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C A P I T U L O I

La organizacin
social y sus formas
[2
3
]
El concepto de organizacin social ha sido por tradicin uno
de los ms opacos y ambiguos en las ciencias sociales. Su empleo
superficial ha ocasionado su identificacin con nociones diferen-
tes desde una perspectiva analtica como orden social, estructu-
ra social y sistema social. Frente a esa deplorable confusin no es
de extraar que la International Encyclopedia ofthe Social Sciences'
no dedique al concepto una entrada independiente. El pensa-
miento sociolgico y el pensamiento antropolgico, a su turno,
han dado versiones diferentes, si bien el segundo se ha manteni-
do ms fiel al significado que se le ha atribuido en sus orgenes.
I. Origen del concepto
La nocin de organizacin social fue en sus orgenes acuada
en buena medida para dar respuesta a la toma de conciencia
metodolgica segn la cual el mundo social, como el mundo de
la naturaleza, tambin est sujeto a una forma. Hablar de organi-
zacin social era, as, una manera de reivindicar que la vida so-
cial est estructurada, ordenada, sujeta a leyes y, por lo tanto, es
susceptible de ser abordada de manera objetiva.
Es significativo dentro de este contexto llamar la atencin so-
bre el hecho de que la nocin de organizacin social fue fruto del
pensamiento social anglosajn empiricista. Fue dentro de esa es-
cuela de pensamiento, filosficamente naive y distanciada de la
filosofa crtica, que postulaba el carcter por necesidad organi-
zado de lo social, en donde la nocin de organizacin apareci
como problemtica. En efecto, el origen de ese concepto est vin-
culado con la historia de la antropologa britnica y con la socio-
loga norteamericana. Aparece, dentro de esa perspectiva, como
un concepto central que permite la sistematizacin ordenada de
la percepcin cientfica de la vida social y cultural.
i. Intemalioml Encyclopedia of the Social Sciences, David L. Sills, ed., New
York; The Macmillan Co. & The Free Press, 1968.
r_ . i
K4J
Divisin del trabajo y organizacin social
Desde otro ngulo, la historia del concepto est asociada a la
propia evolucin epistemolgica de las ciencias sociales y en par-
ticular a la transicin de una perspectiva sinttica e histricamente
orientada, a otra analtica y comparativamente orientada. Mien-
tras que la primera habla de sociedades concretas, la segunda pers-
pectiva encontr en el concepto de organizacin social la forma
de lidiar en trminos analticos y abstractos con el estudio compa-
rativo de diversas sociedades. En realidad, ieron los antrop-
logos los que le dieron status cientfico a este concepto -en los
comienzos de la antropologa acadmica- a principios del siglo
xx. Rivers, Radcliffe-Brown y Malinowski figuran entre los pri-
meros antroplogos que emplearon el trmino de una manera sis-
temtica, despus de haberlo definido de una manera formal. La
importancia del trmino se revela, as sea de forma impresionista,
por destacarse inclusive en los ttulos de algunas de sus obras ms
importantes. En 1914 Rivers publica una obra titulada Parentesco
y organizacin social
2
y diecisiete aos ms tarde aparece La orga-
nizacin social de las tribus australianas, de Radcliffe-Brown.
3
En esas primeras obras no existe todava ningn esfuerzo por
distingLiir, desde un punto de vista analtico, la nocin de organi-
zacin social del concepto ms general de estructura social y los dos
son en la prctica vistos como sinnimos. La organizacin social
se analiza como la combinacin caracterstica de los diversos
agrupamientos de individuos dentro de una sociedad. Obsrve-
se que el nfasis se coloca sobre la nocin de grupos luimanos y
los arreglos derivados de su. asociacin. Siguiendo esta misma
lnea, Lowie dara, aos ms tarde, Lina formalizacin semejan-
te: "El estudio de la organizacin social tiene fundamentalmente
que ver con los agrupamientos significativos de individuos."
4
2. W.H.R. Rivers, Kinship and Social Organisation, London: Constable, 1914.
3. A.R. Radcliffe-Brown, The Social Organisation of Anstralian Tribes,
Melbourne: Macmillan, 1931.
4. R.H. Lowie, Social Organisation, London: Routledge & Kegan Paul,
1950, p. 3 aptid H.S. Morris, "Social Organization (Anthropology)" in
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La organizacin social y sus formas
El progreso de la teora social en la antropologa cre obvias
presiones en el sentido de establecer distinciones analticas pre-
cisas entre la nocin de organizacin y la nocin prxima de es-
tructura social. Esta riltima comenz a ser considerada como el
circuito complejo de relaciones sociales que conecta a los diferen-
tes miembros de una sociedad de un modo ms o menos constan-
te, incluyendo dentro de ese circuito de relaciones a las relaciones
sociales entre las personas y las diferenciaciones entre individuos
y clases segn los papeles sociales desempeados. Frente a la
realidad concreta de la estructura social, la organizacin social
apareca de modo residual como la forma asumida por la estruc-
tura.
5
Consecuencia inesperada de este proceso de clarificacin con-
ceptual fue la progresiva obsolescencia de la nocin de organi-
zacin social como concepto rector de la percepcin antropolgica
del mundo social. Ya en 1940, fecha de la primera edicin de Es-
tructura y funcin en la sociedad primitiva, Radcliffe-Brown hace una
lista de los conceptos ms importantes para el anlisis de los fen-
menos sociales e incluye entre ellos proceso social, cultura, siste-
ma social, esttica y dinmica, evolucin social, adaptacin,
estructura social y funcin social y excluye, de forma significati-
va, la misma nocin de organizacin social.
6
Le cupo a Malinowski recuperar en su obra postuma Una teo-
ra cientfica de la cultura (1944), la nocin de organizacin social
y, de otra parte, aproximarla a la forma como es entendida hoy en
da por el pensamiento sociolgico acadmico. En efecto, para
Malinowski la organizacin social hace referencia a la manera
lulius Gould and William L. Kolb, A Dictionary ofthe Social Sciences,
New York: The Free Press, 1964, p. 660.
Cf.A.R. Radcliffe-Brown, Structure and Fundan in Primitive Society,
New York: The Free Press, 1965, chap. 10.
Cf. Radcliffe-Brown, Structure and Function..., op.cit., "Introduction",
pp. 1-14.
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Divisin del trabajo y organizacin social
como los individuos organizan sus relaciones con miras a la sa-
tisfaccin de sus necesidades biolgicas, psicolgicas y sociales.
Esta concepcin, sin dLida, se distancia de modo notable del con-
tenido original del trmino, contenido de evidente implicacin
morfolgica y estructural. La nocin de organizacin, en primer
lugar, se refiere ahora mucho ms a la idea de proceso que a la
idea de estructura y, en segLindo lugar, se aparta de la idea de to-
talidad implcita en la versin original, aproximndose al mismo
tiempo a la idea de mecanismo o instrumentalidad social.
No obstante, por razones que expondr ms adelante, la
nocin de organizacin social flie perdiendo vigencia de modo
gradLial en el pensamiento antropolgico hasta desaparecer lite-
ralmente del pensamiento sistemtico como concepto relevante.
Lucy Mair, una conceptuada antroploga contempornea, por
ejemplo, no hace ninguna mencin de la nocin en un texto
introductorio a la antropologa social escrito en 1965."
Las vicisitudes del concepto fueron LU poco diferentes en la
historia del pensamiento sociolgico. Los primeros esfuerzos en
el proceso de formalizacin partieron de dos socilogos norteame-
ricanos, los mismos, por lo dems, que iniciaron la institucionali-
zacin acadmica de la disciplina. Charles Horton Cooley y George
Herbert Mead.
Cooley, quien ya haba escrito en 1902 SLI primera obra clsi-
ca, Human Nature and the Social Order, escribe siete aos ms tar-
de Lin texto titulado Organizacin social: Un estudio de la mentalidad
social. Para Cooley la organizacin social no es otra cosa que el
prolongamiento y la ampliacin diversificados de la interaccin
[intercourse] entre los individuos. Es interesante observar que
como cristalizacin objetiva de las variadas formas asumidas por
el espritu humano, la organizacin social deja de ser el simple
producto de propsitos y objetivos Litilitarios y aparece como Lina
7. An Introduction to Social Anthropology, Oxford: Clarendon Press, 1965.
Lfl organizacin social y sus formas
expresin total de tendencias conscientes y subconscientes.
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Se
observa aqu un profundo parentesco entre la concepcin de or-
ganizacin social de Cooley y la nocin de orden social. El carc-
ter normativo de esta Lltima nocin no est perfilado de modo
claro, pero no hay duda de que esta concepcin de organizacin
social remite a la configuracin patronizada, representada por la
idea de orden social.
Ms elaborado, no obstante, fue el desarrollo del concepto por
parte de Mead, pensador ms original y complejo que el propio
Cooley.
9
Sucesor de este ltimo. Mead concibe la organizacin
social como una matriz general y amplia de los procesos sociales
qtie permiten la integracin del ego a la vida social. Para Mead,
en verdad, la organizacin social es otra forma de dar un nom-
bre formalizado a la idea de sociedad. La organizacin social no
es ms que la sociedad vista como forma y aparece, en la obra de
Mead, como el instrumento encargado de satisfacer las exigen-
cias planteadas por el proceso general de la evolucin social. La
organizacin social da cuenta de este proceso evolutivo generan-
do procesos de comunicacin y de participacin de los individuos
que permiten su integracin social y cultural, por un lado, y, por
el otro, la progresiva organizacin -ms compleja y articulada-
de la sociedad. A diferencia de Cooley, quien establece conexio-
nes analticas entre la nocin de organizacin social y la nocin
de orden social, Mead construye aquel concepto estableciendo
conexiones prximas con la idea de sistema social. En las manos
de Mead, en verdad, la nocin de organizacin social se transfor-
Charles Horton Cooley, Social Organization: A Study ofthe Larger Mind,
New York: Schocken Books, 1962. Vanse especialmente el Prefacio y
el cap. 2.
G.H. Mead, On Social Psychology: Selecled Papers, Anselm Strauss, ed.,
Chicago: The University of Chicago Press. Cf. particularmente "The
Problem of Society -How to Become Selves", pp. 19-44 Y "Society", pp.
249-284.
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Divisin del trabajo y organizacin social
ma en vin concepto importante para comprender aquellos proce-
sos de carcter permanente que dan forma a la estructura de la
sociedad.
Las representaciones de Cooley y de Mead, sin embargo, son
insuficientes en un doble sentido. En primer lugar, no logran di-
ferenciar con suficiencia los rasgos analticos propios de la nocin
de organizacin social, rasgos que pudieran de algn modo dis-
tinguir el concepto de otros en apariencia sinnimos, como orden
social y sistema social y con los cuales la teora sociolgica pudiera
avanzar de modo analtico. En segundo lugar, la formalizacin
del concepto es pobre. No existe en sus escritos ningn esfuerzo
por establecer conexiones sistemticas entre el concepto y otras
categoras relevantes del anlisis social. Una consecuencia inevi-
table de sus contribuciones es, entonces, la caracterizacin difusa,
a veces ms intLiitiva que propiamente conceptual del trmino,
qLie hizo difcil el proceso de sistematizacin terica del pensa-
miento sociolgico.
Es contra ese teln de fondo -insatisfactorio desde un pLinto
de vista analtico- que surge casi dos dcadas ms tarde la con-
tribucin sociolgica de otro pensador norteamericano en el de-
sarrollo de la teora sistemtica, Talcott Parsons. El impacto del
pensamiento de Parsons sobre la historia del concepto en discu-
sin fue sencillamente decisivo. Parsons liquid el concepto de
organizacin social como categora sociolgica importante. No
existe una sola mencin del trmino que aparezca registrada en
sus dos obras pioneras, La estructura de la accin social, escrita en
1937' Y E' sistema social, publicado en 1951.
10
La eliminacin del concepto no fue un accidente que pudiera
ser atribuido a la idiosincrasia analtica de Parsons. Esa elimna-
lo. Talcott Parsons, The Structure of Social Action: A Study in Social Theory
with Special Reference to a Group of Recent Europcan Writers, The Free
Press of Glencoe, 1937 y The Social System, New York: The Free Press,
1964.
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Lfl organizacin social y sus formas
cin, por el contrario, responde a nuevas exigencias en el seno de
la teora sociolgica que no se haban manifestado en la genera-
cin de socilogos anglosajones anteriores: la construccin de una
teora general de naturaleza sistemtica y deductiva, calcada en
los moldes del naturalismo epistemolgico de las ciencias hipot-
tico-dedLictivas. En contraste con la preferencia de corte fenome-
nolgico de Cooley, Mead y Simmel por los procesos psicosociales
y simblicos y por las formas objetivamente cristalizadas asumi-
das por ellos, la nueva sociologa se preocupaba en lo esencial por
la construccin de un sistema terico general y por la formaliza-
cin conceptual de las categoras analticas derivadas del mismo.
Ningn otro concepto poda prestarse de forma ms adecuada
para cumplir ese cometido de construccin arquitectnica qLie la
propia nocin de sistema social. Una vez instituida esa nocin
como concepto rector de la reflexin sobre la vida social, el con-
cepto de organizacin social, que haba, como vimos antes, cum-
plido en lo esencial esa misma funcin, pas a ser redundante o
innecesario, en el mejor de los casos o, en el peor de ellos, ambi-
guo.
La teora sociolgica contempornea recuper, no obstante, el
concepto de organizacin social, pero nicamente despus de
haber transformado la nocin que exista detrs de l. Ese cam-
bio se oper ms o menos a partir de 1945, con el surgimiento de
una sociologa volcada de manera especial hacia la investigacin
emprica y fue desde entonces cuando el concepto comenz a ad-
quirir el contorno analtico que conserva en la actualidad.
Figura importante dentro de ese movimiento fue la del soci-
logo alemn Max Weber, fallecido en el primer cuarto del siglo.
Es Weber, para comenzar, quien inicia el empleo de la nocin de
organizacin a secas y no la nocin de organizacin social.
11
Mien-
i t . No es por azar, como se acaba de advertir, que al preferir Weber la
orientacin fenomenolgica sobre la orientacin sistmica, se hubiera
inclinado ms hacia al empleo del concepto de organizacin que al
concepto de sistema.
r , ^i
13J
Divisin del trabajo y organizacin social
tras que esta Liltima hace referencia a la totalidad social, la nocin
de organizacin, institucionalizada con posterioridad en el m-
bito de la sociologa acadmica contempornea, tiene que ver con
el sistema de accin continua propio del cuadro administrativo de
cualquier asociacin de dominio, accin continua dirigida, por lo
dems, a la realizacin e imposicin de los objetivos de la estruc-
tura de dominacin, o sea, de su orden, en el sentido weberiano.
No existe, pues, dominacin sin organizacin. Cabe a esta Lilti-
ma asegurar la sumisin efectiva y continua de los subordinados
a los objetivos instituidos por la estructLira de dominacin y, en
particLilar, por el seor y su aparato administrativo.
12
Pero tendra que pasar algin tiempo para que el pensamien-
to sociolgico contemporneo encarrilara su reflexin dentro de
la ruta constmida por Weber. En verdad, el perodo intermedio
entre la moderna teora de las organizaciones formales y las pro-
posiciones weberianas -perodo que va de los aos cuarenta hasta
comienzos de los cincuenta- estuvo caracterizado por la explo-
racin de aquellos aspectos de la organizacin social vistos como
problemticos desde una perspectiva funcional. De modo para-
lelo al surgimiento de una sociologa de orientacin ms empri-
ca y volcada hacia la investigacin de los problemas sociales,
vistos como expresin de desorganizacin social, surgi el inte-
rs por el examen de la pobreza, de la delincuencia juvenil, del
alcoholismo, del crimen, etc.
Un rea flindamental en la reorientacin "pragmtica" frente
al concepto de organizacin fue aqulla que surgi en las relacio-
nes con la industria. Sobre todo en ese terreno surgieron los nue-
vos parmetros analticos que caracterizaran al concepto de
organizacin durante dos dcadas. El inters por el rea de las
relaciones industriales surgi como respuesta a las demandas del
12. Max Weber, Economa y sociedad: Eshozo de sociologa comprensiva, 2a.
ed., Mxico, Buenos Aires; Fondo de Cultura Econmica, 1964 y en
particular, vol. 1, Primera Parte, ni, passim.
[3i]
Lfl organizacin social y sus formas
capital por eliminar los problemas de interaccin dentro del am-
biente industrial que afectaban de modo negativo la producti-
vidad del trabajo. Pionero en el abordaje sociolgico de esa
problemtica de la organizacin social de la industria fue el tra-
bajo de Roethlisberger y Dickson, Management and the Worker
(i939)-
13
Sin embargo, la cuestin obrera como "problema social" fue
de forma simultnea el punto de partida para una sistematiza-
cin terica de la nocin de organizacin que llevara de modo
gradual a la concepcin contempornea. En efecto, en el proceso
de estudios de los "problemas industriales" comenz a surgir una
visin ms estructurada analticamente de la nocin misma de
organizacin. Poco a poco ira emergiendo un concepto que es-
tara determinado por otras variables como el tipo de direccin,
la interiorizacin de las normas de la asociacin y la moral en el
ambiente del trabajo, entre otras. El trabajo de investigacin de
esas dcadas pasadas estuvo, pues, orientado hacia la especifica-
cin de las variables de naturaleza estructural o psicosocial que
afectaban la organizacin social de la industria. Ese abordaje se
fue extendiendo en forma pausada a otras reas de investigacin
emprica, como las organizaciones militares, las organizaciones
burocrticas y las organizaciones de intereses y, de modo primor-
dial, al estudio de los pequeos grupos.
Lenta pero perceptiblemente la identificacin entre organiza-
cin social y problemas sociales fue dando, entonces, lugar a una
redefinicin que identificaba la organizacin como el sistema so-
cial de cualquier asociacin de intereses o, en las palabras de un
socilogo de esa poca, como "cualquier sistema interrelacionado
de papeles y de posiciones sociales."
14
13. F.J. Roethlisberger and W. Dickson, Management and the Worker,
Cambridge: Harvard University Press, 1956.
14. Ely Chinoy, Sociological Perspective: Basic Concepts and Their Application,
New York: Random House, 1954, p. 27.
[32]
Divisin del trabajo y organizacin social
Estaban, as, dadas las condiciones para el desarrollo de la teo-
ra de las organizaciones formales y la identificacin de stas con
el sistema social de los grupos o asociaciones. Una formalizacin
tpica de la nocin de organi zaci n fue dada por Kennet h E.
Boulding, autor de The Organizational Revolution:
Entendemos por organizacin una estructura ordenada capaz
de comportarse y quiz capaz de crecer. Tocias estas estructuras
ordenadas son en esencia estructuras de papeles -sistemas abier-
tos con un flujo de componentes que consisten en organizacio-
nes de nivel inferior, en el seno de los cuales, no obstante, los
componentes se ven forzados, por la presencia de papeles aso-
ciados a su rededor, a desempear un papel en la estructura
organiza ti va [...] [Los tomos] van y vienen dentro de una mol-
cula, pero la molcula permanece; las molculas van y vienen den-
tro de una clula, pero la clula permanece; las clulas van y
vienen dentro de un cuerpo, pero el cuerpo permanece; las per-
sonas van y vienen dentro de una organizacin, pero la organi-
zacin permanece. Lo que "permanece" en el seno de este flujo
de componentes es el "papel", el "lugar", y las relaciones de los
papeles entre s. Un papel es un hueco y una organizacin es un
conjunto ordenado y relacionado de huecos [...].""
El nuevo nfasis en la di mensi n estructural y formal de la
organizacin -i.e.: como estructura formal de papeles sociales- se
complet despus con la representacin de la organizacin como
un sistema de comport ami ent o formalmente econmico. Es decir,
ms all de la existencia de objetivos econmicos substantivos,
la organizacin de cualqter grupo o asociacin -poltico, buro-
crtico, educativo, familiar, et c. - persigue la realizacin de obje-
15. "Some Questions on the Measurement and Evaluation of
Organization", in Hendrik M. Ruitenbeek, ed., The Dilemma of
Organizational Society, New York: Dutton, 1963, p. 133.
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Lfl organizacin social y sus formas
tivos especficos, proceso para el cual el grupo tiene que disear
estrategias racionales de carcter formalmente econmico que
tengan en cuenta los recursos organizativos existentes, las nece-
sidades de la organizacin, las exigencias y demandas del am-
biente de la organizacin, la naturaleza de los objetivos y otras
variables de naturaleza semejante. En otras palabras, el grupo
requiere adecuar los objetivos a los recursos existentes y definir
los papeles en funcin de dichos objetivos. La probabilidad de
realizacin de los objetivos se torna, entonces, una funcin del
ecuacionamiento racional ("econmico") entre los medios y los fi-
nes. El carcter complejo de las organizaciones surge, as, de la
necesidad permanente de definir mecanismos distributivos (o
"alocativos" de acuerdo con el monstruoso neologismo impues-
to por traductores que conocen mal su propio lxico castellano)
-que hacen posible la distribucin adecuada de las diversas fun-
ciones a papeles diferentes-, adaptativos -que permiten una adap-
tacin adecuada de la organizacin al medio ambiente natural,
social y cultural circundante- e integrativos -que facilitan la arti-
culacin eficiente de las diversas funciones y papeles que consti-
tuyen los elementos de la organizacin. Es la coexistencia
permanente y problemtica de todos esos procesos lo que da por
fuerza un carcter complejo a cualquier organizacin social.
La moderna teora de las organizaciones formales consiste
justamente en el desarrollo de categoras analticas que delimi-
ten las variables y las relaciones entre ellas que subyacen a la di-
nmica compleja del movimiento organizativo.
16
16. Uno de los textos ms importantes para un examen amplio de esa
teora es el de James G. March, ed., Handbook ofOrganizations, Chicago:
Rand Mc.Nally, 1965, con veintiocho contribuciones de diversos
especialistas en el rea. Otra obra igualmente importante es la de
Amitai Etzioni, ed., Complex Organizations: A Sociological Reader, New
York: Holt, Rinehart and Winston, 1961, con treinta y nueve contribu-
ciones.
[34]
Divisin del trabajo y organizacin social
II. La organi zaci n como pri nci pi o
Como acabamos de ver por la exposicin de la historia del
concepto, la nocin de organizacin social fue perdi endo poco a
poco su contenido analtico hasta transformarse por ltimo en el
equivalente del sistema social funcional necesario para la conquis-
ta de objetivos permanent es de los grupos y las asociaciones so-
ciales. A su vez, el referente inicial del concepto, esto es, la idea
de totalidad estructurada de la vida institucional de la sociedad
mayor fue, gracias a la teora funcionalista, subst i t ui do por la
nocin de sistema social.
Con todo, se hace necesaria una nocin de organizacin social
que sea solidaria con el esfuerzo globalizador del concepto origi-
nal dentro del movi mi ent o terico cont emporneo no asociado
a la teora estructural-funcional. Visto como alternativa terica a
la nocin de sistema social, es posible recuperar el concepto de
organizacin social en el sentido primario deforma social. Y no
slo forma en el sentido comn pero elemental de lmite y con-
torno de los objetos sociales, desde luego, sino tambin en el sen-
tido de principio de sntesis generador de pat rones empricos de
articulacin social.
17
17. El principio de sntesis no tiene nada que ver con el principio estructu-
ral que Marshall Sahlins critic hace ya ms de dos dcadas. Tampoco
es un principio de clasificacin ni una ley, como desea Sahlins, que se
"expresa" en una forma social. La crtica de Sahlins al empleo del
concepto de principio es slo_vlida cuando ste es visto como
regulacin -como clasificacin, como ley. Sahlins no logra,
sorprendentemente, desligarse de la lgica de la razn analtica y no
puede, por lo tanto, entender que el principio no est disociado de la
forma sino que es la propia forma cuando sta es concebida como
constituyente y no meramente de modo regulativo. El principio, la
forma y la organizacin son, pues, una sola cosa y su separacin
analtica se justifica apenas de manera muy provisional. Cf. Marshal
Sahlins, Cultura e razao prtica, Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1979,
cap. 1. Para una exposicin de la distincin entre principios constituti-
vos o matemticos y principios regulativos o dinmicos, cf. Immanuel
Kant, Critique ofPure Reason, trans. by Norman Kemp Smith, London
l35)
La organizacin social y sus formas
Como principio de sntesis, la organizacin social aparece
como un elemento constitutivo, i.e.: generativo de la formacin del
grupo, y no como un mero elemento analtico a partir del cual es
posible conocer el objeto de modo conceptual, como es el caso con
la nocin de sistema social. Por otra parte, como principio de sn-
tesis, la organizacin social aparece como un ingrediente concreto
y de naturaleza normativa que contribuye a determinar y precisar
la configuracin estructural del grupo, en contraste con la nocin
de sistema social que representa apenas una forma abstracta y
formal de reconstituir conceptualmentc la estructura del grupo. Si
la nocin de sistema social es funcional y analtica, la nocin de
organizacin social allende la teora estructLiral-funcional emerge
como normativa y sinttica.
Por viltimo, a diferencia de lo que ocurre con la nocin de sis-
tema social, la nocin de organizacin social parece estar consti-
tuida por principios de sntesis variados y diferentes. Desde esta
perspectiva, cualquier sociedad tendr diferentes principios de
organizacin en funcionamiento simultneo, estableciendo cada
uno su propio mbito de influencia.
La divisin del trabajo es slo uno de los diferentes principios
de organizacin social. Como principio de sntesis o, mejor, como
principio de organizacin social, la divisin del trabajo determi-
na Lina forma de organizacin de la actividad social en ciertos
mbitos institucionales y contribuye, entonces, a configurar una
estructura en el seno de la cual ese principio es dominante, pero
and Basingstoke: Macmillan, 1929, First Divisin, Trascendental
Analytic, Book n, Analytic of Principies, chap. 11, sects.2 and 3 y
Second Divisin, Trascendental Dialectic, Book 11, Appendix to the
Trascendental Dialectic, passim. Cf. igualmente la distincin solidaria
entre juicios determinativos y juicios reflexivos y la oposicin entre
mecanismo y teleologa en Immanuel Kant, Critique of udgmeut, trans.
by J.H. Bernard, New York: Hafner Press, 1951, Second Part, Critique
of the Teleological Judgment, Second Divisin, Dialectic of the
Teleological Judgment y Appendix. Methodology of the Teleological
Judgment, passim.
[36]
Divisin del trabajo y organizacin social
no exclusivo, de la misma manera que en otros mbitos institucio-
nales ese principio reaparece pero ya no de modo constitutiva-
mente dominante.
Una dinmica semejante se reproduce asimismo con relacin
a otros principios de organizacin social como la reciprocidad, la
solidaridad, el parentesco, la estratificacin, el mercado, la buro-
cracia, el poder poltico, la honra social, la pureza social, la propie-
dad privada, etc. Esto es, cada uno de ellos contribuye a organizar
sectores especficos de la estructura social, en los cuales cada uno
desempea un papel dominante en la determinacin de la forma
social asumida por las relaciones sociales dentro de ese mbito y,
a la vez, cada mbito est expuesto de forma subsidiaria al influjo
de principios de organizacin social diferentes del principio do-
minante y responsable de la estructura de actividades sujetas a
este Liltimo.
La organizacin social, en suma, es vista como un conJLinto de
principios de organizacin social cuyo movimiento concreto con-
tribuye, en cada caso histrico, a individualizar formaciones so-
ciales diferentes. Cada formacin social constituye, as, un modo
singular de combinar los diferentes principios de organizacin
social que definen los criterios socialmente obligatorios para la
organizacin colectiva de la vida social y que cristalizan en una
configuracin normativa, obligatoria, de la accin social. La his-
toria, la organizacin estructurada y con sentido de los aconteci-
mientos, se emancipa, entonces, de la regulacin "trascendental"
que siempre le quiere asignar toda representacin basada en la
idea de sistema social.
III. La reciprocidad
Desde Lina perspectiva histrica, la asignacin y distribucin
de los recursos y valores sobre los cuales reposa la organizacin
institucional de la vida social de los grupos y de los individuos
ha estado determinada por dos principios capitales de organi-
[37]
Lfl organizacin social y sus formas
zacin social: la reciprocidad y el mercado. La primera ha sido un
principio dominante en sociedades agrarias precapitalistas; el se-
gundo es uno de los principios inclusivos en las sociedades or-
ganizadas en funcin de la produccin de mercancas. Ambos
principios se institucionalizan de modo primordial para contro-
lar el proceso de intercambio de valores materiales asociados al
proceso de reproduccin social de las comunidades, pero mien-
tras que los intercambios determinados por el principio de reci-
procidad son expresiones de alguna forma de obligacin social,
los intercambios de mercado son, en rigor, "econmicos", forma-
les, ajenos a cualquier sentimiento de solidaridad social. No es
otra la razn por la cual, en las economas en las cuales impera el
principio de reciprocidad, sea "imposible analizar transacciones
econmicas prescindiendo de las instituciones de parentesco, po-
lticas y religiosas de las cuales son un elemento inextricable. Por
eso mismo, el anlisis de las economas primitivas y arcaicas es
un anlisis socioeconmico o institucional -economa poltica en
lugar de economa."
18
Por otra parte, ambos principios representan mecanismos
generales de integracin social pero en tanto que la integracin
generada por el principio de reciprocidad es de naturaleza nor-
mativa, la integracin generada por el principio de mercado es
de naturaleza funcional o, dicho en otros trminos, el primer prin-
cipio integra sentimientos morales y pauta estilos de interaccin
social (interpersonal) mientras que el segundo integra intereses
utilitarios y pauta estilos de articulacin de diferentes activida-
des productivas.
19
18. George Dalton, "Introduction", p. xxxiii in Karl Polanyi, Primitive,
Archaic and Modern Economics: Essays of'Karl Polanyi, George Dalton,
ed., Carden City, New York: Anchor Books, 1968.
19. La lnea que divide el carcter normativo de tales vnculos con
relacin al carcter coactivo que pueden eventualmente asumir
substitutivamente es a veces lbil, pero en trminos generales se
puede decir que depende fundamentalmente de dos condiciones:
[38]
Divisin del trabajo y organizacin social
El principio de reciprocidad supera, entonces, el rea econ-
mica como tal y viene a constituirse como uno de los fundamentos
de la vida moral del grupo y de su continuidad. De hecho, algu-
nos cientficos sociales consideran la reciprocidad como "un ele-
mento no menos universal e importante que el tab: del incesto,
aLinque sus formulaciones concretas tambin varen en el tiem-
po y en el espacio."
20
Justamente por trascender el dominio eco-
nmico es necesario distinguir, como hace Gouldner y como se
discutir ms adelante, entre reciprocidad como patrn de inter-
cambio y reciprocidad como norma moral generalizada.
Antes es preciso, no obstante, establecer otra distincin, a sa-
ber, entre la nocin de complementariedad y la de reciprocidad pro-
piamente dicha. La primera, incorporada a la teora sociolgica
sistemtica por Talcott Parsons, y en particular, el concepto de
complementariedad del proceso de interaccin o, en otras palabras,
la complementariedad de expectativas, se ubica en el centro de la
explicacin de la gnesis del orden social. Segn esta teora, exis-
ten sistemas sociales en equilibrio simplemente porque existe una
i) condiciones de creciente complejidad en la organizacin del trabajo
social y 2) la "privatizacin" o, mejor an, "individualizacin" de las
jefaturas asociadas a la administracin de alimentos. ste es el caso
tpico en la transicin que conduce a la aparicin e institucionalizacin
de los llamados sistemas de redistribucin. As y todo, la idea de
reciprocidad sigue siendo el patrn dominante de orientacin de la
conducta independientemente de su metamorfosis cuasi-poltica o
administrativa. Para la distincin entre sistemas de reciprocidad y
redistribucin, vase la obra clsica de Karl Polanyi, La gran transfor-
macin: Los orgenes polticos y econmicos de nuestro tiempo, Buenos
Aires: Editorial Claridad, 1947, especialmente el captulo 4, "Sociedades
y sistemas econmicos". Una buena ilustracin de estos procesos se
puede observar en Marvin Harris, Vacas, cerdos, guerras y brujas: Los
enigmas de la cultura, Madrid: Alianza Editorial, 1980, especialmente "El
potlatch" y del mismo autor, Canbales y reyes: Los orgenes de la cultura,
Madrid: Alianza Editorial, 1987, passim y especialmente el cap. 7.
20. Alvin Gouldner, "The Norm of Reciprocity: A Preliminary Statement",
American Sociological Remezo, 1960, 25, p. 171 y passim.
[39]
Ln organizacin social y sus formas
integracin institucional de los elementos de la accin, es decir,
una complementariedad en las expectativas recprocas de los di-
ferentes actores, los cuales desempean los diversos papeles que
constituyen el sistema social. Cuando las expectativas entre ego
y alter no son complementarias, se da inicio a la desintegracin
del sistema social y al orden sobre el cual descansa.
21
Como bien observa Gouldner, la nocin de complementa-
riedad significa que "los derechos de alguien son las obligacio-
nes de otro y viceversa. La reciprocidad, en cambio, implica que
cada parte tiene sus derechos y sus deberes."
22
Hacer recproco,
en suma, implica el derecho a recibir favores y la obligacin de
devolverlos. La complementariedad significa, tan slo, que los de-
rechos u obligaciones de ego son, respectivamente, las obligacio-
nes y derechos de alter.
Una distincin parecida se impone asimismo con referencia a
la nocin de reciprocidad como intercambio en contraste con la
nocin de reciprocidad como norma moral generalizada, como
observa el propio Gouldner, o, segn la clasificacin de Sahlins,
entre reciprocidad generalizada y reciprocidad equilibrada. Esta
ltima establece relaciones especficas y relativamente ms imper-
sonales de intercambio de productos o servicios, mientras que la
reciprocidad como norma general legisla sobre la necesidad im-
perativa de devolver favores recibidos sin entrar en las especifi-
caciones estipuladas en la otra clase. Como norma universal, el
principio de reciprocidad exige en lo esencial dos obligaciones:
devolver la ayuda a quien otorga un favor y no hacer mal a los
miembros del grupo con los cuales estamos agradecidos.
21
El principio de reciprocidad, adems, contribuye a dar conti-
21. Ver Talcott Parsons, The Social System, New York: The Free Press, 1964,
chap. 11 y esp. pp. 36-45.
22. Gouldner, op.cit., p.169 y p.i73- Cf. asimismo A. Gouldner, The Corning
Crisis of Western Sociology, New York: Avon, 1970, pp.240-241.
23. Gouldner, "The Norm of Reciprocity...", op.cit.
t4o]
Divisin del trabajo y organizacin social
nui dad a las formas establecidas de interaccin entre los miem-
bros del grupo. De hecho, el sentimiento de gratitud del miem-
bro que se encuentra en deuda con otro, sentimiento que perdura
por lo menos hasta el moment o de la devolucin del favor, con-
tribuye a dar permanencia a esas formas:
Un regalo que no ha sido retribuido crea, en primer lugar,
"algo entre los implicados": genera continuidad en la relacin,
genera solidaridad -al menos hasta que la obligacin de recipro-
car sea cumplida. En segundo lugar, al caer bajo la sombra de la
duda, el favorecido queda constreido en sus relaciones con el be-
nefactor. Quien recibe un favor se encuentra en una posicin
pacfica, cooperativa, circunspecta y sensible con relacin al be-
nefactor.
24
Es mi opinin, sin embargo, que constituye Lina mistificacin
de la nocin de reciprocidad la idea segn la cual ella puede flin-
cionar como mecanismo de iniciacin de la interaccin [starting
mechanism] como Goul dner y el mi smo Sahlins sugieren. La reci-
procidad opera slo cviando existe una comuni dad de sentimien-
tos morales de sol i dari dad anterior, como bien percibi Emile
Durkheim. No es la reciprocidad la que genera a la comuni dad y
el intercambio sino a la inversa. Los mi embros del gr upo no
interactan por el hecho de que intercambien favores y gratitud;
lo hacen porque existe un vnculo social preexistente. La funcin
del pri nci pi o de reciprocidad, pues, es la de paut ar de modo
institucional las formas concretas que el intercambio de generosi-
dad y gratitud asume en cada caso concreto, y no dar origen a ste.
De modo general, el principio de reciprocidad constituye el
mecanismo de integracin econmica de sociedades en las cuales
24. Marshall D. Sahlins, "On the Sociology of Primitive Exchange", in
Michael Banton, ed., The Relevance of Models for Social Anthropology,
London: Tavistock, 1965, p. 162.
Ui]
La organizacin social y sus formas
el deseo de ganancia y el trabajo asalariado no estn instituciona-
lizados, esto es, reconocidos de modo colectivo como normativos
y en las cuales, por lo dems, las funciones econmicas no estn
desempeadas por instituciones en especial diseadas para tal
efecto. La reciprocidad surge como principio dominante, enton-
ces, en sistemas en los cuales la organizacin econmica est ins-
crita [embedded], empotrada y diluida de forma simultnea dentro
del sistema social, como bien observ Karl Polanyi.
El contexto general de funcionamiento de la reciprocidad ge-
neralizada es el de la economa domstica de produccin orga-
nizada en trminos de tina divisin sexual, natural, del trabajo.
La familia y el grupo de parentesco constituyen, dentro de ese
contexto, las dos estructuras bsicas dentro de las cuales opera
la reciprocidad. Es muy probable que el objeto ms tpico de reci-
procidad en estas economas sea el producto alimenticio de forma
que la reciprocidad se transforma en un mecanismo que asegura
la sobrevivencia de los miembros de la familia y del grupo de pa-
rentesco y residencia comunes. En esas circunstancias, el inter-
cambio se procesa en funcin de la distancia social existente entre
los actores: la obligacin de reciprocidad generalizada ser ma-
yor entre parientes prximos, menos intensa entre parientes dis-
tantes y prcticamente espordica entre extraos. La reciprocidad
equilibrada con su insistencia en el intercambio de equivalencias
al principio comenzar, entonces, a surgir slo en la periferia del
propio grupo social. Aqu, en este rtimo caso, y en contraposi-
cin con lo que ocurre con el principio de reciprocidad generali-
zada, las relaciones sociales acaban dependiendo del proceso de
intercambio recproco.
Pero no son tan slo los alimentos los que vienen a hacer par-
te del flujo de intercambio. Gran parte del proceso de coopera-
cin econmica entre las familias de las comunidades domsticas
agrarias se subordina tambin al mismo principio. As, pues, tanto
la produccin como la distribucin de bienes y servicios se
institucionaliza con base en obligaciones de reciprocidad.
[42]
Divisin del trabajo y organizacin social
El carcter domi nant e y generalizado de ese pr i ndpi o en las
sociedades organizadas segvin el principio de parentesco se refleja
asimismo en los sectores de la vi da social que no estn de inme-
diato relacionados con el proceso productivo. Es significativo, en
ese sentido, el papel que la reciprocidad generalizada juega en la
constitucin y el desarrollo del status, de la honra social y del po-
der y la influencia. Leach, por ejemplo, observa el siguiente ras-
go entre los Kachin de Burma:
En principio, los individuos de clase superior reciben regalos
de sus subordinados. No obstante, ello no conlleva ninguna ven-
taja econmica permanente. Quienquiera que reciba un regalo
queda as en deuda con el benefactor [...] De modo paradjico,
sin embargo, aunque el individuo de clase superior se defina
como aquel que recibe regalos [ ] todo el tiempo est socialmente
obligado a dar ms de lo que recibe. De otro modo, sera consi-
derado mezquino y un hombre mezquino corre el riesgo de per-
der status.
2S
Ewers a su vez sintetiza las relaciones entre ricos y pobres
dentro del grupo de los Blackfoot norteamericanos de la siguien-
te forma:
La generosidad era vista como una responsabilidad de los ricos.
Eran ellos quienes deban prestar caballos a los pobres para cazar
y para mudarse de campamento, dar comida a los pobres y, en
ocasiones, dar caballos de regalo. Ellos deban pagar en el trueque
intertribal ms que los indios que no eran ricos. Si un hombre rico
tena ambiciones polticas, era de especial importancia que fuera
muy generoso en la distribucin de regalos a fin de ganar un gran
nmero de adeptos que apoyasen su candidatura.
26
25. E.R. Leach, Political Systems ofHighland Burma, apud Sahlins, op.cit., p.
213.
26. John C. Ewers, The Horse in Blackfoot ludan Culture, apud Sahlins,
op.cit., p. 219.
[43]
Lfl organizacin social y sus formas
Ahora bien, en su expresin institucional ms compleja y ela-
borada, el principio de reciprocidad asume un carcter poltico
que da origen a aquello que Polanyi denomi n como pat rn de
redistribucin. La integracin econmica a partir de la redistribu-
cin es una caracterstica de las grandes sociedades econmicas
anteriores al aparecimiento del mercado y supone, en cualquier
caso y como condicin previa, cierto grado de centralizacin del
poder poltico de la comuni dad: imperios precolombinos e im-
perios asiticos de la antigedad, pero de igual modo sociedades
"menores" de cuo agrario que hacen su trnsito con xito hacia
la centralizacin del poder medi ant e la consolidacin de grandes
jefaturas "cuasi-feudales" [big men], como los siuai y los kaokas
de las Islas Salomn en el Pacfico Sur, los indios cherokees del
Valle del Tennessee, los kwakiutl de la Columbia Britnica o los
bunyoro del frica Oriental. En todos estos casos "el orden pol-
tico en su totalidad se sustenta en un flujo central de bienes, hacia
arriba y hacia abajo de la jerarqua social y en el cual cada regalo
no slo implica una relacin de status sino, como regalo genera-
lizado que no es retornado de forma directa, una obligacin de
lealtad."
27
El primer moment o del proceso de redistribucin consiste en
un flujo de bienes de abajo hacia arriba: los subditos o dependien-
tes ceden los product os del trabajo para ser almacenados por el
jefe poltico; en un segundo moment o, cuando los bienes recorren
el camino inverso, el centro poltico redistribuye los product os
acumul ados entre los sibditos.
De modo general, el proceso efe redistribucin hace parte del
rgimen poltico establecido, llmese tribu, ciudad-estado, des-
potismo o feudalismo de ganado o de tierra. La produccin y la
distribucin de bienes se organiza sobre todo a travs de la reco-
27. Sahlins, op.cit, p. 160 y Harris, Canbales 1/ reyes, op.cit., pp. 101-112 y
tambin su Vacas, cerdos, guerras y brujas..., op.cit., pp. 102-120.
[44]
Divisin del trabajo y organizacin social
leccin, almacenamiento y redistribucin, con la pauta focalizada
en el jefe, el templo, el dspota o el seor.
28
Pa r a concl ui r , a pr e c i e mos l a de s c r i pc i n d e Ri c ha r ds s obr e
a l gunos r as gos si gni fi cat i vos que apar ecen e n u n caso par t i cul ar
de di s t r i buci n ent r e l os Bemba de Rodesi a:
Como es el caso en la mayora de las tribus africanas, el ofre-
cimiento de alimentos es un atributo del todo esencial de la jefa-
tura, de la mi sma manera que lo es de la aut ori dad en la aldea o
en el hogar y la organizacin exitosa de provisiones en la capital
parece estar asociada, para la ment al i dad Bemba, con la seguri-
dad y el bienestar de la propia tribu como un t odo [...] La insti-
tucin del kamitembo [la cocina sagrada y el almacn de la tribu]
ilustra, a mi juicio, la ntima asociacin entre la aut ori dad y el
poder para distribuir provisiones de las cuales depende la orga-
nizacin tribal. El jefe posee los alimentos y recibe tributos y el
jefe da sustento a sus subditos y distribuye comida para ellos [...]
Nunca o a ningrin jefe al ardear con respecto al t amao de su
granero pero s con mucha frecuencia con respecto a la cantidad
de comida que le ent regaban y que distribua. En realidad, los
jefes daban valor especial al hecho de que part e de sus alimentos
hubiera sido trada y no cultivada en sus propi os terrenos, pues
as tenan recursos con los cuales contar event ual ment e [...] La
poblacin an prefiere de modo categrico que sus jefes tengan
un gran granero. Eso les proporciona, creo yo, un sentido de se-
guri dad - u n sentimiento de certeza de que habr siempre comi-
da en la capital y la idea de que estn trabajando para un hombre
poderoso y exitoso [...] Adems, un hombre hambriento tiene tc-
nicamente habl ando el derecho de solicitar socorro de su jefe.
29
28. Karl Polanyi, "Societies and Economic Systems", in Dalton, ed.,
Primitive, Ardate and Modern Economics, op.cit., p. 15.
29. Audrey I. Richards, Latid, Labour and Diet in Northern Rhodesia apud
Sahlins, op. cit., pp.213-214.
t45l
Lfl organizacin social y sus formas
IV. El parentesco
Con anterioridad pudimos observar cmo el principio de so-
lidaridad asume un carcter generalizado en las sociedades or-
ganizadas de acuerdo con el principio de parentesco. El sistema
de parentesco constituye, de hecho, una de las estructuras bsi-
cas mediante las cuales se configura de manera institucional el
principio de solidaridad. A su vez, dada su universalidad es po-
sible, adems, considerar al parentesco, desde una perspectiva
analtica, como otro de los grandes principios de organizacin de
las formas de interaccin social de los grupos humanos.
El parentesco encuentra sus mayores posibilidades de insti-
tucionalizacin como principio de organizacin en aquellas so-
ciedades denominadas -en un sentido apenas clasificatorio y
heurstico, por supLiesto- elementales, que se caracterizan por una
incipiente o inexistente divisin social del trabajo, por una tecno-
loga simple y, en general, por un escaso grado de diferenciacin
estructural de la sociedad, que se refleja en la ausencia relativa
de urbanizacin y de burocratizacin de la estmctura social.
El parentesco se transforma en principio de organizacin desde
el momento en que transforma los lazos de sangre en obligacio-
nes socialmente reconocidas que otorgan derechos y deberes rec-
procos a los miembros del grupo, contribuyendo as a la creacin
de lazos de lealtad, de cohesin y de integracin en el seno de los
grupos sociales con base en principios estructurales generales
"como la equivalencia de la solidaridad entre hermanos y de la
solidaridad del linaje.""
1
En esas sociedades, los grupos de paren-
tesco constituyen las estructuras fundamentales de la sociedad.
El sistema de parentesco es, de modo general, determinante
para efectos de definicin y distribucin de los derechos y debe-
res asociados al empleo de la tierra y de los recursos productivos;
30. Fred Eggan, "Parentesco. 1.Introduccin" in Enciclopedia internacional
de las ciencias sociales, vol. vn, David L. Sills, ed., Madrid: Aguilar,
T979> P-5
88
-
[46]
Divisin del trabajo y organizacin social
al control y ejercicio de la autoridad local; a la sohicin de con-
flictos; al principio de cooperacin y ayuda mutua; y a la celebra-
cin de las ceremonias rituales de la comunidad. Dicho sistema
contribuye, as y de modo decisivo, a constelar el universo de
obligaciones y derechos econmicos, polticos, jurdicos y rituales.
Por lo dems, la teora antropolgica tiene por costumbre dis-
tingLiir dos enfoques al analizar los sistemas de parentesco: una
primera perspectiva, que podramos llamar "subjetiva", consis-
te en examinar el sistema de relaciones de parentesco desde la
perspectiva del "ego" o del individuo: en este caso, la estructu-
racin de la red de categoras de parientes se ordena a partir de
las clasificaciones hechas desde la perspectiva del propio actor.
Una segunda perspectiva, que podramos llamar a su vez "obje-
tiva", consiste en examinar el sistema de parentesco "desde fuera"
para clasificar los diferentes grupos que se forman en la sociedad
siguiendo algn principio de parentesco.
31
El primer enfoque re-
sulta particLilarmente til para esidiar la regLilacin de la con-
ducta y los sistemas de normas asociados a aqLilla, en tanto que
el segLindo enfoque facilita el esidio de la formacin de los gm-
pos sociales y las estructuras de lealtades y obligaciones a que dan
origen.
Es importante observar, con todo, que los vnculos de sangre
que constituyen la base de todo sistema de parentesco son tales
en la medida en que la sociedad en cuestin los define de esa
manera. Por tanto, si bien las races de los sistemas de parentes-
co son en ltima instancia genticas, stos estn socialmente defi-
nidos. El parentesco es, en una palabra, una institucin social.
Hay dos grandes criterios a travs de los cuales las comuni-
dades humanas definen la red de vnculos de parentesco: el cri-
31. Ver, por ejemplo, Robin Fox, Kinship and Marriage: An Anthropological
Perspective, Penguin Books, 1967, "Introduction" y Lucy Mair, Introduc-
cin a la antropologa social, Madrid: Alianza Editorial, 1982, cap. 5.
[47]
Lfl organizacin social y sus formas
terio de consanguinidad - que se establece mediante los vnculos
de sangr e- y el criterio de afinidad - que se establece por medi o
de los vnculos establecidos por matrimonio con los consangu-
neos. Los gmpos sociales, de modo general, se constituyen y se
redut an, pues, sobre la base de vnculos de consangui ni dad y de
afinidad.
Los dos criterios anteriores para la definicin de los vnculos
de parentesco -consangui ni dad y afinidad-, "sincrnicos", si se
quiere, son complementados a su turno por un tercer criterio "dia-
crnico", a saber, la lnea de filiacin que viene a darle continui-
dad t emporal y per pet ui dad a la est ruct ura del sistema de
parentesco. En aquellos casos en los cuales la filiacin de la des-
cendencia se define a travs de los varones, aparece la llamada
filiacin patrilineal o agnaticia y en aquellos otros en los cuales la
filiacin de la descendencia es definida por va de las mujeres,
tenemos la llamada filiacin matrilineal o uterina. En cualquiera
de los dos casos opera el denomi nado principio de descendencia
unilineal, es decir, ya sea a travs de los varones o a travs de las
mujeres. De manera que en las sociedades regidas por el principio
de filiacin matrilineal, toda persona viene a pertenecer al linaje
de la madre y en las de filiacin patrilineal, a la del padre. As, en
las sociedades matrilineales los vnculos de parentesco de ego se
constelan alrededor de los hermanos de la madre y de los hijos
de las hermanas de sta, excluyendo los hijos de los hermanos
varones de la misma que vienen a ser, a su turno, parientes de los
familiares de sus respectivas madres. La propi edad de ego, ade-
ms, no es heredada por sus propios hijos, sino por los hijos de
SLIS hermanas.
Con alguna frecuencia, no obstante, la dinmica de la consti-
tucin de los sistemas de parentesco se hace algo ms compleja
de lo que hasta ahora hemos visto. Es i mport ant e agregar, en pri-
mer lugar, que en algunas ocasiones se da el caso de sociedades
que definen ciertos derechos - como, por ejemplo, el usufructo de
los bienes muebles o inimiebles o las obligaciones ri t ual es- por
[4]
Divisin del trabajo y organizacin social
la va paterna y ciertos otros por la va materna. En estos casos se
habla de descendencia unilineal doble.
Se da, asimismo, en segundo lugar, el caso de los llamados
sistemas cognticos, en los cuales los miembros del grupo de des-
cendencia se encuentran al mismo tiempo emparentados, tanto
por el lado de la lnea del padre como del de la madre. De esta
manera, ego es, a la vez, miembro del grupo del padre y del de la
madre, alterndose de ese modo el tpico criterio de constitucin
de los sistemas de descendencia unilineal. Como es obvio, en es-
tos casos se ignora el sexo para la definicin de los vnculos de
parentesco y se "relaja", por as decir, la tpica asociacin orgni-
ca entre grupo de parentesco y grupo de residencia, por la impo-
sibilidad de que ego pueda residir en ms de un grupo.'
2
Tambin es importante, en tercer lugar, observar, por tiltimo,
que no todas las sociedades definen la filiacin de la descenden-
cia de manera unilineal. Existe un buen mimero de casos en los
cuales el reclutamiento al grupo se da ya sea por filiacin electiva
al linaje de uno de los progenitores, o por la eleccin del lugar de
residencia. Se rompe, de esa forma, la naturaleza por esencia
adscriptiva de que umversalmente gozan los principios de filia-
cin para dar paso a criterios de tipo territorial o "poltico". Son
estas circunstancias las que han llevado a antroplogos como
Fortes y Leach a poner un mayor nfasis en las diferencias entre
principios de descendencia y principios de filiacin, que de for-
ma habittial tienden a confundirse.
33
Pero los sistemas de parentesco son mucho ms que la simple
organizacin de los grupos sociales en unidades de linajes y de
parentelas. Desde la perspectiva "objetiva" a qLie hacamos alu-
sin pginas atrs, es posible reenfocar el parentesco, siguiendo
la distincin original de Rivers, desde tres dimensiones que con-
32. Cf. Fox, op.cit., pp.46-49.
33. Cf. Mair, op.cit.pp.80-82.
[49]
Lfl organizacin social y sus formas
tribuyen a los procesos de organizacin social: la herencia, que tie-
ne que ver con la trasmisin de la propiedad; la sucesin, que hace
referencia a la transmisin de los oficios y de los cargos; y, por
Liltimo, la descendencia, que se relaciona con la trasmisin de la
condicin de miembro de un grupo de parientes.
34
Hasta ahora habamos prestado atencin a las relaciones en-
tre sistemas de parentesco y los principios de descendencia que
tienen relacin con la constitucin de linajes. Los sistemas de pa-
rentesco, no obstante, cumplen asimismo funciones definitivas
para la definicin de los procesos de trasmisin de la propiedad,
de los cargos y de los oficios. El estudio de estas Lltimas funcio-
nes implica, pues, desplazarse de la perspectiva "subjetiva", de
ego, a la perspectiva "objetiva", de la estructura social como un
todo. Y con ello, al estudio de un tipo especial de pertenencia a
grupos en los cuales la sucesin y la herencia, i.e. las transmisio-
nes de valores -propiedad, oficios y cargos-, no estn por fuerza
definidas por una transferencia entre parientes como s es el caso
con la descendencia.
35
Toda esta temtica se encuentra asociada al anlisis de una
categora nuiy importante dentro de la antropologa de los siste-
mas de parentesco: los grupos de descendencia. La importancia de
estos grupos de descendencia radica en que "son parte integran-
te del sistema de parentesco a la vez que unidades de una estruc-
tura social ms amplia".'
6
De nuevo, fue Rivers -y con posterioridad la escuela antro-
polgica de Cambridge- quien acentu el significado de estos
grupos y proporcion una definicin precisa de ellos. Para comen-
zar, son grupos corporativos que adoptan decisiones y cuya com-
34. Cf. Jack Goody, "Parentesco. 11. Grupos de descendencia" in Enciclope-
dia internacional de las ciencias sociales, vol. vn, David L. Sills, ed., op.cit,
p.591.
35. Ibidem.
36. Cf. Eggan, op.cit., p.582.
[50]
Divisin del trabajo y organizacin social
posicin se determina, en primer lugar, con arreglo al criterio de
descendencia unilineal, o sea, por la creacin de vnculos de pa-
rentesco por la lnea masculina o por la lnea femenina y, en
segundo lugar, por la pertenencia -demostrada en trminos
genealgicos {linaje) o adscrita en trminos putativos {clan)- a un
tronco comn.
37
Por consiguiente, los grupos de descendencia
redutan de forma automtica a sus miembros al nacer y quedan,
pues, excluidos de esta categora aquellos grupos que se consti-
tuyen mediante el principio de filiacin, cuyo carcter corporati-
vo sera difcil de trazar ya que al elegirse la rama progenitora de
filiacin se dificulta conservar la identidad corporativa del gru-
po mismo.'
8
De acLierdo con los datos sobre 483 sociedades registrados en
el "Ethnographic Atlas" de Murdock, el 60.6 por ciento de dichas
sociedades exhiben la presencia de grupos de descendencia
unilineal, con un considerable predominio de los grupos de des-
cendencia patrilineal. Adems, aparecen con ms frecuencia en
las economas pastoriles, seguidas por las economas agrcolas y,
por viltimo, las economas de caza y recoleccin. La extensin de
estos vnculos de parentesco en las sociedades pastoriles se hace
imperativa para el suministro de ayuda en situaciones de emer-
gencia, debido a la dispersin de la poblacin, al tamao reduci-
do de los grupos locales y a las tpicas condiciones ecolgicas que
imponen la trashumancia y el movimiento de rebaos por terri-
torios vecinos. Tales lazos, pues, facilitan los movimientos pro-
pios de este modo de vida.'
9
Cabe observar, empero, que los
grupos de descendencia matrilineales estn con ms frecuencia
asociados con la horticultura que con cualquier otro tipo de eco-
noma y aunque aparecen en comunidades estables de pescado-
37. Cf. Goody, op.cit., p.592.
38. Cf. Mair, op.cit., p.8o.
39. Cf. Goody, op.cit., p.593.
[5i]
Lfl organizacin social y sus formas
res son muy infrecuentes en las economas de pastoreo ya que,
segim Aberle, "la vaca es el enemigo de la matrilinealidad y el
amigo de la patrilinealidad."
4
"
Los hallazgos antropolgicos encontrados con la ayuda de los
anlisis de las muestras etnogrficas de Murdock y de Aberle, por
otra parte, confirman las hiptesis de Lowie, Radcliffe-Brown y
Forde en el sentido de que existe una asociacin positiva entre la
presencia de grupos de descendencia y el volumen y el tipo de
propiedad transmisible. La tendencia al surgimiento de dichos
grupos est, adems, asociada con cierto grado de densidad y es-
tabilidad de la poblacin. Por otra parte, su importancia tiende a
debilitarse, primero, cuando los derechos sobre los medios de
produccin dejan de estar vinculados a la pertenencia a dichos
grupos como resultado de la comercializacin de la economa;
segundo, cuando sus funciones en la agresin y la defensa se ven
reducidas por el aparecimiento de un sistema poltico centraliza-
do; y, por Liltimo, cuando los procesos de movilidad geogrfica y
social reducen su significacin como polos de convergencia de los
vnculos locales. En otras palabras, los grupos de descendencia
unilineal tienden a ir desapareciendo con la emergencia del in-
dividualismo econmico y social caracterstico de las sociedades
modernas.
4
'
La teora antropolgica y la teora social en general conside-
ran que la vigencia dominante de los lazos de parentesco como
principio de obligacin social tiende a debilitarse de modo pro-
gresivo con el surgimiento de dos accidentes histricos mayores:
en primer lugar, la aparicin y expansin del principio de mer-
cado como criterio de organizacin y, en segundo lugar, la emer-
gencia del poder poltico y su gradual centralizacin en formas
estatales. Ambas fuerzas -mercado y poder poltico centralizado-
40. Cf. ibid., p.594.
41. Cf. ibid., pp. 591-592.
[52]
Divisin del trabajo y organizacin social
son los disolventes mayores de la solidaridad fundada en el
parestesco. En otras palabras, parece existir una relacin antittica
entre sociedades fundadas en el parentesco y sociedades histri-
cas: las condiciones estructLirales e institucionales que favorecen
el desarrollo de unas son de modo simultneo factores inhibito-
rios para el surgimiento de las otras. Hay, no obstante, un tercer
accidente histrico sealado por Weber, que revela, por ejemplo,
que la ruptura de los linajes no depende tan slo del proceso de
centralizacin poltica. De hecho, la historia de la civilizacin
china ilustra la convivencia solidaria entre linaje y burocracia. Ese
tercer factor hace alusin al surgimiento de religiones ticas o
tico-racionales -que logran despojarse de todo vestigio de ma-
gia y que alcanzan cierto grado de unidad sistemtica entre Dios
y el mundo- y de carcter proftico que establecen Lin estilo nor-
mativo de vida como el fnico criterio valorativo de conducta fren-
te al mundo. La creencia en un orden csmico impersonal es
suplantada por la profeca que plantea exigencias ticas. El lina-
je, a su turno, es substituido por la fe como vnculo y fuente de
solidaridad: "los hermanos en la fe". Y el ritual, por riltimo, es
substituido por la tica racional.
42
V. El mercado
Con excepcin de la organizacin econmica a travs del mer-
cado, todas las otras formas de integracin econmica que se han
dado en la historia supLisieron la existencia de algn patrn de
confraternizacin personal, de algn vnculo de tipo material
entre los miembros del grupo. Todas las formas anteriores al
mercado, de hecho, representan variaciones mayores o menores
de la organizacin domstica de la economa, basada ya sea en el
principio de la reciprocidad o en el de la redistribucin. Formas
42. Cf. Max Weber, "Confucianismo y puritanismo", cap. vin de Ensayos
sobre sociologa de la religin, vol. 1, pp.505-526, passim.
[53]
La organizacin social y sus formas
ms complejas de organizacin econmica anteriores al merca-
do, como el patrimonialismo o el feudalismo, no son otra cosa que
la extensin del model o de organizacin domstica de produc-
cin a escalas polticas mayores. En todos esos casos -familiar,
tribal, estamental, principesco, et c. - predomina una orientacin
econmica para el consumo y est ausente la empresa, orientada
hacia fines lucrativos como asociacin de intereses econmicos:
El mercado, en plena contraposicin a todas las otras comu-
nidades, que siempre suponen confraternizacin personal y, casi
siempre, parentesco de sangre, es, en sus races, extrao a toda
confraternizacin. En primer lugar, el cambio libre tiene lugar slo
fuera de la comunidad de vecinos y efe todas las asociaciones de
carcter personal; el mercado es una relacin entre fronteras de
lugar, sangre y tribu, en su origen la nica relacin formalmente
pacfica en ellos. No puede darse originariamente un actuar en-
tre compaeros de comunidad con la intencin de obtener una
ganancia en el cambio f...]."
43
Por otro lado, el mercado aparece como la primera forma de
organizacin econmica estructurada a partir de la lucha (formal-
ment e pacfica) entre intereses econmicos orientados hacia la
obtencin de lucro. En todas las situaciones anteriores y de modo
general, "el sistema econmico estaba inmerso [embedded] en el
seno del sistema social."
44
O sea que la actividad econmica, la
organizacin del proceso productivo, los criterios determinantes
de los procesos de acceso, empleo y distribucin de los recursos
escasos y cuestiones afines dependen de factores extraecon-
micos: vnculos de sangre, prescripciones mgicas, religiosas o
43. Max Weber, Economa 1/ sociedad, op.cit., vol. 1, p. 494.
44. Polanyi, "The Self-regulating Market and the Fictitious Commodities:
Labor, Land, and Money", in Dalton, ed., Primitive, Archaic and Modern
Economics, op.cit., p. 26.
[54]
Divisin del trabajo y organizacin social
tradicionales de carcter social o poltico. La organizacin econ-
mica constitua, entonces, una part e orgnica de la vida comuni-
taria y aquella no era susceptible de organizarse prescindiendo
de los criterios y normas de organizacin de los otros sectores de
la vida social: religiosos, de parentesco, militares, polticos, esta-
mentales, etc. Ya sea que se piense en la economa de las socieda-
des tribales, de las sociedades de castas o est ament os o en los
sistemas despticos de la ant i gedad clsica o precolombina, el
sistema econmico no contaba en ni ngn caso con normas autno-
mas, con principios propios de regulacin. La nocin de recipro-
cidad, los ideales de caritas y de confraternizacin caractersticos
de la tica econmica del budi smo, del islamismo, del judaismo,
del cristianismo y de todas las organizaciones econmicas hiero-
crticamente domi nadas aparecen, para la tica del mercado del
capitalismo emergente, irracionales por entero:
Pues dentro del capitalismo todas las relaciones autntica-
mente patriarcales quedan desprovistas de su verdadero carc-
ter y "objetivadas", en tanto que la caritas y la fraternidad pueden
ser ejercidas por el individuo nicamente fuera de su "vida pro-
fesional" econmica, que es tan ajena a aquellas virtudes.
4
'
Ahora bien: la existencia de mercados aislados en el seno de la
organizacin econmica de la sociedad no significa por fuerza que
el mercado sea de hecho un principio regulador de la actividad
econmica. En real i dad de verdad, los mercados han existido
desde la Edad de Pi edra, pero en ni ngn moment o antes del
apareci mi ent o de la moder na economa de mercado fueron el
lucro y la ganancia con base en el intercambio elementos impor-
tantes de la accin econmica. Su papel, en lo esencial, fue inci-
dental.
46
Inclusive en el rgi men de econom a mercantil, el
45. Weber, op.cit., vol. 11, p. 917.
46. Cf. Polanyi, "Societies and Economic Systems", op.cit. y tambin su La
gran transformacin, op.cit, cap. 4, passim.
[55]
Lfl organizacin social 1/ sus formas
mercado no fue de ni nguna manera un principio econmico nor-
mativo de carcter generalizado:
Bajo el rgimen mercantil, si bien ste presionaba de modo
deliberado en favor de la creacin efe mercados, [...] [e]l trabajo
y la tierra no estaban confiados al mercado: stos ltimos forma-
ban parte de la estructura orgnica de la sociedad. All donde la
tierra era negociable, slo la determinacin del precio quedaba,
de modo general, en manos de las partes; all donde el trabajo
estaba sujeto a contrato, los propios salarios eran fijados de ma-
nera habitual por la autoridad pblica. La tierra permaneci bajo
la costumbre del seoro, del monasterio y de la ciudad, sujeta a
las limitaciones del derecho consuetudinario con relacin a los
derechos de propiedad fundiaria; el trabajo estaba regulado me-
diante leyes contra la mendicidad y la vagancia, mediante esta-
tutos de trabajadores y artesanos, leyes de pobres, ordenanzas
artesanales y municipales. En efecto, todas las sociedades cono-
cidas por los antroplogos e historiadores restringan el merca-
do a las mercancas en el sentido propio del trmino.
47
En las comuni dades agrarias y en particular en las asociacio-
nes de vecinos,
el cambio es slo una compensacin por los productos o ex-
cedentes ocasionales del propio trabajo, el trabajo para otro slo
debe ser concebido como un auxilio de vecino y el prstamo ni-
camente como un socorro de necesidad. "Entre hermanos" no se
regatea el precio, sino que para lo que se intercambia se exigen
slo los propios costos [...] El auxilio recproco mediante el tra-
bajo se efecta gratuitamente o contra un convite. Y para el prs-
tamo de los bienes superfinos no se aguarda ningn rdito, sino,
dado el caso, la reciprocidad. El poderoso exige contribuciones;
el extrao quiere ganancias, pero el hermano no pide nada de esto
47. Polanyi, "Our Obsotete Market Mentality", in Dalton, op.cit., p. 62.
c6l
Divisin del trabajo y organizacin social
[...] Como el ms antiguo comercio consiste exclusivamente en
un trfico entre diferentes tribus, y el comerciante es el extranje-
ro, ste ltimo es, en la tica religiosa, blanco del odio contra una
profesin que tal vez no se considera antitica, pero s atica: Deo
placer non potest.
48
De especial significado sociolgico para una comprensi n
adecuada de la evolucin histrica del mercado es el hecho de que
en SLIS orgenes el comercio es externo al gr upo y compart e las
mi smas caractersticas de otras actividades colectivas como la
caza y las expediciones: es, en suma y en esencia, una actividad
ms colectiva que individLial. El comercio se localiza en el punt o
de encuentro de diferentes comuni dades siendo su propsito el
intercambio de bienes que no implican motivaciones de ganan-
cia individual entre las personas. Como Marx observ:
El intercambio de mercancas comienza donde acaba la vida
de la comunidad; comienza en el punto de contacto entre una
comunidad y otra diferente, o entre los miembros de dos comu-
nidades diferentes. Pero luego que los productos se transforman
en mercancas en las relaciones externas de la comunidad, tam-
bin se transforman, por repercusin, en mercancas en la vida
interna de la comunidad."
49
Por lo dems, es significativo desde un pLinto de vista econ-
mico que esos encuentros no sean, como lo son hoy, generadores
de tasas de intercambio sino que, por el contrario, las presupo-
nen. El comerciante, adems, pertenece de modo tpico al grupo
superior o al inferior de la jerarqua social. En general no existe
en la sociedad arcaica la figura del comerciante de clase media.
48. Weber, op.cit., vol. 11, p. 918.
49. Capital, London: Everyman's Library, 1930, vol. 1, p. 63. Vase tambin
p. 371.
t57l
Lfl organizacin social y sus formas
El tipo paradigmtico del comerciante era el extranjero. El carc-
ter incidental de esa actividad se revela, por otro lado, en la otra
caracterstica tpica: no existe comercio "en general": todo comer-
cio es en sus orgenes especfico y est dest i nado al cambio de
productos especficos:
Las actividades comerciales son, por esta razn, un asunto dis-
continuo. Se restringen a iniciativas concretas que se liquidan una
detrs de otra sin propensin a desarrollarse como una empresa
continua. La societas romana, como la posterior comineada, era una
asociacin de comercio limitada a una nica inicia ti va. [...] Las
asociaciones comerciales permanentes eran desconocidas antes
de los tiempos modernos.
50
Todas esas circunstancias impidieron el surgimiento de un co-
mercio regulado por el propio mercado en el cual el mbito de
las mercancas es ilimitado en la prctica y los precios se deter-
minan por mecanismos de oferta y demanda. As, pues, el comer-
cio permaneci durant e mucho tiempo restringido a dos formas
bsicas: el intercambio de dones y el comercio admi ni st rado. La
primera forma tena un carcter predomi nant ement e ceremonial
e implicaba dones recprocos entre prncipes y jefes polticos, en
la forma de objetos preciosos y de consumo ostentoso, intercam-
biados de manera ocasional y circunstancial. La segunda forma
surga de tratados formales, estaba limitada a ciertos artculos de
exportacin y era controlada y admi ni st rada por el propio esta-
do u organizacin poltica.
51
Las generalizaciones antes expuestas ponen de presente que
la premisa del anlisis econmico cont emporneo segin la cual
existe una correspondencia entre instituciones de intercambio e
50. Polanyi, "The Economy as Instituted Process", in Dalton, ed., op.cit.,
p.162 y passim.
51. Polanyi, "The Economy...", op.cit., pp. 163-166.
[58]
Divisin del trabajo y organizacin social
institticiones de mercado slo goza de vigencia en las modernas
economas de mercado. Ya tuvimos oportunidad de apreciar, en
efecto, que a lo largo de buena parte de la historia los procesos
de intercambio ocurrieron de manera virtual al margen de las
instituciones de mercado. La existencia de equivalencia o de ta-
sas de intercambio no es caracterstica slo del intercambio de
mercado. Lo que es caracterstico de este ltimo viene a ser, en
particular, el hecho de que las tasas sean determinadas en el pro-
ceso de cambio -mientras que las otras formas de intercambio
someten otros aspectos al proceso de cambio: las medidas, la ca-
lidad y los medios de pago mas no el propio precio.'
2
Como ob-
serva Polanyi:
Los precios inestables y fluctuantes de carcter competitivo
constituyen un desarrollo reciente desde una perspectiva com-
parativa [...] Tradicionalmente, la secuencia era la inversa: el
precio era concebido como el resultado del comercio y del inter-
cambio, no como su requisito previo.
53
La transicin de la existencia de mercados aislados a un siste-
ma de mercados o, lo que es lo mismo, a una economa de mercado
acarre una serie de transformaciones profundas en la organiza-
cin social de la sociedad. Una de las ms importantes fue, sin
duda alguna, la separacin del orden econmico del resto de la
sociedad; y, de modo ms especfico, el surgimiento de mecanis-
mos de mercado para el control, la regulacin y la direccin de la
actividad econmica.
Desde una perspectiva histrica, como fue sealado antes, el
orden econmico constitua una parte articulada de forma nti-
ma con las otras instituciones de la organizacin social de mane-
52. Polanyi, "The Economy...", op.cit., pp.164-165,170,172.
53. Polanyi, idem snpra, p.172.
[59]
Lfl organizacin social y sus formas
ra tal que la accin econmica estaba det ermi nada por factores
extraeconmicos. Con el surgimiento de un sistema de mercados,
la produccin, la distribucin y el consumo de bienes pasaron a
ser regulados por los precios de estos bienes en el mercado. A
partir de ese moment o todos los bienes y servicios adquieren un
valor de cambio y un precio, incluyendo, desde luego, la tierra,
el trabajo y el capital. Desde entonces, por lo dems, la forma
institucional y tpica de adquisicin de esos bienes y servicios se
lleva a cabo a travs de sus respectivos mercados.
Un sistema de mercado significa, pues, un conjunto integra-
do de mercados para los diversos bienes y servicios con precios
regulados por esos mismos mercados. Los bienes y servicios, por
otra parte, se transforman en mercancas producidas para su ven-
ta en el mercado. Un sistema de mercado en el cual slo los pre-
cios det ermi nan la adquisicin de las mercancas es lo que se
denomi na en rigor un mercado autorregulado:
La autorregulacin significa que toda la produccin es para
ser vendida en el mercado y que todos los ingresos provienen de
esas ventas. Por lo tanto, existen mercados para todos los elemen-
tos de la industria; no slo para los bienes [...y servicios] sino
tambin para el trabajo, la tierra y el dinero, siendo sus precios
respectivos denominados precios de mercanca, salarios, ingre-
sos e intereses. Los mismos trminos indican que los precios ge-
neran ingresos: el inters es el precio por el uso del dinero y
constituye el ingreso de los que estn en condiciones de propor-
cionarlo; la renta es el precio por el uso de la tierra y constituye
el ingreso de los que la suministran; los salarios son el precio por
el uso de la fuerza de trabajo y representa el ingreso de los que la
venden; los precios de las mercancas, finalmente, aumentan los
ingresos de aquellos que venden sus servicios empresariales, sien-
do el ingreso llamado lucro, en realidad, la diferencia entre dos
conjuntos de precios: el precio de los bienes producidos y el de
sus costos, i.e.: el precio de los bienes necesarios para producir-
los. Si se cumplen estas condiciones, todos los ingresos proven-
[6o]
Divisin del trabajo y organizacin social
drn de las ventas en el mercado y los ingresos sern slo sufi-
cientes para comprar todos los bienes producidos.
54
Un sistema econmico de esa naturaleza se aLitorregula por las
curvas de precios fijados a travs de la libre competencia, la lu-
cha pacfica entre compr ador es y vendedor es de mercancas.
Esencial para el normal funcionamiento de los mecanismos es-
trictamente econmicos de regulacin es la premisa segin la cual
los actores econmicos -compradores y vendedor es- estn mo-
tivados a entrar en el mercado apenas por el deseo de maximizar
sus intereses econmicos, o sea, la obtencin de lucro. La intro-
misin de cualesqLiiera otras consideraciones de carcter substan-
tivo -consi deraci ones de carcter mgi co, religioso, poltico,
militar, sexual, et c. - representa obstculos para el desarrollo de
mercados en la medi da en que esas consideraciones, y no el pre-
cio, acabaran det ermi nando el valor de la mercanca, en el me-
jor de los casos o, en el peor, t ransformando las mercancas en
valores de uso no intercambiables en el mercado. Se est hablan-
do, entonces, apenas de mercados, y slo entonces, cuando los
interesados compiten de modo exclusivo por las probabilidades
de intercambio.
Es el rasgo anterior el que otorga a las relaciones de mercado
ese carcter tan i mpersonal y objetivo que la teora social, sin
excepciones, le confiere:
La comunidad de mercado [esto es, la comunidad de intere-
ses de los participantes en el mercado], en cuanto tal, es la rela-
cin prctica de vida ms impersonal en la que los hombres
pueden entrar. No porque el mercado suponga una lucha entre
los partcipes. Toda relacin humana, incluso la ms ntima, has-
ta la entrega personal ms incondicionada, es, en algn sentido, de
un carcter relativo, y puede significar una lucha con el compa-
ero, quiz para la salvacin de su alma. Sino porque es especfi-
54. Polanyi, "The Self-Regulating Market...", op.cit., p.27.
[6i]
Lfl organizacin social y sus formas
cntente objetivo, orientado exclusivamente por el inters en los
bienes de cambio. Cuando el mercado se abandona a su propia
legalidad, no repara ms que en la cosa, no en la persona, no co-
noce ninguna obligacin de fraternidad ni de piedad, ninguna de
las relaciones humanas originarias portadas por las comunida-
des de carcter personal. Todas ellas son obstculos para el libre
desarrollo de la mera comunidad de mercado y los intereses
especficos del mercado [...] Semejante objetivacin despersonali-
zacin- repugna, como Sombart lo ha acentuado a menudo en
forma brillante, a todas las originarias formas de las relaciones
humanasj...] El mercado, en plena contraposicin a todas las
otras comunidades, que siempre suponen confraternizacin per-
sonal y, casi siempre, parentesco de sangre, es, en sus races, ex-
trao a toda confraternizacin."
La oposicin radical del principio de mercado a la existencia
de cualquier elemento subjetivo no es slo vlida para "los otros",
los competidores: se i mpone de igual forma en el interior de los
propios intereses de los poseedores de probabilidades de merca-
do y de capital. Marx y Weber reconocen, ambos, ese rasgo. El
primero observ en el Prefacio a la primera edicin alemana de
El Capital:
55. Max Weber, op.cit., vol. 1, p.494. Ver asimismo Karl Marx, Capital,
London: Even'inan's Library, 1930, vol. 1, Part One, chap. 11,
"Exchange", pp.59-69; Ferdinand Tonnies, Comunidad y sociedad,
Buenos Aires: Editorial Losada, 1947, Libro Primero, cap. II, especial-
mente pp. 65-106; Georg Simmel, Gcorg Simmel: On Individuality and
Social Forms, Donald N. Levine, ed., Chicago and London: The
University of Chicago Press, 1971, chap. 5, "Exchange", pp.43-69,
t7ss//;/;Talcott Parsons, Essays in Sociological Theory, New York: The
Free Press, 1964, Rev. Ed., chap. ni, "The Motivation of Economic
Activities", passim; y, finalmente, para mencionar al terico social ms
contemporneo, Jrgen Habermas, Problemas de legitimacin en el
capitalismo tardo, Buenos Aires: Amorrortu editores, 1975, cap. 1, "Un
concepto de crisis basado en las ciencias sociales", pp. 15-48, passim.
[62]
Divisin del trabajo y organizacin social
De ninguna manera describo al capitalista y al propietario de
tierras couleur de rose. Si aqu se discute sobre los individuos es
slo en la medida en que son las personificaciones de categoras
econmicas, corporificaciones de relaciones de clase y de intere-
ses de clase particulares. Mi punto de vista, segn el cual la evo-
lucin de la formacin econmica de la sociedad se considera
como un proceso de historia natural, sera el liltimo en hacer del
individuo el responsable de relaciones de las cuales es socialmen-
te una criatura, por ms que pueda trascenderlas de modo sub-
jetivo.
56
Ese mi smo punt o es acent uado por Weber desde otra perspec-
tiva:
Los intereses objetivos de la conduccin racional y moderna de
una explotacin [econmica] no son en modo alguno idnticos
-y a menudo son opuestos- con los intereses personales del po-
seedor o de los poseedores de los poderes de disposicin [...]."
Dejando a Lin lado las barreras sagradas de tipo mgico o reli-
gioso, caractersticas de la organizacin econmica de la sociedad
tradicional, el obstcLilo histrico ms formidable para la constitu-
cin y desarrollo de una economa capitalista de mercado estu-
vo representado por los monopolios estamentales tan difundidos
en las organizaciones corporativas de las comuni dades polticas
de la Ant i gedad y de la Edad Media. He all una de las razones
por las cuales la dominacin burguesa, basada en la economa de
mercado, como observaron Marx y Engels, adquiri una posicin
de domi ni o de forma ms rpida en los Estados Unidos, "donde
56. Karl Marx, apud Lewis S. Feuer, ed., Basic Writings on Politics and
Philosophy: Karl Marx and Friedrich Engels, Carden City, New York:
Anchor Books, 1959, pp.136-137.
57. Max Weber, op.cit., vol. 1, p.75.
[63]
Lfl organizacin social y sus formas
el feudalismo era desconocido y la sociedad comenz desde el
principio con una base burguesa."'
8
De hecho, la organizacin estamental, y por extensin la feu-
dal, va asociada con considerable frecuencia a una relativa esta-
bilidad de los poderes de disposicin, adquisicin y distribucin
de ciertos bienes que son, mediante monopolios ejercidos ora de
forma legal o de forma convencional'
9
por grupos estamentales,
substrados del intercambio libre y por consiguiente, del merca-
do. Mientras que el desarrollo de una economa de mercado ba-
sada en el lucro exige de modo creciente la posibilidad de comprar
medios materiales de produccin y prestaciones de trabajo, la
organizacin estamental corta esas posibilidades a todos aquellos
que no hacen parte del grupo estamental. Bien conocido es de
todos, en efecto, el conjunto de restricciones impuestas por las so-
ciedades precapitalistas al libre comercio de la tierra, factor por
lo general apropiado de forma hereditaria y excluido del circui-
to de comercializacin. Pero no fue apenas la tierra, como factor
de produccin, la que permaneci sujeta a las restricciones mono-
plicas de los grupos estamentales y feudales de origen religioso,
militar o aristocrtico. El trabajo fue tambin otro factor produc-
tivo que estuvo sometido a limitaciones de tipo poltico, conven-
cional y tradicional que impedan el desarrollo de un mercado de
trabajo. Tanto en su forma ms extrema, como fue el caso del tra-
bajo esclavo y servil, como en otras derivadas de las relaciones
de dominio en el interior de las economas patriarcales y seo-
riales, el trabajador estaba sujeto de manera orgnica a estructu-
58. Marx y Engels, Socialism: Lltopian and Scicntific, apud L.S. Feuer, ed.,
op.cit., p.63.
59. Por convencin, siguiendo la definicin conceptual de Max Weber,
debe entenderse una forma de accin social, diferente del uso y de la
costumbre, fundada en los intereses de prestigio de un estamento y
garantizada externamente y de modo legtimo por la estructura
corporativa y jerrquica del orden social. Cf. Weber, Economa y
sociedad, vol. 1, op.cit., pp.23-31, passim.
[64]
Divisin del trabajo y organizacin social
ras de domi naci n poltica domstica que obstacLilizaban la crea-
cin de una fuerza de trabajo libre. El trabajo, en resumen, era
antes que nada Lina prestacin de servicio, det ermi nada de ma-
nera monopolista y condicionada por el poder poltico, la costum-
bre y el derecho consuetudinario. El trabajo, en otras palabras, no
haba desarrollado afn su forma de mercanca.
La progresiva institucionalizacin del rgimen mercantil no
fue suficiente para crear un mercado de trabajo:
Ni siquiera el comercio es capaz, en la forma que asume en
las sociedades precapitalistas, de penetrar de manera decisiva en
la estructura bsica de la sociedad. Su impacto sigue siendo su-
perficial y el proceso de produccin, sobre todo con relacin al
trabajo, permanece por fuera de su control. "Un comerciante po-
da comprar cualquier mercanca, pero no poda comprar el tra-
bajo como mercanca. El comerciante era apenas tolerado como
negociante de los productos de los artesanados."
60
Los monopol i os est ament al es, por l t i mo, ejercieron su in-
fkenda tambin sobre ciertos tipos de bienes y servicios asocia-
dos a clientelas cautivas, reforzando as an ms el i mpact o
superficial del comercio. Los tabes mgico-religiosos sobre cier-
tos tipos de alimentos, los derechos exclusivos de algLinos grupos
al consumo y apropiacin de ciertos bienes y product os, la for-
macin de ciertas clientelas cerradas - t odos esos fueron factores
que impidieron la libre competencia y la formacin de mercados.
El SLirgimiento de un sistema de mercados aut orregul ados de
modo econmico fue, pues, un proceso histrico gradual y len-
to. El moment o ms i mport ant e, con todo, se sitria hacia finales
del siglo XVIII, cuando la industria dej de ser un apndice de la
6o. Georg Lukcs, History and Class Consciotisness: Studies in Marxist
Dialectics, Cambridge, Mass.: MIT Press, 1971, P-5&. La cita inserta en
el texto de Lukcs es del Primer Volumen de El Capital de Marx.
[65]
Lfl organizacin social y sus formas
actividad comercial y, en trminos tericos fundamentales, se ini-
ci la produccin de mercancas, o sea, productos para ser ven-
didos en el mercado. Para el desarrollo de esa nueva forma de
integracin econmica, por lo dems, fueron imprescindibles dos
cambios en trminos estructurales. El primero, por supuesto, fue
la transformacin de la tierra y del trabajo en mercancas que per-
mitieran el aprovechamiento virtualmente abierto e ilimitado de
esos recursos para la creciente explotacin industrial. El segundo
estuvo representado por el cambio en el tipo de explotacin econ-
mica, cambio que de ningn modo estuvo condicionado en lo
esencial, como tiende a creerse de modo habitual, por las carac-
tersticas de la organizacin tcnica de la explotacin. Existe explo-
tacin, cualquiera que sea la orientacin de la accin econmica,
en primer lugar, por oposicin a la actividad econmica pasajera
o tcnicamente discontinua, como en el caso de la hacienda. La
explotacin, entonces, va siempre asociada a una forma perma-
nente de organizacin de las relaciones de produccin en el seno
de una unidad tcnicamente distinta de produccin. Ahora bien,
cuando la utilizacin continua de bienes y de patrimonio, ya sea
por la produccin o ya por el intercambio, se orienta en el senti-
do de conseguir el abastecimiento mismo o para conseguir otros
bienes con el mismo propsito, se habla entonces de una hacien-
da. El objetivo de las economas con gestin de hacienda es con-
suntivo: el patrimonio se destina a satisfacer las necesidades
materiales del individuo o del grupo.
Antes del aparecimiento histrico de un sistema de mercados
productores de mercancas, el intercambio se emple en lo esen-
cial con la finalidad de conservar y aumentar el patrimonio de la
hacienda. El intercambio estaba, por as decir, al servicio de ella:
en algunas circunstancias se recurra a l con el propsito de ase-
gurar la satisfaccin de las necesidades materiales de la hacien-
da. El intercambio como mecanismo econmico para conquistar
probabilidades de lucro en el mercado era ajeno a la nocin de
hacienda y de patrimonio. De modo general, el espacio econmico
166]
Divisin del trabajo y organizacin social
de las sociedades precapitalistas estuvo ocupado por economas
de hacienda de diferentes escalas. La hacienda -en el estricto sen-
tido conceptual aqu empleado- de la economa domstica, la
hacienda del seor, la hacienda principesca: todas esas son varia-
ciones extensivas en escala de un mismo principio econmico de
administracin del patrimonio del patriarca, del seor o del prn-
cipe que recorren todo el espacio econmico de la organizacin
social preindustrial. No es posible comprender la evolucin del
principio de mercado y los lmites del capitalismo en ese largo
perodo sin tener en cuenta los obstculos que representaba ese
tipo dominante de explotacin econmica.
El desarrollo de un sistema autorregulado de mercado prin-
cipi con la institucionalizacin de una mieva forma de explota-
cin econmica: la empresa econmica orientada de modo continuo
hacia las probabilidades de mercado. A diferencia de la hacien-
da, la empresa se define por el empleo lucrativo del intercambio,
esto es, la actividad de la empresa se orienta por las situaciones
de mercado, lo qLie quiere decir, por los precios y no por conside-
raciones de naturaleza extraeconmica como es el caso de la ha-
cienda. Para efectos de transformarse en explotacin continua, la
empresa primero conquista su propia autonoma mediante la
apropiacin de los medios de produccin. La diferencia ms ra-
dical con la hacienda, no obstante, estriba en el hecho de que la
explotacin de la empresa est organizada por el clculo de ca-
pital, esto es, el clculo racional, en dinero, de las probabilidades
de lucro mediante el cotejo de ejercicios peridicos de clculo. La
empresa, la explotacin lucrativa, logr hacer lo qLie el intercam-
bio, el comercio y el dinero no lograron: la creciente racionali-
zacin de la actividad econmica y la institucionalizacin de un
principio revolucionario de organizacin social de la produccin
gracias a su carcter autnomo de gestin continua y de orienta-
cin racional basada en el clculo monetario del capital.
61
61. Una extensa exposicin analtica de estas categoras se encuentra en
Weber, op.cit., vol. 1, cap. 11, pp.46-168. Vale la pena agregar que la
m
La organizacin social y sus formas
Los efect os r evol uci onar i os de la i nst i t uci onal i zaci n de una
econom a de me r c a dos f uer on s i nt et i zados de f or ma el ocuent e
por Sc humpe t e r en s u t rabaj o sobr e el i mper i al i s mo:
Esos nuevos tipos [el proletariado, el campesi nado, la clase
media de burcratas y profesionales, los intelectuales, etc.] son
ahora dejados al garete frente al orden fijo de los viejos tiempos,
del ambiente que haba aherrojado y protegido a la gente duran-
te siglos, de las viejas asociaciones aldeanas, seoriales y cinicas
y con frecuencia inclusive hasta de las mismas familias en su sen-
tido ms amplio. Fueron separados de las cosas que hab an sido
constantes ao tras ao, de la cuna a la tumba -i nst rument os de
trabajo, hogar, t erruo y especialmente la tierra. Estaban desam-
nocin de clculo no es de ningn modo extraa a las economas
precapitalistas. La diferencia radica apenasen el carcter no formal
que l asume. Witold Rula, uno de los historiadores econmicos ms
importantes para el estudio de la hacienda seorial europea
precapitalista observa: "[E]n la economa precapitalista la gente
tambin calcula, aunque lo hace a su manera. No tena razn Sombart
al considerar la contabilidad un invento 'del espritu capitalista'. Tal
vez en pocas precapitalistas se tome ms a menudo en cuenta motivos
extraeconmicos, pero no es cierto que en el capitalismo estos motivos
no figuren para nada. Cmo entonces investigar el clculo econmico
precapitalista y las leyes del obrar econmico que le son propias?
"En base al [sic] estado actual de la ciencia, se puede formular la
suposicin de que si hiciramos el balance de una ' empresa' feudal
cualquiera (latifundio, grandes dominios, reserva seorial o manufac-
tura) utilizando mtodos propios de la contabilidad capitalista, o sea
asignando un precio a todos los elementos que entran en la produc-
cin sin ser adquiridos en el mercado (terreno, edificaciones, materias
primas, etc.), casi siempre resultara que dicha empresa funciona con
prdidas. Si en cambio lo calculramos sin tener para nada en cuenta
aquellos elementos, el balance arrojara por lo general enormes
ganancias." Witold Kula, Teora econmica del sistema feudal, Mxico:
Siglo xxi, 1974, pp.33-34.
Tambin Marx calific la importancia de las categoras mercanca y
dinero: "La simple aparicin de la circulacin de mercancas y de
moneda corriente no es suficiente para ofrecer las condiciones histricas
necesarias para la existencia del capital." Capital, vol. 1, op.cit., p.157.
[68]
Divisin del trabajo y organizacin social
parados, envueltos en la lgica despiadada del empleo lucrativo,
como simples gotas en el vasto ocano efe la vida industrial, ex-
puestos a las presiones inexorables de la competencia. Se eman-
ciparon del control de los patrones antiguos de pensamiento, de
la influencia de los rganos e instituciones que trasmitan y re-
presentaban ese modo de ver las cosas en la aldea, en la propie-
dad seorial, en las corporaciones. Fueron retirados del viejo
mundo y obligados a construir uno nuevo para ellos mismos -un
mundo especializado, mecanizado. De esa manera fueron todos
democratizados, individualizados y racionalizados de modo in-
evitable. Se democratizaron porque el marco ancestral de po-
der y de privilegio dio paso a otro de cambio permanente puesto
en marcha por la vida industrial. Se individualizaron porque las
oportunidades subjetivas de conferir un perfil propio a sus vidas
tom el lugar de factores objetivos inmutables. Se racionalizaron
porque la inestabilidad de la posicin econmica hizo que su
supervivencia dependiese de decisiones racionales continuas y
deliberadas [...] Adiestrados en el racionalismo econmico, es-
tos individuos no dejaron una sola esfera de vida sin racionali-
zar, cuestionando todo sobre ellos mismos, la estructura social,
el estado, la clase dominante. Las huellas de este proceso estn
grabadas en todos los aspectos de la cultura moderna. ste es el
proceso que explica los rasgos bsicos de esa cultura.
62
Por ltimo, Albert O. Hirschman, en una astuta tesis planteada
en su ensayo The Passions and the Interests, va ms all y recupera
la percepcin que los pensadores clsicos como Mont esqui eu,
Steuart y Millar atribLiyeron al desarrollo del nuevo orden eco-
nmico. La funcin latente del desarrollo de las instituciones eco-
nmi cas era la de controlar y en forma ocasional eliminar los
62. Joseph Schumpeter, Imperialism, Cleveland: Meridian Books, 1955, p.
68. Cf. asimismo Karl Marx y Frederick Engels, The Germn Ideology,
New York: International Publishers, 1970, pp-77-79-
[69]
La organizacin social y sus formas
excesos del despotismo poltico de los gobernantes: la creciente
y delicada complejidad de un sistema moderno de economa, las
exigencias administrativas exigidas por la economa poltica apa-
recan como un modo de contener las decisiones arbitrarias e
irracionales, el despotismo, pues, de los monarcas. El mercado y
los intereses asociados se opusieron a los vicios y pasiones hu-
manas. En oposicin a la interpretacin expuesta por Weber en
su clebre La tica protestante y el espritu del capitalismo^, donde
el capitalismo es visto como la consecuencia inesperada del es-
fuerzo tenaz por la salvacin individual, Hirschman alega que "la
difusin de formas capitalistas se debe tambin en gran medi da
a una bsqueda igualmente desesperada de una forma de evitar
la ruina de la sociedad, amenazada entonces de modo permanent e
dados los arreglos precarios del orden interno y externo.""
4
Para concluir, la transformacin profunda que acarre la
institucionalizacin de la empresa en la vida moderna se puede
apreciar en la siguiente observacin de Henri Lefebvre, para quien
la empresa moderna
no queda satisfecha con ser apenas una unidad econmica (o
una concentracin de unidades) o de crear presiones sobre la
poltica. Busca invadir la prctica social. Propone a la sociedad
entera su racionalidad como modelo de organizacin y de ges-
tin. Substituye a la ciudad y desea apropiarse de sus funciones;
la "sociedad", la empresa, la compaa se apropian de las funcio-
nes que pertenecan a la ciudad y que maana deberan continuar
perteneciendo a ella: habitacin, educacin, promocin, ocio, etc.
Termina por acomodar a sus dependientes en habitaciones
jerarquizadas, constriendo (y alienando) hasta la vida privada.
63. Max Weber, The Protestan! Ethicand the Spirit of Capitalista, New York:
Charles Scribner's Sons, 1958.
64. Albert O. Hirschman, The Passions and the Intcrests: Political Argumenta
for Capitalism befare its Triumplt, Princeton, N.J.: Princeton University
Press, 1977, passim. La cita corresponde a la pgina 130.
t7o]
Divisin del trabajo y organizacin social
El control asume a veces formas increbles: nada se le escapa. La
empresa unifica la vida social a su modo, la subordina a sus exi-
gencias totalitarias buscando la "sntesis."
65
El principio de mercado y el principio de reciprocidad no ago-
tan, sin embargo, los elementos de los cuales echa mano la vida
en grupo para efectos de organizar de modo habitual la vida en
sociedad. Existen, en realidad de verdad, otros sectores de la or-
ganizacin social en los cuales los principios de reciprocidad y
de mercado juegan Lin papel subsidiario, en particular aquellos
sectores de la vida social que no estn relacionados de modo di-
recto con la reproduccin y distribucin de recursos materiales
para el sustento econmico del grupo. Examinar a continuacin,
pues, el principio de organizacin social ms distante o alejado
de una "orientacin econmica" de la vida en grupo y de signifi-
cacin insoslayable para la comprensin de las sociedades huma-
nas y de la dinmica de la interaccin en sociedad: la solidaridad.
VI. La sol i dar i dad
Aunque las formas de asociacin y de interaccin ent re las
personas y los mi embros del grupo estn de al gn modo deter-
mi nadas por el tipo de principio domi nant e en la reproduccin
de la vida material, esto es, la reciprocidad o el mercado, la ha-
cienda o la empresa, las formas de asociacin que un grupo par-
ticular asume estn vinculadas de forma ntima con la naturaleza
del vnculo interpersonal que se establece entre los miembros. Son
esos vnculos, despus de t odo, los que ms ayudan a caracteri-
zar y a constituir los estilos singulares de organizacin social y a
dar una fisonoma histricamente peculiar a cada grupo o comu-
ni dad humana. El examen de esos vnculos - sus det er mi nado-
65. Henri Lefebvre, La vie quotiienne dans le monde moderne, Paris: Editions
Gallimard, 1968, pp.129-130.
t7i ]
Lfl organizacin social y sus formas
nes, sus formas caractersticas, sus vicisitudes tpicas- constitu-
ye, sin exageraciones, uno de los objetos ms originales y a la vez
permanentes de la reflexin social desde sus principios. No es ar-
bitrario, por lo dems, observar que la sociologa, como forma de
reflexin sodal relativamente autnoma, ha hecho de esos vncu-
los y de los conceptos asociados a ellos, su temtica favorita y su
ocasin para mantener vivo un dilogo indispensable con el pen-
samiento antropolgico.
Las formulaciones conceptuales de la representacin de esos
vnculos han variado, por supuesto, a lo largo del tiempo pero,
prescindiendo de esas variaciones, el principio de sntesis por
detrs de esos vnculos contina siendo el mismo: la idea de soli-
daridad. Status versus contrato, societas versus civitas, Gemeinschaft
versas Gesellschaft, solidaridad mecnica versus solidaridad org-
nica, comunidad versus sociedad, grupos primarios versus grupos
secundarios, communitas versus estructura, mundo de vida versus
sistema -todas estas tipologas apuntan en lo esencial en la direc-
cin del mismo fenmeno: el principio de solidaridad como fac-
tor constitutivo de la forma de organizacin social de los grupos
humanos. Muy reveladora de la naturaleza radical, viltima, de esa
idea de solidaridad es el carcter dualista que ella asume, sin
excepcin, en todas las tipologas. La solidaridad como principio
de asociacin humana se objetiva slo en dos formas ideales, con-
trarias en direccin y significado la una de la otra.
La idea de solidaridad como un principio rector y primordial
de la asociacin entre los hombres no escap, desde luego, a la
atencin de los pensadores clsicos del siglo xix. La distincin ela-
borada por Morgan en La sociedad antigua entre societas o socie-
dad gentilicia y civitas o sociedad poltica, por ejemplo, estaba
basada en el reconocimiento de dos tipos de vnculos sociales: uno
predominante en la esfera domstica y asociado a las relaciones
de parentesco; y otro en el cual el status de ciudadano o miem-
bro de la comunidad poltica estaba determinado por el grupo de
descendencia. Familia y gen aparecen, as, como las dos estruc-
[72]
Divisin del trabajo y organizacin social
turas que desarrollan estilos diferentes de asociacin y de solida-
ridad. Asimismo, es de igual modo el tipo de solidaridad predo-
minante lo que Fustel de Coulanges, en su extraordinaria La
ciudad antigua, tiene en cuenta para contrastar la comunidad es-
table de los primeros perodos de las ciudades-estado de Grecia
y de Roma con la sociedad individualizada del perodo poste-
rior.
66
Pero fue, sobre todo, Henry Sumner Maine, en su Ancient Lazo,
publicado en 1861, quien consigLti dejar para la posteridad los
dos conceptos que dieron comienzo a una reflexin sistemtica
sobre las formas de solidaridad. Para Maine, las relaciones socia-
les tienen fundamento o en el status o en el contrato. Si bien esas
dos categoras estn ligadas a dos tipos de derechos personales,
ellas tan slo trascienden el rea jurdica para dar constitucin a
dos tipos de sociedades. En las sociedades ms primitivas, los
derechos y obligaciones de los individuos estn determinados por
el status y "todas las relaciones de personas se incorporan en las
relaciones de familia".
67
El individuo est sujeto a las normas tra-
dicionales que van adscritas a su status en el grupo domstico de
parentesco. En las sociedades basadas en el contrato, en cambio,
los derechos y obligaciones individuales dependen del libre
acuerdo entre los individuos. Las normas y la solidaridad social
que las acompaan ya no estn constituidas por el status y la tra-
dicin, sino por la ley, por el derecho poltico. Las obligaciones
individuales escapan del dominio corporativo del grupo doms-
tico. Maine, como buen hijo de su siglo, confiri un sentido a la
66. Numa Dionisio Fustel de Coulanges, La ciudad antigua, Barcelona:
Editorial Iberia, 1971. La primera edicin es de 1864.
67. E. Adamson Hoebel, "Henry Sumner Maine", in David L. Sills, ed.,
International Encyclopedia ofthe Social Sciences, vol. 9, op.cit., p. 530.
Vase tambin Meyer Fortes, Kinship and the Social Order: The Legacy of
Lexvis Henry Morgan, London: Routledge & Kegan Paul, 1969, chaps. 1-
4. Y Robert N. Nisbet, The Sociolgica! Tradition, New York: Basic
Books, 1966, chap. 3.
[73]
La organizacin social y sus formas
vez dasificatorio y evolutivo a su tipologa. En efecto, de la misma
forma en que en las sociedades ms primitivas las relaciones que
emanan del contrato no estn excluidas por entero, tambin en
las sociedades ms avanzadas existe espacio para la constitucin
de obligaciones con base en el status y la tradidn. La tipologa
est sobre todo diseada para comprender la tendencia general
del movimiento histrico de las sociedades y, en particular, para
comprender la gnesis de los conceptos del derecho moderno.
Quiz la obra ms importante para el desarrollo de la nocin
de solidaridad despus de Maine Re la del socilogo alemn
Ferdinand Tonnies, Gemeinschaft und Gesellschaft.
68
A diferencia de
las tipologas anteriores, la de Tonnies se presta para una aplica-
cin analtica ms generalizada. La Gemeinschaft (comunidad) es
un tipo de relacin humana asociada a un tipo de accin social o,
como dira el propio Tonnies, a un tipo de voluntad esencial
{Wesemville). Todas las asociaciones o grupos en donde la solida-
ridad entre los miembros se establezca en funcin de la tradicin,
del hbito, del valor intrnseco (religioso, poltico, esttico, mo-
ral, etc.) o sea, donde la voluntad individual no est motivada por
razones de carcter pragmtico e instrumental, comparten las
caractersticas de la comunidad. Pertenecen, entonces, al tipo co-
munidad todos aquellos grupos en los cuales la conducta est
dictada por los sentimientos de amor, lealtad, piedad, honra,
amistad, altruismo: sentimientos afectivos contrarios a las ideas
de inters, clculo, utilidad y racionalidad. Paradigma de la co-
munidad es la familia como lo son, por lo dems, todos aquellos
grupos en los cuales la asociacin entre sus miembros constituye
el objetivo mismo del grupo, sin ulteriores consideraciones
instrumentales.
611
68. Ferdinand Tonnies, Comunidad y sociedad, Buenos Aires: Editorial
Losada, 1947. La primera edicin es de 1887.
69. Tonnies, Comunidad y sociedad, op.cit., Libro Segundo, cap. 1, i-9,
passim.
[74]
Divisin del trabajo y organizacin social
Cuando la accin o vol unt ad, llamada por Tonnies de arbitra-
ria o de electiva {Kiinville), que orienta a la asociacin de los in-
di vi duos se dirige a la consecucin de un objetivo especfico para
el cual la asociacin de los i ndi vi duos es apenas un instrumento,
surge la Gesellschaft (sociedad). La sociedad es un medi o para la
obtencin de un objetivo definido. Su mejor representacin es, sin
duda, la empresa econmica moderna y la organizacin burocr-
tica.
70
La afinidad entre la Gesellschaft de Tonnies y el contrato de
Maine es evidente. Ambos estn predicados en la existencia de
Lina CLiltura individualista con nfasis en aspectos impersonales
y contractuales en donde los intereses y el clculo predomi nan
sobre el afecto y la tradicin que corresponden, a su vez, al do-
minio del status y de la Gemeinschaft.
El carcter comuni t ari o y agregativo de la Gemeinschaft por
oposicin al carcter individualista de la Gesellschaft fue plantea-
do por Tonnies de la siguiente forma:
La teora de la sociedad construye un crculo de hombres que,
como en la comunidad, conviven pacficamente, pero no estn
esencialmente unidos sino esencialmente separados, y mientras
en la comunidad permanecen unidos a pesar de todas las sepa-
raciones, en la sociedad permanecen separados a pesar de todas
las uniones. Por consiguiente, no tienen lugar en ella actividades
que puedan deducirse a priori y de modo necesario de una uni-
dad existente, y que, en consecuencia, tambin en cuanto se ope-
ran por medio del individuo, expresen en l la voluntad y espritu
de esta unidad, o sea que tanto se llevan a cabo para l mismo
como para los que con l estn unidos. Todo lo contrario: en ella
cada cual est para s solo, y en estado de tensin contra todos
los dems. Las esferas de su actividad y de su poder estn rigu-
rosamente delimitadas, de suerte que cada cual rechaza contac-
tos e intromisiones de los dems, considerndolos como actos de
70. Ibid., Libro Segundo, cap. 1, io-i8, passim.
[75]
Lfl organizacin social y sus formas
hostilidad. Esta actitud negativa es la relacin normal y siempre
fundamental entre estos sujetos de poder, y caracteriza a la so-
ciedad en estado de equilibrio. Nadie har o prestar algo para
los dems, nadie conceder o dar algo a los dems, a no ser a
cambio de una prestacin o contradonacin que l considere por
lo menos igual a lo por l dado.
71
Como en el caso de la tipologa Maine, es menester enfatizar
el carcter tpico-ideal, i.e.: analticamente puro, de la tipologa de
Tonnies con el fin de hacer un uso analtico de esas categoras.
Como categoras tpico-ideales slo se aproximan a la descripcin
concreta de grupos y asociaciones empricos. No son, por lo tanto,
conceptos dasificatorios ni genricos. Su utilidad analtica resi-
de en poder suministrar parmetros conceptuales con los cuales
determinar el grado en que un grupo es ms o menos Gemeinschaft
o ms o menos Gesellschaft. Como en el caso de Maine, la tipologa
fue diseada con el propsito de elaborar un marco de referen-
cia para el anlisis histrico de la sociedad moderna. El desarro-
llo de la sociedad europea, segn Tonnies, procede de una unin
de Gemeinschaften y culmina con una unin de Gesellschaften pro-
vocada por el progreso de las relaciones humanas individualistas
y utilitaristas objetivadas en la empresa capitalista moderna y por
el dedinio simultneo de formas de asociacin fundadas en el
parentesco y en los sentimientos afectivos de carcter tradidonal.
Gemeinschaft y Gesellschaft aparecen de manera clara, entonces,
como formas sintticas de organizacin social segn el tipo de so-
lidaridad predominante.
Como Tonnies, otro socilogo alemn, Max Weber, ira tam-
bin a acentuar el empleo tipolgico del principio de solidaridad
para un uso ms preciso y unvoco del mismo. Weber dej bien
claro -cosa que sus comentaristas con frecuencia olvidan- que
71. Comunidad y sociedad, op.cit., Libro Primero, cap. 11, 19, ab indio.
[76]
Divisin del trabajo y organizacin social
la inmensa mayora de las relaciones sociales participan en
parte de la "comunidad" y en parte de la "sociedad". Toda rela-
cin social, arin aquella ms estrictamente originada en la perse-
cucin racional de algin fin (la clientela, por ejemplo) puede dar
lugar a valores afectivos que trasciendan de los simples fines
queridos. Toda "sociedad" que exceda los trminos de una mera
unin para un propsito determinado y que, no estando limita-
da de antemano a ciertas tareas, sea de larga duracin y d lugar
a relaciones sociales entre las mismas personas -como las "socie-
dades" creadas dentro de un mismo cuadro militar, en una mis-
ma clase de la escuela, en una misma oficina, en un mismo taller-
tiende, en mayor o menor grado, a fomentar los afectos aludidos.
Por el contrario, una relacin que por su sentido normal es una
comunidad, puede estar orientada por todos o por parte de sus
partcipes con arreglo a ciertos fines racionalmente sopesados.
Hasta qu punto un grupo familiar, por ejemplo, es sentido como
"comunidad" o bien utilizado como "sociedad", es algo que se
presenta con grados diversos. El concepto de "comunidad" aqu
adoptado es deliberadamente muy amplio, por lo cual abarca si-
tuaciones de hecho muy heterogneas.
72
La semejanza entre Tonnies y Weber acaba, no obstante, all.
En efecto, para el pri mero Gemeinschaft y Gesellschaft correspon-
den a dos tipos de estructuras de relaciones, ent i dades sociales
dot adas de una vol unt ad colectiva que define el espritu predo-
mi nant e en las relaciones sociales dent ro del grupo. Para Weber,
en cambio, los dos polos de la tipologa hacen referencia apenas
a tipos de procesos {Vergemeinschaftung y Vergesellschaftung) que,
por exigencias idiomticas fueron traducidos de forma inadecua-
da como comunidad y sociedad en la versin castellana de Econo-
ma y sociedad. Con esa especificacin lexicolgica del i berada,
Weber buscaba darle un carcter ms fluido a esos dos concep-
72. Economa y sociedad, op.cit., vol. 1, pp.33-34, nfasis en el original.
[77]
La organizacin social y sus formas
tos y por otra parte, procuraba as evitar la reificacin indebida
de ellos. La cita anterior pone nfasis en ese aspecto y seala de
manera indirecta la pobreza implcita del empleo meramente cla-
sificatorio de esa tipologa.
Para Weber, entonces, la comunidad no es otra cosa sino una
relacin social en la cual "la actitud en la accin social -en el caso
particular, por trmino medio o en el tipo puro- se inspira en el
sentimiento subjetivo (afectivo o tradicional) de los partcipes de
constituir un todo." En contraposicin, se denomina sociedad cual-
quier relacin social cuando "la actitud en la accin social se ins-
pira en una compensacin de intereses por motivos racionales (de
fines o de valores) o tambin en una unin de intereses con igual
motivacin. La sociedad, de un modo tpico, puede descansar
especialmente (pero no tnicamente) en un acuerdo o pacto racio-
nal, por declaracin recproca."
73
Desde la perspectiva weberiana los tipos ms puros de socie-
dad son: el intercambio de mercado, la unin libremente pactada
y dirigida a la consecucin de determinados fines como el partido
poltico o la empresa econmica y, por ltimo, la unin motivada
de forma racional por los que participan de una misma creencia
o valor. Desde este ngulo, los procesos que segn Tonnies seran
definidos como Gemeinschaft son, de acuerdo con la perspectiva
de Weber, redefinidos como sociedad slo en la medida en que
la relacin social est dedicada a una tarea objetiva, ya sea de
carcter religioso o poltico. Una secta, por ejemplo, que para
Tonnies tendra las caractersticas de Gemeinschaft sera, sin em-
bargo, para Weber, una sociedad en la medida en que los intere-
ses emotivos y afectivos estn subordinados a la realizacin
objetiva y racional de los valores religiosos de la secta.
Ese nfasis acentuado por Weber en el aspecto racional de los
procesos societarios transforma grupos identificados de forma
superficial como Gemeinschaft en en genuinas Gesellschaften. La
73. Ibid., p.33.
[78]
Divisin del trabajo y organizacin social
dedicacin exclusiva en la tarea objetiva es lo que constituye la
nota dramtica de todas las sociedades.
De igual importancia para la caracterizacin weberiana de la
nocin de comuni dad es el carcter de reciprocidad de las rela-
ciones sociales. Weber dej bien explcito que el simple compar-
tir de una situacin o de una conducta entre diversas personas
no implica por fuerza una comuni dad. Aun la condLicta anloga
comn o el sentimiento de comuni dad de situacin son insuficien-
tes para caracterizar de modo sociolgico el aparecimiento de
procesos comunitarios. Estos procesos, en rigor, slo surgen cuan-
do, sobre la base de aquel sentimiento, la accin est recproca-
ment e referida y, agrega, cuando "esta referencia t raduce el
sentimiento de formar un todo."
74
Una comuni dad de lenguaje,
por ejemplo, asociada a una tradicin colectiva y homognea, fa-
cilita la comprensin recproca y la formacin de relaciones so-
ciales:
Pero en s no implica "comunidad" en estricto sentido, sino
tan slo la facilitacin del intercambio social dentro del grupo en
cuestin; o sea, la formacin de relaciones de "sociedad". Ante
todo, entre las personas individuales y no en su calidad de partci-
pes en el mismo idioma, sino como soportes de intereses de toda
especie; la orientacin por las normas del lenguaje comvin cons-
tituye primariamente slo un medio para un mutuo entendimien-
to, pero no "contenido de sentido" de las relaciones sociales. Tan
slo la aparicin de contrastes conscientes con respecto a terceros
puede crear para los partcipes en un mismo idioma una situa-
cin homognea, un sentimiento de comunidad y formas de so-
cializacin -sociedad- el fundamento consciente de la existencia
de los cuales es la comunidad lingstica.
75
74. Ibid, vol. 1, p.34.
-]<=,. dem. Los dos primeros nfasis corresponden a Weber.
[79]
Lfl organizacin social y sus formas
El nfasis weberiano en la definicin de estos conceptos de
solidaridad a partir de procesos y no de estructuras lo condujo,
de forma necesaria, a una definicin ms exigente y "pura" de la
nocin de comunidad. Por un lado, a diferencia de Tonnies y de
la sociologa convencional, Weber disocia la nocin de comunidad
de la simple existencia de valores. Ya vimos, en efecto, cmo para
Tonnies la Gemeinschaft es la fuente primaria de los valores socia-
les ltimos, al paso que la Gesellschaft est ligada al egosmo y al
individualismo. Weber, en cambio, da margen para la identifica-
cin de ciertos grupos de valores como "sociedad", con tal de que
estos valores y no las relaciones sociales que ellos prohijan sean
el elemento tpico de las relaciones. No es, por lo tanto, la duali-
dad valores versus intereses aquello que permite fundar la tipologa.
Los valores ms individualistas pueden, de hecho, dar origen a
procesos comunitarios, a "comunidades", siempre y cuando la
sociedad deje de ser un grupo "en s" y se transforme en un grupo
"para s". La diferencia entre comunidad y sociedad, entonces,
tiene ms que ver con el locus del conflicto y de la lucha social:
cuando la lucha es "pacfica", como en el caso de la competencia
econmica, y se establece en el interior de las relaciones sociales,
surge la sociedad. Cuando, por el contrario, la lucha y su locus se
orientan hacia otros grupos en la periferia de las relaciones socia-
les, surge la comunidad en el interior de estas ltimas. Si la lucha
contina siendo "pacfica" o no es algo, desde luego, contingente,
que no est por fuerza asociado a la definicin terica de comu-
nidad (que no es el caso de las sociedades). Empricamente, sin
embargo, existe una relacin positiva entre comunidad y lucha
con terceros.
Esta interpretacin de la teora weberiana de la solidaridad
guarda semejanzas notables con la idea expuesta por Hobbes en
De Cive y que, con justicia, puede considerarse como la primera
reflexin del pensamiento social moderno sobre las diversas for-
mas de asociacin:
[8o]
Divisin del trabajo y organizacin social
Para hablar de modo imparcial, las dos proposiciones siguien-
tes son ambas verdaderas: que el hombre es una especie de Dios para
el mismo hombre; y que el hombre es un lobo reconocido para el mismo
hombre. La primera es verdadera al comparar a los ciudadanos
entre s; y la segunda al comparar a las ciudades. En aquella existe
alguna analoga de semejanza con la Deidad, a saber, justicia y
caridad, las hermanas gemelas de la paz. Pero en la otra, los hom-
bres buenos deben defenderse buscando proteccin en el santua-
rio de las dos hijas de la guerra: el engao y la violencia, o sea,
en trminos sencillos, en la mera rapacidad brutal.
76
De inspiracin semejante es la teora de las coaliciones del cien-
tfico poltico norteamericano cont emporneo Schattsneider, con
relacin al papel del conflicto: mientras que la comuni dad es an-
tiptica a la idea de conflicto y lo resuelve aislando a los miem-
bros pert urbadores, la sociedad procede de manera inversa: la
solucin del conflicto se lleva a cabo medi ant e la incorporacin
de nuevos mi embros, a travs de su socializacin.
77
Cien aos
antes ya Alexis de Tocqueville haba propuest o ideas semejantes
en su Journeys to England and Ireland, al explicar los diferentes
patrones de desarrollo histrico de los anglosajones y de los fran-
ceses/
8
Mecanismos de nuevo anlogos ve tambin el antrop-
logo francs Dumont en el principio de "sanskritizacin" empleado
por el sistema hindi de castas para el manejo de las diferencias.
79
76. Thomas Hobbes, The Citizen: Philosophical Rudiments Concerning
Government and Society in Thomas Hobbes, Man and Citizen, Carden
City, New York: Anchor Books, 1972, pp.90-91.
J-J. E.E. Schattsneider, The Sovereign People: A Realist's View of Democracy in
America, Hinsdale, 111.: The Dryden Press, 1975, passim.
78. Alexis de Tocqueville, journeys to England and Ireland, Carden City,
New York: Anchor Books, 1968, "I: Reflections on English History",
pp.1-23, especialmente PP7-9.
79. Louis Dumont, Homo Hierarchicus: The Case System and its Implications,
London: Paladn, 1972, chap. 9, "Concomitants and Implications",
[8i]
Lfl organizacin social y sus formas
Weber prest particular atencin al anlisis de las transforma-
ciones de los procesos comunitarios en procesos societarios al
examinar la rutinizacin de la dominacin carismtica. Carisma
y tradicin constituyen las dos grandes formas de orientacin de
las relaciones sociales antes del surgimiento del espritu raciona-
lista de la sociedad moderna. Contrario a lo que ocLirre con las
comunidades basadas en la tradicin, no obstante, las comunida-
des basadas en el carisma, es decir, en el reconocimiento por par-
te de los dominados de las calidades extraordinarias del jefe, son
por esencia inestables por diversas razones de orden prctico. La
naturaleza revolucionaria de esas comunidades, la orientacin
extracotidiana, la inexistencia de normas asociadas a los prece-
dentes del pasado -que la dominacin carismtica rechaza de
modo automtico- o a principios racionales de carcter burocr-
tico -profundamente antipticos a la idea carismtica-, su abso-
luto desinters por el clcLilo y las probabilidades econmicas son
factores que otorgan a estas comunidades una profunda preca-
riedad en cuanto se refiere a sus probabilidades de continuidad.
Las asociaciones carismticas son, pues, en rigor, de carcter ef-
mero y tarde o temprano estn condenadas ya sea a racionalizarse
o ya a tradicionalizarse. En efecto, el propio esfuerzo por darle
continuidad a la asociacin genera presiones inexorables en el
sentido de la rutinizacin y, con ello, a negar su carcter origi-
nalmente carismtico. Las exigencias materiales asociadas a la
permanencia del cuadro administrativo de la asociacin, la ineluc-
table adaptacin a la vida cotidiana y el desarrollo concomitante
de formas de integracin econmica para la satisfaccin de las
necesidades materiales del cuadro administrativo acaban por
transformar a la comunidad original, ajena a toda regla, sea ella
pp.230-246. Vase tambin R.C. Zaehner, Hinduism, Oxford, New
York: Oxford University Press, 1966, "Introduction" y chap. 4 quien
refiere esa dinmica al brahmanismo.
[82]
Divisin del trabajo y organizacin social
tradicional o racional, en una sociedad controlada por Lin apara-
to interesado en dar cont i nui dad a su dominacin.
80
Se debe a Cooley la reformulacin del principio de solidaridad
una vez ms en los trminos convencionales discutidos antes, re-
lativos a la oposicin fundamental entre valores e intereses a un
nivel, por as decir, microsociolgico. En efecto, Cooley clasifica
a los grupos en dos clases: primarios y secundarios:
Llamo grupos primarios a aqullos que se caracterizan por
una asociacin y cooperacin cara a cara. Son primarios en diver-
sos sentidos pero sobre todo en el sentido de que son fundamen-
tales en la formacin de la naturaleza y de las ideas sociales del
individuo. El resultado de la asociacin ntima, en trminos psi-
colgicos, es una cierta fusin de individualidades en un todo
comn, de manera que la identidad personal [one's ven/ self], al
menos para muchos propsitos, constituye la vida y la finalidad
comn del grupo. Quizs la forma ms sencilla de describir esta
totalidad sea definindola como un nosotros; ella implica una
especie de simpata e identificacin mutua para las cuales el "no-
sotros" constituye la expresin natural. Cada quien vive el senti-
miento de totalidad y encuentra los objetivos principales de su
voluntad en ese sentimiento.
81
Cooley admi t e, como es natural, que la uni dad de los grupos
primarios ms paradigmticos, como la familia, el grupo de jue-
gos infantiles, la vecindad y el grupo de ancianos -categora esta
slo destacada por Cooley, hasta donde yo s - no consta apenas
de sentimientos de amor y armona. Considera, con todo, que las
pasiones que se desarrollan en esos grupos se socializan mediante
la simpata y acaban quedando sujetas a la disciplina del espri-
tu comin. Conviene sealar, por lo dems, que para Cooley son
80. Cf. Weber, op.cit., vol. i, pp. 193-204.
81. Cooley, op.cit., p. 23.
[83]
Lfl organizacin social y sus formas
esos grupos los que le dan origen a la vida social y a sus institucio-
nes. Constituyen, por as decir, el repositorio de experiencias co-
lectivas universales que dan unidad a los ideales y sentimientos
propios de la "naturaleza humana". Y son, por ltimo, la fuente
rltima de la moralidad social. Por oposicin, los grupos secun-
darios dejan pocas huellas en la formacin del yo; se caracterizan
por una primaca de los intereses individuales frente a los colec-
tivos; y substituyen la solidaridad difusa de los grupos primarios
por la bsqueda de intereses especficos.
Comparada con las otras tipologas de solidaridad ya anali-
zadas, la de Cooley es relativamente pobre. Mientras que los pen-
sadores sociales del siglo xix como Fustel de Coulanges, Morgan
y Maine, y los del siglo xx, como Tonnies, Weber y Durkheim,
hicieron de la clasificacin de las formas de solidaridad un ins-
trumento analtico para el estudio de la evolucin y estructura de
los grupos luimanos, Cooley se contenta apenas con mostrar el
carcter por fuerza universal y rltimo de que gozan algunas for-
mas de solidaridad en la constitucin de la vida y de los senti-
mientos sociales. De igual forma, mientras que los primeros
estaban preocupados por esbozar categoras tpico-ideales, las
cuales sirvieran para una mejor comprensin de las formas varia-
das de solidaridad y de sus diferentes combinaciones concretas,
Cooley se limita apenas a hacer una clasificacin estereotipada.
Por ltimo y por todo ello, su tipologa no tiene la variedad de
usos que tienen las otras y queda, as, limitada apenas al estudio
de los procesos de interaccin social. El mrito de la tipologa de
Cooley yace, pues, sobre todo en su empleo potencial en el rea
de los pequeos grupos. No hay manera, como en los otros casos,
de establecer la relevancia sociolgica y, sobre todo, institucional
de la existencia de grupos primarios para reas como el derecho,
la religin, la vida corporativa y la vida econmica que fue, des-
pus de todo, el inters de las categoras diseadas por Morgan,
Maine y los otros. No hay, bref ninguna conexin que se insime
siquiera en la teora de los grupos primarios de Cooley con la
[8
4
]
Divisin del trabajo y organizacin social
estructura social mayor. La solidaridad aparece como Lina cons-
tante universal y sus variaciones formales no sugieren, para
Cooley, variaciones concomitantes en el seno de la organizacin
social.
Antes de examinar en otro captulo la teora de la solidaridad
elaborada por el socilogo francs Emile Durkheim, en contras-
te abismal con el esquema elemental de Cooley, quisiera concluir
ste con el examen de una de las tipologas ms modernas sobre
las formas de solidaridad, recientemente elaborada por el
antroplogo norteamericano Vctor W. Turner en El proceso ritual
(1969).
82
De todas las tipologas examinadas, la de Turner es, con toda
probabilidad, la ms suigeneris. l distingue dos modelos de re-
laciones sociales: la "estructura" y la communitas. Con ellos dos
se pretende dar cuenta de todas las formas posibles de relacio-
nes humanas, formas estas, por lo dems, alternantes y sucesivas.
La "estructura" equivale a la "sociedad considerada como
estructura de partes opuestas jerrquica o segmentariamente y
como totalidad homognea".
83
La estructura corresponde a la so-
ciedad "tomada como un sistema estructurado, diferenciado y
frecuentemente jerrquico de posiciones politico-juridico-econ-
micas, con muchos tipos de evaluacin, separando a los hombres
de acuerdo con las nociones de ' ms' o de 'menos'."
84
El ambiente o escenario caracterstico de la estructura es el
ambiente de lo mundano, de lo secular, de lo cotidiano, de lo ru-
tinario, del trabajo, de la vida dura, estereotipada, formal, con-
vencional. Absorbe la mayor parte del espacio organizativo de la
vida social y constituye el mbito ms permanente de la vida
institucional. Antes que un estadio, antes que un episodio, la es-
82. Vctor W. Turner, O processo ritual: Estrutura e antiestrutura, Petrpolis:
Vozes, 1974.
83. Ibid., pp.138-139.
84. Ibid., p.119.
[85]
Lfl organizacin social y sus formas
tructura es situacin y cont i nui dad. Simboliza, por ltimo, "el
centro" de la topologa social, el rea de los papeles y de las po-
siciones institucionalizados que dan razn de las relaciones so-
ciales de todos los das en la vida del grupo. De modo habitual,
las ciencias sociales y, en particular, la sociologa y la antropolo-
ga, han hecho de la "estructura" su objeto fundamental de refle-
xin. La percepcin de la sociedad como un sistema, por lo dems,
se deriva, de hecho, del inters de reconocer la sociedad y la vida
prctica de los grupos en funcin de una estructura envolvente.
Al model o de "est ruct ura", Turner opone el model o de la
communitas como moment o dialctico indispensable para la cons-
titucin y permanencia de la estructura. La communitas correspon-
de a una relacin no est ruct urada que se desarrolla en los
intersticios de la "estructura", en su periferia. Mientras que la "es-
tructura" se objetiva a travs de los papeles centrales de la vida
del grupo, la communitas se materializa con la ayuda de los pa-
peles excntricos, ext ravagant es, perifricos, marginales o, de
acuerdo con la terminologa de Turner, liminares de la "estructu-
ra": los bufones cortesanos, las prost i t ut as, los "msticos", los
marginales, nuestro bacn, en fin, papeles todos contaminantes
o "peligrosos".
La caracterstica comn a t odos los papel es o situaciones
liminares se resume en los siguientes rasgos:
1) se sitan en los intersticios de la estructura social, 2) estn
al margen de ella o 3) ocupan escalones ms bajos.
85
La communitas surge, entonces, en los espacios no ocupados
por la estructura social:
La "communitas" irrumpe en los intersticios de la estructura,
en la liminaridad; en los bordes de la estructura, en la marginali-
dad. En casi todas partes la "communitas" se considera sagrada
--,. Ibid., pp.152-153.
[86]
Divisin del trabajo y organizacin social
o "santificada", posiblemente porque transgrede o anula las nor-
mas que gobiernan las relaciones estructuradas e instituciona-
lizadas, estando acompaada por experiencia de un podero sin
precedentes.
86
La fuerza y la densidad de la communitas provienen del hecho
de que las relaciones en su interior se dan entre seres humanos
totales, "entre individuos concretos, histricos, idiosincrsicos.
Estos individuos no estn segmentados en funcin de posiciones
sociales sino que se enfrentan de modo ms apropiado a la ma-
nera del 'Yo y Tu' de Martin Buber".
87
Es un enfrentamiento es-
pontneo y nivelador que niega justamente las caractersticas
formales y jerrquicas de las relaciones estructurales. La commu-
nitas, como observa Turner, "goza de una CLialidad existencial,
abarca la totalidad del hombre en su relacin con otros hombres
completos."
88
La significacin institucional de la communitas para la organi-
zacin de la estructura social exige, por otra parte, una teora de
la dinmica social que perciba la vida social como movimiento,
perspectiva, por lo dems, descuidada por entero por la teora
estructural funcionalista de la sociedad. En efecto, cuando la so-
ciedad es vista como movimiento aparece entrecortada por ciclos
ms o menos prolongados de liminaridad y de reestructuracin.
Desde esa perspectiva, el papel de la communitas -como ritual que
reencarna, mediante su negacin dialctica, los valores y formas
culturales del grupo- se pone ntidamente de manifiesto. La
communitas aparece, as, como una experiencia transformadora en
la cual el individLio reencuentra sus races colectivas y coimini-
tarias profundas que son negadas de modo superficial por el ha-
bitual convencionalismo de las relaciones estructurales.
86. Ibid., p.156.
87. Ibid., p.161.
88. Ibid., p.155.
[87]
Lfl organizacin social y sus formas
El parentesco entre la communitas de Turner y el ritual del
Durkhei m de Las formas elementales de la vida religiosa es, pues,
notable.
89
En esa ntima conexin entre communitas y estructura
reposa, de un lado, la organizacin y la continuidad de esta Lltima
y, del otro, la intensidad y el significado de aqulla. Turner obser-
va, en efecto:
La distincin entre estructura y "communitas" no es simple-
mente la distincin familiar entre "mundano" y "sagrado" o la
existente por ejemplo entre poltica y religin. Ciertos cargos fi-
jos en las sociedades tribales exhiben muchos atributos sagrados;
en realidad, toda posicin social tiene algunas caractersticas sa-
gradas. Con todo, este componente "sagrado" se adquiere a travs
de los beneficios de las posiciones durante los rites de passage gra-
cias a los cuales cambian de posicin. Algo de la sacralidad de la
transitoria humildad y de la ausencia de modelo toma la delan-
tera y modera el orgullo del individuo comprometido con una
posicin o un cargo ms alto. Como Fortes demostr de manera
convincente, no se trata simplemente de dar un cuo general de
legitimidad a las posiciones estructurales de una sociedad. Es,
ms bien, cuestin de reconocer un lazo humano esencial y ge-
nrico sin el cual no podra haber sociedad. La liminardad im-
plica que lo alto no podra ser alto si no existiese lo bajo y quien
est en lo alto debe experimentar lo que significa estar abajo."
0
Por ltimo, la communitas es un vehculo "para que el indivi-
duo alcance el fin que consiste en tornarse ms pl enament e en-
89. Cf. mile Durkheim, Les Formes Elcmentaires de la Vie Religieuse: Le
Systme Totmique en Australie, Paris: Presses Universitaires de France,
1968. Sorprende mucho el silencio sistemtico de Turner con respecto
a la obra de Durkheim, sobre todo teniendo en cuenta el tono
profusamente durkheimiano de su trabajo.
90. Turner, op.cit., p.ng.
[88]
Divisin del trabajo y organizacin social
vuelto en la rica multiplicidad del desempeo estructural de fun-
ciones."
1
'
1
Por otro lado, la communitas no encuentra expresin slo en
los rituales episdicos de las sociedades tribales, donde funcio-
na como evento que ayuda a articular los diversos estadios tpi-
cos y cclicos del desarrollo de la vida de los individuos y del
grupo. En las sociedades de mercado, con una organizadn tec-
nolgica y una divisin del trabajo ms complejas, la communitas
se transforma en estados ms definidos y permanentes, entre los
cuales movimientos como el hippie y los movimientos religiosos
de orientacin mstica son los casos ms prominentes.
Como en el caso de las asociaciones carismticas de Weber, sin
embargo, el destino de la communitas es el de transformarse en
"estructura" como resultado de las presiones y exigencias objeti-
vas que provienen de las necesidades materiales del grupo. La
satisfaccin de esas necesidades por fuerza implicar el apareci-
miento de relaciones estructuradas y, con ellas, la perversin de
la misma idea de communitas. Pero hay en la communitas de Turner
una singularsima dimensin generativa y regenerativa que no
se encuentra ni en la Gemeinschaft de Tonnies, ni en la comunidad
de Weber y que le confiere a aqulla su permanente presencia
dondequiera que surjan estructuras. En todas las otras tipologas
hasta ahora examinadas, el origen de la comunidad es, en lo esen-
cial, presentado ya sea como una caracterstica de cierto tipo de
sociedades (Tonnies, Morgan, Maine, Fustel) o ya como una for-
macin emparentada con cierto tipo de relaciones sociales (Weber,
Cooley). La originalidad de la concepcin turneriana radica en
mostrar la vinculacin orgnica y hasta funcional de toda estruc-
tura con la idea de comunidad de forma tal que esta ltima con-
tribuye a definir los contornos de aqulla; en mostrar, bref la
vinculacin necesaria, ms all de toda contingencia, entre socie-
91. Idid.,p.i6g.
[8
9
]
Lfl organizacin social y sus formas
dad y comunidad. Una comunidad, pues, no slo solidaria con
la historia, la tradicin y la utopa, sino igualmente con la vida
futura y presente.