de n-
cleos con apndices, admitiendo unos y otros en
su estructura tomos agrupados con cierta si-
metra. M. Dumas los comparaba edificios cu-
yos materiales los formaban en cierto modo estos
tomos. De aqu la expresin pintoresca, pero
exactsima, de edificios moleculares que podan
modiflcarse en ciertos casos por la sustitucin
de una parte otra, y en algunos ser derribados
por el choque de poderosos reactivos. En uno y
en otro concepto las molculas qumicas eran
consideradas como formando un conjunto, un
todo. Algn tiempo despus M. Dumas las com-
par sistemas planetarios, y en este punto se
adelant su poca, dejando entrever los grupos
de tomos mantenidos en equilibrio por la afini-
dad, pero arrastrados por movimientos, como los
planetas de un sistema solar son trados por la
gravitacin y arrastrados en el espacio. En estos
movimientos de los tomos y de las molculas
se habia de buscar ms tarde la fuente de las
fuerzas fsicas y qumicas. He procurado demos-
trar cmo las ideas acerca la combinacin qu-
mica se han ido modificando poco poco bajo
la doble influencia de la hiptesis, de los tomos
y de los hechos aclarados por la escuela francesa
sobre su reemplazo recproco en las combinacio-
nes. Formando un todo ms menos complejo,
las molculas de las sustancias orgnicas pue-
den modiflcarse por sustitucin y dar nacimiento
multitud de derivados que se relacionan natu-
ralmente con la sustancia madre la cual son
semejantes. Esta les sirve de modelo de tipo.
La idea tpica, as introducida en la ciencia, tom
en seguida gran incremento.
Llevle por lo pronto preciosos elementos de
clasificacin. Todos los compuestos derivados por
sustitucin del mismo cuerpo eran clasificados
en la misma familia, de la que en cierto modo se
consideraba este ltimo como jefe. De aqu los
grupos de cuerpos perfectamente distintos unos
de otros, y cuyo descubrimiento multiplicaba
diariamente el nmero. Fue preciso, no slo or-
denar todas estas tribus, sino relacionar unas con
otras por-medio de lazos comunes. El honor de
haber descubierto este principio superior de cla-
sificacin corresponde Laurent y Gerhardt,
valientes campeones de la ciencia francesa quie-
nes prematura, muerte arrebat, si no la victoria,
la satisfaccin de haberla alcanzado. Laurent fue
el primero que dijo, que cierto nmero de com-
puestos minerales y orgnicos posean la consti-
tucin del agua; esta idea, brillantemente desar-
rollada por Williamson, ha sido generalizada por
Gerhardt. Segn l, todos los compuestos mine-
rales y orgnicos pueden referirse corto nme-
ro de tipos, siendo los principales el cido clorh-
drico, el agua y el amoniaco. En dichos compues-
tos relativamente simples, un elemento puede
ser reemplazado por otro elemento por un grupo
de tomos que hagan funciones de radical; de
tal suerte, que este reemplazo engendra multitud
de compuestos diversos, unidos entre s por la ana-
logia de su estructura, si no lo es por la concor-
dancia de sus propiedades.
Este ltimo punto era nuevo importante. Los
cuerpos pertenecientes al mismo tipo y semejan-
tes por su estructura molecular, pueden diferir
mucho por sus propiedades; stas dependen, no
slo del arreglo de los tomos, sino tambin de
su naturaleza. Los cuerpos minerales y orgni-
cos, por ejemplo, clasificados en el tipo agua son,
segn la naturaleza de sus elementos y de sus
radicales, poderosas bases de cidos enrgicos
de sustancias indiferentes; idea justa y fuerte
que ha establecido un lazo entre los cuerpos ms
diversos y que ha derribado por completo las
barreras que el uso habia establecido y la debili-
dad de la teora mantenido entre la qumica mi-
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A. WURTZ. LA TEORA DE LOS TOMOS. 345
neral y la qumica orgnica. Sin embargo, esto
fue slo una etapa en la marcha de las ideas.
Con qu derecho y por qu privilegio, se decia,
los compuestos relativamente simples, que aca-
bamos de nombrar, podan servir de tipo los
dems, y por qu la naturaleza se habra limi-
tado arreglar todos los cuerpos por el patrn
del cido clorhdrico, del agua y del amoniaco?
La dificultad era grave, y una vez propuesta,
fue ocasin de un debate profundo y germen de,
un progreso real.
Estos compuestos tpicos representan en el
fondo diversas formas de combinacin, cuya di-
versidad asciende la misma naturaleza de los
elementos que imprimen cada uno de ellos
un carcter particular y una forma especial. Los
tomos de cloro estn hechos de tal forma, que
basta cada uno de ellos un tomo de hidrgeno
para formar el cido clorhdrico, mientras que
un tomo de oxgeno necesita dos tomos de
hidrgeno para formar el agua; un tomo de
zoe exige tres para formar el amoniaco, y un
tomo de carbono cuatro para convertirse en gas
de pantano. Qu diferencia en el poder de combi-
nacin de estos elementos y en cierto modo en su
apetito de hidrgeno! No estar ligada alguna
particularidad en su manera de ser, alguna
propiedad inherente la materia misma y que
imprimen cada uno de estos compuestos hidro-
genados una forma especial? As es en efecto.
Hoy est admitido que los tomos no son in-
mviles, ni aun en los cuerpos que en la apa-
riencia son ms fijos, ni en las combinaciones he-
chas. En el momento en que stas se forman, los
tomos se precipitan unos sobre otros. En el
conflicto ntase ordinariamente un desprendi-
miento de calor, resultante del gasto de fuerza
viva que los tomos han perdido en la mezcla, y
la intensidad de este fenmeno calorco da la
medida de la energa de las afinidades que han
presidido la combinacin. Pero en los fenme-
nos qumicos hay otra cosa, adems de la intensi-
dad de las fuerzas que intervienen y que se ago-
tan ms menos por un desprendimiento de ca-
lor; hay el modo; hay esa atraccin electiva de
que hablaba Bergman hace un siglo, y que go-
bierna la forma de las combinaciones. Los tomos
de los diversos cuerpos simples no estn dotados
de las mismas aptitudes de combinacin, unos
respecto otros; no son equivalentes entre s. A
esto se llama atomicidad, y dicha propiedad fun-
damental de los tomos est ligada sin duda los
diversos modos de movimiento de que se encuen-
tran animados. Cuando estos tomos se combi-
nan entre s, sus movimientos tienen necesidad
de coordinarse recprocamente, y la coordinacin
determina la forma de los nuevos sistemas de
equilibrio que van organizarse; es decir, de las
nuevas combinaciones.
Con tomos as provistos construyen hoy dia
los qumicos los edificios moleculares. Apoyn-
dose la vez en los datos del anlisis y en el es-
tudio de las reacciones, expresan la composicin
de los cuerpos por frmulas que marcan la natu-
raleza, el nmero y el arreglo de los tomos que
contiene cada molcula de estos cuerpos. Dichas
frmulas, con ayuda de las cuales se expresa la
composicin de los cuerpos y la constitucin de
sus molculas, ofrece tambin precioso auxilio
para la interpretacin de sus propiedades, para el
estudio de sus metamorfosis, para el descubri-
miento de sus relaciones recprocas, cosas todas
que estn ntimamente ligadas para cada cuerpo
la naturaleza y al arreglo de los tomos. La in-
vestigacin y comparacin de estas frmulas, dan
por tanto al espritu los elementos de una pode-
rosa sntesis. Cuntos tesoros ha adquirido la
ciencia por medio de este procedimiento que con-
siste en deducir las trasformaciones de los cuer-
pos de su estructura molecular, y en crear por
una especie de intuicin, nuevas molculas con
ayuda de las que ya son conocidas. La formacin
artificial de una multitud de combinaciones, la
sntesis de tantos compuestos orgnicos que slo
la naturaleza parece tener el privilegio de formar;
en una palabra, el mayor nmero de los descu-
brimientos qumicos que han enriquecido la cien-
cia y el mundo desde hace veinte aos, estn fun-
dados en este mtodo inductivo, el ms eficaz y
nico racional en las ciencias. Referir uno de
los muchos ejemplos que pudieran citarse.
Una feliis^asualidad condujo al descubrimiento
de la brillante materia de hermoso color prpura
que se conoce con el nombre de fuchsina de ro-
sanilina. El anlisis determin la composicin, y
sabias investigaciones fijaron la estructura mo-
lecular. Inmediatamente se dedicaron modifi-
carla, multiplicar el nmero de sus derivados,
variar las fuentes de su produccin; y del atento
estudio de todas estas reacciones, result una
plyade de materias anlogas, cuyos diversos co-
lores rivalizaban en brillo con las tintas ms ricas
del arco iris. De todos estos trabajos, ha resulta-
do una nueva y poderosa industria seguida paso
paso por la teora que diriga su fecunda evolu-
cin. En este orden de trabajos, la ciencia ha
alcanzado, recientemente uno de sus triunfos ms
notables, logrando formar por completo la mate-
ria colorante de la rubia, la alizarina. Por medio
de una ingeniosa combinacin de reacciones y de
razonamientos tericos an ms ingeniosos, los
seores Graebe y Liebermann han conseguido
23
346
REVISTA E U R O P E A . 1 3 DE SETIEMBRE DE 1 8 7 4 . N. 29
obtener este cuerpo por va de sntesis, con ayuda
de la antracena, uno de los numerosos cuerpos
que se sacan hoy del betn de hulla, fuente im-
pura de tantas maravillas. He aqu un descubri-
miento que ha salido de las entraas de la cien-
cia y de la ciencia ms abstracta, confirmando las
ideas preconcebidas sobre las relaciones de com-
posicin y de estructura atmica entre la antra-
ceira,, la alizarina y los trminos intermediarios.
No ser este el ltimo fruto del bello desarrollo
de la qumica. Las concepciones futuras sobre la
estructura ntima de los compuestos orgnicos
complejos, sern otros tantos puntos de partida
para nuevas sntesis, y Ia3 hiptesis, rigurosa-
mente deducidas de los principios adquiridos,
fecundas en felices aplicaciones.
Las materias azucaradas, las alcoholideas y
otros cuerpos complejos, cuyas propiedades y tras-
formaciones diversas se estudian activamente con
objeto de deducir la constitucin molecular, po-
drn ser reproducidos artificialmente cuando este
trabajo preparatorio, tan difcil y que, con fre-
cuencia, parece tan ingrato, haya adelantado lo
necesario. Tan bello programa justifica los gran-
des esfuerzos que en nuestros das se han hecho
en esta direccin. Descubrir, analizar, estudiar,
clasificar; reproducir artificialmente tantos cuer-
pos diversos; estudiar su estructura ntima; in-
dicar sus aplicaciones tiles; sorprender, en una
palabra, los secretos de la naturaleza imitarla,
si no en sus procedimientos, al menos en algunos
de sus productor, tal es el noble objeto de la
ciencia contempornea, objeto que slo podr
alcanzar por las vias seguras, pero lentas, que
acabamos de indicar, la experiencia guiada por
la teora. Pas ya la poca de la qumica del em-
pirismo. Los problemas planteados con claridad,
necesitan ser abordados de frente, y dia por dia
las conquistas razonadas de la experiencia deja-
rn menos espacio los hallazgos fortuitos y
las sorpresas de crisol. A trs, pues, los detrac-
tores de la teora, los que buscan descubrimien-
tos que no saben prever ni preparar; ellos co-
sechan donde no han sembrado. Felicitemos en
cambio los animosos trabajadores que abren
metdicamente los surcos; podrn encontrar de-
cepciones, pero< su obra ser fructuosa constitu-
yendo los bienes que amontonan el verdadero
tesoro de la ciencia.
Se ver algn dia esta ciencia embarazada y
agobiada por tantas riquezas hasta el punto de
que la memoria ms feliz no pueda soportar tanto
peso? Si este peligro existe, no se le debe tener
miedo. Bastar que todos los materiales estn
clasificados para que no sirvan de embarazo. En
un edificio bien ordenado, cada piedra necesita
estar preparada antes de ocupar su sitio, pero
acabada la construccin, aunque todas sean ti-
les, no todas aparecen la vista, y slo se ven las
fuertes bases, las piedras angulares y las partes
salientes. Lo mismo suceder en el monumento de
la ciencia. Los detalles que tienen por objeto lle-
nar los vacos, desaparecern en el conjunto y
bastar considerar la base, las lijas principales
y el coronamiento.
La qumica asi constituida, y la fsica, tienen
entre s necesarias relaciones. Una y otra estudian
las propiedades de los cuerpos, y es evidente, que
en lo que concierne los cuerpos ponderables\
estas propiedades deben estar ligadas ntima-
mente la constitucin de la materia. Admitido
esto, la hiptesis atmica que satisface la inter-
pretacin de los fenmenos qumicos, debe adap-
tarse tambin las teoras fsicas, y en efecto,
as sucede. En los movimientos de los ttnos< <j
de las molculas, se busca hoy, no slo la fuente
de las fuerzas qumicas, sino l causa de las mo-
dificaciones fsicas de la materia, de los cambios
de estado que puede experimentar y de los fen-
menos de la luz del calor y de la electricidad.
Dos sabios franceses, Dulong y P etit, descubrie-
ron hace tiempo una ley sencillsima que enlaza
los pesos de los tomos los calores especficos.
Se sabe que las cantidades de calor necesarias
para hacer variar en un grado la temperatura de
la unidad de peso de los cuerpos es muy des-
igual. A esto se llama calores especficos; pero
las cantidades de calor que hacen experimentar
los cuerpos simples, tomados en condiciones en
que. son rigurosamente comparables, las mismas
variaciones de temperatura, son iguales si se les
aplica,n la unidad de peso, sino al peso de los
tomos; efaofcrs trminos, los tomos de estos
cuerpos simples poseen los mismos calores espe-
cficos, aunque sus pesos relativos sean muy
desiguales.
Cul es en realidad el modo de accin de este
calor que les es as comunicado y que eleva igual-
mente su temperatura? Aumenta la intensidad
de los movimientos vibratorios. Los fsicos ad-
miten en efecto que el calor es un modo de movi-
miento y que es sensible nuestros rganos por
el hecho de las vibraciones de la materia atmica
del ter; ese fluido material, perfectamente els-
tico pero incoercible, imponderable y que llena
toda la inmensidad del espacio y las profundida-
des de todos los cuerpos. En el seno de este
fluido, los astros recorren sus rbitas y los to-
mos ejecutan sus movimientos y describen sus
trayectorias. De este modo el ter brillante, men-
sajero del calor y de la luz, lleva y distribuye
sus irradiaciones por todo el universo. Lo que
A. WUTZ. LA TEORA DE LOS TOMOS. 347
pierde su energa vibratoria cuando penetra en
un cuerpo fri que calienta, lo comunica los
tomos de ste aumentando la intensidad de sus
movimientos, y lo que gana en energa al con-
tacto de un cuerpo caliente que se enfria, lo quita
los tomos de este ltimo, disminuyendo la in-
tensidad de los movimientos vibratorios. De tal
modo el calor y la luz que proceden de cuerpos
materiales, son trasmitidos fielmente al travs
del espacio y vuelven los cuerpos materiales.
Recurdese sobre este punto la frase de Goethe
puesta en boca del prncipe de las tinieblas, mal-
diciendo la luz. Engendrada por los cuerpos es
emitida y llevada por los cuerpos y perecer
con ellos.
Pero este cambio de fuerzas que circulan del
ter los tomos y de los tomos al ter, debe
manifestarse siempre por medio de fenmenos
calricos luminosos. Esta fuerza vibratoria
que es trasmitida por el ter, no puede ser con-
servada y como almacenada por la materia
aparecer bajo otras formas?
Puede ser conservada como afinidad, gastada
como electricidad, trasformada en movimientos
dinmicos: ella es la que provee esos numera-
bles compuestos que el reino vegetal elabora; ella
provoca la descomposicin del cido carbnico y
del vapor de agua por los rganos ms delicados
de las plantas que se desarrollan al sol. Arreba-
tada este astro, la irradiacin luminosa se con-
vierte en afinidad en los principios orgnicos in-
mediatos que se forman y acumulan en las clu-
las vegetales. El modo del movimiento del ter,
que era luz, se convierte en otro modo de movi-
miento que es afinidad y que ahora agita los
tomos de un compuesto orgnico. Esta fuerza
as almacenada, se gasta de nuevo su vez cuan-
do los compuestos orgnicos son destruidos por
los fenmenos de la combustin. La afinidad sa-
tisfecha y como perdida por la combinacin de los
elementos combustibles con el oxgeno, se con-
vierte de nuevo en calor electricidad. La madera
que arde, el carbn que se oxida producen la
llama la chispa; el metal que agota sus afini-
dades, descomponiendo un cido,calienta el licor;
en otras condiciones produce una corriente
elctrica, calentndolo menos cuando esta cor-
riente es exterior. Y en otro orden de fenmenos,
el calor que se distribuye se propaga desigual-
mente entre dos superficies frotando una contra
otra en un cristal que se calienta en dos meta-
les unidos por una soldadura, desaparece parcial-
mente como tal y se manifiesta como electricidad
estatiza como corriente elctrica. Todas estas
fuerzas.son, pues, equivalentes entre s y apare-
cen b.ajp distinta forma, sea que pasen de los
tomos al ter del ter los tomos, pero jams
las vemos desaparecer debilitarse, ni hacen
ms que trasformarse rejuvenecindose siempre.
Adems, los movimientos vibratorios que agi-
tan los tomos y que remolinean en el ter, pue-
den engendrar movimientos de masa, de varia-
cin, de lugar de los cuerpos de las molculas.
Calentad una barra de hierro y se dilatar con
una fuerza casi irresistible; una porcin del calor
ser empleada en producir entre las molculas
cierta separacin. Calentad un gas y se dilatar
tambin, y una parte del calor desaparecer como
tal, produciendo el efecto de una separacin, con-
siderable esta vez, entre las molculas gaseosas.
Y la prueba del consumo del calor en este trabajo
de dilatacin se da fcilmente, porque si se ca-
lienta el mismo gas al mismo grado, pero impi-
diendo que se dilate, se necesitar meaos calor
que en el caso precedente. La diferencia, entre las
dos cantidades de calor corresponden precisa-
mente al trabajo mecnico que han ejecutado las
molculas del primero al dilatarse. Esta es una
de las consideraciones ms sencillas en las cuales
se ha fundado el principio del equivalente mec-
nico del calor, invocado hoy con tanta frecuencia
en mecnica, en fsica y en fisiologa.
En fsica ha explicado el misterio del calor la-
tente, de fusin y de volatilizacin. Por qu, pues,
el calor que se proporciona sin cesar un lquido
que hierve para mantener la evolucin, no logra
jams elevar la temperatura de este liquido sobre
un punto que permanece fijo , sobre una presin
constante? La razn consiste en que este calor es
absorbido sin cesar, y desaparece como tal, para
producir el trabajo mecnico y la separacin de
las molculas. Lo mismo sucede en los fenme-
nos de la fusin. La constancia de la temperatura
marca la absorcin del calor, que es consumido
en el trabajo molecular. Estos conceptos han mo-
dificado y singularmente esclarecido las definicio-
nes que los fsicos aplican diferentes estados de
la materia, y se ve que estn en armona con las
teoras qumicas sobre la constitucin de los cuer-
pos. stos ltimos estn formados de molculas
que representan sistemas de tomos, animados de
movimientos armnicos, y cuyo equilibrio est
precisamente mantenido y fortificado por dichos
movimientos.
Aplicado molculas as constituidas, el calor
puede producir tres efectos distintos: primero
una elevacin de temperatura por el acrecenta-
miento de la energa vibratoria; segundo, un au-
mento de volumen por la separacin de los to-
mos y de las molculas, y llegando ser este au-
mento muy considerable, un cambio de estado, el
slido convirtindose en lquido, y el lquido en
348
REVISTA EUROPEA. 1 3 DE SETIEMBRE DE 1 8 7 4 .
gas. En el gas la separacin de las molculas es
inmensa con relacin las dimensiones de los
anteriores estados. En fin, obrando sobre los
tomos que forman la molcula y cuyas trayec-
torias amplifica, el calor puede romper el equili-
brio que existe en el sistema, provocando el con-
flicto de estos tomos con los de otra molcula,
de modo que esta rupt ura este conflicto engen-
dre nuevos sistemas de equilibrio, es decir, nue-
vas molculas. Aqu comienzan los fenmenos de
descomposicin, de disociacin; la inversa, de
combinacin, que son del dominio de la qumica,
y segn se ve, continuacin de los fenmenos fsi-
cos que acabamos de analizar, aplicndose unos
y otros con igual sencillez la misma hiptesis,
la de los tomos.
Y pregunto: seria fcil concebir que las fuer-
zas fsicas y qumicas que obran sobre los cuerpos
ponderables fuesen aplicadas la materia conti-
nua y difusa en cierto modo, y no es ms nat ural
suponer que son partculas limitadas y definidas
las que representan puntos de aplicacin de todas
las fuerzas? Y este punto de vista debe aplicarse
las dos especies de materia que forman el uni-
verso, el ter y la materia atmica: la una infini-
t ament e rarificada, pero homognea, llenando
toda la extensin, y por t ant o enorme en su ma-
sa, aunque impalpable imponderable; la otra
discontinua, heterognea y no llenando en la in-
mensidad sino un espacio muy restringido, aun-
que forme la universalidad de los mundos.
S; ella forma todos los mundos, y los elemen-
tos del nuestro han sido encontrados en el sol y
en las estrellas. S; las irradiaciones emitidas por
la materia atmica incandescente que constituye
estos astros son t ambi n, por regla general, las
que hacen nacer los cuerpos simples de nuestro
planeta; maravillosa conquista de la fsica que
nos revela en conjunto la abundancia de las fuer-
zas que nos envia el sol y la sencillez de la cons-
titucin del universo.
Un rayo solar cae sobre un prisma, y es des-
viado de su marcha y descompuesto en inflnidad
de irradiaciones diversas. Cada una de estas tom-a
una direccin particular y todas se alinean por
bandas j ust apuest as, presentndose en espectro
si se recibe la luz as descompuesta y dispersada
en una pantalla. La parte visible de este espectro
brilla con todos los colores del arco iris; pero fue-
ra y los lados de las bandas coloreadas no des-
aparecen las irradiaciones. Los rayos de calor se
hacen sentir ms all del rojo; los rayos qumi-
cos, ms potentes que los dems para hacer y des-
hacer las combinaciones, se manifiestan ms all
del violeta. Todas estas fuerzas, que vienen
obrar en la superficie de nuestro globo como ca-
lor, luz, energa qumica, nos son enviadas en un
rayo de luz blanca.
Pero este espectro brillante no es continuo.
Fraunhofer ha descubierto inflnidad de lineas ne-
gras, cortando las bandas brillantes; estas son las
rayas del espectro, y Kirchhoff ha encontrado
cierto nmero de ellas ocupando exactamente las
mismas posiciones que las rayas brillantes que
constituyen los espectros de las sustancias me-
tlicas elevadas viva incandescencia. Este lti-
mo fsico, generalizando una observacin debida
Foucault, ha visto adem's que, en circunstan-
cias dadas, estas rayas brillantes podan oscure-
cerse, asemejndose entonces las rayas oscuras
del espectro solar. Se ha podido deducir entonces
que stas tenian un origen idntico, y eran debi-
das las irradiaciones emitidas por sustancias
metlicas repartidas en vapores en el globo solar;
irradiaciones que son oscurecidas por estos mis-
mos vapores en la atmsfera del sol. As, pues,
el astro que nos inunda de calor, de luz y de vida
est constituido por elementos semejantes aque-
llos que forman nuestro mundo. Estos elementos
son el hidrgeno y los metales reducidos al estado
de vapor. No estn igualmente distribuidos en la
masa solar y en sus rarificadas cubiertas. El hi-
drgeno y los metales ms voltiles se elevan en
la superficie del globo mayor altura que los de-
mas metales. No se encuentran en reposo, es-
tando este ocano de gases incandescentes agi-
tado por horribles tempestades. Las trombas se
lanzan en columnas inmensas hasta 50.000 le-
guas por encima de la esfera gaseosa ; stas son
, las protuberancias iluminadas por una luz rojiza
que les es propia , y formadas, segn Janssen y
Lock^er por hidrgeno muy rarificado y por una
sustancia des'corio'raa, el helium. El mismo glo-
bo luminoso, la fotosfera, da espectros de nues-
tros metales usuales, menos del oro, el platino,
la plata y el mercurio; los metales preciosos, los
que tienen poca afinidad con el oxgeno faltan en
el sol. Por el contrario, se encuentran en el es-
pectro solar rayas extraas las que dan nues-
tros metales terrestres, pero que Ie3 son seme-
jantes. Las rayas de los metaloides no existen,
como tampoco las que caracterizan los cuerpos
compuestos. La masa gaseosa est elevada tal
incandescencia, que ninguna combinacin qum'-
ca puede resistir.
Las rayas de Fraunhofer son oscuras; slo las
lneas producidas por las protuberancias, y un
segundo antes de la aparicin del disco, las par-
tes prximas la orilla aparecen bajo forma de
rayas brillantes, como las que caracterizan los
espectros de las sustancias metlicas incandes-
centes, curiosas relaciones que han proporcio-
N. 29 A. WUBTZ. LA TEORA DE LOS TOMOS. 349
nado indicaciones exactas sobre la constitucin
fsica del sol.
Esta es la qumica del sol, pero el espectrs-
copo ha explorado todas las profundidades del
cielo. Centenares de estrellas le han enviado su
luz, y nebulosas apenas visibles le han revelado
sus irradiaciones. La luz, tan dbil algunas veces,
con que brillan gran nmero de estas estrellas, da
un espectro de rayas negras, semejante al espec-
tro solar, prueba de que la constitucin de estos
astros es anloga la del sol. Aldebaran nos envia
irradiaciones de hidrgeno, de magnesia, de cal-
cio, que abundan en la luz solar; pero tambin
las de los metales; que en ste son raros no exis-
ten, como el telurio, el antimonio y el mercurio.
Nebulosas veinte mil veces menos brillantes que
la luz de una vela 400 metros de distancia han
dado, sin embargo, un espectro, porque esta luz
tan dbil es de una constitucin muy simple, y
el espectro que ella da se reduce dos tres ra-
yas brillantes , una de hidrgeno y otra de zoe.
Estas nebulosas, que dan un espectro de rayas
brillantes, son las que no pueden reducir los ms
poderosos telescopios. Hay un abismo entre ellas
y las nebulosas resolvibles, las cuales, parecidas
las estrellas ordinarias, dan un espectro de ra-
yas negras.
Qu esfuerzo del espritu humano! Descubrir
la constitucin hasta de las estrellas, cuyas dis-
tancias nos son desconocidas, de nebulosas que
todava no son mundos; establecer una clasifica-
cin de todos estos astros, y ms an, computar
sus edades! Qu triunfo para la ciencia! S; se
las ha clasificado, segn su antigedad, en es-
trellas coloreadas, estrellas amarillas y estrellas
blancas. Las blancas son las ms calientes y las
ms jvenes; su espectro se compone de algunas
rayas solamente, y estas rayas son negras. El
hidrgeno domina en ellas. Encuntranse en ellas
tambin rastros de magnesio, de hierro y acaso
de sodio, y si es verdad que Sirio ha sido roja en
pasados tiempos, acaso debia esta tinta la
abundancia mayor de hidrgeno de aquella poca.
Nuestro sol, Aldebaran, Arcturus, forman parte
del grupo de las estrellas amarillas. En sus es-
pectros las rayas del hidrgeno estn menos des-
arrolladas, pero las rayas metlicas aparecen fi-
nas y numerosas. Las estrellas coloreadas son
las menos calientes y las ms viejas. A causa de
su edad emiten la luz menos viva. En ellas hay
poco ningn hidrgeno. Las rayas metlicas
dominan en el espectro, pero se encuentran tam-
bin en l estras sombreadas, parecidas las
bandas de combinaciones. Siendo ms baja la
temperatura, estas ltimas pueden existir, sea
que constituyan tomos conjugados de la misma
especie, sea que encierren grupos de tomos hete-
rogneos.
Recordando recientemente esta clasificacin
del padre Sechi y la distribucin de los cuerpos
simples en las diversas estrellas, Mr. Lockyer
ha hecho observar que los elementos cuyos to-
mos son ms ligeros, estn repartidos en las es-
trellas ms calientes, y que los metales de pesos
atmicos elevados abundan por el contrario en los
astros ms frios. Aade, no sern acaso los pri-
meros elementos resultado de una descomposi-
cin que temperaturas extremas haran sufrir
los otros, y todos reunidos, no sern producto de
una condensacin de tomos ligersimos de una
materia primordial desconocida que acaso sea el
ter? De este modo se ha propuesto nuevamente,
por consideraciones sacadas de la constitucin
del universo, la cuestin de la unidad de la mate-
ria, que la qumica plante anteriormente por la
comparacin de los pesos relativos de los tomos.
Ni ha sido resuelta ni es probable que lo sea jams
en el sentido que acaba de indicarse. Todo induce
creer, por el contrario, en la diversidad de la ma-
teria y en la naturaleza indestructible, irreduc-
tible de los tomos. Basta, como lo ha hecho
notar Mr. Berthelot la misma cantidad de calor
para ponerlos en movimiento, sean pesados li-
geros, y esta ley de Dulong y Petit debe prevale-
cer en su sencillez, contra la hiptesis opuesta,
por ingeniosa que sea.
He procurado resear la marcha de los ltimos
progresos realizados en qumica, en fsica, en as-
tronoma fsica, ciencias tan diversas en su ob-
jeto, pero que tienen una base comn, la materia,
y un objeto supremo, el conocimiento de su cons-
titucin, de sus propiedades y de su distribucin
en el universo. Ellas nos ensean que los mundos
que pueblan los espacios infinitos estn hechos
como nuestro propio sistema, y arrastrados como
l, y que en este gran mundo todo es movimiento
coordinado. Pero cosa nueva y maravillosa! esta
armona de las esferas celestes de que hablaba
Pitgoras, y que un poeta moderno ha celebrado
en inmortales versos, encuntrase igualmente en
el mundo de los infinitamente pequeos. All
tambin todo es movimiento, movimiento coordi-
nado, y esos tomos, cuya acumulacin constitu-
ye la materia, jams estn en reposo. Un grano
de polvo est lleno de multitud innumerable de
unidades materiales, agitada cada cual de ellas
por movimientos. Todo vibra en este pequeo
mundo, y esta vibracin universal de la materia,
esta msica atmica, para continuar la metfora
de la filosofa antigua, es algo semejante la ar-
mona de los mundos. La imaginacin queda sub-
yugada, y se perturba el espritu ante el espec-
350
REVISTA EUROPEA. 1 3 DE SETIEMBRE DE 1 8 7 4 . . 29
tculo de la inmensidad sin lniites del universo,
y ante la consideracin de los millones d tomos
que pueblan una gota de agua.
La materia es la misma en todas partes, y el
hidrgeno del agua lo encontramos en nuestro
sol, en Sirio y en las nebulosas. En todas partes
se mueve, en todas partes vibra, y estos movi-
mientos que se nos presentan como inseparables
de los tomos, son tambin origen de toda fuerza
fsica y qumica.
Tal es el orden de la naturaleza, y medida
que la ciencia avanza, pone de manifiesto, al
mismo tiempo que la sencillez de los medios em-
pleados, la diversidad infinita de los resultados.
Al travs de la punta de velo que nos permite le-
vantar nos deja entrever la armona y la profun-
didad del plan del universo. Las causas primeras
permanecen inaccesibles. Son de otro dominio,
que el espritu humano procurar siempre abor-
dar y recorrer. En vano es que la ciencia le haya
revelado la estructura del mundo y el orden de
todos los fenmenos, quiere subir ms alto y con
la conviccin instintiva de que las cosas no tie-
nen en s mismas su razn de ser, su fundamento
y su origen se ve obligado subordinarlas una
causa primera, nica, universal, Dios.
A. WURTZ,
del Instituto de Francia,
Decano de la Facultad de Medicina de Pa-is.
LA MUJER PROPIA.
L E Y E N D A D R A M T I C A D E L S I G L O X V I .
(Continuacin.) *
ESCENA VIII.
DOA JUANA y VZQUEZ.
VZQUEZ.
t o d o s ! ) (Siguiendo Prez con la vista.)
DOA JUANA.
(No resisto
S.) Do n Ma t e o . . . (Retirndose.)
VZQUEZ.
(Salindola al paso naturalmente.) S e o r a ,
cundo el corazn ignora
lo que los ojos han visto?
No hablis, que no es menester.
Al mi...
DOA JUANA.
(Mi afn me vende.)
VZQUEZ.
Le admira, no le sorprende
tal prudencia en tal mujer.
Vanse los nmeros 20, 2), 23, 24, 26 y 27, pginas 54, 84,184,
187, 259 y 287.
Quin alcanz merecerla?
No es una ofensa maligna
Prez... Hay concha digna
de encerrar en s una perla?
DOTA JUANA.
Hiere ese elogio el decoro
de quien me ha dado su nombre.
VZQUEZ.
Antonio es hombre... y no hay hombre
que merezca tal tesoro!
DOS A JUANA.
Qu decs? Indigna de l
es la mujer que ms valga...
y esa duda es poco hidalga
para su amigo ms fiel.
VZQUEZ.
Su amigo soy, es verdad;
amigo soy todava
de un hombre quien no deba
tener ya ni caridad!
DOA JUANA.
E l i ! . . . (Espantada. Pausa.)
No segus!
VZQUEZ.
Y o... ofuscado
como muchos, por su artero
carcter, su compaero
he sido, en parte obligado
por mi inters hacia vos;
pero hoy, prximo el desastre...
DOA JUANA.
S?...
VZQUEZ.
Al ver posible que arrastre
la infamia de un hombre dos...
DOA JUANA.
(Oh!... hablad!...
VZQUEZ.
Resistiros oso
porque mis revelaciones...
pudieran hacer girones
el honor de vuestro esposo.
DOA JUANA.
Tratndose de su bien
todo es lcito, y yo os fio...
VZQUEZ.
(iPues, tratndose del mi,
todo es lcito tambin!)
DOA JUANA.
Que tendr valor!... (conenerga.)
VZQUEZ.
No hay ley
que no le condene; engaa...
DOA JUANA.
Si... Tendr valor...
(Decayendo y esforzndose en vano por aparentar que est tranquila,'