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ESTRUCTURA SOCIAL CONTEMPORANEA

Las clases sociales


en los pases industrializados



Rafael Feito Alonso

Madrid, SigloXXI, 1995.

INDICE

1. Introduccin al concepto de estructura social ...... 1
2. Introduccin al estudio de las clases .............. 34
3. El enfoque funcionalista de la estratificacin social 51
4. Enfoques clsicos sobre las clases ................. 71
5. Enfoques actuales sobre las clases ................. 88
6. Valoracin del anlisis de clases .................. 149
7. El estudio de las clases sociales en Espaa ........ 160
8. Algunos problemas actuales en el estudio de las clases 184
9. Clases y movilidad social .......................... 255
** Indice pormenorizado .............................. 270

INDICE PORMENORIZADO
1. INTRODUCCIN AL CONCEPTO DE ESTRUCTURA SOCIAL ..... 1
1.1. Definiciones de estructura social ............... 1
1.2. El concepto de estructura social:
el debate estructura accin .................... 8
1.3. Las aportaciones de Bourdieu, Giddens
y la teora de la eleccin racional ............ 19
1.4. Una solucin al dilema estructura/accin:
el estudio de caso de Willis ................... 27
2. INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LAS CLASES ............ 34
2.1. Teoras gradacionales y teoras
relacionales de las clases ..................... 34
2.2. Evolucin reciente del concepto de clase ....... 36
2.3. Las clases sociales en los noventa ............. 46
3. EL ENFOQUE FUNCIONALISTA DE LA
ESTRATIFICACION SOCIAL ......................... 51
3.1. Planteamientos generales ....................... 51
3.2. Caractersticas de las distintas clases ........ 61
3.3. La medicin de la estratificacin .............. 68
4. ENFOQUES CLASICOS SOBRE LAS CLASES ............... 71
4.1. Marx ........................................... 71
4.2. Weber .......................................... 80
5. ENFOQUES ACTUALES SOBRE LAS CLASES ............... 88
5.1. Principales enfoques neomarxistas .............. 88
5.1.1. Poulantzas ................................... 88
5.1.2. Wright: de las posiciones contradictorias
a las explotaciones mltiples ....................... 96
5.2. Principales enfoques neoweberianos ............. 116
5.2.1. Dahrendorf ................................... 116
5.2.2. Parkin ....................................... 124
5.2.3. Giddens ...................................... 135
5.2.4. Goldthorpe ................................... 142
6. VALORACION DEL ANALISIS DE CLASES ................ 149
6.1. La desaparicin del concepto de status ......... 149
6.2. Diferencias y semejanzas en los anlisis
de Marx y Weber ..................................... 150

6.3. Convergencias y divergencias en los anlisis
neomarxistas y neoweberianos ................... 151
6.3. Esping-Andersen: un paradigma emergente? ...... 155
7. EL ESTUDIO DE LAS CLASES SOCIALES EN ESPAA ...... 160
7.1. Enfoque estructural-funcionalista .............. 161
7.2. Enfoque marxista ............................... 165
7.3. Estudios de la poca de la transicin .......... 171
7.4. Estudio internacional sobre clases (informe espaol)179
7.5. Un intento de superar las deficiencias del anlisis
de clases: las aportaciones recientes de J.J. Gonzlez 181
8. ALGUNAS CUESTIONES ACTUALES ...................... 184
8.1. Las clases medias .............................. 184
8.1.1. La pequea burguesa tradicional ............. 175
8.1.2. La nueva clase media ......................... 183
8.2. La infraclase .................................. 195
8.3. Segmentacin de los mercados de trabajo ........ 206
8.4. La posicin de clase de las mujeres ............ 214
8.5. Estructura social e ideologa .................. 223
8.6. Clases sociales y poder poltico ............... 226
8.7. Clase y comportamiento electoral ............... 232
8.8. La distribucin de la riqueza entre
las distintas clases ............................ 237
9. CLASES Y MOVILIDAD SOCIAL ......................... 255
9.1. Principales estudios sobre movilidad social .... 255
9.2. Consecuencias de la movilidad social .......... 267

1
1. INTRODUCCCIN AL CONCEPTO DE ESTRUCTURA SOCIAL
1.1. DEFINICIONES DE ESTRUCTURA SOCIAL
A pesar de la importancia trascendental que para la sociologa
tiene el trmino estructura social, es prcticamente imposible
encontrar una definicin acabada del mismo. Ms bien parece ser una
especie de eslogan invocado peridicamente que permite diferenciar
un trabajo sociolgico de otro de corte psicolgico. Ya adverta
Giddens que es tal la importancia del trmino que se da por supuesta
su definicin, a pesar de que finalmente tal definicin no exista.
Se trata de una perplejidad similar a la que senta San Agustn
cuando se enfrentaba a la definicin del tiempo y del espacio: sabe
perfectamente qu es el tiempo y qu es el espacio, pero le resulta
imposible llegar a definirlo cabalmente.
El concepto de estructura social tiene una larga historia. En
su acepcin original la palabra estructura hace referencia a la
construccin de edificios, pero en el siglo XVI se emplea para
denotar las relaciones entre las partes que constituyen un todo. Era
una palabra utilizada normalmente en los estudios anatmicos que por
entonces comenzaban a florecer. El paso del trmino de la anatoma
a la sociologa, aunque se produjo varios siglos despus, fue una
consecuencia lgica del empleo de las analogas orgnicas por parte
de los pensadores polticos. En su Leviathan Hobbes no llega a
utilizar este trmino, pero su concepcin del estado como un
organismo artificial en el que se distinguen con toda precisin la
funcin de cada institucin hubiera justificado la utilizacin del
trmino.
Spencer estableci una analoga entre el funcionamiento de los
organismos vivos y el de la sociedad. De este modo, lo que resulta
vlido para los fenmenos biolgicos, tambin lo es para los
fenmenos sociolgicos. La historia, tanto la de la vida orgnica
como la de la vida social o supraorgnica, es un proceso de
desarrollo y dicho proceso supone un crecimiento en cantidad y
complejidad. Del mismo modo que las primeras formas de vida orgnica
fueron unicelulares y de estructura simple, el gnero humano vivi,
en sus comienzos en unos cuantos grupos u hordas simples y aislados.
Tanto las formas tardas de vida orgnica como las de vida social
presentan una diferenciacin y multiplicidad, en su estructura y en

2
sus funciones. Spencer
1
plantea que las estructuras sirven para
desempear funciones esenciales de la sociedad. La primera y ms
urgente necesidad de una sociedad consiste en afrontar el entorno,
especialmente las actividades ofensivas y defensivas. La segunda
gran necesidad es la de organizar las actividades internas para el
sustento (actividades econmicas). La tercera, a la que denomina
sustento general, tiene que ver con el intercambio entre las partes
diferenciadas del organismo. Y, finalmente, como consecuencia de la
mutua dependencia entre las partes de la sociedad, aparece un
sistema regulador para facilitar la cooperacin entre las distintas
partes. Si predominan las actividades de defensa y ataque estamos
ante una estructura social militar, si preponderan las actividades
de sustento nos encontramos ante una estructura social industrial.
Smelser
2
adverta que resulta difcil concebir cualquier rea
de investigacin cientfica en la que tarde o temprano no se invoque
la nocin de estructura. Se trata de un trmino que encontramos en
todas las ciencias. Trminos como estructura atmica, estructura
molecular, estructura anatmica, etc., estn en la mente de todos.
La razn por la que el concepto de estructura resulta tan atrayente
se debe a que la nocin de estructura describe (a) regularidades en
cualquier parte de la realidad que investiga y (b) relaciones
sistemticas entre las cosas que estudia. Se trata de una idea que
recoge Boudon
3
:
Quien dice estructura quiere decir sistema, coherencia, totalidad,
dependencia de las partes con respecto al todo, sistema de
relaciones, totalidad no reducible a la suma de sus partes,
etc.
El trmino estructura social se usa casi siempre en un sentido
muy vago y amplio, aplicable a algunos o a todos los rasgos que


1
H. Spencer, Principles of Sociology, Nueva York, Macmillan,
1969.

2
N.J. Smelser, "Social Structure", Handbook of Sociology,
Londres, Sage, 1988.

3
R. Boudon, Para qu sirve la nocin de estructura?, Madrid,
Aguilar, 1973, p. 14.

3
intervienen en la constitucin de alguna sociedad. En la prctica,
muchas veces, su significado no se aleja en exceso de la expresin
"la sociedad en su conjunto". He aqu algunos ejemplos:
La estructura social es el tejido de las fuerzas sociales en
interaccin, de las cuales surgen los distintos modos de
observar y pensar...
4

[El estudio de la] estructura social atiende a las formas
principales de la organizacin social, a saber, los tipos de
grupos, asociaciones e instituciones, y el complejo de los
mismos que constituye las sociedades... Una exposicin
completa de la estructura social supondra un estudio de todo
el campo de las estructuras comparadas.
5

Es posible identificar una serie de rasgos comunes a todas las
pretendidas definiciones de estructura social. Generalmente el
trmino estructura social se refiere a las caractersticas de las
colectividades, los grupos y las sociedades, rasgos no imputables
a los individuos y que ejercen un efecto constrictivo sobre las
creencias y acciones de estos. Las variables estructurales son
definidas como propias de los agregados o de los sistemas sociales.
A veces se denominan condiciones socio-histricas. Algunos ejemplos
tpicos de variables estructurales en la sociologa contempornea
son: los modelos de comunicacin, la distribucin de la poblacin
en funcin del sexo y de la edad, la divisin del trabajo, los niveles
y grados de desigualdad. A veces tambin se incluye la distribucin
social del poder.
Para Murdock
6
la nocin de estructura social designa la
coherencia de las instituciones sociales: las instituciones no son
conglomerados arbitrarios o aleatorios; en este sentido, estn
dotadas de una estructura.


4
K. Mannheim, Ideology and Utopia, citado por S.F. Nadel,
Teora de la estructura social, Madrid, Guadarrama, 1966, p. 29.

5
Ginsberg, Reason and Unreason in Society, citado en Nadel, op.
cit, p. 29.

6
cfr. Boudon y Bourricaud, Dictionnaire critique de la
sociologie, Pars, PUF, 1982, p. 17

4
Otras veces la nocin de estructura se opone a la de coyuntura.
El concepto de estructura designa los elementos estables de un
sistema en oposicin a los elementos variables. El trmino
estructura social se refiere a las relaciones ms permanentes y
organizadas de la sociedad. As se ha definido como el complejo de
los principales grupos e instituciones que constituyen las
sociedades. Toda sociedad requiere un mnimo de elementos para
existir. Estas exigencias mnimas, de acuerdo con Bottomore
7
, son
las siguientes: (a) un sistema de comunicacin; (b) un sistema
econmico que gire en torno al consumo, la produccin y la
distribucin de las mercancas; (c) organismos y ordenamientos
(incluyendo la familia y la educacin) para la socializacin de las
nuevas generaciones; (d) un sistema de autoridad y de distribucin
del poder y (e) un sistema de ritos que mantenga e incremente la
cohesin social y otorgue reconocimiento social a acontencimientos
personales como el nacimiento, el matrimonio o la muerte.
Salvador Giner
8
define la estructura social como el conjunto
relativamente estable de las interrelaciones entre las diversas
partes de una sociedad, ms la distribucin de estas partes segn
un orden dinmico. Estas interrelaciones poseen un grado
considerable de permanencia que muy frecuentemente trasciende la
duracin de la vida de los individuos. Si estudiamos, por ejemplo,
el status de la nobleza en una sociedad feudal podremos delinear sus
privilegios a travs del tiempo y del espacio en virtud de su
estabilidad mnima como estamento dominante. La nobleza ocupa un
cierto lugar (posicin social) lo suficientemente estable para que
estudiemos lo que podemos denominar estructura social feudal.
En otras ocasiones el trmino estructura se utiliza para
distinguir lo fundamental de lo secundario, lo esencial de lo no
esencial. Para Mannheim
9
, la estructura social es el tejido de las


7
T.B. Bottomore, Introduccin a la sociologa, Barcelona,
Pennsula, 1978.

8
Sociologa, Barcelona, Ediciones de Bolsillo, 1976, p. 66

9
cfr., Boudon y Bourricaud, op. cit., p. 18.

5
fuerzas sociales en interaccin de donde surgen los diversos modos
de observacin y de pensamiento. La nocin de estructura social
designara implcitamente el conjunto de elementos de un sistema
social que domina y determina a los otros. Para Mannheim se trata
de elementos materiales (vagamente agrupados en la expresin
fuerzas sociales) que permiten explicar los elementos ideales. Es
un uso que recuerda a la distincin entre estructura y
superestructura. La influencia de la tradicin marxista explica que
frecuentemente se utilice la nocin de estructura social como
sinnimo de sistema de estratificacin. Esta definicin tambin se
recoge en el Penguin Dictionary of Sociology de Abercrombie et al..
10

Los socilogos utilizan este concepto para explicar algo en
trminos causales. Este enfoque presenta la dificultad de que las
estructuras sociales no son directamente observables. Esto ha hecho
que muchas veces el concepto de estructura se haya contemplado como
algo reificado.
En este mismo sentido, se puede citar el planteamiento
metodolgico de Wright en Clase, crisis y estado
11
al considerar que
las estructuras sociales imponen limitaciones dentro de las cuales
puede variar otra estructura o proceso, fijando adems las
probabilidades de las estructuras o procesos especficos posibles
dentro de esos lmites. Un buen ejemplo de tal limitacin es la
relacin entre la estructura econmica y las formas de estado en la
sociedad feudal. Dada la naturaleza de las relaciones econmicas en
el feudalismo clsico (el control de los medios inmediatos de
produccin por el campesinado, la apropiacin del plusproducto
mediante la coercin, la limitada cuanta del excedente
disponible), la democracia representativa mediante el sufragio
universal era estructuralmente imposible como forma de estado, es
decir, quedaba fuera de los lmites estructurales fijados por las
estructuras econmicas. Dentro de esos lmites, sin embargo, podan
darse una variedad de formas de estado, oscilando desde sistemas
seoriales de dominio poltico altamente descentralizados a estados
absolutistas relativamente centralizados.


10
Harmondsworth, Penguin, 1984.

11
Madrid, Siglo XXI, 1983.

6
Abercrombie et. al.
12
sealan que la estructura social se ha
definido como cualquier pauta de conducta social. Sin embargo, esta
definicin incluira tanto las conductas triviales como las
significativas. Una definicin ms acertada es la que considera que
la estructura social se refiere a las relaciones ordenadas,
duraderas y pautadas entre los elementos de una sociedad.
En el Diccionario de Sociologa
13
de Shoeck se recoge la
definicin de estructura social como la constelacin especial de los
grupos sociales ms importantes (castas, estamentos, clases) dentro
de toda una sociedad, juntamente con las correspondientes formas
especficas de los acuerdos sociales entre estas. En este mismo
diccionario se mantiene que la estructura de una sociedad industrial
de hoy es pluridimensional: viene determinada por la estructura de
la poblacin, la clasificacin profesional, las actividades
econmicas, las organizaciones, as como por campos de
comportamiento institucionalizados, como la familia, la escuela, la
empresa, las asociaciones, las iglesias, con sus sistemas tpicos
de roles, y, adems, por los grupos dirigentes y por los tipos de
asentamiento.
En el Diccionario de Sociologa
14
de Henry Pratt Fairchild se
plantea que, en abstracto, podemos distinguir dos clase de
estructura social: (a) la divisin de los grupos sociales en
subgrupos y, finalmente, en miembros individuales o personas que,
con frecuencia, difieren unas de otras por su funcin o status; y
(b) la divisin de un tipo de cultura, es decir, del cuerpo total
de la cultura de una sociedad o grupo de la misma en sus elementos
constituyentes tales como usos sociales, costumbres, complejos
culturales, institucionales y creencias.
Desde la perspectiva de un rea de conocimiento como es la
estructura social contempornea resultan especialmente


12
op. cit.

13
Barcelona, Herder, 1977.

14
Mxico, FCE, 1987.

7
significativas las consideraciones de Ossowski
15
sobre el concepto
de estructura social. De acuerdo con l, es factible concebir la
estructura social en el sentido literal, espacial, de la palabra.
Esto ocurre cuando nos referimos al sistema espacial de los
individuos o los grupos humanos en atencin a las relaciones
sociales que existen entre ellos. Al aludir al sistema espacial de
los individuos y los grupos, se refiere a la magnitud, la
localizacin y la configuracin de las poblaciones, a la densidad
de la poblacin en las diversas partes del territorio, a las lneas
de comunicacin, etc.
En relacin con la estructura de clases,
la estructura social es un concepto ms extenso, puesto que los
grupos que consideramos componentes de la estructura social
no han de ser necesariamente clases sociales. Pueden ser,
pongamos por caso, categoras de edades (nios, jvenes,
adultos, ancianos: de ah el "envejecimiento"), que analizamos
a tenor de los cambios de relaciones institucionales que en
su seno se verifican y al reparto de sus funciones, o bien en
relacin con las diferencias que se manifiestan en ellas en
cuanto a los derechos y obligaciones se refiere.
16

Puede tratarse tambin de otros grupos como es el caso de los
tnicos.
De acuerdo con esta postura,
concebimos la estructura social como un sistema de relaciones
interhumanas, de distancias y jerarquas, tanto en sus formas
organizadas, como inorganizadas, mientras que habremos de
considerar la estructura de clases en tanto que un cierto -y
muy trascendental- aspecto de la estructura social.
17

En este mismo sentido Daniel Lacalle
18
haca referencia a las
distintas maneras en que se puede estudiar la estructura social:


15
S. Ossowski, Estructura de clases y conciencia social,
Barcelona, Pennsula, 1969.

16
op. cit., pp. 17-18.

17
op. cit., p. 18.

18
Clases sociales y capitalismo, Madrid, Endymion, 1990.

8
estructura social por edades y sexo, estructura por tipos de
asentamiento, estructura sectorial, estructura de ingresos y
estructura de clases.
1.2. EL CONCEPTO DE ESTRUCTURA SOCIAL
Cuntos socilogos -se preguntaba Giddens
19
empiezan los
cursos introductorios de sociologa tratando de mostrar que el
agente individual no es el autor de sus acciones? El suicidio
20
de
Durkheim goza de gran popularidad como libro introductorio debido
a que explica esto muy bien. Incluso un individuo implicado en un
acto solitario de autodestruccin es vctima de las constricciones
de la sociedad en la que vive. En este sentido, Boudon
21
se preguntaba
si no sera la sociologa la ciencia de los determinismos sociales.
Basndose en este estado de cosas Daniel Bell
22
llega a sugerir que
la sociologa suele definirse como la ciencia de los efectos de las
clases sociales o de los sistemas de estratificacin social.
Hablar de la estructura social es hablar de la razn de ser
de la sociologa. Desde la aparicin de la sociologa el debate sobre
si los agentes sociales son libres a la hora de actuar o si estn
constreidos, y hasta qu grado, por condicionantes estructurales
(la religin, la familia, la educacin, la clase social, etc.) ha
estado siempre sobre el tapete. La definicin de Durkheim de la
sociologa como el estudio de los hechos sociales y su
caracterizacin de estos como elementos externos que se imponen a
los individuos es un claro ejemplo del predominio de la estructura
sobre la accin social.


19
"R.K. Merton on Structural Analysis", en J. Clark et. al.,
R.K. Merton. Consensus and Controversy, Londres, Falmer Press,
1990.

20
Madrid, Akal, 1985.

21
La lgica de lo social. Introduccin al anlisis sociolgico,
Madrid, Rialp, 1981.

22
Citado en Boudon, op. cit.

9
Entre los socilogos clsicos, quien ms contribuy a la idea
de la sociologa como ciencia de los determinismos sociales (o
sociologismo) fue Durkheim. Durkheim convierte al homo sociologicus
en un sujeto pasivo, una especie de autmata cuyo comportamiento
sera el efecto casi exclusivo de causas sociales. Su descripcin
de los hechos sociales como modos de pensar, actuar y sentir externos
a los individuos y dotados de poder coercitivo, y su uso de variables
de nivel macro como la divisin del trabajo, parecen enfatizar la
importancia de las propiedades objetivas de la organizacin social
y el carcter dependiente y subordinado de la conciencia individual.
A diferencia de lo que ocurre en Weber, quien -como veremos-
se centra en los estados subjetivos de las personas, en el caso de
Durkheim el foco de inters se refiere a realidades externas a las
personas. Durkheim recurre a dos criterios para determinar el
carcter social de la accin humana: la exterioridad de las maneras
de obrar, pensar y sentir y la coaccin que estas maneras ejercen
sobre el comportamiento de las personas.
Para comprender esto cabalmente debemos remitirnos a la teora
de las dos conciencias: la colectiva y la individual. La colectiva
est constituida por las maneras de obrar, pensar y sentir que
integran la herencia comn de una sociedad dada, lo que en el
estructural-funcionalismo de Parsons y otros se di en llamar
orientacin normativa de la accin. Estas maneras se transmiten de
generacin en generacin por medio de la educacin. Por contra, la
conciencia individual est formada por el mbito privado de cada
persona.
En este sentido, resulta absolutamente magistral la tesis
central de su obra El suicidio. El suicidio es un acto que ofrece
todas las caractersticas de un hecho social: es un fenmeno que se
da en todas las sociedades, pero que vara en cada una de ellas.
Adems, la tasa de suidicios es distinta dentro de un pas entre cada
uno de los grupos que lo componen: los catlicos se suicidan menos
que los protestantes, los judos menos que los catlicos, las
personas casadas menos que las solteras, las casadas con hijos menos
que las casadas sin hijos, etc. Es decir, la tasa de suicidios es
mayor entre aquellas personas menos integradas en conjuntos
sociales.

10
Durkheim est profundamente inspirado por la tradicin
positivista. Una de sus afirmaciones famosas es aquella que mantiene
que debemos estudiar los hechos sociales como si fueran cosas, es
decir, objetos de observacin. A diferencia de Weber, Durkheim no
opona la sociologa a la historia, sino a la psicologa.

Como contraste, la sociologa de Weber, nacida al calor del
debate sobre las diferencias entre las ciencias naturales y las
ciencias humanas, se inclina hacia un mayor peso de la accin sobre
las estructuras. Weber define la sociologa como
la ciencia que pretende entender, interpretndola, la accin social
para de esta manera explicarla causalmente en su desarrollo
y efectos. Por "accin" debe entenderse una conducta humana
(bien consista en un hacer externo o interno, ya en un omitir
o permitir) siempre que el sujeto o los sujetos de la accin
enlacen a ella un sentido subjetivo. La "accin social", por
tanto, es una accin en donde el sentido mentado por su sujeto
o sujetos est referido a la conducta de otros, orintandose
por sta en su desarrollo.
23

Para Weber la accin es social siempre que los individuos
enlacen a ella un sentido subjetivo. Se trata de una accin en donde
el sentido mentado por el sujeto est referido a la conducta de
otros. Esto significa que las personas deben tener en cuenta el
comportamiento de los dems, as como la presencia o la existencia
de los mismos. El segundo criterio de la accin social es el de la
significacin. El sujeto indicara por medio de su accin que ha
comprendido las expectativas de los otros.
Weber vivi una poca en la que en Alemania preponderaba una
corriente intelectual muy poderosa que estableca una oposicin
radical entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias del
hombre. Las ciencias naturales estudian un orden necesario, regido
por el determinismo, la regularidad, la previsibilidad. Por contra,
las ciencias humanas han de estudiar el comportamiento humano,
comportamiento regido por la indeterminacin, la irregularidad y la
ausencia de previsibilidad. En este sentido, la historia era
considerada como el estudio de aquellos acontecimientos nicos y
singulares, no sujetos a leyes, que jams volveran a repetirse. Sin


23
Economa y sociedad, Mxico, FCE, 1979, p. 5.

11
llegar a negar la diferencia entre ciencias del hombre y ciencias
naturales, Weber trat de salvaguardar el carcter cientfico de las
primeras. Mostr la posibilidad de la explicacin causal en los
comportamientos humanos y adems puso de manifiesto la ventaja de
estas ciencias frente a las de la naturaleza. Estas ltimas carecen
de la posibilidad de comprender desde dentro los fenmenos
estudiados.

Lo que parece fuera de toda duda es que para la sociologa,
la accin humana no es arbitraria, sino que obedece a un cierto
determinismo. La sociologa precisa establecer el principio del
determinismo. En caso contrario, se reducira a la historia de lo
particular y lo singular. Siguiendo a Carr podemos definir el
determinismo como la "conviccin de que todo cuanto ocurre tiene una
o varias causas, y no poda haber ocurrido de otro modo ms que si
algo, en la causa o las causas, hubiese sido asimismo distinto".
24

El vocablo determinismo goza de una mala acogida intelectual porque
se asocia a la nocin de fatalismo. El fatalismo mantiene la tesis
de que la ocurrencia de los acontecimientos est predestinada, cosa
que ocurre en las filosofas de la historia de inspiracin
teolgica. Aqu la secuenciacin histrica depende de la
intervencin de una entidad de carcter suprahistrico
(generalmente dios). Sin embargo, para el determimismo esta
secuenciacin depende de las condiciones imperantes y se rechaza la
intervencin de cualquier pretendida entidad al margen del propio
proceso histrico.
Una segunda fuente de desprestigio de la tesis determinista
proviene de su asociacin con la inevitabilidad histrica. Se trata
de la creencia teleolgica en alguna meta final capaz de regir el
curso de la historia.
Finalmente, la ltima versin que desprestigia al determinismo
es la que reduce a una sola causa la explicacin de la compleja
diversidad de los acontecimientos histricos. De este modo se ha
podido hablar de determinismo geogrfico, racial, biolgico,


24
E.H. Carr, Qu es la historia?, Barcelona, Seix Barral, 1967,
p. 125.

12
econmico, sociolgico, etc. Al marxismo se la ha solido atribuir
por parte de algunos de sus crticos este defecto. Marx y Engels
fueron conscientes de estas crticas:
El que los discpulos hagan a veces ms hincapi del debido en el
aspecto econmico es cosa de la que, en parte, tenemos la culpa
Marx y yo mismo. Frente a los adversarios tenamos que subrayar
este principio cardinal que se negaba, y no siempre disponamos
de tiempo, espacio y ocasin para dar la debida importancia
a los dems factores que intervienen en el juego de las acciones
y las reacciones.
25

De acuerdo con Pereyra
26
se puede considerar que el principio
de determinacin establece que: a) los acontecimientos histricos
ocurren siempre en forma definida o determinada, b) el desarrollo
del proceso no es arbitrario sino legal, y c) las formas a travs
de las cuales los acontecimientos adquieren sus caractersticas
especficas dependen de condiciones preexistentes.
El determinismo histrico no niega el papel de la
intencionalidad, la decisin y la voluntad en los hechos sociales:
simplemente rechaza el supuesto metafsico de una abstracta e
indeterminada voluntad pura.

Para Giddens
27
y Bourdieu
28
el debate sobre estructura y accin
social ha de comprenderse en el contexto de la divisin tradicional
en la teora social entre el objetivismo y el subjetivismo. En el
primero el objeto social, la sociedad, tiene un grado de prioridad
sobre el agente individual y las instituciones sociales son


25
F. Engels, carta a J. Bloch, 21 de setiembre de 1890. En K.
Marx y F. Engels, Obras escogidas, vol. 2, Madrid, Akal, 1975, p.
522.

26
C. Pereyra, "El determinismo histrico". En teora, 3, 1979.

27
A. Giddens, Social Theory and Modern Sociology, Cambridge,
Polity Press, 1987.

28
El sentido prctico, Madrid, Taurus, 1991.

13
contempladas como el ncleo del anlisis social. El subjetivismo es
justamente lo opuesto. El agente humano es tratado como el eje
central del anlisis social. Cada una de estas perspectivas
tiene su atractivo. Por un lado, aquellos que pertenecen a las
tradiciones objetivistas tienen razn al subrayar que la sociedad
o las instituciones sociales tienen propiedades estructurales que
van ms all de las actividades de los miembros individuales que
componen la sociedad. Los subjetivistas destacan el hecho de que los
seres humananos son seres capaces de comprender las condiciones en
que ejecutan la accin.
Los objetivistas -muy influidos por el positivismo- han
predicado la unidad del mtodo cientfico: un monismo metodolgico
que hace extensibles los postulados y metodologa de la ciencia
natural al estudio de las sociedades.
Los subjetivistas son hostiles a las doctrinas del positivismo
y argumentan que, debido al carcter significativo de las acciones
humanas, la explicacin de estas ltimas requiere un enfoque
especial y da lugar a diferentes formas de conocimiento.
Tal y como sealaba Rubinstein
29
se puede afirmar, con algunas
reservas, que el objetivismo es la expresin del positivismo
en las ciencias sociales. Como recordaba De Pablo, segn
Durkheim, la estructura social hace referencia a relaciones
entre hechos sociales que son fenmenos sui generis. Pero, de
qu relaciones se trata? Son, como l mismo aclara, relaciones
de "variacin concomitante". As, por ejemplo, variaciones en
el grado de diferenciacin de una colectividad estaran
supuestamente relacionadas con variaciones concomitantes en
su grado de cohesin y regulacin internas.
30



29
D. Rubinstein, Marx and Wittgenstein. Social Praxis and
Social Explanation, Londres, RKP, 1981.

30
A. De Pablo, "Causalidad, estructura y accin social:
consideraciones en torno a la sociologa de la educacin", en M.F.
Enguita (ed.), Marxismo y sociologa de la educacin, Madrid, Akal,
1986, p. 174.

14
Uno de los principios fundamentales del positivismo es la idea
de que el conocimiento cientfico debe basarse en los datos brutos.
Los datos simples pueden ser descritos con independencia de
cualquier perspectiva terica. En este sentido el ejemplo que aduca
Hempel
31
es suficientemente clarificador. Para explicar por qu
motivos se ha reventado durante la noche el radiador de mi automvil
hay que empezar por describir las condiciones antecedentes: el coche
estaba en la calle, la temperatura baj por debajo de los cero
grados, etc. Conociendo las leyes de la fsica podemos explicar por
qu revent el radiador. Con estos elementos (antecedentes ms
conocimientos de fsica) podramos haber previsto los
acontecimientos. Cualquier cuestin, sea fsica, orgnica o social,
puede explicarse a partir de estos parmetros. Se trata de un modelo
de ciencia intrnsecamente vinculado a la prediccin.
Las explicaciones objetivistas suelen ser de corte
behaviorista. Es decir, se trata de explicaciones que desdean el
problema de la conciencia de los seres humanos. As, algunos de los
defensores del objetivismo afirman que se debe partir del dato de
que las personas no tienen mente, hasta el punto de considerar los
diferentes trminos referidos a la mente, la voluntad, el
sentimiento, etc. como el flogisto de la ciencia social. Para
Durkheim todo lo relativo a la intencin es demasiado subjetivo como
para permitir un tratamiento cientfico.
Un enfoque alternativo reconoce que las personas tienen una
vida mental, pero argumenta que las propiedades mentales pueden
operacionalizarse en afirmaciones relativas a lo que hacen los
sujetos.
Una respuesta ms sutil es la que afirma que las personas tienen
vida mental, pero esta debe incorporarse a alguna forma de la accin.
Las explicaciones de la accin son similares a las explicaciones de
los eventos fsicos.
Los objetivistas son partidarios de desarrollar el
conocimiento de la sociedad independientemente de las ideas de los


31
C. Hempel, "The function of general laws in history", Journal
of Philosophy, 39, pp. 335-48, 1942. Citado por Rubinstein, op. cit.

15
actores sociales. Pareto
32
proporciona un ejemplo al separar las
ideas cientficas de la sociedad de las ideas en la sociedad. De este
modo disntingue entre "residuos" -causas efectivas de la conducta-
y "derivaciones" -explicaciones ideolgicas de los actores-.
Durkheim define la sociologa como una bsqueda de
explicaciones en trminos de causas ms profundas que no son
percibidas por el inconsciente ("Todas las preconcepciones deben
erradicarse"). Esto ensea al socilogo a huir de las ideas
profanas.
Un concepto bsico del positivismo es que el conocimiento
cientfico debe asentarse sobre observaciones no sujetas a
interpretacin. Para algunos filsofos, siguiendo a Hume, o ms
recientemente a Russell, Mach y Ayer, el fundamento ltimo del
conocimiento son las impresiones sensoriales, es la observacin.
Sin embargo, reducir la interpretacin de la realidad a datos
observables exteriormente con independencia de la intencionalidad
de los sujetos conduce al serio problema de no poder diferenciar,
en multitud de ocasiones, unos hechos de otros. As, por ejemplo,
no puede diferenciarse una accin de un movimiento. Un movimiento
reflejo del brazo no sera sustantivamente distinto de un movimiento
deliberado. Si no se incorporan las ideas sociales se deja de captar
un importante segmento de la vida social.
A menudo los objetivistas han reducido la investigacin a los
anlisis estadsticos con la intencin de esquivar el problema de
la comprensin. Es decir, las encuestas y dems datos estadsticos
suministraran datos objetivos sobre lo que piensan (o ms bien
manifiestan) los sujetos. Sin embargo, las encuestas no son
observaciones neutras. En primer lugar, se plantea el problema de
lo que entiendan por las preguntas los sujetos entrevistados, En
segundo lugar, no se pueden separar las encuestas del contexto en
que tienen lugar. Es conocido el ejemplo de las respuestas de
cortesa sobre el uso de preservativos en el caso de campesinos
hindes.


32
V. Pareto, The Mind and Society. A Treatise on Causal
Sociology, Nueva York, Dower, 1963.

16
Si hay algo que nos interesa destacar aqu es cmo se concepta
la estructura social desde el objetivismo. En el enfoque
objetivista, la estructura social es considerada como una serie de
rasgos objetivos de la organizacin social que existen aparte de la
conciencia subjetiva de los actores. De este modo, las teoras
estructurales explican la incidencia de acciones como el suicidio
y el homicidio, o estados subjetivos como la alienacin y la anomia,
en trminos de los aspectos objetivos de la organizacin social. Es
decir, la intencionalidad o cualquier otro rasgo subjetivo es
secundario, cuando no irrelevante, para explicar los
acontecimientos sociales.

La concepcin subjetivista emergi en Alemania a finales del
siglo XIX. La corriente intelectual dominante en aquel entonces era
el idealismo neokantiano. Es en este marco donde tiene lugar el
debate entre ciencias naturales frente a ciencias culturales. As,
por ejemplo, Dilthey se opuso a quienes consideraba positivistas
(como Comte) por pretender el empleo de mtodos propios de las
ciencias naturales en el estudio de las ciencias sociales. Las
ciencias fsicas estudian hechos, mientras que las culturales
estudian significados. En las ciencias fsicas el pensamiento se
convierte en explicacin, mientras que en las culturales, se
convierte en comprensin. La explicacin establece leyes causales
e investiga a su objeto desde fuera. Por contra, la comprensin une
o enlaza significado con significado o trata de comprender a su
objeto por medio de la intuicin.
La conducta humana no puede abordarse del mismo modo que los
datos brutos. Debe ser interpretada, en lugar de ser simplemente
observada. Weber afirmaba que debemos ir ms all de la mera
demostracin de las uniformidades y relaciones funcionales. Debemos
conseguir algo inalcanzable para la ciencias naturales, a saber, la
comprensin subjetiva de la accin de los individuos. El
subjetivismo se plantea bsicamente dos objetivos: a) la
comprensin motivacional de la accin y b) la explicacin del
sentido comn de los actores. En el mbito del subjetivismo
incluimos tradiciones tericas como la fenomenologa, el
interaccionismo simblico y la etnometodologa. Se pueden agrupar

17
en funcin de lo que rechazan: las encuestas, la cuantificacin y
la reificacin de la realidad social.
El punto de partida de estas escuelas es la creencia de que
la caracterstica distintiva de la conducta humana es la presencia
de la mente, el significado o la conciencia. Esto es ms cierto aun
en la sociologa fenomenolgica, la cual iguala el estudio de la
sociedad con el estudio de la conciencia.
Para Dilthey
33
, la comprensin del otro requiere una recreacin
de su experiencia mental, lo cual resulta difcil, sino imposible.
El campo de la psiquiatra plantea la posibilidad de que el tener
cierto tipo de experiencias excluye de modo lgico la posibilidad
de comprenderlas, como ocurre en el caso de la locura.
Schutz
34
, cuyo trabajo es celebrado porque parece resolver el
problema de las otras mentes, rechaza el concepto de empata. Habla
de la "reciprocidad de perspectivas" a travs de la cual nos
proyectamos de modo imaginario en el lugar de otro y por lo tanto
comprendemos. Esta perspectiva est sujeta a las mismas crticas que
la empata.
El argumento de la analoga afirma que dado que no podemos tener
acceso directo a la experiencia mental de otros, las dems personas
me proporcionan la idea de que su vida mental es similar a la ma.
Un problema obvio de este nfasis en la comprensin de la accin
intencional es que buena parte de la temtica sociolgica no se
refiere a la accin. Las cuestiones cientficas sociales a menudo
se refieren a grupos y sociedades, y este nivel explicatorio es, al
menos en algunos respectos, lgicamente distinto de las acciones
intencionales de los miembros constituyentes. Marx pona el ejemplo
del funcionamiento de la economa capitalista, economa en la que
se dan cita a un mismo tiempo la racionalidad del empresario junto
con la irracionalidad del sistema.


33
W. Dilthey, Pattern and Meaning in History, citado por
Rubinstein, op. cit.

34
A. Schutz, Common Sense and Scientific Interpretations of
Human Action, citado por Rubinstein, op. cit.

18
Las explicaciones estrictamente intencionales no valen. Por
ejemplo, puede ser til saber que una persona vota a Prez por
considerarle honesto. Una encuesta puede revelar que el 60% del
electorado que vota a Prez lo hace porque le considera honesto al
igual que lo hace el 60% de los votantes de Gmez. En este caso el
socilogo debe buscar una explicacin de las intenciones subjetivas
en algo ms bsico: quizs algo que considere la influencia de la
clase social.
Una de las soluciones ms sugerentes al problema de la sociedad
como realidad objetiva desde un punto de vista interaccionista es
la propuesta por Berger y Luckman
35
. Estos autores explican el
proceso de institucionalizacin a partir de la tendencia humana a
restringir al mximo las opciones, a evitar el desgaste psquico que
supone el tener que recurrir a nuevos planteamientos frente a cada
nueva situacin. La institucionalizacin es una consecuencia de la
tendencia a la habituacin. La habituacin hace innecesario volver
a definir cada situacin de nuevo, paso por paso. Adems, la
institucionalizacin supone un mecanismo de control por medio del
cual cada individuo tiene la posibilidad de saber cmo reaccionar
el otro. Uno de los fenmenos ms curiosos que puede producirse es
el hecho de que el hombre es capaz de institucionalizar un mundo
frente al que posteriormente, en el decurso de las generaciones,
sentirse extrao.
El siguiente esquema
36
explica, de un modo muy sinttico las
antinomias fundamentales que enfrentan al objetivismo y al
subjetivismo.
Objetivo
Materialismo
Explicacin
Observacin
Hechos
Causa
Conducta
Subjetivo
Idealismo
Comprensin
Interpretacin
Ideas
Significado
Accin


35
P. Berger y T. Luckman, La construccin social de la realidad,
Buenos Aires, Amorrortu, 1979.

36
Rubinstein, op. cit., pp. 24-25.

19
Existencia (modo de
produccin)
Subestructura
Organizacin social
Estructura
Sistema objetivo
Conciencia (ideologa)

Superestructura
Psicologa social
Cultura
Sistemas de significado.

1.3. LAS APORTACIONES DE BOURDIEU, GIDDENS Y LA TEORA DE LA ELECCION
RACIONAL.
Entre los intentos ms recientes para solucionar el problema
del peso de las estructuras sobre las acciones sociales podramos
citar los aportados por Bourdieu, Giddens y la teora de la eleccin
racional (y su derivacin en el marxismo analtico).
Bourdieu
37
advierte sobre el carcter ruinoso de la divisin
entre objetivismo y subjetivismo.
El hecho mismo de que esta divisin renazca sin cesar bajo formas
apenas renovadas, bastara para atestiguar que los modos de
conocimiento que distingue le son igualmente indispensables
a una ciencia del mundo social que no puede reducirse ni a una
fenomenologa social ni a una fsica social.
38

El objetivismo tiene por finalidad establecer regularidades
en forma de estructuras, leyes, etc. al margen de lo que puedan
pensar los individuos y al margen de su voluntad. Introduce una
fuerte divisin entre el conocimiento terico y el conocimiento
prctico y rechaza como prenociones o ideologas las
representaciones explcitas de este ltimo.
Recusa as el proyecto de identificar la ciencia del mundo social
con una descripcin cientfica de la experiencia precientfica
de ese mundo o, ms precisamente, el proyecto de reducir la
ciencia social, como hacen Schutz y la fenomenologa, a
"construcciones de segundo grado, o sea, construcciones de las
construcciones producidas por los actores en la escena
social.
39



37
P. Bourdieu, El sentido prctico, Madrid, Taurus, 1991.

38
Op. cit. p. 47.

39
A. Schutz, Collected papers. I. The Problem of Social Reality,
citado por Bourdieu, op. cit.,p. 59.

20
El objetivismo contempla lo social a modo de un espctaculo
de manera que el observador toma un punto de vista sobre la accin.

Bourdieu propone superar la antinomia
objetivismo-subjetivismo subordinando la prctica cientfica a un
conocimiento del "sujeto de conocimiento", un conocimiento tanto
objetivista como subjetivista.
La ciencia social no debe romper slo, como lo quiere el objetivismo,
con la experiencia indgena y la representacin indgena de
esa experiencia; le es necesario, adems, mediante una segunda
ruptura, poner en cuestin los presupuestos inherentes a la
posicin del observador "objetivo" que, dedicado a interpretar
prcticas, tiende a trasladar al objeto los principios de su
relacin con el objeto, como lo prueba, por ejemplo, el
privilegio que concede a las funciones de comunicacin y de
comunicacin y que le inclina a reducir las interacciones a
puros intercambios simblicos.
40

No se trata de sustituir el conocimiento terico por el
prctico, sino de fundamentarlo.
Para Bourdieu, las estructuras sociales se convierten en un
elemento que, por de pronto, excluyen, como imposibles,
determinadas acciones.
Si se observa regularmente una correlacin muy estrecha entre las
probabilidades objetivas cientficamente construidas (por
ejemplo, las oportunidades de acceso a tal o cual bien) y las
esperanzas subjetivas (las "motivaciones" y las
"necesidades"), no es porque los agentes ajusten
conscientemente sus aspiraciones a una evaluacin exacta de
sus probabilidades de xito, a la manera de un jugador que
regulara su juego en funcin de una informacin perfecta de
sus probabilidades de victoria. En realidad, dado que las
disposiciones duraderamente inculcadas por las posibilidades
o imposibilidades, libertades y necesidades, facilidades y
prohibiciones que estn inscritas en las condiciones objetivas
(y que la ciencia aprehende a travs de regularidades
estadsticas como probabilidades objetivamente ligadas a un
grupo o clase) engendran disposiciones objetivamente
compatibles con esas condiciones y, en cierto modo,
preadaptadas a sus exigencias, las prcticas ms improbables
se encuentran excluidas sin examen alguno, a ttulo de lo
impensable, por esa especie de sumisin inmediata al orden que


40
op. cit., p. 50.

21
inclina a hacer de la necesidad virtud, es decir, a rehusar
lo rehusado y querer lo inevitable.
41

La solucin que Bourdieu plantea al dilema estructura-accin
se centra en el complejo concepto de habitus. La propia definicin
de este trmino revela su complejidad y su multidimensionalidad. As
un habitus es un sistema
de disposiciones duraderas y transferibles, estructuras
estructuradas predispuestas para funcionar como estructuras
estructurantes, es decir, como principios generadores y
organizadores de prcticas y representaciones que pueden estar
objetivamente adaptadas a su fin sin suponer la bsqueda
consciente de fines y el dominio expreso de las operaciones
necesarias para alcanzarlos, objetivamente "reguladas" y
"regulares" sin ser el producto de la obediencia a reglas, y,
a la vez que todo esto, colectivamente orquestadas sin ser
producto de la accin organizadora de un director de
orquesta.
42

El habitus es una capacidad de actuar en libertad pero siempre
dentro de los lmites impuestos por la estructura social. Nada
es ms engaoso que la ilusin retrospectiva que hace aparecer
el conjunto de huellas de una vida, como son las obras de un
artista o los acontecimientos de una biografa, como si se
tratara de la realizacin de una esencia que las precediera:
del mismo modo que la verdad de un estilo artstico no se
encuentra en germen en una inspiracin original, sino que se
define y redefine continuamente en la dialctica entre la
intencin de objetivacin y la intencin ya objetivada,
asimismo es mediante la confrontacin entre cuestiones que
solo existen por y para un espritu dotado de ciertos
principios y soluciones obtenidas por la aplicacin de dichos
principios, pero capaces de transformarlos, como se constituye
esta unidad de sentido que, posteriormente, puede parecer
previa a los actos y obras anunciadores de la significacin


41
Op. cit. p. 94.

42
op. cit. p. 92.

22
final, transformando retroactivamente los diferentes momentos
de la serie temporal en simples bosquejos preparatorios.
43

La pertenencia a una clase se convierte en un elemento
unificador de los comportamientos, de modo que se hace visible la
pertenencia a la misma.
La homogeneizacin objetiva de los habitus de grupo o de clase que
resulta de la homogeneidad de las condiciones de existencia,
es lo que hace que las prcticas puedan estar objetivamente
concertadas sin clculo estratgico alguno ni referencia
consciente a una norma, y mutuamente ajustadas sin interaccin
directa alguna, y, a fortiori, sin concertacin explcita
-obedeciendo la forma de la interaccin misma a las estructuras
objetivas que han producido las disposiciones de los agentes
en interaccin y que les asignan todava, a travs de ellas,
sus posiciones relativas en la interaccin y fuera de ella.
44


Giddens propone la teora de la estructuracin. La estructura,
en primer lugar, no debe identificarse nica y exclusivamente con
la coaccin. La estructura es al mismo tiempo un elemento de
constriccin y de facilitacin de la accin. En segundo lugar, no
debe identificarse la distincin entre accin y estructura con la
diferenciacin entre micro y macrosociologa. En tercer lugar, la
accin no ha de definirse en trminos de intencin, la accin se
refiere a la capacidad que tienen los individuos para hacer cosas.
Giddens se enfrenta a quienes contemplan a los agentes sociales
como elementos cuyas acciones estn dirigidas por las estructuras.
As se opone a Weber cuando este ltimo se refiere a la burocracia
como una jaula de hierro. Weber no tiene en consideracin el modo
en que las relaciones de autoridad pueden ser esquivadas. De la misma
manera es crtico frente a los plantemientos de Braverman, el cual
en su anlisis sobre el taylorismo concibe un trabajador atrapado
en la cuadrcula de la divisin del trabajo.
Giddens insiste en que la accin humana est intrnsecamente
relacionada con la actividad subjetiva en la sociedad, tratando de
este modo de superar el dualismo entre voluntarismo y determinismo.


43
op. cit., p. 96.

44
op. cit. p. 101.

23
En segundo lugar, trata de mediar en la dicotoma existente entre
el sujeto y el objeto asignando un papel principal a la capacidad
cognitiva de los actores a la hora de producir y reproducir su
sociedad. En tercer y ltimo lugar, rechaza cualquier teora que
pretenda analizar por separado la esttica y la dinmica social.
Su teora no minimiza el peso constrictivo de la estructura.
El trmino constriccin tiene tres sentidos: constriccin material,
constriccin ligada a las sanciones y constriccin estructural. La
primera es una constriccin derivada del carcter del mundo material
y de las cualidades fsicas del cuerpo. La segunda deriva de las
respuestas punitivas por parte de unos agentes hacia otros. La
tercera deriva de la contextualidad de la accin, del carcter de
las propiedades estructurales frente a los actores.
Los principales puntos que definen la estructuracin son los
siguientes:
1- Todos los seres humanos son seres capaces de conocer, es decir,
todos los actores sociales poseen un conocimiento elevado de
las condiciones y consecuencias de lo que hacen en su vida
cotidiana.(...). Los actores son capaces de dar explicaciones
a su conducta.(...).
2- La cognoscibilidad de los agentes humanos est vinculada por un
lado al inconsciente y por otro a los efectos no queridos de
las acciones.(...).
3- El estudio de la vida cotidiana forma parte integral del anlisis
de la reproduccin de las prcticas institucionalizadas.(...)
4- La rutina, vinculada psicolgicamente a la minimizacin de las
fuentes inconscientes de la ansiedad, es la forma predominante
de la actividad social cotidiana. (...)
5- El estudio del contexto, o de las contextualidades de la
interaccin, es inherente a la investigacin de la
reproduccin social.(...)
6- Las identidades sociales, y la relaciones a ellas asociadas, son
los "hacedores" de la estructura espacio-temporal.(...)
7- No se puede otorgar un significado unitario a la "constriccin"
en el anlisis social. Las constricciones asociadas a las
propiedades estructurales de los sistemas sociales son solo
un tipo de entre otras caractersticas de la vida humana
social.
8- Entre las propiedades estructurales de los sistemas sociales, los
principios estructurales son particularmente importantes,
dado que especifican tipos globales de la sociedad.(...)
9- El estudio del poder no puede contemplarse como una consideracin
de segundo orden en las ciencias sociales. El poder no puede
abordarse a continuacin de los conceptos bsicos de la ciencia
social. (...) El poder es el medio de conseguir que se hagan

24
las cosas y, como tal, est directamente implicado en la accin
humana. (...)
10- No hay ningn mecanismo de la organizacin social o de la
reproduccin social identificado por los analistas sociales
que los actores profanos no puedan llegar a conocer y a
incorporar en lo que hacen. (...)
45

A partir de aqu Giddens considera paradigmtica la
investigacin etnogrfica de corte estructural. De acuerdo con l
la investigacin de Willis sobre alumnos antiescuela en un contexto
de clase trabajadora
46
es ejemplar en este sentido.

La tercera aportacin a este debate es la de la eleccin
racional, teora que parte del individualismo metodolgico. El
individualismo metodlogico considera que los fenmenos sociales se
explican a partir de las propiedades de los individuos implicados
en los fenmenos sociales. Cualquier explicacin que implique
conceptos sociales a nivel macro debera reducirse a explicaciones
a nivel micro.
La derivacin del individualismo metodlogico hacia la teora
de los juegos y su incorporacin en el denominado marxismo analtico
ha supuesto un slido intento de elaborar una teora marxista de la
accin sin excluir -a diferencia de lo que ocurre en el caso de
Thompson- el peso de la estructura.
Como sealan Wright et al.
47
se puede comprender qu es el
individualismo metodolgico si lo comparamos con otras
explicaciones de las relaciones entre estructura y accin, como son
el atomismo y el holismo radical.


45
A. Giddens, The Constitution of Society, Cambridge, Polity
Press, 1984, pp. 281-284.

46
P. Willis, Aprendiendo a trabajar. Cmo los chicos de clase
obrera consiguen trabajos de clase obrera, Madrid, Akal, 1988.

47
E.O. Wright, A. Levine y E. Sober, Reconstructing Marxism.
Essays on Explanation and the Theory of History, Londres, Verso,
1992.

25
El atomismo es una postura metodlogica que niega la eficacia
causal de las estructuras. Podemos poner el ejemplo del paso del
feudalismo al capitalismo. El atomista considerara que esta
transicin podra explicarse por medio de las acciones de los
individuos.
El atomista argumentara que todo aquello que parece explicatorio
acerca de las relaciones irreductibles entre los individuos
es explicatorio debido exclusivamente a los estados
psicolgicos correspondientes a estos individuos; lo que
importa a la hora de explicar, por ejemplo, las relaciones de
poder entre los individuos no es una relacin irreductible
entre estos individuos, sino que lo hay que considerar son sus
creencias y deseos, considerados de un modo atomstico. Si yo
creo que t me castigars si hago X y t crees que tengo esta
creencia, cada uno actuar de un modo peculiar. La aparente
"relacin" de poder entre los individuos, continuando con el
argumento, en realidad no es ms que un conjunto de creencias
recprocas y son estas creencias, y no cualquier "relacin
objetiva", lo que explica las acciones.
48

El individualismo metodolgico comparte con el atomismo esta
idea de que las explicaciones sociales son, en ltima instancia,
reducibles a las explicaciones a nivel individual. Wright et al.
citan a Elster cuando considera que el individualismo metodolgico
es la doctrina que mantiene que
todos los fenmenos sociales -su estructura y su cambio- en
principio son explicables a partir de los individuos -sus
propiedades, sus objetivos, sus creencias y sus acciones.
Partir desde las instituciones sociales y de los modelos
agregados de conducta hasta llegar a los individuos es los
mismo que ir desde las clulas a las molculas.
49

Sin embargo, el individualismo metodolgico s acepta la
importancia de las relaciones entre las partes. Es decir, no rechaza
la idea holstica de que el todo es ms que la suma de las partes.
Esto puede explicarse mediante una simulacin lgica.
Consideremos un sistema con dos partes, X e Y. Si el todo, Z, es igual
a la suma de las partes, podramos expresarlo del siguiente modo:
Z = b
1
X + b
2
Y


48
Op. cit., p. 110.

49
Making Sense of Marx, p. 5. Citado en Wright et al. p. 111.

26
Es decir, Z est totalmente determinado por el sumatorio de
los efectos de b
1
de la seccin X y de b
2
de la seccin Y. Si hubiera
interacciones entre X e Y tendramos el siguiente modelo:
Z = b
1
X + b
2
Y + b
3
XY
De este modo, el todo es algo ms que la suma de las partes.
Volvamos a describir las partes del siguiente modo:
X
*
= X(1 + b
3
Y/2b
1
) Y
*
= Y(1 + b
3
X/2b
2
)
En estas nuevas descripciones de las partes, las interacciones
de las partes en el seno del todo se representan como propiedades
relacionales de las propias partes.
Z = b
1
X
*
+ b
2
Y
*

El holismo radical, al contrario que el atomismo, niega la
eficacia causal de las acciones de los individuos. El marxismo, con
la importancia concedida a la totalidad, ha contribuido en buena
medida a la expansin del holismo. Wright et al. citan tres
corrientes holistas radicales: las teleologas holsticas, el
marxismo estructuralista y los argumentos basados en la accin de
colectivos. La teleologa concibe la historia como el desarrollo de
un ncleo esencial, orientada hacia el cumplimiento de un objetivo.
El estructuralismo marxista -cuyo mximo exponente es Althusser-
considera que los agentes sociales son meros soportes de estructura,
que se limitan a representar el papel cuyo guin escribe la
estructura. Finalmente, los argumentos basados en la accin de
colectivos hacen uso de afirmaciones del siguiente tenor: "la
burguesa no quiere pactar". Muchas veces estas expresiones son una
simple facilidad de lenguaje, queriendo en realidad hacer
afirmaciones relativas a los actos de partidos polticos,
sindicatos, etc. Pero, en otras ocasiones, se trata de expresar la
creencia en una conciencia colectiva y en una accin colectiva, en
donde las clases o la humanidad piensan de tal o cual modo.
Los individualistas metodolgicos consideran que para
explicar un fenmeno debemos aclarar los micro-mecanismos que lo
producen. Este enfoque propugna la irreductibilidad de lo micro a
lo macro: lo macro se explica a partir de lo micro. La importancia
del anlisis micro para comprender el anlisis macro puede captarse
a partir de la explicacin que Elster suministra de cmo se forman
las clases sociales. Elster defiende que la clave para comprender
la formacin de clases recae sobre los mecanismos que facilitan o

27
dificultan el desarrollo de la conciencia de clase en los
individuos. Para explicarlo recurre a la teora de los juegos. En
concreto se trata de reflexionar sobre el llamado problema del
prisionero, el problema de cmo comprender los motivos que impulsan
a los individuos a participar o a abstenerse de tomar parte en
acciones colectivas. Si el trabajador es un egosta racional
preferir que los dems trabajadores acten colectivamente y l se
abstenga de tomar parte en los esfuerzos colectivos pero participe
de los beneficios derivados de la accin colectiva (por eso a este
dilema tambin se le llama el dilema del gorrn). Es decir, en caso
de huelga, lo mejor para el trabajador individual es que los dems
la hagan (con las consecuencias que ello conlleva para los
participantes: significacin frente a los jefes, deduccin
salarial, etc) y beneficiarse de los logros conseguidos por tal
huelga.
La propuesta de Elster es comprender la solidaridad de clase como
una transformacin de las preferencias caractersticas del
problema del gorrn en un juego de garantas. (...) En un juego
de garantas la gente no desea ser altruista unilateral
-sacrificarse aunque los dems no lo hagan-. No quieren ser
tontos. Pero, prefieren la cooperacin al gorroneo. Elster
denomina a esta preferencia "altruismo condicional".
50

1.4.UNA SOLUCIN EMPRICA AL DILEMA ESTRUCTURA/ACCION:
EL ESTUDIO DE CASO DE WILLIS.
Como vimos, Giddens considera como paradigmtica la obra de
Willis Aprendiendo a trabajar. En ella se afronta el problema de cmo
explicar que chicos procedentes de la clase obrera se integren
alegremente en, es decir deseen, trabajos de clase obrera. Explicar
esta aparente contradiccin es lo que pretende Willis.
Para ello se sirve de la etnografa. El enfoque etnogrfico
-sustentado epistemolgicamente en la fenomenologa, el
interaccionismo simblico y la etnometodologa- es una reaccin
contra el cuantitativismo positivista del
estructural-funcionalismo. El positivismo contempla la realidad
social desde fuera. A lo sumo, se limita a cuantificarla, a
matematizarla. Para la etnografa el mundo social debe estudiarse


50
E.O. Wright et al., op, cit., p. 123.

28
en un estadio "natural", inalterado en la medida de lo posible por
la presencia del investigador. La fidelidad investigadora recae
sobre los fenmenos que se estudian y no -como ocurre en el
positivismo- sobre ningn conjunto de principios metodolgicos.
Siguiendo a Husserl se arranca de la "actitud natural", de las ideas,
de los convencimientos e incluso de los prejuicios ambientales. La
escuela deja de ser concebida como una caja negra -black box- de la
que se puede saber lo que ocurre en su interior sin necesidad de
adentrarse en ella.
El interaccionismo simblico proviene de la obra de Herbert
Blumer y sus colegas, de lo que se denomin la Escuela de Chicago.
Los interaccionistas simblicos consideran que el ser humano es
bsicamente distinto del resto de los animales. Mientras que los
animales actan en respuesta a otros objetos y acontecimientos a
partir del instinto o del condicionamiento previo, los seres humanos
adoptan una actitud o comportamiento sobre los objetos a partir de
los significados que estos objetos tiene para ellos. Los
significados surgen a travs de la interaccin social con los dems.
Los significados son comprendidos como productos sociales. La
conducta humana no es causada de un modo determinado predefinido por
fuerzas internas (instintos, etc). La conducta es causada por una
interpretacin reflexiva y derivada de la cultura de los estmulos
internos o externos presentes.
La racionalidad que subyace a las investigaciones etnogrficas
es la hiptesis naturalista-ecolgica y la hiptesis
cualitativo-fenomenolgica. Muchos cientficos consideran que la
conducta humana depende de modo decisivo de los escenarios en que
tiene lugar. Se obtienen resultados muy distintos cuando la
investigacin tiene lugar en situaciones de laboratorio. El
cientfico social no puede entender la conducta humana sin
comprender el marco dentro del cual los sujetos interpretan sus
pensamientos, sentimientos y acciones.
El empirista tradicional se considera a s mismo la primera
fuente de conocimiento, y confa ms en sus propios sentidos y en
su propia lgica que en la de los sujetos. El observador
participante, por otro lado, considera las intepretaciones de sus
sujetos como lo ms importante. Adoptando el papel de los sujetos,
recrea en su propia imaginacin y experiencia los pensamientos y

29
sentimientos que se encuentran en la mente de aquellas personas a
las que estudia.
El principio subyacente a la investigacin etnogrfica es que
lo que la gente dice y hace est inconscientemente configurado por
las situaciones sociales.
La etnografa estructural arrancara de la famosa idea
expuesta por Marx en El 18 Brumario de Luis Bonaparte
51
segn la cual
los hombres hacen su propia historia pero no la hacen en
condiciones libremente elegidas. Se tratara de responder al debate
de qu modelo de hombre, el activo o el pasivo, conviene a la
investigacin social.
De acuerdo con Willis
52
habra tres modos de conexin
objeto/sujeto. El primero sera la determinacin estructural e
histrica de la subjetividad y la cultura; es decir, no podemos
elegir nacer en una u otra regin, ser ricos, ser varones,... La
segunda conexin se refiere a que los agentes sociales, dado que son
formados de determinadas maneras se comportan de un modo apropiado,
o sea, votan, se casan... La tercera, y esta sera la conexin
novedosa, es que estos agentes ejercen un uso activo y colectivo de
los recursos naturales, simblicos e ideolgicos recibidos. Con
ello consiguen modificar las condiciones estructurales y materiales
no elegidas libremente.
Willis analiza la transicin de un grupo de alumnos
marcadamente anti-escuela desde el sistema educativo al sistema
productivo. Lo que quiere explicar es por qu estos chavales desean
realizar trabajos de clase obrera. Para ello elabora una
terminologa que capte lo que ocurre en la realidad.
Los trminos que utiliza son los de penetracin y limitacin.
Por penetracin entiende los impulsos dentro de una forma cultural
hacia la captacin de las condiciones de existencia de sus miembros
y su posicin dentro del todo social, de un modo no individualista.


51
K. Marx, El 18 Brumario de Luis Bonaparte. Madrid, Akal, 1975.

52
P. Willis, "Produccin cultural y teoras de la
reproduccin", Educacin y sociead, 5, 1986.

30
Se trata de la captacin de las contradicciones sociales:
explotacin, alienacin, divisin social, etc.
Por limitacin entiende aquellos obstculos, desviaciones y
efectos ideolgicos que confunden e impiden el desarrollo total y
la expresin de estos impulsos. Lo que hace la limitacin es restar
peligrosidad a las penetraciones, impidiendo o dificultando la
transformacin social.
A partir de estos elementos es posible explicar la entrada
libremente aceptada en determinados trabajos en condiciones que no
son libremente elegidas (lo que supone retomar la idea de Marx de
que los hombres hacen la historia libremente en condiciones que no
son libremente elegidas). Hay un momento en la cultura obrera en que
la entrega de la fuerza de trabajo representa al mismo tiempo la
libertad, la eleccin y la trascendencia. Si los chicos de la clase
obrera en su camino al trabajo no creyeran en la lgica de sus propias
acciones, ninguna persona ni acontecimiento exterior podran
convencerles.
Las principales penetraciones son las que se refieren a la
educacin y el empleo. La cultura contraescolar manifiesta un fuerte
escepticismo con respecto al valor de las credenciales educativas,
y, especialmente, con respecto al sacrificio que supone su
obtencin; en definitiva un sacrificio no solo de tiempo muerto,
sino de una cualidad de la accin: implica aceptar la subordinacin.
La gratificacin inmediata, no es solo inmediata, es un estilo de
vida. Por otro lado, no est del todo claro que el sacrificio en la
escuela conduzca a mejores empleos.
En segundo lugar, la cultura establece una especie de
valoracin de la calidad del trabajo disponible. La mayor parte del
trabajo industrial es un trabajo carente de sentido, alienante,
repetitivo, requiere muy poca habilidad y muy poco aprendizaje. Si
bsicamente todos los trabajos son iguales, si de ellos es
prcticamente imposible obtener satisfaccin intrnseca alguna,
por qu molestarse en soportar tantos aos de escuela. Hay una
indiferencia casi total con respecto a la clase particular de
trabajo a realizar, siempre y cuando cumpla unos requisitos
culturales mnimos. La lgica interna del capitalismo consiste en
que todas las formas concretas de trabajo estn estandarizadas y que
todas ellas contienen el potencial para la explotacin del trabajo

31
abstracto. Es la expansin del sector servicios y del sector pblico
lo que se convierte en el fundamento de la pretensin de que existe
una mayor amplitud de oportunidades para los jvenes. Sin embargo,
contra esta afirmacin se puede argumentar que el modelo capitalista
industrial es dominante en todos los sectores de empleo. El minuto
standard se est convirtiendo en la unidad bsica para todos los
sistemas de control de tiempo en todos los sectores de empleo,
independientemente de la forma de trabajo de que se trate. El
surgimiento del capitalismo desde el feudalismo estuvo asociado con
el cambio en las nociones del tiempo. La lgica natural de las
estaciones cclicas, las posiciones del sol en el cielo, la hora de
comer o la tarea que haba que efectuar fueron reemplazados por la
lgica del reloj como la base del tiempo. En el capitalismo el tiempo
es lineal en lugar de circular. Se tiene que ahorrar y usar. La
cultura contraescolar es una derrota limitada de este sentido del
tiempo.
Por instinto, la cultura contraescolar tiende a limitar la
entrega de la fuerza de trabajo (llegar al final del trimestre sin
haber escrito una sola palabra,...).
El comportamiento en la escuela de estos chicos refuerza la
solidaridad de grupo, rechazando radicalmente la competitividad que
la escuela alienta. La cultura contraescolar contrapone la lgica
individualista a la grupalista. Para el individuo de la clase obrera
la movilidad en esta sociedad puede significar algo. Sin embargo,
para la clase y el grupo en su conjunto, la movilidad no significa
nada. La nica movilidad verdadera sera la destruccin de la
sociedad de clases.
Las principales limitaciones de la cultura contraescolar son
las que se refieren al desdn por la actividad intelectual y su
marcado sexismo. El rechazo de la escuela es tambin el rechazo de
la actividad mental en general. El individualismo no es derrotado
por lo que pueda ser en s, sino por su participacin en la mscara
escolar donde el trabajo mental se asocia a la autoridad
injustificada y con ttulos cuyas promesas son ilusorias. Por lo
tanto el individualismo es penetrado a costa de rechazar la
actividad intelectual (direccin, concepcin), lo que facilita la
dominacin de clase.

32
La otra gran divisin que desorienta la penetracin cultural
es la que se da entre hombres y mujeres. Anteriormente hacamos
referencia al hecho de que los trabajos aceptables por los alumnos
anti-escuela han de caer dentro de un cierto universo cultural.
Estos chicos rechazan cualquier tipo de trabajo que tenga
connotaciones femeninas, o donde no se ejerza la masculinidad en
forma de fortaleza fsica. Esto implica el rechazo absoluto del
trabajo de oficina (al que despectivamente llaman pen-pushing
-empujar un lpiz-) y todo lo que se asimile a ella. El hecho de que
no todos aspiren a las recompensas y satisfacciones del trabajo
mental es algo que necesita explicacin. El que el capitalismo
necesite esta divisin no explica por qu se satisface esa
necesidad. Un miembro de la cultura contraescolar solo puede creer
en la feminidad del trabajo de oficina mientras que las esposas, las
novias y las madres sean contempladas como personas limitadas,
inferiores o incapaces para ciertas cosas.
Hasta ahora no se ha prestado atencin al impacto de fuerzas
externas: al estado o a las ideologas.
El sexismo, la divisin, el racismo tiene lugar ms
intensamente en la sociedad civil que en el estado. Por supuesto,
esto no impide la exportacin hacia arriba de factores ideolgicos
que son utilizados por el estado, ni impide que el estado ayude a
reproducirlos.
Los dos impactos verticales descendentes de la ideologa en
la cultura contraescolar son los de la confirmacin y la
dislocacin. Confirman aquellos aspectos tiles para la
reproduccin social y dislocan aquellos que retienen un grado de
penetracin crtica.
La ideologa oficial refuerza el sexismo. El servicio de
orientacin profesional coincide con la cultura contraescolar a la
hora de distribuir empleos en funcin del gnero.
Sin embargo, los intentos de la escuela por hacer ver que existe
una amplia diversidad de trabajos de manera que la gente puede elegir
el que mejor satisfaga su vocacin son dislocados por la cultura
contraescolar. Para los "colegas" (los miembros de la cultura
contraescolar en el estudio de Willis) todos los trabajos son
bsicamente iguales. No es culpa de nadie en concreto que el trabajo

33
sea aburrido y cansino. En consecuencia, la aceptacin del trabajo
manual no es ningn acto absurdo por parte de los "colegas".
La perspectiva culturalista presente en esta obra es pesimista
y optimista a la vez. Es pesimista al hacer ver que la creatividad
de la cultura conduce a la aceptacin de trabajos subordinados, pero
es optimista al mostrar que los resultados no son inevitables, no
estn inscritos de antemano en ninguna estructura. Las teoras
estructuralistas de la reproduccin presentan la ideologa
dominante como impenetrable. Los agentes sociales, defiende Willis,
no son soportes pasivos de la ideologa, sino que son apropiadores
activos que reproducen las estructuras existentes a travs de la
lucha, de la contestacin y de una penetracin parcial de aquellas
estructuras.
Las libertades capitalistas son potencialmente libertades
reales y el capitalismo hace una apuesta: las libertades pueden ser
usadas para la auto-condena. La clase dominante nunca podr asegurar
frreamente que esas libertades no conduzcan al derrocamiento del
orden social. El amplio crecimiento de los gastos estatales en
bienestar social y en educacin, por ejemplo, no responde
necesariamente a los intereses del capitalismo. En gran medida ha
sido forzado a ello debido a la presin ejercida por grupos
competidores, los cuales utilizan sus libertades reales para lograr
su propio progreso.
2. INTRODUCCION AL ESTUDIO DE LAS CLASES
2.1. TEORIAS GRADACIONALES Y TEORIAS RELACIONALES DE LAS CLASES
Tal y como explicaba Erik Olin Wright
53
, quien a su vez se apoya en Ossowski, el
concepto de clase puede ser comprendido en trminos gradacionales o en trminos
relacionales. Cuando se analiza la clase en trminos gradacionales la divisin de la
sociedad en grupos sociales tiene lugar en funcin del grado en que poseen la
caracterstica que constituye el criterio de divisin, el cual puede ser el nivel de renta, el
status, las credenciales educativas, etc. Cuando se habla de clases en trminos
relacionales las clases sociales constituyen un sistema de dependencia mutua o
unilateral, dependencia basada en relaciones causales.


53
E.O. Wright, Class Structure and Income Inequality, Nueva
York, Academic Press, 1978.

34
El elemento distintivo del enfoque gradacional es el hecho de que las clases
siempre son caracterizadas como entes que estn por debajo o por encima de otras
clases. Los nombres otorgados a las diferentes clases reflejan esta imagen cuantitativa,
espacial: clase alta, media alta, media media, etc.
Dentro de la sociologa hay fundamentalmente dos versiones de las
concepciones gradacionales: una define las gradaciones de clase en trminos de renta
y la otra lo hace en trminos de status social. La primera supone la definicin ms
popular de clase social: la gente pobre constituye la clase baja, la gente con nivel de
renta intermedio la clase media, etc. La distribucin de la renta coincide con la
distribucin de las clases sociales. La diferenciacin en funcin del status consiste en
jerarquizar a los miembros de una sociedad a partir de la evaluacin que los dems
hacen con respecto al resto de los individuos. Normalmente esta jerarquizacin se basa
en la ocupacin. De este modo, las posiciones ms altas en la jerarqua social estaran
ocupadas por las profesiones de corte intelectual y las ms bajas por las de corte
manual. Tal y como sealara Parsons "las clases deberan definirse como un agregado
de unidades tales, individuales o colectivas, que en su propia estimacin y en la de los
dems en la sociedad ocupan posiciones de un status aproximadamente igual"
54
.
En contraste, las concepciones relacionales definen las clases por su relacin
social estructurada con otras clases. Las clases no se definen simplemente por su
relacin con otras, sino por su relacin social con otras. Las diferencias recaen en
elementos de tipo cualitativo. Los nombres otorgados a las clases reflejan las
definiciones subyacentes: clase obrera, clase de servicio, clase profesional-directiva,
etc. Las clases no son etiquetadas a lo largo de un continuum desde lo ms bajo a lo
ms alto. En su lugar, los nombres son del tipo de clase capitalista, clase obrera,
seores, siervos, clase dominante, clase subordinada. Dentro del enfoque relacional,
por ejemplo, la clase obrera es definida por su posicin cualitativa en el seno de una
relacin social que define de modo simultneo a la clase capitalista. De este modo, en la
teora weberiana, los trabajadores son percibidos como vendedores de fuerza de
trabajo y los capitalistas como compradores de la misma. La cuestin no radica en que
los obreros posean menos que los capitalistas, sino que ms bien se trata de que
ocupan una posicin dentro de una relacin social que define tanto al capitalista como al
trabajador: la relacin social de intercambio en el mercado de trabajo. Ntese la


54
T. Parsons, "Equality and Inequality in Modern Society or
Social Stratification Revisited", citado por E.O. Wright, op.
cit., p. 6.

35
importancia trascendental del aspecto cualitativo frente al cuantitativo en el anterior
enfoque. Todas las concepciones relacionales de las clases sociales insisten, de un
modo u otro, en que las estructuras bsicas de la desigualdad en una sociedad son
tambin estructuras de intereses y de ese modo constituyen la base para la accin
social colectiva. Las relaciones sociales no solo definen las clases, sino que tambin
determinan las clases.
La estructura de clases definida en trminos gradacionales es
fundamentalmente una taxonoma esttica. Estas definiciones pueden suministrar una
base para etiquetar descriptivamente a la gente, pero son incapaces de explicar las
fuerzas sociales dinmicas que determinan y transforman esa distribucin. Se puede
entender fcilmente con un sencillo ejemplo. Es difcil ver de qu modo la Revolucin
francesa pudiera explicarse en trminos de los esquemas gradacionales de clase. A
pesar de que pudiera ser que la mayor parte de los participantes en la toma de la Bastilla
tuvieran unos status inferiores a 40 y que la mayor parte de la aristocracia francesa
superase los 70, tales etiquetas no captan la dinmica subyacente al proceso
revolucionario.
2.2. EVOLUCIN RECIENTE DEL CONCEPTO DE CLASE
55

Durante los aos cuarenta y cincuenta se asiste al periodo del predominio del
anlisis estructural-funcionalista (el llamado "consenso ortodoxo") de la estratificacin.
Uno de los objetivos del estructural-funcionalismo era, siguiendo una slida tradicin
estadounidense, sustituir las teoras anteriores sobre las clases y, en especial, acabar
con la teora del conflicto.
De acuerdo con Canzos
56
son ocho los rasgos bsicos del estratificacionismo.
1. Enfasis en la dimensin distributiva de la desigualdad, en detrimento de su dimensin
relacional, esto es, nfasis en la asignacin de diversas recompensas sociales
consideradas como atributos de los individuos y grupos.(...)
2. Imagen gradualista de la estratificacin, que se desprende de la adopcin de aquella
ptica distributiva y tiende a situar a los individuos en un continuum ms o
memos ininterrumpido de la base a la cima.(...)
3. La insistencia en el carcter multidimensional de la estratificacin, en cuanto que se
entiende que cada uno de los atributos considerados tiene una naturaleza


55
La estructura del contenido de parte de este epgrafe procede
del excelente y clarificador analsis de M. A. Canzos, Marxismo,
posmarxismo y teora de las clases, Santiago de Compostela, tesis
doctoral, 1992.

56
op. cit.

36
cualitativamente diferente y, por tanto, hay una diversidad de principios de
estratificacin independientes e irreductibles entre s. (...)
4. Predominio de una comprensin nominalista de los estratos diferenciados. (...) Los
estratos parecen no tener existencia real, no dan lugar a comunidades. Ms bien
se trata de simples estratos estadsticos construidos por el investigador. (...)
5. Insistencia en el carcter evaluativo de la estratificacin. (...)
6. Consideracin de la ocupacin como elemento privilegiado de la estratificacin. (...)
7. Tendencia a explicar la desigualdad social en trminos de su valor funcional, es decir,
las diferentes ocupaciones tienen una asignacin diferencial de recompensas a
partir de su mayor relevancia para el funcionamiento de la sociedad. (...)
8. Orientacin consensualista, de modo que acenta la integracin y el equilibrio frente
al conflicto de intereses.(...)
La supremaca del funcionalismo no significa que no existieran enfoques sobre
las desigualdades que las analizaran desde la ptica del conflicto. Incluso dentro de los
Estados Unidos podemos citar la obra de Mills
57
como un claro ejemplo del paradigma
conflictualista.
En Europa, debido a su muy diferente experiencia histrica con respecto a los
Estados Unidos, el concepto de clase social nunca desapareci de las reflexiones e
investigaciones sociolgicas. Sera en Europa donde surgira un movimiento contrario a
la hegemona del funcionalismo. Se acusaba al funcionalismo de proponer una imagen
utpica de la sociedad en exceso centrada en la idea de la balsa de aceite.
Esta reaccin frente al funcionalismo se apoyaba directamente en Marx y en
Weber. Este es el caso de Dahrendorf, quien pretende ofrecer una nueva formulacin
de la teora de las clases en dilogo con estos dos autores.
Un segundo frente en la reevaluacin del anlisis de clases procede de la obra
de Lockwood, quien en su El trabajador de la clase media
58
propone una sntesis de los
enfoques de Marx y de Weber a travs de su concepcin de la posicin de clase,
posicin que incluye tres factores: la situacin de mercado, es decir, la posicin
econmica en el sentido ms restringido (nivel de renta, seguridad en el trabajo, etc.); la


57
No obstante la obra de Mills The Power Elite (Oxford, Oxford
Press, 1956) se apoya en un paradigma opuesto a la teora de la
clases: la teora de las lites. Sin embargo, sus planteamientos son
un duro aldabonazo a la teora del consenso, al poner de manifiesto
la capacidad de manipulacin de unas pocas personas sobre el
conjunto de la poblacin estadounidense.

58
Madrid, Aguilar, 1962.

37
situacin de trabajo, es decir, el conjunto de relaciones sociales en que se ve envuelto el
individuo en virtud de la divisin del trabajo y la situacin de status que, al igual que
ocurre entre los funcionalistas, se refiere a la posicin del individuo en la jerarqua
social. Lockwood argumentaba que aunque los trabajadores de cuello blanco y los
trabajadores manuales pudieran tener en comn el hecho de ser no propietarios, las
consecuencias derivadas de su status de empleo no son las mismas. Sirvindose del
concepto weberiano de oportunidades de vida, Lockwood sostuvo que la posicin de
trabajo y de mercado de los empleados era superior a la de los trabajadores manuales,
y en consecuencia no comparten la misma situacin de clase. La influencia de
Lockwood fue enorme. Basta para ello con pensar en su intervencin junto a
Goldthorpe, Bechhofer y Platt en la elaboracin del conocidsimo estudio sobre The
Affluent Worker
59
.
Habra que citar tambin la aparicin de la obra del socilogo polaco Ossowski
sobre La estructura de clases y la conciencia social.
60
Aqu nos encontramos con un
impresionante repaso a las teoras sobre las clases sociales, con especial insistencia en
las aportaciones de Marx y Weber y una valoracin del anlisis de la desigualdad en el
estructural-funcionalismo.
En cualquier caso, estas elaboraciones apenas pudieron socavar mnimamente
la hegemona del estratificacionismo. Los aos cincuenta y los primeros sesenta eran
poco propicios para el desarrollo del concepto de clase. Tngase en cuenta que el
capitalismo conoci en esos aos una etapa de crecimiento econmico sin precedentes
y que la clase obrera estaba accediendo de modo generalizado a bienes de consumo, a
la seguridad social, a las vacaciones pagadas, etc. Eran los tiempos del apogeo del
llamado acuerdo socialdemcrata, del pacto de no agresin entre clases sociales.
Otra corriente terica que se opona al desarrollo del concepto de clase fue la
teora de la sociedad postindustrial. Esta teora (desarrollada, entre otros, por autores de
la talla de Bell o Touraine) planteaba la convergencia de todas las sociedades
industriales independientemente de su organzacin poltica, es decir,
independientemente de que fueran socialistas o capitalistas. Esa convergencia se
materializa en trminos de una sustancial elevacin de los requisitos de conocimiento
de los puestos de trabajo, una reduccin de la desigualdad social, la sustitucin de la
burguesa como clase dominante por los tcnicos, etc. Esto est clarsimo en la obra de


59
The Affluent Worker. Industrial Attitudes and Behaviour,
Cambridge, Cambridge University Press, 1970.

60
Barcelona, Pennsula, 1969.

38
Bell El advenimiento de la sociedad postindustrial
61
. En esta obra Bell divide
analticamente la sociedad en tres partes: la estructura social, la poltica y la cultura. La
estructura social comprende la economa, la tecnologa y el sistema de trabajo. La
poltica regula la distribucin del poder y ejerce las funciones de juez en las
reivindiciones conflictivas y en las demandas de los individuos y grupos. La cultura es el
reino del simbolismo expresivo y los significados.
El concepto de sociedad postindustrial hace referencia en primer lugar a cambios
en la estructura, a la manera en que est siendo transformada la economa y
remodelado el sistema de empleo, y a las nuevas relaciones entre la teora y la actividad
emprica, en particular entre la ciencia y la tecnologa. Estos cambios plantean
problemas al resto de la sociedad. En primer lugar, se asiste a una clara burocratizacin
de la ciencia lo que da lugar a resistencias entre los cientficos, quienes se oponen a la
alienacin en su trabajo. En segundo lugar, se plantean problemas al sistema poltico.
Los grupos sociales en ascenso como los cientficos, los tecncratas y los ingenieros
han de competir con los polticos o convertirse en sus aliados.
Se puede considerar que las actuales sociedades son postindustriales porque la
propiedad de los medios de produccin no determina ya el dominio, el poder o el
privilegio en la sociedad. Entonces, quin dirige esta sociedad? Las lites gobernantes
estn constituidas por el alto personal administrativo del Estado, los ministros, los
jueces. La sociedad postindustrial es cada vez ms postburguesa, ya que la estructura
de clases del siglo XIX tiende a disolverse. Los mecanismos de mercado se ven
suavizados gracias a la intervencin econmica del Estado.
Al igual que Bell, Touraine
62
habla de sociedades postindustriales, a las que
tambin se puede denominar sociedades tecnocrticas, si lo que se pretende es
designarlas segn el poder que las domina. Igualmente pueden llamarse sociedades
programadas, si lo que se enfatiza es la naturaleza de su modo de produccin y de
organizacin econmica. En este tipo de sociedades el crecimiento econmico est
determinado por el proceso poltico, en lugar de hacerlo por mecanismos econmicos
puros. El Estado goza de una amplia autonoma, por lo que las formas de dominacin
social resultan profundamente transformadas. La dominacin social adopta mucho ms
que anteriormente tres formas. En primer lugar, adopta la forma de la integracin social,
lo que significa que los actores sociales no solamente han de participar en el trabajo,
sino que tambin han de hacerlo en el consumo. En segundo lugar adopta la forma de la


61
Madrid, Alianza, 1976.

62
La sociedad postindustrial, Barcelona, Ariel, 1971.

39
manipulacin cultural. Es preciso actuar tanto sobre las necesidades y las actitudes
como sobre el trabajo. La educacin escapa de las manos de la familia y pasa a ser
controlada por el Estado. Finalmente, se trata de una sociedad de aparatos, dominada
por grandes organizaciones que son a la vez polticas y econmicas, se orienta ms que
nunca hacia el poder, hacia el control propiamente poltico de su funcionamiento interno
y de su entorno.
Todos estos problemas son comunes a las sociedades capitalistas y socialistas,
ya que ambas son sociedades industriales. En ambas resulta ms til hablar de
alienacin que de explotacin, puesto que la alienacin define una relacin social y la
explotacin una relacin econmica.
En las sociedades industriales era el obrero cualificado quien ms se opona al
capitalismo. Hoy la verdadera oposicin es la que tiene lugar frente a la tecnocracia. Se
trata de un oposicin social y cultural ms que econmica. Anteriormente, el poder del
capitalismo se ejerca nica y exclusivamente en el marco del trabajo. En las
sociedades postindustriales la dominacin se extiende a todos los terrenos de la vida
social, lo que se moviliza no es solo la faceta de trabajador asalariado, sino que lo hace
toda la personalidad. De ah que la juventud, especialmente la universitaria, se haya
convertido en punta de lanza en la lucha contra los poderes econmicos y polticos. Al
igual que tantos autores de los aos 60 (La sociedad postindustrial fue publicada en
1969) considera que la clase obrera ha dejado de ser un agente histrico privilegiado en
la tarea de la transformacin social. Y esto es as, no porque el movimiento obrero se
haya debilitado, (Touraine tiene en mente los acontecimientos de mayo del 68) sino
porque el ejercicio del poder en el seno de la empresa ha dejado de ser el resorte
principal del sistema econmico y, por tanto, de los conflictos sociales. Las luchas
obreras no ponen en cuestin el orden social.
Todos estos planteamientos chocaban de lleno contra los supuestos bsicos de
la teora de clases marxista y lo haca por lo menos en tres sentidos:
1. Su prospectiva es justamente la contraria de la planteada por Marx. Mientras que
Marx hablaba de la descualificacin continua de la fuerza de trabajo -tendencia a la
proletarizacin-, las teoras postindustriales proponen justamente lo contrario.
2. Defienden la tesis del aburguesamiento de la clase obrera, lo que choca con la idea
de una clase obrera revolucionaria.
3. Uno de los colofones de las teoras postindustriales es el planteamiento del fin de las
ideologas. Esto significa que las sociedades postindustriales han sido capaces de
generar mecanismos consensuados de resolucin de los conflictos de modo que
desaparecen aquellos movimientos sociales que ponen en duda los fundamentos
esenciales del orden social establecido. Por otro lado la adopcin de decisiones no se
rige por convicciones ideolgicas, sino que lo hace por medio de criterios cientficos o

40
tcnicos. En este sentido, se estara accediendo al gobierno de los cientcos y de los
tcnicos.
Una visin no marxista del conflicto de clases que ejerci gran influencia fue la de
T.H. Marshall
63
. Se trata de un enfoque que guarda grandes similitudes con el de la
sociedad post-industrial, dado que explica cmo el movimiento obrero ha sido integrado
en las sociedades industriales, es decir, trata de explicar por qu la lucha de clases ya
no es una amenaza para el orden existente. De acuerdo con Marshall son tres los tipos
de derechos vigentes en las sociedades contemporneas: los legales, los polticos y los
ciudadanos. El primero se refiere a la igualdad de todos ante la ley. El segundo se
refiere fundamentalmente a los derechos de asociacin y de voto. El tercero se refiere a
los derechos que todo ciudadano tiene como consecuencia de la extensin del estado
del bienestar. Desde aqu Bendix llega a explicar el carcter inocuo de la lucha de
clases: los conflictos de clases que Marx detect eran consecuencia de la exclusin de
la clase obrera de los derechos ciudadanos, con lo cual a partir de la consecucin de
esos derechos la lucha de clases se expresara en la competencia electoral.
El marxismo fue incapaz en los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial
de ofrecer alguna aportacin sustantiva al concepto de clase. Y eso a pesar de su
influencia en el clima social y poltico de la poca. Pinsese en la presencia
gubernamental en los casos francs e italiano de los partidos comunistas de ambos
pases. O considrese la famosa declaracin de Sartre en el sentido de que el marxismo
es la filosofa de nuestro tiempo. El marxismo se haba concentrado ms bien en la
reflexin de corte filosfico, desdeando la reflexin sobre la sociedad.
A partir de los sesenta el panorama cambia. Lo que aqu importa es tener
presente el hecho de que se redescubre el marxismo en la ciencia social y se relanza de
modo generalizado la teora y el anlisis de clase. En el ao 1965 Althusser publica Pour
Marx
64
y junto con Balibar y otros Lire le Capital
65
. El ao anterior se haba producido un
cambio en la direccin de la revista britnica New Left Review que supuso la sustitucin
de la filosofa o la economa poltica por la sociologa como sistema principal del
pensamiento intelectual con el cual el marxismo deba confrontarse.


63
T.H. Marshall, Citizenship and Social Class, Cambridge,
Cambridge University Press, 1950.

64
La revolucin terica de Marx, Mxico, Siglo XXI, 1968.

65
Para leer 'El Capital', Mxico, Siglo XXI, 1981.

41
En lo que se refiere a la recuperacin de la problemtica de las clases, en 1965
aparece un pequeo libro de Tom Bottomore sobre las clases, Las clases en la
sociedad moderna
66
. Se trata de una obra cuyo principal objetivo

es considerar cmo el movimiento hacia la igualdad social que dio comienzo con las
revoluciones del siglo XVIII ha afectado a la jerarqua social en la sociedades
industriales, y cmo, a su vez, ha sido influido por el desarrollo de la industria
moderna
67
.
En el libro se aborda la cuestin de la naturaleza de las clases sociales, lo que
implica analizar el pensamiento sobre esta cuestin de autores como Marx, Weber y los
tericos de las lites. Tambin se analiza a la clase obrera en el capitalismo moderno y
se presenta un estudio de las clases en los pases del Este y las jerarquas sociales a
que ha dado lugar el socialismo realmente existente.
Sin embargo, si hubiera que situar en algn ao el punto de ruptura con el
estratificacionismo, no hay duda que debiera ser 1968. En torno a este ao se produce
un florecimiento de movimientos anticapitalistas y antisistmicos de muy distinta base y
alcance.
Por otro lado, hay una fuerte movilizacin de carcter clasista. La lucha de clases
no solo expresa reivindicaciones de carcter econmico, sino que tambin expresa sus
crticas a una organizacin del trabajo que vaca de sentido la existencia humana (el
tema de la alienacin se convierte en objeto privilegiado de reflexin). Se impugna el
modo de vida asalariado y se reclama el control obrero de la produccin, elementos que
socavan el acuerdo socialdemcrata.
Todo ello parece acabar con la hegemona del funcionalismo y de las teoras
sobre la sociedad postindustrial: las clases sociales se convierten en protagonistas de la
contestacin social, el consenso dista de ser monoltico, la clase obrera parece no estar
aburguesada, etc.
En los aos setenta y ochenta el anlisis de clases vive un momento de claro
esplendor. En concreto se ha asistido a una intensa proliferacin de modelos de
conceptualizacin de las clases y de anlisis empricos de clase. Y esto ha ocurrido
tanto en el mbito marxista como en el weberiano. Entre los modelos marxistas
destacan los de Poulantzas, Carchedi y Wright y, entre los weberianos, Giddens, Parkin


66
Classes in Modern Society, Londres, George Allen & Unwin,
1973.

67
op. cit., p. 3.

42
y Goldthorpe. Parece haber pocas dudas con respecto a la idea de que los dos modelos
ms potentes hoy en da son los de Wright y Goldthorpe. En el caso de Goldthorpe
adems se ha asistido al desarrollo del anlisis de la movilidad social en trminos de
clase.
Son varios las temticas sobre las que se ha desplegado el concepto de clase.
As, se ha investigado el proceso de trabajo en trminos de clase, tradicin que inaugura
la obra de Braverman, donde se esboza una problemtica que aun perdura:
degradacin del trabajo, taylorismo, etc. El Estado ha sido analizado en trminos de
clase en el seno del marxismo lo que dio lugar a la famosa polmica entre Poulantzas y
Miliband. Lo mismo puede decirse con respecto al anlisis poltico, donde es frecuente
analizar el comportamiento electoral, afiliativo, etc. de las diversas clases.
En un libro reciente Rosemary Crompton
68
apuntaba el desarrollo del concepto
de clase en tradiciones humanistas. En el Reino Unido cita el caso de Bottomore y el
dilogo entre la sociologa y la historia propiciado por Thompson, Stedman Jones y
otros. Igualmente, Crompton seala que el concepto de clase ha resultado esencial en
la sociologa urbana y en la geografa radical. Se podra decir lo mismo de la sociologa
de la educacin, del trabajo, la sociolingstica, etc.
No obstante, dentro del propio marxismo -o habra que decir postmarxismo- hay
interpretaciones opuestas a la primaca del concepto de clase. Esto es lo que ocurre en
el marxismo textualista o discursivo de Laclau y Mouffe
69
. La clase obrera pierde su
posicin privilegiada en la lucha contra el capitalismo y su lugar es ocupado por algunos
de los nuevos movimientos sociales tales como los grupos ecologistas, antimilitaristas,
etc., grupos que estn constituidos por personas que ocupan distintos lugares en la
estructura social, o lo que es lo mismo, son interclasistas. Laclau y Mouffe mantienen
que las luchas contestarias solo tienen lugar cuando aparece el discurso democrtico,
cosa que ocurre a partir de la Revolucin francesa.
Una de las ltimas corrientes que se ha opuesto a la centralidad de las clases es
la idea del postmaterialismo. Esta propuesta se debe a Inglehart
70
. De acuerdo con l, a


68
Class and Stratification. An Introduction to Current Debates,
Cambridge, Polity Press, 1993.

69
E. Laclau y Ch. Mouffe, Hegemona y estrategia socialista.
Hacia una radicalizacin de la democracia, Madrid, Siglo XXI, 1987.

70
R. Inglehart, "Value Change in Industrial Societies",
American Political Science Review, 81, 4, 1987.

43
medida que aumenta el bienestar econmico de una sociedad los valores que
conforman a los individuos que en ella viven dejan de estar presididos por valores
materialistas, los cuales se concretan en el combate contra las desigualdades
econmicas, el apoyo a los sindicatos, la defensa de las nacionalizaciones, etc. Por
contra, los valores postmaterialistas, ms acentuados entre los jvenes y quienes
disfrutan de mayores niveles educativos, se centran en la defensa del medio ambiente,
de los derechos humanos, el feminismo, el desarme unilateral, etc.
El desarrollo econmico se traduce en una decreciente importancia de la clase
como base de la accin poltica, dado que la accin de clase se sustenta
fundamentalmente sobre postulados materialistas. Las viejas generaciones y los
miembros de las clases trabajadoras manuales seran las ms propensos a asumir los
valores materialistas.
Estos planteamientos son puestos en duda por Heath, Jowell, Curtice y Evans
71
.
De acuerdo con sus datos es difcilmente sustentable la idea del postmaterialismo de los
miembros izquierdistas de la clase de servicio frente al materialismo de la clase obrera.
He aqu algunos de los datos que aducen para mostrar que esto no es
exactamente as.
_______________________________________________________________
Actitudes ante la expansin de la energa nuclear
_______________________________________________________________
% de individuos opuestos a tal expansin 1979
_______________________________________________________________
Laboristas Liberales Conservadores
_______________________________________________________________
Clase de servicio 34 34 23
Clases intermedias 41 39 28
Clases trabajadoras 34 44 33
________________________________________________________________
% de individuos opuestos a tal expansin 1987
_______________________________________________________________
Laboristas Liberales Conservadores
_______________________________________________________________
Clase de servicio 76 40 19
Clases intermedias 67 47 26
Clases trabajadoras 62 43 26
_______________________________________________________________
Como se puede observar, el cambio hacia valores postmaterialistas tambin
afecta a las clases trabajadoras.


71
"The rise of a new political agenda?, European Sociological
Review, 6, 1, 1990.

44

2.3. LAS CLASES SOCIALES EN LOS NOVENTA
Quizs el ltimo debate sobre las clases es el provocado a raz de un artculo
publicado por Clark y Lipset en 1991 y titulado Are Classes Dying? (Estn
desapareciendo las clases?)
72
, pregunta a la cual daban por respuesta un inequvoco s.
Este texto ha provocado un debate en el seno de la revista International Sociology (la
revista de la ASA) en septiembre de 1993. En este nmero los propios Clark y Lipset, a
quienes se aade Rempel,
73
reafirman su posicin favorable a la desaparicin de la
clases.
Clark, Lipset y Rempel reiteran la vieja idea segn la cual el anlisis de clases
tiene sentido en pocas histricas precedentes, pero no hoy en da. La clase obrera ha
dejado de estar interesada en la revolucin social. De acuerdo con ellos son dos
bsicamente los factores que explican la escasa militancia de la clase obrera: el
desarrollo del Estado Benefactor y la diversificacin de la estructura ocupacional, lo que
se ha traducido en un mayor nivel de renta y riqueza para la poblacin, lo que ha
supuesto la aparicin de nuevas formas de comportamiento poltico, especialmente
centradas en temas como la ecologa, la paz o las libertades civiles.
Se han producido cambios en la dinmica de los partidos polticos, asistindose
a un declive del continuum izquierda-derecha, lo que ha moderado notoriamente los
contenidos reivindicativos de los partidos de la izquierda, al tiempo que han aparecido
partidos polticos de nuevo cuo, como los verdes. Al mismo tiempo se han ido
consolidando partidos de base regional que apelan fundamentalmente a la conciencia
regionalista, aunque puedan dotar a sus planteamientos programticos de algn
contenido de clase.
Adems aparecen nuevas formas de divisiones sociales no fundamentadas en la
clase. En este sentido los autores citan las siguientes divisiones:
1. Credencialismo. Se trata de una consecuencia de la expansin del sistema educativo.
Las credenciales educativas se convierten, dada su trascendencia en trminos de
movilidad social y de fuente de la identidad personal, en un elemento de desarticulacin
de la protesta social.


72
International Sociology, 6, 4, 1991.

73
"The Declining Political Significance of Social Class",
International Sociology, 8, 3, 1993.

45
2. Se asiste a nuevas distinciones en el mercado de trabajo. La divisin entre contratos
temporales y fijos, a tiempo completo y a tiempo parcial, introduce serias e insalvables
divisiones entre los trabajadores.
3. Se han producido significativos cambios en el vecindario y la estructura social local. El
hecho de residir en una ciudad o en otra, o dentro de una misma ciudad en un barrio u
otro, introduce desigualdades sociales ms importantes que las derivadas de la clase.
El principal resultado de todo esto en el terreno poltico es el declive de la poltica
de clase, declive que se puede situar en tres terrenos: el declive del voto de clase
(ausencia de correlacin clara entre clase y voto), la aparicin de nuevos valores
sociales (que dan lugar a nuevos partidos) y el surgimiento de la clase media y la
transformacin de los programas de los partidos de la izquierda (intentos de
desmantelar el estado benefactor por parte de la propia socialdemocracia).
Hout et al.,
74
por contra, consideran que las clases siguen vivas. De acuerdo con
ellos, las clases resultan ser un concepto indispensable en sociologa por varias
razones: (1) la clase es clave para determinar los intereses materiales, (2) las clases
definidas estructuralmente dan lugar a la aparicin de actores colectivos que tratan de
llevar a cabo el cambio social y (3) la pertenencia de clase afecta a las oportunidades de
vida y a otros aspectos relevantes de la vida social.
Las diferencias de renta y riqueza asociadas a la clase social siguen siendo
altamente significativas. Para empezar, la propiedad sigue siendo el elemento clave que
explica las grandes fortunas individuales. En los EE.UU., durante los ochenta, la mayor
parte de ellas procedieron de las rentas vinculadas a la propiedad. Incluso los grandes
ingresos de los altos ejecutivos, procedan no de su funcin como tales, sino de la
propiedad de acciones de la empresa. Por otro lado, las diferencias salariales entre
unas clases y otras siguen siendo altas. En las investigaciones de Wright las diferencias
de renta entre capitalistas y los proletarios son enormes: de 4.2 a 1 en el caso de los
hombres y de 2.5 a 1 para las mujeres. En el caso de los trabajos de Erikson y
Goldthorpe estas diferencias son de 4.9 a 1 y de 3.6 a 1, respectivamente.
Es difcilmente sostenible que asistamos a un declive de las jerarquas
tradicionales cuando los ndices de pobreza y de desempleo se incrementan.


74
M. Hout, C. Brooks y J. Manza, "The Persistence of Classes
in Post-industrial Societies", International Sociology, 8, 3, 1993.

46
Clark y Lipset
75
mantienen que la relevancia de las clases en lo que se refiere al
comportamiento poltico electoral es nula. Para ello se apoyan en los datos resultantes
del ndice de voto de clase de Alford.
76

La dimensin clsica de izquierda-derecha es irrelevante. Est surgiendo una
nueva izquierda centrada en aspectos distintos a los tradicionales de clase. Los
jvenes, la gente con mayores niveles de renta y de educacin se alejan de la poltica
tradicional de clase.
La primera crtica que cabe hacer a estos planteamientos es que se apoyen en el
ndice Alford. Este ndice est basado en un modelo de sociedad con dos clases: la
clase de los que ejercen ocupaciones manuales y las de los ejercen ocupaciones no
manuales, lo cual es una muy burda simplificacin de la estructura de clases. Otros
autores por ejemplo, Przeworski y Sprague (cfr. Hout et al
77
.), utilizando una
metodologa ms sofisticada hallaron que el voto de clase entre 1900 y 1975 fue
relativamente estable en tres pases (Alemania, Noruega y Finlandia), declin en un
pas (Dinamarca) y se increment en otros tres (Suecia, Blgica y Francia).
De acuerdo con Lipset y Clark los crecientes grados de riqueza de las
sociedades occidentales debilitan las estratificacin social jerrquica. Por otro lado,
proliferan multitud de pequeas empresas (concebidas como menos jerrquicas que las
grandes) y en general se asiste a un "declive de la autoridad tradicional, la jerarqua y
las relaciones de clase. Las tecnologas actuales exigen menos trabajadores no
cualificados que desempeen tareas de rutina, o un gran nmero de supervisores para
coordinarlos"
78
. Esta afirmacin supone ignorar todo el amplio debate relativo a la
cuestin de si las nuevas tecnologas cualifican o descualifican el trabajo.
3. EL ENFOQUE FUNCIONALISTA DE LA ESTRATIFICACION SOCIAL.


75
op. cit.

76
Este ndice se basa en el porcentaje de personas en funcin
de su clase social que votan a partidos de la izquierda o de la
derecha. Por ejemplo, si el 75% de la clase obrera vota a la izquierda
y el 25% de la clase media hace lo propio, el resultado en este ndice
es 50.

77
op. cit.

78
op. cit., p. 406.

47
3.1. PLANTEAMIENTOS GENERALES.
Al empezar a hablar de la estratificacin en el funcionalismo
habra que insistir en la clsica diferencia entre los conceptos de
clase y estrato. No obstante, es relativamente frecuente en los
autores funcionalistas utilizar el concepto de clase, en ocasiones
-como en el caso de Centers- con referencias explcitas a las luchas
de clases.
Siguiendo a Tezanos
79
podemos considerar que, en lo que se
refiere a la estratificacin, los dos puntos fundamentales de la
teora funcionalista son los siguientes: la distincin entre los
conceptos de clase y estrato y en segundo lugar, la justificacin
funcional de la estratificacin social. De acuerdo con este autor,
la teora de los estratos se apoya sobre las siguientes instancias
tericas y empricas:
a) La idea de complementariedad funcional de las distintas
clases a partir de los cometidos econmicos que realizan.
b) La idea de Durkheim de la funcionalidad de la divisin del
trabajo, o lo que es lo mismo, no hay espacio para la lucha de clases,
puesto que las distintas clases se complementan entre s.
c) La teora de la estratificacin por el status (o en grupos
de status) de Weber.
d) La realidad emprica de los comportamientos sociales
estratificacionales tal como se producen principalmente en EE.UU.
El punto de diferenciacin ms sustancial entre la teora de
las clases y la de los estratos es el que hace referencia al mayor
componente objetivista y subjetivista de uno y otro enfoque,
respectivamente. As, las clases sociales son vistas como
conformadas bsicamente a partir de factores objetivos, que hacen
referencia a una determinada ubicacin en el sistema social de
produccin. Los estratos sociales son vistos como conformados a
partir de factores preferentemente subjetivos.


79
J.F. Tezanos, "Principales teoras sobre la estratificacin
social", en S. del Campo, Tratado de sociologa, Madrid, Taurus,
1986.

48
Tezanos
80
aporta este interesante cuadro aclaratorio:
ESQUEMA DE DIFERENCIAS ENTRE LOS CONCEPTOS DE CLASE Y ESTRATO
Elementos de
diferenciacin
Clase social Estrato social
Niveles preferentes de
apreciacin

Ambito de apreciacin


Criterios de
clasificacin






Factores configuradores



Factor fundamental




Carcter social


Visin de la pirmide
social



Ideas relaciones
connotadas

Papel social que cumple





Marco de referencia bsico

Enfoque terico de
referencia
Objetivo


Estructuras


Precisos y concretos






Un factor prevalente
(unidimensional)

Econmico




Grupos bastante
cristalizados

Antagonismos
dualizados



Conflicto de clases


Ser factor de cambio
social




La historia


Dialctico-estructur
al
Subjetivo o de ordenacin


Procesos de interaccin y
funciones

Fluidos y, a veces, de difcil
medicin (varan de una
sociedad a otra, cambiando con
el tiempo, no siempres
establecen distancias sociales
precisas, etc)

Varios factores
Pluridimensional


Prestigio social (asociado a la
ocupacin y en relacin con
riqueza y poder)

Grupos abiertos (gran
movilidad social)

Continuum plural de posiciones
escolanadas pero
complementarias y emulativas

Ajuste funcional


Distribuir estimuladoramente
las recompensas entre
cualificaciones y competencias
desiguales

El sistema social en equilibrio

Interaccin social




80
op. cit., p. 296.

49
Centers
81
establece una clara diferenciacin entre clase y
estrato. De acuerdo con l, la clase, en tanto que algo distinto del
estrato, puede perfectamente ser comprendida como un fenmeno
psicolgico en el ms literal sentido del trmino. Es decir, la clase
de un hombre forma parte de su ego, es un sentimiento de su
pertenencia a algo, una identificacin con algo mayor que l. Ms
incluso que el hecho de ser tejano o californiano, es un tipo
subjetivo de pertenencia. No obstante, el propio Centers no oculta
la existencia del conflicto de clases. Centers parte de la
existencia de un conflicto de clases, la lucha entre los gerentes
(o el capital) y el trabajo. La cuestin final consiste en saber si
los EE.UU. seguirn siendo o no una economa de mercado. Tras la
Segunda Guerra Mundial los gobiernos de Francia e Italia cuentan con
la presencia de poderosos partidos comunistas, en el Reino Unido
gobierna el socialismo laborista. Toda Europa se ve amenazada por
el comunismo. Por otro lado, en los propios EE.UU. las huelgas eran
cada vez ms numerosas. Cita la intervencin de Truman para acabar
con la huelga de ferrocarriles, utilizando, incluso, el Ejrcito.
Recoge la preocupacin del socilogo Robert S. Lynd en su crtica
a la sociologa americana:
La ciencia social americana desdea el hecho omnipresente de los
antagonismos y conflictos de clase en la vida de todos
nosotros. Estudia las huelgas industriales y analiza las
diferencias de salario y el funcionamiento de los sindicatos
industriales y la maquinaria de la negociacin colectiva. Pero
es cuidadosa, en general, en lo que se refiere a la posibilidad
de la existencia de divisiones esenciales que no tengan ningn
remedio en nuestro tipo de economa. La ciencia social hace
esto porque los conceptos de "clase" y de "lucha de clases"
llevan directamente a temas espinosos. Se apoya para ello en
la tradicin de que las divisiones de clases son no americanas
y que tales diferencias, tal y como existen, son transitorias
y se eliminarn por la elevacin general del nivel de vida y
el "movimiento general del progreso".
82

En general, entre los habitantes de los EE.UU., parece
concederse escasa importancia al tema de las clases sociales. Como


81
R. Centers, The Psychology of Social Classes. A Study of Class
Conciousness, Princenton, Princenton University Press, 1949.

82
Citado en Centers, op. cit., p. 8.

50
indicaba Ossowski
83
, la explicacin de ello quizs pueda encontrarse
en la ausencia de feudalismo, la idea de frontera y la consiguiente
posibilidad de expansin territorial, los ejemplos de los self-made
men, el desarrollo econmico imparable, las posibilidades de
movilidad social, la heteregoneidad tnica, etc.
Quizs la explicacin ms clara de en qu consiste y a qu se
debe la estratificacin social es la que encontramos en Davis y
Moore. Davis y Moore
84
parten de la idea de que toda sociedad debe
distribuir de algn modo a sus miembros en posiciones sociales y
convencerles o inducirles a que cumplan con los deberes inherentes
a esas posiciones.
Si las obligaciones derivadas de las posiciones fuesen
igualmente agradables, todas igualmente importantes para la
supervivencia de la sociedad y si todas exigieran las mismas
destrezas o talentos, no existira este problema de cmo distribuir
a la gente en las distintas posiciones, puesto que todas tendran
las mismas ventajas e inconvenientes.
Pero las cosas no son as. Algunas obligaciones son ms gratas
y adems requieren distintas capacidades para su desempeo.
Inevitablemente toda sociedad ha de tener alguna clase de premios
que se puedan usar como incentivos y, en segundo lugar, esos premios
se distribuirn diferencialmente de acuerdo con las posiciones.
Cules son esos premios? Primero, las cosas que contribuyen
a la subsistencia y a la comodidad. Segundo, las que contribuyen a
la diversin y, finalmente, las que contribuyen al respeto propio
y a la expansin del ego.
Los premios son una parte integrante de la posicin. Si los
premios se distribuyen de un modo desigual, las distintas posiciones
deben ser desiguales, es decir, la sociedad debe estar


83
Stanislaw Ossowski, Estructura de clases y conciencia social,
Barcelona, Pennsula, 1969, p. 132 y ss.

84
K. Davis y W.E. Moore, "Algunos principios de
estratificacin". En R. Bendix y S. Lipset, Clase, status y poder.
Tomo I, Madrid, Euramrica, 1972.

51
estratificada. La desigualdad social es una idea inconscientemente
desarrollada por la que las sociedades aseguran que las posiciones
ms importantes estn conscientemente ocupadas por las personas ms
cualificadas.
Los puestos a los que se otorgan los mejores premios son
aquellos que tienen la mayor importancia para la sociedad y que
requieren la mayor capacitacin o talento. Realmente una sociedad
no necesita premiar los puestos en proporcin a su importancia
funcional. Necesita meramente asignarles un premio para asegurar
que estarn ocupados competentemente. Si un puesto es fcilmente
ocupado no necesita ser premiado ampliamente, aunque sea
importante.
Todas las posiciones requieren algn tipo de destreza. Hay
solamente dos maneras en que se manifiestan las capacidades de una
persona: a travs de la capacidad inherente o por medio de
entrenamiento.
Parsons considera que la esencia de la estratificacin, en
cualquier sociedad, es la evaluacin moral relativa de que gozan las
diferentes unidades sociales. De acuerdo con l, la estratificacin
social consiste en la "ordenacin diferencial de los individuos
humanos que componen un sistema social dado y su tratamiento como
superiores e inferiores entre s en ciertos aspectos socialmente
importantes"
85
. Esta ordenacin es una de las muchas bases posibles
a partir de las cuales los individuos pueden diferenciarse.
Segn Parsons un sistema social consiste en un "una pluralidad
de individuos que interactan entre s". Todo sistema exige cuatro
componentes:
1) un conjunto de unidades que mantienen interaccin unas con otras,
2) un conjunto de reglas o de otros factores de "codificacin",
cuyos trminos estructuran tanto las orientaciones de las
unidades como la propia interaccin; 3) un sistema o proceso
ordenado o modelado de la propia interaccin; 4) un medio en


85
T. Parsons, "An Analytical Approach to the Theory of Social
Stratification", en Essays in Sociological Theory, Glencoe, The
Free Press, 1954, p. 69.

52
el que opere el sistema y con el que se produzcan intercambios
sistemticos.
86

Los individuos ocupan roles diferenciados, lo que obliga a
analizar el proceso de asignacin por el que las personas y las
posesiones (bienes y recompensas) se distribuyen dentro del sistema
de roles.
El primer problema de asignacin que ha de resolver cualquier
sociedad consiste en conseguir que la persona idnea encaje en los
roles adecuados y que las personas sean situadas en el lugar que les
pertenece en trminos de status. En lo que se refiere a la asignacin
de las personas, Parsons distingue tres tipos de procesos
asignativos: (a) los procesos adscriptivos, procesos que proceden
de la naturaleza de la cosa (Parsons cita el caso de la familia);
(b) el segundo tipo de asignacin es el que se lleva a cabo por
decisin explcita de otras personas, es decir, el sistema de
designacin y (c) el tercer tipo es la asignacin como resultado de
un proceso selectivo no planeado.
El segundo problema es el de la asignacin de bienes. "Los
bienes son posesiones que son significativas como medios para otras
metas en los complejos de orientacin instrumental".
87

El tercer problema en los procesos de asignacin es el que
plantea la distribucin de recompensas.
Por recompensas entendemos aquellas posesiones o entidades
transferibles que son deseadas como objetos de gratificacin
inmediata por los actores. Una posesin [...] es una recompensa
en la medida en que la orientacin del actor (es decir, la base
de su inters) es predominantemente expresiva,
88



86
T. Parsons, El sistema social, Madrid, Alianza, 1975, p.
170. Citado en L. Cachn, Movilidad social o trayectorias de clase?
Elementos para una crtica de la sociologa de la movilidad social,
Madrid, CIS, 1989.

87
op. cit., p. 118.

88
op. cit., p. 125.

53
frente a los bienes en los cuales la orientacin del actor es
bsicamente instrumental. Los aspectos relacionales del sistema de
recompensas adquieren una elevada significacin, hasta el punto de
que constituyen la base del prestigio, prestigio definido como "la
estima relativa en que se encuentra un individuo en un sistema total
ordenado de evaluacin diferenciada"
89
.
Barber
90
insiste en la funcin moral de la estratificacin. De
acuerdo con l, la estratificacin social tiene una doble funcin:
integradora e instrumental -o adaptativa-. La funcin integradora
hace referencia al hecho de que la estratificacin es legtima, es
decir, convence a la mayor parte de los componentes de una sociedad
de que se ha hecho justicia al distribuir desigualmente a las
personas. En este sentido, la estratificacin expresa una tabla
comn de valores.
La funcin instrumental o adaptativa se refiere al hecho de
que la sociedad proporciona un conjunto de servicios y recompensas
a los individuos para que realicen las tareas que tienen
encomendadas.
En las sociedades modernas las formas de estratificacin
social son diversas y numerosas. Sorokin
91
piensa que la mayora de
ellas se pueden reducir a tres tipos principales: la econmica, la
poltica y la ocupacional. La estratificacin econmica se utiliza
para referirse a las gradaciones de riqueza y de renta que existen
dentro de una comunidad. La estratificacin poltica se refiere a
la existencia de gobernantes y gobernados. La estratificacin
ocupacional se vincula al hecho de que unas profesiones son
consideradas como ms honorables que otras.
Algunas de las actividades que realizan los individuos son
funcionalmente ms importantes que otras. Esta importancia depende


89
op. cit., p. 129.

90
Bernard Barber, Estratificacin social. Anlisis comparativo
de estructura y proceso, Mxico, FCE, 1964.

91
P.A. Sorokin, Estratificacin y movilidad social, Mxico,
Instituto de Investigaciones de la Universidad Nacional, 1961.

54
de la evaluacin que haga el conjunto de los individuos que componen
una sociedad.
Uno de los aspectos fundamentales del enfoque parsoniano en
esta cuestin ser que la ubicacin de los individuos y sectores
sociales en la escala estratificacional se producir en trminos de
la evaluacin moral. Para Parsons, el status de cualquier individuo
en el sistema de estratificacin de una sociedad puede considerarse
como la resultante de las valuaciones comunes que se encuentran tras
la atribucin de status que se le confiere de acuerdo con las seis
categoras que, en su opinin, constituyen las bases fundamentales
de la valuacin diferencial. Estas seis categoras son las
siguientes:
1. La participacin como miembro en una unidad de parentesco,
participacin que se adquiere por nacimiento y tambin por
matrimonio.
2. Cualidades personales. Se refieren a lo que la persona es
y no a lo que la persona hace (sexo, edad, inteleligencia, belleza
personal, fortaleza, etc.). A veces estos rasgos se solapan con el
esfuezo necesario para conseguir los logros. Cita el caso de la
belleza de las mujeres y el esfuerzo que supone conseguirla. Las
cualidades pueden ser fruto de desempeos anteriores (por ejemplo,
resultado de procesos de aprendizaje).
3. Logros. Son los resultados evaluados de las acciones de los
individuos y pueden estar o no estar incorporados en objetos
materiales. "Es aquello que puede ser adscrito a la accin de un
individuo en un sentido moralmente responsable"
92
.
4. Posesiones. Son cosas, no necesariamente objetos
materiales, que pertenecen al individuo y tienen la propiedad de ser
transferibles.
5. Autoridad. La autoridad es un derecho institucionalmente
reconocido, de influir en las acciones de los otros, sean cuales
fueren las actitudes personales respecto de la direccin de la
influencia.


92
Parsons, op. cit, 1954, p. 75.

55
6. Poder. Una persona tiene poder -dir Parsons- solo en la
medida en que su capacidad para influir sobre otros y conseguir
posesiones no se encuentra institucionalmente sancionada.
Segn Barber, los criterios de valoracin que se pueden
utilizar para jerarquizar a los individuos pueden ser muy variados.
Barber cita una pequea lista: en qu trabaja uno, con cunta
elegancia viste, cunto sabe, en qu grado domina determinados
juegos, cun buen amigo es, cmo practica la religin. Todos estos,
y multitud de papeles y actividades sociales, son bases potenciales
de valoracin que pueden aplicarse a los individuos de una sociedad
para determinar su posicin relativa en el sistema de
estratificacin. Evidentemente, no todos los criterios son
igualmente importantes. Barber propone agruparlos en criterios
primarios y criterios secundarios. En la sociedad actual se tienen
en alta estima los papeles religiosos, polticos, militares,
econmicos, educativos y cientficos.
Hay dos dimensiones de acuerdo con las cuales se valoran los
papeles y actividades sociales, que son el saber y la
responsabilidad. El concepto de saber es sinnimo de
posesin de un conjunto de ideas y de destrezas asociadas a ellas
que son pertinentes a un papel social dado. Todos los papeles
sociales requieren, naturalmente, la posesin de ideas y
destrezas; pero ese saber vara en cantidad, o quizs sera
preferible decir en generalizacin y sistematizacin. Un
cientfico, un telogo, un erudito, un filsofo, un artista
creador, un jurista distinguido, o un mdico, poseen un saber
que est altamente generalizado y sistematizado, aunque, como
es natural, el contenido del saber es algo diferente en cada
caso. Las destrezas requeridas en esos papeles se basan
directamente en ese saber.
93

La responsabilidad se refiere al ejercicio de la autoridad
sobre otras personas, es decir, dirigir sus actividades. Es algo
equivalente a lo que Caplow llam "control de la conducta".
En lo que se refiere a la riqueza y la propiedad, Barber afirma
que se encuentran asociadas a la mayor parte de los papeles ms
importantes, aunque no siempre es as. En algunos papeles
importantes se considera inapropiada la posesin de riqueza (al


93
Barber, op. cit., p. 35.

56
menos en el sentido de ser el titular jurdico de la misma, otra cosa
es su usufructo temporal). Barber seala la paradoja de que cada vez
es ms frecuente tener una posicin social distinguida sin que ello
suponga tener grandsimos ingresos o una elevada riqueza acumulada.
Por tanto, se trata de un criterio secundario.
El nacimiento o linaje es, al igual que la riqueza y la
propiedad, un buen trampoln para acceder a las posiciones
privilegiadas. Se trata de un criterio secundario en el sentido de
que no es determinante fundamental de la posicin en la jerarqua
social.
Las cualidades personales, tales como la valenta, la
simpata, la honradez son tambin criterios secundarios. Las
cualidades personales socialmente deseables son un medio para
obtener valores sociales altamente estimados.
Las actividades de la comunidad se refieren al hecho de que
en todas las sociedades hay algunas acitividades que gozan de
estimacin social y que solo exigen un grado de implicacin parcial
o incompleto. Se trata de las actividades de servicio social,
recreativas, etc. Se trata tambin de criterios secundarios de
jerarquizacin social.
De acuerdo con Tumin
94
desigualdad social y estraficacin
social son trminos sinnimos. Por estratificacin social
entendemos la disposicin de cualquier sociedad o grupo social en
una jerarqua de posiciones que son desiguales, en relacin, al
poder, la propiedad, la evaluacin social y/o la gratificacin
psquica.
El poder se refiere a la capacidad para alcanzar nuestros
propios fines en la vida, incluso en contra de la oposicin de los
dems. Por su parte, la propiedad puede definirse como los derechos
sobre bienes y servicios. La evaluacin se refiere a un juicio
societario, en el sentido de que un status o una posicin es ms
prestigioso y honrable que otros, ms popular o preferible por
alguna razn. La gratificacin psquica incluye todas las fuentes


94
M. Tumin, Estratificacin social. Formas y funciones de la
desigualdad, Mxico, Trillas, 1974.

57
de placer y contento que no pueden clasificarse como propiedades,
poder y evaluacin.
Al igual que sealara Parsons, la distribucin de las
recompensas est guiada por ciertas normas comunes a los miembros
de una sociedad. Estas normas se transmiten de generacin en
generacin.
La existencia de estas normas tiene cinco implicaciones: a)
el contenido de cualquier sistema de estratificacin depende de los
significados que se le atribuyen tradicionalmente y los criterios
y las prescripciones socialmente determinadas; b) las normas y las
sanciones son ingredientes primordiales en la constitucin y
mantenimiento del sistema; c) las normas deben ensearse de nuevo
a cada generacin; d) todos los sistemas tienen posibilidades de ser
inestables, al menos hasta cierto punto, debido a que la
socializacin nunca es idntica en toda la sociedad, y por otros
factores distorsionantes, tales como los diferentes ndices de
nacimientos que corresponden a distintos estratos sociales y e)
cualquier sistema de estratificacin est conectado ntimamente,
tanto porque afecta a como porque se ve afectado por otros sistemas
de la sociedad, tales como las instituciones polticas, familiares,
religiosas, econmicas y educativas.

3.2. CARACTERISTICAS DE LAS DISTINTAS CLASES.
Una de las preocupaciones del funcionalismo ha consistido en
establecer los rasgos actitudinales tpicos de las distintas
clases. En general, a partir de ah se pretenden explicar los logros
diferenciales de unas clases frente a otras. Las clases medias son
caracterizadas en trminos de frugalidad, posposicin de las
gratificaciones inmediatas, visin a largo plazo, etc. La clase
obrera aparece como el negativo de estos rasgos.
Centers en su Psicologa de las clases sociales establece la
siguiente clasificacin.
La clase alta. La clase alta es la clase menos numerosa de la
sociedad. Solo el 3 el 4% de la poblacin considera pertenecer a
ella. Tal y como se define por sus propios miembros est formada
principalmente por propietarios de negocios y ejecutivos y
profesionales com mdicos y abogados.

58
La clase media. Alrededor del 40% de la poblacin se identifica
con esta clase. Est constituida fundamentalmente por propietarios
y gerentes de pequeos negocios; gerentes de fbricas y de
almacenes, y, mayoritariamente, por vendedores y oficinistas.
La clase obrera. Es la mayor de las clases sociales. Incluye
algo ms del 50% de la poblacin. Est constituida por trabajadores
de fbrica, mineros, camioneros, agricultores, camareros, etc. El
principal criterio de pertenencia consiste en ser un trabajador o
vivir del trabajo.
La clase baja. Es una clase muy poco numerosa. Entre el 1 y
el 5% de la poblacin declara pertenecer a ella.
Warner realiz una investigacin sobre las clases sociales en
las ciudades americanas medias
95
. El inters de este trabajo proviene
del hecho de que ilustra de manera notoria el sentido de los
postulados y nociones caractersticos de la problemtica
funcionalista sobre las clases sociales.
Para Warner el status de un individuo es lo que los dems
piensan de l, y lo que los dems piensan de l est en funcin de
lo que es y de lo que hace, es decir, de sus maneras de vivir y de
pensar, las cuales a su vez son juzgadas y evaluadas segn los
criterios del sistema comn de valores.
Las clases son dos o ms rdenes de personas a las que se consideran,
y son clasificadas consecuentemente, por todos los miembros
de la comunidad en posiciones sociales superiores o
inferiores.
96

Las investigaciones de Warner y sus colaboradores tratan sobre
el sistema de estratificacin de tres pequeas ciudades americanas:
Yankee City, localidad de Nueva Inglaterra de 17.000 habitantes; Old
City, ciudad del sur de los EE.UU. de 10.000 habitantes y Joesville,
ciudad del Medio Oeste de 6.000 habitantes.


95
L. Warner, Yankee City, New Have, Yale University Press, 1947.

96
op. cit., citado por Nicole Laurin-Frenette, Las teoras
funcionalistas de las clases sociales. Sociologa e ideologa
burguesa, Madrid, Siglo XXI, 1985, p. 202.

59
Los resultados de las encuestas permiten delimitar seis clases
sociales. Lo que distingue esencialmente a esas seis clases y
constituye la base de su prestigio diferencial es ese conjunto de
actitudes y conductas que componen su estilo de vida y que traduce,
en los hechos, el sistema de valores al que se refieren sus miembros.
En Yankee City la composicin porcentual de esas seis clases
es la siguiente:
- Clase superior-superior---1.4
- Clase superior-inferior---1.6
- Clase media-superior-----10.0
- Clase media-inferiro-----28.0
- Clase inferior-superior--33.0
- Clase inferior-inferior--25.0
La clase superior-superior es una especie de aristocracia, de
casta heriditaria basada a la vez en la riqueza y en la pertenencia
a una familia instalada en Yankee City desde varias generaciones
anteriores. Esta clase tiene tendencia a seguir normas estrictas de
endogamia.
La clase superior-inferior es igual a la anterior en varios
puntos. Sus miembros viven en casas muy espaciosas y levantadas en
barrios residenciales exclusivos. Participan en las mismas
asociaciones y llevan una vida mundana muy intensa. Ejercen el mismo
tipo de profesin que los miembros de la clase superior. Sin embargo,
a los ojos de los miembros de la clase superior-superior son unos
advenedizos, nuevos ricos, gentes cuya fortuna y posicin son
demasiado recientes y a los que les falta el prestigio del apellido.
De hecho, los ingresos de la clase superior-inferior son ms
elevados que los de la superior-superior.
La clase media-superior se compone de hombres de negocios y
de miembros de las profesiones liberales que han tenido xito. Son
gentes serias, slidas, respetadas, pero que no tienen acceso a la
alta sociedad. Su nivel de ingresos es inferior a las de las otras
dos clases altas.
La clase media-inferior comprende a los pequeos negociantes,
oficinistas y administrativos, as como algunos obreros
especializados. Son gentes, como dice Warner, "como debe ser",
sobrias y conservadoras, ahorradoras, previsoras y trabajadoras; se
sienten muy preocupadas por su status y respetabilidad, y
perpetuamente inquietos por la opinin de sus ciudadanos.

60
La clase inferior-superior es la del trabajador honrado, la
del pobre pero limpio. Incluye a los obreros semi-especializados,
a los empleados subalternos de la industria y de los servicios y a
los pequeos artesanos.
La cualidad de la que estn desprovistos los miembros de la
clase inferior-inferior es precisamente la respetabilidad. Esta
clase se sita por debajo del hombre medio. Se compone de obreros,
entre los que hay un alto porcentaje de parados y personas acogidas
a la beneficiencia.
Uno de los estudios ms citados sobre las clases y los estilos
de vida es el de Hyman,
97
quien descubri que las diferentes clases
no tienen los mismos valores de xito. Por ejemplo, los datos
demostraron que, cuando los estratos se definen segn los ingresos,
la ocupacin o el valor mensual del alquiler de sus residencias, se
observan diferencias notables y con frecuencia significativas, en
lo que se refiere al grado en que consideran importante la educacin
universitaria de los jvenes para triunfar en el mundo. Respecto a
la cuestin de cules son las caractersticas importantes de una
ocupacin vital, Hyman se encontr con que las clases superiores
ponan ms nfasis en los aspectos personales del trabajo
-entendimiento con los dems, intereses y capacidades-, que las
clases inferiores, mientras que estas ltimas concedan una mayor
importancia a las consideraciones econmicas directas, tales como
la seguridad, los salarios y la continuidad en el empleo. Las
diferencias de clase tendan a disminuir con la edad, de tal modo
que a partir de los 40 aos todos los individuos, fuera cual fuera
su clase, concedan mayor importancia a los factores de estabilidad
y seguridad. Las clases superiores crean mucho ms firmemente que
las inferiores en que hay oportunidades para cualquier joven que
tenga capacidad y ambicin de elevarse en el mundo, que el futuro
encierra buenas oportunidades para el progreso y que la calidad del
trabajo y la energa darn como resultado buenos logros
ocupacionales.


97
"Value systems of different classes: A social-psychological
contribution to the analysis of stratification", citado por Tumin,
op. cit.

61
Fitzgerald
98
descubri los efectos de la clase social sobre la
personalidad:
1. Las mujeres de clases inferiores tienen menos imaginacin, menos
supresin de impulsos, mayor temor a lo desconocido y mayor miedo
a no poder alcanzar el xito.
2. Las esposas de la clase inferior participan ms en las decisiones
relativas a la familia.
3. Hay una tendencia menos generalizada, en las familias de la clase
inferior, a aceptar el retraso de las gratificaciones.
4. Los hombres y las mujeres de la clase inferior se muestran ms
directos en sus expresiones emotivas, adems de que dan muestras de
tener menos restricciones.
5. Las relaciones entre padres e hijos de la clase inferior son
psicolgicamente ms cerradas, jerrquicas y rgidas.
6. Los nios de la clase media se sienten ms ansiosos, debido al
hincapi que se hace en la posicin y las realizaciones y ms
culpables por el mayor realce del desarrollo moral.
7. La clase media tiene una orientacin mucho ms firme hacia las
realizaciones y desarrolla los patrones necesarios de personalidad
de respaldo.
8. Hay un porcentaje ms alto de autoritarismo en la clase inferior
que en la media o la superior.
9. Hay un mayor sentimiento de impotencia, incapacidad y
desconfianza en la clase inferior, de tal modo que ve al munco, en
general, de una manera hostil.
Cohen en su estudio sobre la delincuencia juvenil detect
pautas de comportamiento y valores muy distintos entre los chicos
de clase obrera y los de clase media.
99
De acuerdo con l, los rasgos
culturales de la clase media seran los siguientes:
1. La ambicin es una virtud y su ausencia un serio defecto.
La ambicin significa un elevado nivel de aspiraciones, una


98
Citado por Tumin, op. cit.

99
A. Cohen, Delinquent Boys. The Culture of the Gang, Londres,
Macmillan, 1955.

62
orientacin hacia el largo plazo y las recompensas diferidas. El
primer deber es pretender ser alguien.
2. Etica de la responsabilidad individual. Aplaude la posesin
de recursos propios y es poco dada a ayudar a los dems. La
preocupacin de los padres es preparar a sus hijos para una carrera
que habrn de disputar en solitario. Minimiza la obligacin de
compartir con los dems, incluso con los familiares, especialmente
si esto interfiere la consecucin de los objetivos que uno se marca.
3. Las normas de clase media enfatizan el cultivo y posesin
de destrezas y de logros tangibles que denoten la posesin de estas
destrezas y la aplicacin del esfuerzo.
4. Ascetismo mundano. Disposicin y habilidad para posponer
y subordinar las tentaciones de las satisfaciones inmediatas en
funcin del logro de objetivos a largo plazo.
5. Racionalidad. Planificacin consciente, control del tiempo
y asignacin de recursos del modo econmica y tecnolgicamente ms
eficiente.
6. La clase media alienta y recompensa el despliegue de modales
de cortesa y de personalidad. En el mundo de la clase media el
control de ciertas convenciones de palabra y de gestos suponen
prestigio y son instrumentales cara al xito: es importante aprender
a llevarse bien con la gente. El logro de estas destrezas implica
necesariamente el cultivo de la paciencia, el auto-control y la
inhibicin de la espontaneidad.
7. La tica de la clase media enfatiza el control de la agresin
fsica y de la violencia, a las que se considera subversivas.
8. El tiempo de ocio no debe suponer malgastar el tiempo, debe
consumirse de un modo constructivo (insistencia de los padres en que
los hijos tengan algn hobby).
9. Respeto por la propiedad, cuestin que no merece mayores
comentarios.
Cuando Cohen habla de cultura de clase obrera se refiere a
caractersticas que no definen necesariamente a todas las familias
de clase obrera pero que, estadsticamente, tienden a diferenciar
el medio cultural del chico de clase obrera del de clase media.
La gente de clase media enfatiza el orden, la puntualidad, la
conciencia del tiempo. El nio de clase media tiene mayor tendencia
que el de clase obrera a comer y a dormir atenindose a un horario,

63
a compartir las comidas familiares. El nio de clase media est
motivado para conformarse con las expectativas paternas. El hogar
de clase media tiene una fuerte tendencia a generar en el nio la
necesidad de depender del amor paterno.
La socializacin de los nios de clase obrera es ms indolente.
Las actividades del nio tienden a conformarse por sus inclinaciones
del momento, por impulsos no premeditados. Hay un menor grado de
atenimiento a la hora de comer, de dormir, etc. Otro estudio,
bastante posterior, que probaba las diferentes pautas de
comportamiento entre las distintas clases sociales fue el de Kohn.
Kohn
100
qued impresionado por el parelelismo destacado entre las
condiciones ocupacionales tpicas de cada clase social y los valores
elegidos para sus hijos por los padres de esa clase social. Las
ocupaciones de clase media tienen ms que ver con la manipulacin
de las relaciones interpersonales, las ideas y los smbolos,
mientras que las ocupaciones de clase obrera tienen mayor relacin
con los objetos. Las ocupaciones de clase media estn libres de la
supervisin estrecha, mientras que las ocupaciones de clase obrera
estn mucho ms sujetas a la estandarizacin y a la supervisin
directa. En resumen, las ocupaciones de clase media demandan un
mayor grado de auto-direccin; las ocupaciones de clase obrera
requieren la conformidad individual con las normas y procedimientos
establecidos por la autoridad.
La auto-direccin en el trabajo da cuenta de una parte
sustancial de la diferencia en la evaluacin por los padres de la
auto-direccin o conformidad por parte de los nios.
El primer elemento de la tesis de Kohn es que la clase social
est correlacionada estrechamente con los valores y la orientacin.
Cuanto ms elevada sea la posicin de clase de una persona, mayor
es la probabilidad de que valore la auto-direcin tanto para sus
hijos como para s mismos.
101
Por auto-direccin el autor se refiere

M. Kohn, Class and Conformity. A study in values. Chicago,
Universty of Chicago Press, 1977.

101
Los padres de clase media no solo leen lo que los expertos
dicen acerca de los nios, sino que buscan otras fuentes posibles

64
al hecho de pensar por s mismo, lo opuesto al seguimiento de los
dictados de la autoridad.
Los miembros de diferentes clases sociales, en virtud de que
disfrutan de (o sufren) distintas condiciones de vida, ven el mundo
de un modo distinto.
El modelo de clases simplificado que utiliza Kohn es el
siguiente: una clase baja de trabajadores manuales no cualificados;
una clase obrera de trabajadores manuales cualificados o
semicualificados; una clase media de trabajadores de cuello blanco
y profesionales y una lite, diferenciada de la clase media no tanto
en trminos de educacin como de riqueza y de linaje. La clase media
comprende dos segmentos significativos: la clase media-alta de
profesionales, propietarios y gerentes, los cuales cuentan con
formacin universitaria y una clase media baja de tenderos,
vendedores, empleados, generalmente con menor nivel de educacin.
La esencia de la posicin de clase alta es la expectativa de
que las decisones y acciones de uno son importantes; la esencia de
la posicin de clase baja es la creencia de que uno est a merced
de fuerzas y de personas ms all de su control.
La auto-direccin requiere oportunidades y experiencias que
estn ms disponibles a aquellas personas que ocupan puestos
elevados en la jerarqua social.

3.3. LA MEDICION DE LA ESTRATIFICACION.
Cmo medir la estratificacin? Hasta ahora hemos visto que
son muchos los elementos que contribuyen a conformar el status: la
profesin, la renta, la educacin, el tipo de vivienda, etc. La
ocupacin se ha convertido en el elemento bsico para cuantificar
la estratificacin. Gerth y Mills lo aclaraban perfectamente:
Como fuente de ingreso, las ocupaciones se vinculan, de esta forma,
con la posicin de clase, dado que, normalmente, las
ocupaciones tienen una cuota separada de prestigio, dentro y
fuera del trabajo son importantes para la posicin de status.
Tambin comprenden ciertos grados de poder sobre otra gente,
en forma directa, en el trabajo, y en forma indirecta, en otras

de informacin. Es ms probable que consulten a los mdicos y que
acudan a las escuelas para hablar con los profesores.

65
reas sociales. De este modo, las ocupaciones estn ligadas
a la clase, al status y al poder, lo mismo que a la habilidad
y a la funcin; para comprender las ocupaciones que componen
cualquier estrato social debemos considerarlas en trminos de
cada una de esta dimensiones interrelacionadas. Y debemos
comprender cmo limitan, y an determinan, los roles y
actividades no econmicos accesibles a sus ocupantes
102
.
Es la evaluacin popular la que determina la escala axiolgica
de las ocupaciones. Todas estas escalas se construyen a partir de
encuestas en las que la gente clasifica las distintas ocupaciones.
Quizs la ms conocida sea la escala de prestigio ocupacional
del NORC (National Opinion Research Center) de los EE.UU., realizada
por Hatt y North. El NORC lo que hizo fue presentar a una muestra
nacional de 2930 inidividuos, 90 ocupaciones. La gente entrevistada
deba responder a la siguiente cuestin:
"Escoja la afirmacin que mejor exprese su opinin personal sobre
el nivel general de cada uno de los puestos mencionados:
1. Excelente
2. Bueno.
3. Medio.
4. Por debajo del medio.
5. Bajo.
6. No sabra dnde ubicarlo."
La ltima contestacin queda eliminada. Se clasifican las 90
ocupaciones otorgando valores decrecientes de 5 a 1 a cada una de
estas categoras, de modo que la puntuacin media es el sumatorio
de los porcentajes de personas que han asignado determinada
valoracin a cada de las profesiones dividido entre 5.
A partir de aqu se obtiene la siguiente escala:


102
H. Gerth y C.W. Mills, Carcter y estructura social, Paids,
Buenos Aires, 1971, pp. 291-292, citado por Cachn, op. cit., p. 133.

66
______________________________________________________________
Clasificacin N de ocupaciones Puntuacin
media
______________________________________________________________
Funcionarios del gobierno 8 90.8
Profesionales y semiprofesionales 30 80.6
Propietarios, managers y empleados 11 74.9
(excepto agrcolas)
Empleados de oficina, vendedores 6 68.2
y similares
Artesanos, capataces y similares 7 68.0
Agricultores y managers agrarios 3 61.3
Trabajadores y servicios de 3 58.0
proteccin
Obreros y similares 8 52.8
Trabajadores agrarios 1 50.0
Trabajadores de servicios (excepto 7 46.7
domsticos y de proteccin
Peones (excepto agrcolas) 6 45.8
______________________________________________________________
(Cuadro tomado de Cachn)
103

4. ENFOQUES CLASICOS SOBRE LAS CLASES SOCIALES
No hay la ms mnima duda de que las interpretaciones actuales
actuales ms slidas actuales son las que arrancan de los postulados
sociolgicos de Marx y de Weber. En las pginas siguientes
analizaremos qu es lo que dijeron, y en parte lo que no dijeron,
estos dos autores sobre las clases.
4.1 LAS CLASES EN MARX
Tal y como muchas veces se ha sealado, Marx nunca desarroll
sistemticamente el concepto de clase social, a pesar de la
centralidad del trmino en su obra. Lamentablemente, el ltimo
captulo de El capital, dedicado precisamente a las clases, est
inacabado.
En este sentido Giddens
104
sealaba tres problemas con el
concepto de clase en Marx. El primero es el de su amplia polisemia.


103
op. cit., p. 141.

104
A. Giddens, La estructura de clases en las sociedades
avanzadas, Madrid, Alianza, 1983.

67
Normalmente Marx utiliza el trmino clase, pero en ocasiones utiliza
el trmino estrato o estamento, como si fueran intercambiables entre
s. Tambin utiliza el trmino clase para designar a grupos que ms
bien constituiran un segmento o fraccin de una clase. As habla
del lumpemproletariado al cual se refiere como la clase peligrosa;
de los banqueros y de los prestamistas, a los cuales considera la
clase de los parsitos; etc.
El segundo problema detectado por Giddens en la teora de las
clases en Marx es la existencia de un modelo puro o abstracto de
dominacin de clase, el cual se aplica a todos los sistemas
clasistas. En cada tipo de sociedad existen dos clases
fundamentales. Las relaciones de propiedad constituyen la base de
este sistema bipolar: la minora de no trabajadores controla a los
trabajadores. La clase queda definida a partir de la relacin de los
individuos con los medios de produccin. La clase, como seal Marx
en el captulo inacabado al que hemos hecho referencia ms arriba,
no debe confundirse con la fuente de ingresos, lo que llevara una
proliferacin abultada de clases sociales. Adems de estas dos
grandes clases que constituyen el eje bipolar bsico de la
estructura de clases de toda sociedad, Marx da cuenta de la
existencia de otras clases. Por un lado estn (1) las clases de
transicin que se encuentran en el proceso de formacin dentro de
una sociedad basada en un sistema de clases que se queda anticuado.
Es el caso por ejemplo de la burguesa, en el feudalismo. Adems
existen (2) las clases de transicin que representan rmoras de
anteriores modos de produccin. Sera el caso de las clases feudales
en el siglo XIX europeo. A estas dos clases se pueden aadir (3)
"grupos de cuasi-clase", como son los esclavos del mundo antiguo o
el campesinado independiente en el periodo medieval. Se trata de
grupos que comparten ciertos intereses econmicos, pero que se
mantienen al margen del conjunto dominante de relaciones de clase.
Finalmente, (4) se podra aadir un factor ms de complejizacin:
las fracciones de clase. Es decir, las clases no son entidades
homogneas y dentro de ellas hay subdivisiones. Basta pensar, por
ejemplo, en la aristocracia obrera.
La tercera dificultad sealada por Giddens se refiere al
anlisis por parte de Marx de las clases en el capitalismo. Aqu

68
distingue entre modelos puros o abstractos de clases y modelos
concretos, aplicados a coyunturas histricas concretas.
Parte de estas objecciones son respondidas por Wright, de un
modo implcito, en su obra Classes.
105
De acuerdo con l, con alguna
que otra excepcin, el trabajo de Marx gira en torno de dos
problemas: la elaboracin de esquemas estructurales abstractos de
las relaciones de clase y el anlisis de esquemas coyunturales
concretos de las clases como actores. El primero de este tipo de
anlisis se refiere a la manera en que la organizacin social de la
produccin determina una estructura de "lugares vacos" de
relaciones de clase, lugares ocupados por la gente. Este anlisis
estructural se halla en las obras ms conocidas de Marx,
fundamentalmente en El Capital, donde decodifica la estructura y
dinmica del Modo de Produccin Capitalista (MPC).
El segundo tipo de anlisis, por otro lado, no se relaciona
con la estructura de clase como tal, sino con los modos en que la
gente, en el seno de una estructura de clases, se organiza en
colectividades implicadas en la lucha social. Este anlisis se
encuentra en los textos histricos de Marx, donde trata de
comprender las fuerzas sociales organizadas colectivamente en su
interrelacin con las transformaciones histricas.
De la explicacin estructural procede un esquema polarizado
de relaciones de clase, el cual aparece en la mayor parte del
anlisis marxista del MPC y en la mayor parte de sus discusiones ms
abstractas sobre la trayectoria histrica: esclavos y amos,
siervos y seores, burguesa y proletariado.
En contraste con este enfoque simple y polarizado, los anlisis
de coyunturas histricas se caracterizan por un cuadro complejo de
clases, fracciones, facciones, categoras sociales, estratos y
otros actores del escenario poltico. En El 18 Brumario, por
ejemplo, se refiere por lo menos a los siguientes actores:
burguesa, proletariado, grandes propietarios, aristocracia
financiera, campesinos, pequea burguesa, clase media,
lumpen-proletariado, burguesa industrial, altos dignatarios. No
se hace ningn intento de presentar una teora coherente sobre las


105
E.O. Wright, Classes, Londres, Verso, 1987.

69
diferentes categoras o del status conceptual de todas estas
distinciones. Su preocupacin en este texto es comprender la
relacin entre las luchas de estos actores y el estado. En particular
trata de explicar la relacin entre las victorias y derrotas que se
producen en estas luchas y las transformaciones del estado y los
efectos de estos cambios sobre la alteracin de la correlacin de
las fuerzas sociales en liza y la aparicin de nuevas alianzas. Aqu
no est preocupado por la elaboracin de un esquema riguroso de la
estructura social concreta en que se desenvuelven los protagonistas
de estos dramas. Cuando Marx proporciona una lista descriptiva
correspondiente a las categoras de los actores implicados en los
conflictos, no suministra un conjunto preciso de conceptos para
captar rigurosamente la base estructural de la mayor parte de estas
categoras.
En un reciente artculo Hayes
106
haca una interesante
reflexin sobre los escritos de Marx referidos a Francia (El 18
Brumario de Luis Bonaparte, La lucha de clases en Francia y La Guerra
Civil en Francia). Estos textos resultan especialmente
interesantes, ya que suministran la imagen de una estructura de
clases que va ms all de las relaciones entre capitalistas y
trabajadores. Como seala Hayes, la interpretacin de Marx sobre los
acontecimientos franceses supone un amplio anlisis de los estratos
intermedios constituidos por la pequea burguesa y el campesinado,
y adems desarrolla la idea de la existencia de clases degeneradas
e improductivas, las cuales son bsicamente la aristocracia y el
lumpemproletariado.
En las obras referidas a la sociedad francesa Marx reformula
la polarizacin simple presente en El manifiesto comunista. Dos eran
las principales limitaciones de la polarizacin. En primer lugar,
la polarizacin no explicaba cmo las clases bajo el capitalismo
podran estar internamente fragmentadas o cmo podran solaparse a
otras. En segundo lugar, no prestaba suficiente atencin al
significado de las alianzas de clase que no incorporaban a la
burguesa o al proletariado.


106
P. Hayes, "Marx' analysis of the French class structure",
Theory and Society, 11, 1, 1993 (99-124).

70
Son dos las estructuras de clases que subyacen a esta forma
revisada de anlisis. La primera es una estructura lineal utilizada
por Marx para explicar las acciones de la pequea burguesa, clase
insignificante frente a la polaridad (linealidad)
burguesa/proletariado. Marx describa a esta clase como una clase
de transicin.
La segunda estructura de clases identificaba las clases en
funcin de las caractersticas que cada clase comparte con otras
clases. Esta estructura es ms bien circular, frente a la linearidad
que caracteriza a la anterior. En contraste con la estructura
lineal, que situaba a la pequea burguesa entre el proletariado y
la burguesa, la estructura circular permita a Marx identificar
clases que estn ms all de estas dos ltimas. Marx empez a
desarrollar este anlisis circular en la La lucha de clases. El
primer paso consisti en distinguir diferentes grupos dentro de la
burguesa, como es el caso de la aristocracia financiera. La
aristocracia financiera se enriquece gracias a la especulacin, sin
necesidad de estar implicada en actividades productivas.
Por otro lado, Marx considera que los miembros de la Guardia
Real, que se encargan de reprimir brutalmente al proletariado,
proceden del lumpen. A pesar de que los miembros del lumpen carecen
de propiedad comparten una serie de caractersticas con la
aristocracia financiera: ambas clases se ganan el sustento al margen
del desempeo de actividades productivas y ambas muestan "apetitos
insanos y disolutos", caracterstas estas ltimas que permiten
comprender el calificativo de degeneradas aplicadas a estas clases.
El siguiente cuadro aclara estas propuestas.
No degeneradas Degeneradas
Propietarias No propietarias propietarias No propietarias
Productivas Burguesa Proletariado Gran burguesa -------
No productivas ------- Poblacin excedente Aristocraia financiera Lumpemproletariado

Hay algo en lo que parecen coincidir todos los anlisis
marxistas sobre la estructura de clases: las clases se definen a
partir de las relaciones sociales de produccin. En donde empieza
el desacuerdo es en cul o cules de los efectos generados por las

71
relaciones sociales de produccin son los ms importantes para el
concepto de clase. Sealaba Wright que son tres los tipos de factores
sobre los que se han centrado los anlisis marxistas
107
: los
intereses materiales, la experiencia vivida y la capacidad de accin
colectiva.
Intereses materiales. En lo que se refiere a los intereses
materiales las clases son contempladas como la respuesta a quin
obtiene qu y cmo lo consigue. Los intereses materiales se
centraran en el bienestar econmico y en el poder econmico. El
bienestar econmico no es sinnimo de renta o de consumo.
Ms bien se refiere al conjunto total de trabajo-ocio-renta de que
puede disponer una persona. De este modo, decir que la gente
tiene un "inters objetivo" en ampliar su bienestar econmico,
no significa que tenga un inters objetivo en el consumo como
tal, sino que simplemente, permaneciendo igual el resto de los
factores, tiene un inters objetivo en alcanzar un mejor
equilibrio entre el ocio, la renta y el consumo. Si se da la
opcin entre un conjunto de 8 horas de trabajo ms 8 horas de
ocio ms 40 dlares de renta y el conjunto de 6 horas de trabajo
ms 10 horas de ocio y 50 dlares de renta, este ltimo conjunto
supone una mejora objetiva en el bienestar econmico
108
.
El poder econmico se refiere a la posibilidad de apropiarse
del producto excedente.
En la teora marxista el inters por el bienestar material y
el inters por el poder econmico se encuentran ligados por medio
de la explotacin, lo que significa, no que las clases tengan
diferentes intereses materiales como se podra deducir de la
tradicin weberiana, sino que tienen intereses opuestos.
Experiencia vivida. Aqu la respuesta a qu son las clases deriva
de la pregunta Quin hace qu y por qu?. Esto significa que las
relaciones sociales de produccin homogeneizan el tipo de vida, de
experiencias que la gente vive. En el caso de la clase obrera tres
seran los elementos que conformaran esa experiencia comn. (1) En


107
E.O. Wright, "Rethinking Once Again, the Concept of Class
Structure", en E.O. Wright (ed.), The Debate on Classes, Londres,
Verso, 1989, pp. 280 y ss.

108
op. cit., pp. 281-282.

72
primer lugar, se encuentra la experiencia de tener que vender su
propia fuerza de trabajo para poder subsistir. (2) En segundo lugar,
la experiencia de que el propio trabajo es organizado por otras
personas. (3) La incapacidad de la clase obrera para poder controlar
el producto excedente, lo que da lugar a la experiencia de ausencia
de poder. Estos elementos a veces aparecen agrupados bajo el trmino
alienacin.
Este tipo de anlisis es el que defiende Thompson quien en las
primeras pginas de La formacin histrica de la clase obrera
plantea:
La clase aparece cuando algunos hombres, como resultado de
experiencias comunes (heredadas o compartidas), sienten y
articulan la identidad de sus intereses entre ellos y contra
otros hombres cuyos intereses son diferentes (y corrientemente
opuestos) a los suyos. La experiencia de clase est ampliamente
determinada por las relaciones productivas en el marco de las
cuales han nacido o bien entran voluntariamente los hombres.
La consciencia de clase es la manera como se traducen estas
experiencias a trminos culturales, encarnndose en
tradiciones, sistemas de valores, ideas y formas
institucionales
109
.
Una objeccin que se puede plantear a este tipo de anlisis
es su fuerte sesgo varonil. Es decir, se trata de un enfoque que
describe ms bien la experiencia de la clase obrera masculina y nada
dice sobre las esposas de los trabajadores.
Capacidad colectiva. El concepto de clase puede derivarse de la
capacidad para la accin colectiva. Por ejemplo, Marx, al referirse
a los campesinos franceses los defina como un saco de patatas, como
una coleccin discreta de individuos, como un agregado ms que un
colectivo.
Subrayando este aspecto, recientemente Przeworski considera
que las clases son efectos de las luchas de actores organizados
colectivamente, especialmente los partidos polticos
110
.


109
E.P. Thompson: La formacin histrica de la clase obrera,
Vol 1, Barcelona, Laia, p. 8.

110
A. Przeworski: Capitalismo y socialdemocracia, Madrid,
Alianza, 1988.

73

Son varios los problemas no resueltos u omitidos en los
planteamientos de Marx sobre las clases. Para Marx, a largo plazo
solo existiran dos clases: la burguesa y el proletariado. El
capitalismo posee una dinmica tan potente que simplifica hasta la
polarizacin el mapa de las clases. Como se afirma al inicio del
Manifiesto Comunista:
Nuestra poca, la poca de la burguesa, se caracteriza por
haber simplificado estos antagonismos de clase. Toda la
sociedad tiende a dividirse, cada vez ms, en dos grandes
campos enemigos, en dos grandes clases que se enfrentan
directamente:la burguesa y el proletariado.
111

No obstante, esto no significa la total desaparicin de otras
clases sociales. Habra que entenderlo en el sentido de la escasa
importancia de las dems clases. En cualquier caso la tendencia
hacia la polarizacin y la proletarizacin de la sociedad parece
bastante clara. El motivo por el que Marx defiende la existencia de
solo dos clases en el capitalismo se debe a que considera la
propiedad privada como la base de las relaciones econmicas, lo que
da lugar a tan solo dos posiblidades: una clase que posee los medios
de produccin y otra que, en consecuencia, ha de vender su fuerza
de trabajo. Las relaciones entre empleadores y empleados es
necesariamente de antagonismo, dado que los primeros para
sobrevivir en un contexto altamente competitivo han de explotar a
los segundos. Queda claro que la teora de las clases de Marx es una
teora dinmica que concibe a las clases como el motor del cambio.
La naturaleza autodestructiva del capitalismo procede del
proceso de proletarizacin, proceso que, como recuerda Edgell
112
,
cabe interpretar en tres sentidos:


111
K. Marx y F. Engels, El Manifiesto Comunista (Madrid, Akal,
1974), p. 73. Afirmaciones similares pueden encontrarse en K. Marx,
La ideologa alemana (Barcelona, Grijalbo, 1972), pp. 60 y 77, o en
Miseria de la filosofa (Madrid, Aguilar, 1973), p. 280, entre otros
lugares.

112
S. Edgell, Class, Londres, Routledge, 1993.

74
1. proletarizacin de la sociedad,
2. proletarizacin del trabajo y
3. proletarizacin poltica.
La primera se refiere, por supuesto, a la tendencia de la clase
obrera a crecer en tamao, a concentrarse en grandes fbricas y a
ser cada vez ms pobre. Las leyes del capitalismo conducen a la
paulatina desaparicin tanto del campesinado como de los artesanos
y de la pequea burguesa en general.
La segunda propuesta hace referencia al hecho de que los
trabajadores son sometidos a una divisin del trabajo cada vez ms
intensa y alienante. Bajo el capitalismo los trabajadores son
tratados como una mercanca ms que ha de adquirirse al precio ms
reducido posible.
El tercer sentido del trmino proletarizacin es el que lo hace
equivaler al crecimiento de la conciencia poltica de la clase
obrera. Las condiciones de vida de la clase obrera conduciran a la
unidad poltica de los trabajadores.
Son varias las limitaciones del anlisis de clases en Marx.
Sealemos, en primer lugar, que Marx no tuvo en consideracin la
posibilidad de que la cualificacin pudiera convertirse en una base
de creacin de clases sociales. Para Marx la fuerza de trabajo
cualificada es simplemente una mercanca ms costosa, puesto que es
mayor el tiempo de trabajo medio socialmente necesario para su
produccin. A pesar de que es consciente de que la clase obrera est
dividida en varias fracciones, considera que su importancia es
escasa.
Marx concibi el estado como un intrumento de dominacin por
parte de la burguesa. El desarrollo del estado en trminos de empleo
de la poblacin activa era tan insignificante que difcilmente pudo
teorizar sobre las clases presentes en la administracin estatal.
En cuanto a la autoridad en la empresa capitalista -tema sobre
el que se centrara Dahrendorf-, Marx nunca la consider al margen
de la propiedad del capital, o de la relacin directa
capital-trabajo.
Marx algo dijo sobre la posibilidad de existencia de la
explotacin fuera de las relaciones de produccin. En este sentido,
en alguna ocasin se refiri a acreedores y deudores en formaciones
sociales anteriores o en los albores del capitalismo, pero

75
consideraba que stas relaciones eran reductos de modos de
produccin anteriores y por tanto eliminables con el desarrollo del
capitalismo.
Marx apenas se ocup de las desigualdades derivadas del gnero,
los grupos de edad o la etnia. En cuanto a los grupos tnicos,
cualquier relacin de explotacin o dominacin basada en las
diferencias de raza le pareci cosa del pasado. Si acaso podemos
considerar alguna referencia por parte de Marx al tema del racismo
en sus escritos relativos a la esclavitud. Otras formas de
dominacin tnica, como las relacionadas con la nacin o la
religin, fueron despreciadas por Marx.
En lo concerniente a las desigualdades de gnero fue poco lo
que aport Marx. En cualquier caso est fuera de toda duda que la
lucha de las mujeres ha de subordinarse a la lucha de la clase obrera.
Marx nunca consider la posibilidad de que la esfera domstica
pudiera constituir un modo de produccin (patriarcal o domstico).
Algo mayor fue la atencin dispensada a la posicin de los
nios, sobre todo en relacin con el trabajo infantil en las
fbricas. Se trata de una cuestin a las que nos refereriremos con
mayor detalle en el epgrafe dedicado a las desigualdades derivadas
de la edad. Con respecto a los mayores Marx, por razones obvias, nada
dijo.

4.2. LAS CLASES EN WEBER
Weber proporciona una exposicin sistemtica, aunque breve,
de su teora sobre las clases en dos secciones de Economa y
sociedad: "IV. Estamentos y clases", y "VIII.6. Divisin del poder
en la comunidad: clases, estamentos, partidos".
Weber distingue tres rdenes en la sociedad: el orden
econmico, el orden social y el orden poltico. Al primero
pertenecen las clases, al segundo los grupos de status y al tercero
los partidos polticos. Las clases estn formadas por "todo grupo
humano que se encuentra en una igual situacin de clase", y la
situacin de clase se define como
el conjunto de probabilidades tpicas:
1. de provisin de bienes,
2. de posicin externa,
3. de destino personal,

76
que derivan, dentro de un determinado orden econmico, de la
magnitud y la naturaleza del poder de disposicin (o de la
carencia de l) sobre bienes y servicios y de las maneras de
su aplicabilidad para la obtencin de rentas o ingresos.
113

Weber defiende una concepcin pluralista de las clases
sociales. As distingue entre clases propietarias y clases
lucrativas.
Clase propietaria se llama a aquella en que las diferencias
de propiedad determinan de un modo primario la situacin de
clase.
Clase lucrativa se llama a aquella en que las probabilidades
de la valorizacin de bienes y servicios en el mercado
determinan de un modo primario la situacin de clase.
114

As pues, es la diferencia en las fuentes de obtencin de los
beneficios lo que explica la diferencia entre uno y otro tipo de
clases.
Una clase propietaria positivamente privilegiada es aquella
que rene algunos de los siguientes requisitos:
a) el monopolio en la compra de objetos de consumo de precios
elevados;
b) la situacin de monopolio y la posibilidad de una poltica
planeada monoplica con relacin a las ventas;
c) el monopolio de las probabilidades de formacin de patrimonio por
medio de los excedentes no consumidos;
d) el monopolio de las probabilidades de formacin de capital por
medio del ahorro, o sea la probabilidad de hacer inversiones
de patrimonio como capital de prstamo, y con ello la
disposicin sobre posiciones directivas (de empresa);
e) privilegios estamentales (de educacin) en la medida en que son
costosos.
115

Son clases propietarias positivamente privilegiadas distintos
tipos de rentistas (de esclavos, de tierras, de minas, etc.) y los
acreedores (de ganado, de cosechas y de dinero).
Clases propietarias negativamente privilegiadas son las
personas que son "objeto de propiedad (serviles)", los "dclasss


113
Max Weber, Economa y sociedad, Mxico, FCE, 1979, p. 242.

114
op. cit., p. 242.

115
op. cit., pp. 242-243.

77
(proletarii en el sentido de los antiguos), los "deudores" y los
"pobres".
Entre ambas se encuentran las "clases medias",
que se hallan integradas por las capas de toda especie de los que
equipados con propiedades o con cualidades de educacin, sacan
de ellas sus ingresos. Algunas de stas pueden ser "clases
lucrativas" (empresarios positivamente privilegiados,
proletarios negativamente privilegiados). Pero no todas lo son
(campesinos, artesanos, empleados).
116

Las clases lucrativas se definen bsicamente por las
siguientes dos caractersticas:
a) el monopolio de la direccin de la produccin de bienes en inters
de los fines lucrativos de sus propios miembros;
b) el aseguramiento de las oportunidades lucrativas influyendo la
poltica econmica de las asociaciones tanto polticas como
de otro tipo
117
.
Clases lucrativas positivamente privilegiadas son los
diversos empresarios (comerciales, industriales, agrarios,
bancarios y financieros), las "'profesiones liberales' con
capacidades o formacin de valor preferencial (abogados, mdicos,
artistas)" y los "trabajadores con cualidades monoplicas (propias
o adquiridas)"; negativamente privilegiadas, los trabajadores,
sean "calificados", "semicalificados" o "no calificados o
braceros"; clases medias, en fin, los campesinos y artesanos
independientes y, frecuentemente, los "funcionarios (pblicos y
privados)", las profesiones liberales y los trabajadores con
cualidades monoplicas.
118

El concepto de clase social es distinto al de clase sin ms.
De acuerdo con Weber
Clase social se llama a la totalidad de aquellas situaciones de clase
entre las cuales un intercambio
a) personal
b) en la sucesin de generaciones


116
op. cit., p. 243.

117
op. cit., p. 244.

118
op. cit., p. 244.

78
es fcil y suele ocurrir de un modo tpico
119
.
Son clases sociales:
a) el proletariado en su conjunto, tanto ms cuanto ms automtico
sea el proceso de trabajo,
b) la pequea burguesa,
c) la intelligenstia sin propiedad y los expertos profesionales
(tcnicos, "empleados" comerciales o de otra clase,
burcratas; eventualemente pueden estar muy separados entre
s en lo social, en proporcin a los costos de su educacin).
d) las clases de los propietarios y de los privilegiados por
educacin
120
.
El siguiente cuadro aclara las propuestas de Weber.


119
op. cit., p. 242.

120
op. cit., p. 244.


79
Clases Clases propietarias Clases lucrativas
Positivamente
privilegiadas
Rentistas, acreedores Empresarios, profesiones liberales y trabajadores con cualidades
monoplicas
Negativamente
privilegiadas
Serviles, "dclasss",
deudores y pobres
trabajadores
Clases medias Quienes tienen
propiedades o educacin
Campesinos y artesanos independientes y los funcionarios, las
profesiones liberales y los trabajadores con cualidades
monoplicas

La distincin entre los conceptos de clase y clase social es
trascendental. Giddens, guiado por la terminologa marxista,
sugiere que se debe establecer en Weber una clara distincin entre
los conceptos de clase "en s" y clase "para s". De este modo, la
clase "en s", la clase econmica o simplemente la clase -sin ms
calificativos- es una caracterstica objetiva que hace referencia
a las oportunidades de vida de las personas. Solo bajo ciertas
condiciones quienes comparten una situacin de clase llegan a tomar
conciencia de su situacin. Cuando eso ocurre cabe hablar de clase
social o de clase "para s".
En modo alguno constituye un fenmeno universal que, a consecuencia
de una posicin comn de clase, surja una socializacin, o
inclusive una accin comunitaria. Ms bien puede limitarse su
efecto a la produccin de una reaccin esencialmente homognea
y, por consiguiente (segn la terminologa aqu empleada), a
la produccin de una "accin de masas"
121
.
Las clases no constituyen grupos reales. Las personas que
ocupan en el mercado una posicin similar a la de un individuo no
le aportan orientacin subjetiva alguna. Las posiciones objetivas
ocupadas en el mercado constituyen hechos objetivos, no hechos de
conciencia.
(...) la situacin de clase no puede constituir la base de una accin
concertada por parte de los individuos en juego: como mucho,
puede dar pie, en ciertos casos, a "reacciones semejantes" o
a un "comportamiento condicionado por la masa". Esta accin
de masa -que no es una accin social segn los criterios de
Weber- se define como "la actividad uniforme de varias
personas". La situacin de clase explica el hecho de que varias
personas reaccionen del mismo modo, en el mismo momento, a un


121
op. cit., p. 685.


80
estmulo idntico, que en este caso sera la presencia de
intereses econmicos individuales aproximadamente semejantes
en varios individuos. Por ejemplo, un pnico en la Bolsa o una
huelga obrera seran casos de "reacciones en masa" resultantes
de una situacin de clase. La reaccin de los individuos no
es consecuencia de un inters colectivo, sino de la presencia
simultnea de intereses personales semejantes en el promedio
de los sujetos que ocupan una posicin idntica en el
mercado
122
.
En consecuencia, las situaciones de clase existen dondequiera
que las personas se encuentran en una situacin similar en lo que
se refiere a su control relativo sobre los bienes y las
cualificaciones. El enfoque weberiano, segn subraya Bendix
123
,
modifica el anlisis de Marx en tres aspectos. En primer lugar, Weber
niega que una situacin comn de clase pueda dar lugar a una
asociacin, indicando que muchas de tales situaciones solo conducen
a reacciones amorfas de masas. Para Marx la conexin entre situacin
de clase y organizacin poltica es necesaria. En segundo lugar,
Weber ampla el concepto de Marx de la determinacin econmica de
las situaciones de clase. Aunque importantes, la propiedad de los
medios de produccin o la venta de la fuerza de trabajo son solo unos
elementos ms en la determinacin de las clases. Para Weber la
situacin de clase es, en ltima instancia una situacin de mercado;
tales situaciones varan conjuntamente con las experiencias comunes
de los individuos en respuesta a los cambios econmicos. En tercer
lugar, Marx mantuvo que los idelogos burgueses podran contribuir
a la radicalizacin poltica del movimiento obrero. Marx
consideraba que la experiencia radicalizada de los trabajadores y
las creencias radicalizadoras de los idelogos eran una respuesta
a las contradicciones estructurales del capitalismo. Para Weber



122
N. Laurin-Frenette, Las teoras funcionalistas de las clases
sociales. Sociologa e ideologa burguesa, Madrid, Siglo XXI, 1985,
pp. 102-103.

123
R. Bendix, "Inequality and social structure: a comparison
of Marx and Weber". American Sociological Review, 39, 2, 1974.


81
responden a dinmicas distintas. Weber es pesimista con respecto a
la solidaridad de clase de los trabajadores. Esta solidaridad se ve
continuamente quebrantada por las diferencias religiosas y tnicas.
Esta idea de la no correspondencia entre las clases econmicas
y las luchas polticas tambin ha encontrado su desarrollo en el seno
del marxismo. Es el caso de algunos tericos marxistas como ocurre
en Hindess, Hirst, Laclau y Przeworski.
El problema... es que cuando nos enfrentamos a los problemas
polticos dominantes de hoy en da, las "clases", las
categoras de agentes econmicos, no estn presentes de un modo
directo en ellos. Nos encontramos con aparatos del estado, con
partidos... sindicatos y organizaciones empresariales,
hombres armados, manifestaciones, alborotos, etc, pero nunca
clases... Las clases no son organizaciones polticas, as que
las luchas polticas no tienen lugar en la forma de conflictos
directos entre clases por la hegemona poltica, contiendas
en las que la cuestin es la naturaleza de las relaciones
sociales de produccin: capitalismo frente a socialismo
124
.
La tesis central es que no hay correspondencia necesaria entre
las clases y la poltica. Las clases son simplemente categoras de
agentes econmicos. Las clases no tienen intereses al margen de los
partidos o los sindicatos. Przeworski es igualmente claro al
respecto.
La organizacin de la clase como sujeto histrico... no est
determinada por los lugares ocupados por los individuos en la
esfera de las relaciones de propiedad. No hay relacin que
deducir aqu. La historia del capitalismo no tiene porqu ser
una historia de lucha de clases... aunque pudiera ocurrir que
si los trabajadores y los capitalistas se organizan como tales
y si cada uno lucha solo en funcin de su capacidad de
trabajadores y capitalistas
125
.
Bastante similares son los planteamientos del marxismo
textualista de Laclau y Mouffe. Estos autores conciben la


124
P. Hirst, citado por U. Becker, "Class theory: the axis of
social scientific analysis?", en Wright et al., The Debate on
Classes, Londres, Verso, 1989, pp. 131-132.

125
Przeworski. Citado por Becker op. cit., pp. 132-133.


82
subjetividad poltica como resultado de la articulacin discursiva,
es decir, como un proceso de produccin del significado. Ni siquiera
conceden un papel preeminente a las clases. La raza, el sexo, la
nacionalidad o algn otro factor puede tener tanta o ms importancia
que la clases.
Como subraya Weber, las clases no constituyen por s mismas
comunidades, a diferencia de lo que ocurre con los estamentos. El
estamento est formado por quienes comparten una situacin
estamental, definida sta como
una pretensin, tpicamente efectiva, de privilegios positivos o
negativos en la consideracin social, fundada:
a) en el modo de vida y, en consecuencia,
b) en maneras formales de educacin; pudiendo ser stas 1)
empricas, o 2) con una doctrina racional y posesin de las
formas de vida correspondientes;
c) en un prestigio hereditario o profesional.
126

El estamento se manifiesta en el connubium (es decir, en la
endogamia), en la comensalidad eventualmente (o sea, en el trato),
frecuentemente en la "apropiacin monopolista de probabilidades
adquisitivas privilegiadas, o estigmatizacin de determinados
modos de adquirir", y en otras convenciones estamentales. Puede
originarse "por un modo de vida estamental propio", particularmente
"por la naturaleza de la profesin", "secundariamente, por carisma
hereditario" y "por apropiacin estamental, como monopolio, de
poderes de mando polticos o hierocrticos".
127


En lo que se refiere a los partidos, estos se mueven en la esfera
del poder y su accin se orienta hacia el poder social.
En oposicin a la accin comunitaria ejercida por las "clases" y los
"estamentos" -en los cuales no se presenta necesariamente este
caso-, la accin comunitaria de los "partidos" contiene
siempre una socializacin. Pues va siempre dirigida a un fin
metdicamente establecido, tanto si se trata de un fin
"objetivo" -realizacin de un programa con propsitos ideales
o materiales- como de un fin "personal" -prebendas, poder y,


126
op. cit., p. 245.

127
op. cit., pp. 245-246.


83
como consecuencia de ellos, honor para sus jefes y secuaces
o todo esto a la vez
128
.
A diferencia de Marx, Weber s analiza las desigualdades
sociales derivadas del monopolio de ciertas cualificaciones. Aunque
Weber no lleg a desarrollar completamente esta idea, desde aqu se
han desarrollado las ideas del credencialismo, de los cierres
sociales, de las semi-profesiones, etc.
Del mismo modo abord la cuestin de la explotacin a travs
de la posesin de bienes escasos, de manera que cabe posponer su
venta con el objeto de incrementar su precio. As Weber hace
referencia a
las probabilidades de ganancia obtenida por intercambio a favor de
todos aquellos que, provistos de bienes, no estn obligados
a efectuar intercambio y, cuando menos de un modo general,
aumenta su poder en la lucha de precios contra aquellos que,
no poseyendo ningn bien, deben limitarse a ofrecer los
productos de su trabajo en bruto o elaborados y a cederlos a
cualquier precio para ganarse el sustento.
129

Weber tambin presenta con respecto a Marx la ventaja de haber
abordado el tema de los grupos tnicos, cuestin a la que dedic un
captulo en Economa y sociedad.
Finalmente, en lo que se refiere a la situacin de las mujeres
no hay ningn punto de avance con respecto a Marx, puesto que es una
cuestin que Weber no aborda.
5. ENFOQUES ACTUALES SOBRE LAS CLASES.
La influencia de Marx y Weber se ha traducido en la aparicin
de enfoques tericos directamente inspirados en ellos. Los autores
elegidos lo han sido en virtud de que sus modelos se han discutido
ampliamente en la sociologa de las clases. No obstante, es
perfectamente posible haber incluido a algn autor ms, pero lo que
s es cierto es que los elegidos han dado lugar a amplios debates.
De entre ellos, hay dos que han dado lugar a modelos tericos con
una amplia proyeccin emprica: el de Wright y el de Goldthorpe. En


128
op. cit., p. 693.

129
op. cit., p. 683.


84
el siguiente captulo haremos un balance de lo que han dado s el
marxismo y el weberianismo en el anlisis de las clases.
5.1. PRINCIPALES ENFOQUES NEOMARXISTAS
5.1.1. LAS CLASES SOCIALES EN POULANTZAS
Quizs uno de los mayores mritos de la obra de Poulantzas,
Las clases sociales en el capitalismo actual
130
sea que se trata de
un libro en el que se acomete el intento de sistematizar la teora
marxista sobre las clases, todo ello en dilogo con otras
interpretaciones como las de Weber, Dahrendorf, Cronner, etc.
La publicacin de este trabajo abri una intensa discusin
sobre las clases sociales dentro y fuera del marxismo. En buena
medida, la obra de Wright arranca de una valoracin crtica de Las
clases sociales ....
Poulantzas trata de clarificar conceptos fundamentales dentro
del marxismo. Las clases son conjuntos de agentes sociales
determinados principal, pero no exclusivamente, por su lugar en el
proceso de produccin, es decir, en la esfera econmica. Lo poltico
y lo ideolgico desempean un papel sustancial en la determinacin
estructural de las clases.
La determinacin de las clases (...) designa unos lugares
objetivos ocupados por los agentes en la divisin social del
trabajo: lugares que son independientes de la voluntad de tales
agentes.
Puede decirse as que una clase social se define por su lugar
en el conjunto de las prcticas sociales, es decir, por su lugar
en el conjunto de la divisin social del trabajo, que comprende
las relaciones polticas y las relaciones ideolgicas. La
clase social es, en este sentido, un concepto que designa el
efecto de estructura en la divisin social del trabajo (las
relaciones sociales y las prcticas sociales). Este lugar
cubre as lo que voy a designar como determinacin estructural
de clase, es decir, la existencia misma de la determinacin
de la estructura -relaciones de produccin, lugares de
dominiacin-subordinacin poltica e ideolgica- en las
prcticas de clase: las clases no existen ms que en la lucha
de clases
131
.


130
Madrid, Siglo XXI, 1977.

131
op. cit., p. 13.


85
La determinacin estructural es un concepto distinto al de
posicin de clase en la coyuntura. Esto quiere decir que una clase,
o una fraccin o capa, puede tener una posicin de clase que no se
corresponda con los intereses derivados de su determinacin
estructural. El ejemplo archiconocido es el de la aristocracia
obrera, que aun perteneciendo a la clase obrera, suele adoptar
posiciones de clase burguesas. Tambin puede ocurrir que clases o
fracciones de clase no pertenecientes a la clase obrera adopten
posiciones proletarias. Tal podra ser el caso de los tcnicos.
El lugar en las relaciones econmicas juega un papel principal
en la determinacin de las clases. La esfera econmica est
determinada por el proceso de produccin, proceso en que se
"encuentra ante todo el proceso de trabajo".
132

La teora marxista de las clases distingue fracciones y capas
de clase. A pesar de esta distincin, dista de estar claro cul sea
la diferencia, si es que hay alguna, entre fracciones y capas.
Las fracciones son fracciones de clase: la burguesa comercial por
ejemplo es una fraccin de la burguesa; igualmente, la
aristocracia obrera es una capa de la clase obrera
133
.
Si acaso podra pensarse que las fracciones son divisiones
dentro de la burguesa y las capas divisiones dentro de la clase
obrera.
A su vez, la teora marxista se refiere a las categoras
sociales, "delimitadas principalmente por su lugar en las
relaciones polticas e ideolgicas"
134
. Ejemplos de categoras
seran la burocracia del estado y los intelectuales. A diferencia
de lo que ocurre con las fracciones y capas, las categoras estn
constituidas por agentes procedentes de varias clases sociales.


132
op. cit., p. 17.

133
op. cit., p. 23.

134
op. cit., p. 23.


86
Tras este breve excurso terminolgico, pasamos a delimitar
cules son las aportaciones especficas de Poulantzas a la teora
de las clases.
Su principal preocupacin consiste en cmo categorizar a los
grupos asalariados de cuello blanco: trabajadores de oficinas,
empleados pblicos, tcnicos, cuadros, etc. Poulantzas subraya
el aumento considerable (...) del nmero de los asalariados no
productivos, de conjuntos tales como los empleados del
comercio y de los bancos, de los empleados de las oficinas y
de los servicios, etc, en suma, de aquellos a quienes se designa
comnmente como "cuellos blancos" o "terciarios"
135
.
Son varias las interpretaciones que, en trminos de clase, se
han dado de este nuevo y creciente colectivo.
1. Una primera interpretacin niega el carcter especfico de clase
de estos colectivos, integrndolos bien en la burguesa, bien en la
clase obrera. A su vez, dentro de esta interpretacin, cabe sealar
tres variantes.
a) La mayora de estos asalariados pertenecen a la burguesa,
con lo cual cabra hablar de un aburguesamiento paulatino del
conjunto de la sociedad. Esta es la postura de Renner, Croner,
Bendix, etc. Estos autores se apoyan en la llamada teora de las
delegaciones: la burguesa se desprende del ejercicio de
determinadas funciones y las delega -en un acto de confianza- en
determinados asalariados.
b) La mayora de estos asalariados pertenece a la clase obrera.
Y ello es as porque son asalariados, con lo cual asistimos a la fcil
ecuacin de clase obrera=clase asalariada, o porque, simplemente,
sus ingresos son modestos, su status no es burgus, no ejercen
funciones de autoridad, etc. Aqu podemos incluir a autores como
Mills o Geiger.
c) Parte de estos asalariados pertenece a la clase obrera y
parte a la clase burguesa.
2. Una segunda gran interpretacin es la que considera que estos
colectivos de asalariados pertenecen a la clase media. Clase media
que vendra a cumplir bsicamente una funcin de estabilidad social,


135
op. cit., p. 179.


87
hasta el punto de que ms que de clase, deberamos hablar de grupo
social, debido a que esta concepcin supondra tratar de separar el
concepto de clase del de lucha de clases. En alguna medida esta
pareci ser la postura que mantuvo el Partido Comunista Francs,
dado que negaba la especificidad de clase de estos conjuntos. Estas
capas medias no perteneceran a ninguna clase.
A la clase media se la
considera como un "grupo homogneo" definido en general a partir del
criterio de los ingresos, del de las actitudes mentales y de
las motivaciones psicolgicas, etc
136
.
Esta clase se constituira en la clase ms numerosa de las
sociedades capitalistas.
Frente a estas concepciones Poulantzas propone delimitar la
pertenencia a una clase u otra a partir de los tres criterios que
vimos al principio: econmicos, polticos e ideolgicos. Vamos a ver
cada uno de ellos por separado.
Criterios econmicos. Aqu el criterio que Poulantzas utiliza es el
de la diferenciacin entre trabajo productivo y trabajo no
productivo. El trmino productivo nada tiene que ver con la idea de
utilidad.
Se dira as que es trabajo productivo, en el modo de produccin
capitalista, el que produce plusvalor al reproducir
directamente los elementos materiales que sirven de sustrato
a la relacin de explotacin: aquel, pues, que interviene
directamente en la produccin material produciendo valores de
uso que aumentan las riquezas materiales
137
.
El trabajo productivo, para Poulantzas, se limita al trabajo
que, adems de producir plusvalor, est directamente involucrado en
el proceso de produccin material. Esta definicin descansa en la
creencia de que solamente se genera plusvalor en la produccin de
mercancas fsicas y en el transporte de las mismas, lo que es una
hiptesis arbitraria. La famosa comparacin de Marx entre una


136
op. cit., p. 182.

137
op. cit., p. 201.


88
fbrica de enseanza y una fbrica de embutidos aclara esta
cuestin:
Solo es productivo el trabajador que produce plusvalor para el
capitalista o que sirve para la autovaloracin del capital.
Si se nos permite ofrecer un ejemplo al margen de la esfera
de la produccin material, digamos que un maestro de escuela,
por ejemplo, es un trabajador productivo cuando, adems de
cultivar las cabezas infantiles, se mata trabajando para
enriquecer al empresario. Que este haya invertido su capital
en una fbrica de enseanza en vez en hacerlo en una fbrica
de embutidos, no altera en nada la relacin.
138

Esta definicin significa excluir de la clase obrera a los
asalariados del comercio, de la publicidad, del marketing, de la
contabilidad, de la banca, de los seguros, etc.
Tambin significa excluir a los empleados pblicos, incluido
el personal docente de la escuela pblica, puesto que su trabajo
tampoco es productivo. Uno puede plantearse a partir de aqu qu es
lo que hara que un barrendero, mal pagado, empleado por un
ayuntamiento no perteneciera a la clase obrera, mientras que s lo
hara, por ejemplo, un conductor de autocares en una empresa
privada, a pesar de que estuviera mucho mejor pagado que el primero.
A qu clase social pertenecen todos estos colectivos
asalariados que no realizan trabajo productivo? Poulantzas los
incluye en lo que denomina "nueva pequea burguesa" -y ya veremos
ms adelante el porqu de esta denominacin de pequea burguesa.
Criterios polticos. Con estos criterios Poulantzas indica que para
que un agente asalariado pertenezca a la clase obrera adems de
realizar trabajo productivo, su trabajo no puede implicar control
sobre la labor de otros trabajadores. Los trabajos de direccin y
vigilancia son productivos, pero debido a su carcter de control
sobre la clase obrera no pueden ser incluidos en esta ltima clase.
Esto significa que los capataces, contramaestres y dems pasan a
pertenecer a la nueva pequea burguesa. Y todo ello a pesar de que


138
El capital, libro I, Madrid, Siglo XXI, 1975, p. 616. Citado
por Wright en Clase, crisis y estado, Madrid, Siglo XXI, p. 39.


89
se trata de un trabajo tan explotado como el que realizan los
trabajadores.
Poulantzas se apoya directamente en Marx cuando afirma que este
trabajo cumple funciones del capital.
Este trabajo de direccin y de vigilancia capitalista es la
reproduccin directa, en el seno mismo del proceso de
produccin, de las relaciones polticas entre la clase
capitalista y la clase obrera.
139

Las funciones del contramaestre y del capataz estn marcadas
por "el predominio de las relaciones polticas que llevan a cabo
sobre el aspecto productivo en la divisin del trabajo"
140
.
Criterios ideolgicos. Aqu se hace referencia a la distincin entre
trabajo intelectual y trabajo manual. Poulantzas aduce que dicha
divisin excluye a la clase obrera del conocimiento secreto del
proceso de produccin, y que esta exclusin es necesaria para la
reproduccin de las relaciones sociales capitalistas. Esta divisin
resulta central para la determinacin de la posicin de clase de
todos los trabajadores mentales, no solamente tcnicos, ingenieros
y similares. Los empleados administrativos en general participan,
aunque solo sea de manera residual, del elevado status del trabajo
mental, participando por lo tanto, en la dominacin ideolgica de
la clase obrera. Poulantzas insiste en que incluso los empleados y
secretarias de categora inferior comparten la posicin ideolgica
del trabajo mental, perteneciendo, por consiguiente, en mayor grado
a la nueva pequea burguesa que al proletariado.
Habra que subrayar el hecho de que Poulantzas incluye en la
clase obrera a grupos de trabajadores que poseen unos conocimientos
reservados a unos pocos, lo que permite que estn bien pagados. Basta
pensar en los maquinistas de tren, los fresadores, los encofradores,
etc.


139
op. cit., p. 211.

140
op. cit., p. 211.


90
La unidad de clase de la nueva pequea burguesa y la tradicional.
La pequea burguesa tradicional y la nueva pequea burguesa
son fracciones de una misma clase.
La nueva pequea burguesa comparte con la pequea burguesa
tradicional elementos tales como el reformismo, el individualismo
y el fetichismo del poder. Con el trmino reformismo Poulantzas se
refiere al hecho de que la ideologa pequeo burguesa tiende a ser
anticapitalista, pero considera que el medio de resolver los
problemas del capitalismo es la reforma institucional, no el cambio
revolucionario. Con la palabra individualismo se hace referencia al
temor a la proletarizacin desde abajo y a la atraccin de la
burguesa desde arriba. La nueva pequea burguesa suele aspirar a
la promocin, a la carrera, al ascenso social. Finalmente, el
fetichismo de poder menciona la tendencia a considerar el estado
como una fuerza neutra en s, cuyo papel sera efectuar un arbitraje
entre las distintas clases sociales.
La determinacin estructural de la burguesa.
Poulantzas argumenta que la burguesa no debe ser definida en
trminos de categoras jurdicas como la propiedad legal, sino que
debe serlo a partir de categoras sustantivas que caracterizan las
relaciones sociales de produccin. De entre tales dimensiones, dos
son particularmente importantes: la propiedad econmica y la
posesin. La propiedad econmica, la cual se refiere al control
econmico real de los medios de produccin, a la posibilidad de
disponer as de los productos obtenidos. Tal propiedad econmica no
debe ser confundida con el derecho legal a la propiedad productiva.
La primera designa la propiedad econmica real, el control real de
los medios de produccin y se distingue de la propiedad jurdica,
tal como la consagra el derecho, que es una superestructura. La
posesin es la capacidad de emplear los medios de produccin. Se
refiere al control real sobre el funcionamiento fsico de la
produccin. Simplificando, la propiedad econmica se materializa en
la posibilidad de decidir cmo y dnde invertir, mientras que la
posesin se refiere a la capacidad de organizar el proceso
productivo.
La burguesa dispone de la propiedad econmica y de la
posesin. Dado que los directivos ejercen funciones del capital,


91
pertenecen a la burguesa con la misma intensidad que los
propietarios de los medios de produccin.
Dicho esto, cules son las crticas que cabe hacer al anlisis
de Poulantzas? La crtica ms conocida, entre otras razones por su
coherencia y sistematicidad, es la efectuada por Wright. Para Wright
los criterios de Poulantzas conducen a una significativa reduccin
de los efectivos numricos de la clase trabajadora.
A pesar de la brillantez y la osada del anlisis de Poulantzas,
cada uno de los tres tipos de criterios que utiliza para delimitar
la determinacin estructural de las clases presenta serias
debilidades. Basta con que un colectivo deje de cumplir los
requisitos planteados en los tres tipos de determinacin
estructural -econmicos, polticos e ideolgicos- para ser excluido
de la clase obrera.
En lo que se refiere a los criterios econmicos, la definicin
de trabajo productivo que suministra Poulantzas tiene poco que ver
con la definicin de Marx, en quien tantsimo se apoya el socilogo
griego. Por otro lado, dista de estar claro, aun en el supuesto de
que admitiramos la definicin de Poulantzas, por qu un trabajador
no manual de rutina pertenece a la nueva pequea burguesa, mientras
que s pertenece a la clase obrera un trabajador manual empleado por
el capital privado. En este sentido, Wright se pregunta si esta
diferenciacin supone que los intereses de clase fundamentales de
los asalariados manuales del sector pblico son distintos a los
empleados del sector privado. Como bien subraya Wright:
Pues situar en diferentes clases, en base a criterios econmicos,
dos posiciones dentro de la divisin social del trabajo implica
que sus intereses de clase respectivos a nivel econmico son
fundamentalmente diferentes
141
.
El uso que hace Poulantzas de los criterios polticos e
ideolgicos pone en duda su planteamiento inicial sobre la primaca
de lo econmico, pues basta con que una clase no cumpla algunos de
estos tipos de requisitos para que sea excluida de la clase obrera.


141
op. cit., p. 41.


92
En lo que se refiere a los criterios polticos, Poulantzas
parece ignorar las serias divisiones que se han producido en la
posesin de los medios de produccin. No es igual el grado de
posesin de los altos directivos, quienes pueden controlar todo el
proceso de produccin, al que puedan tener los capataces, quienes
ms bien se convierten en una mera correa de transmisin de las
directrices emanadas desde las instancias superiores de la
jerarqua laboral.
El uso de los criterios ideolgicos por Poulantzas es
simplemente abusivo. Suponer que las secretarias, los
administrativos y dems trabajadores de cuello blanco de bajo nivel
participan del prestigio del trabajo intelectual es una
alucinacin, a pesar de que Poulantzas posteriormente trata de
suavizar estas afirmaciones al distinguir fracciones de la nueva
pequea burguesa polarizadas hacia la clase obrera. En alguna
medida, termina por coincidir con la por l denostada teora de las
delegaciones.
Una cosa que preocupa seriamente a Wright en el anlisis de
Poulantzas es la disminucin de la clase obrera. Preocupacin que
no debiera ser muy importante. No habra ningn serio problema, en
trminos de transformacin social, si la clase obrera fuera poco
numerosa, pero a cambio contara con slidos aliados.

5.1.2. LAS CLASES SOCIALES EN WRIGHT: DE LAS POSICIONES
CONTRADICTORIAS A LAS EXPLOTACIONES MULTIPLES.
Sin duda, Erik Olin Wright es uno de los autores ms destacados
hoy en da en lo que se refiere a la teorizacin y anlisis empricos
sobre las clases sociales. La evolucin de su pensamiento ha sido
tal que podemos hablar por lo menos de la existencia de dos tipos
distintos de categorizaciones en el propio Wright.
El primer Wright es el de Clase, crisis y estado
142
y el segundo
sera el de Classes.
143
Nos referiremos al primer anlisis como el


142
op. cit.

143
op. cit.


93
de las posiciones contradictorias y al segundo como el de las
explotaciones mltiples.
A) Las posiciones contradictorias
Veamos primero sus planteamientos en Clase, crisis y estado.
Aqu arranca de la crtica a los planteamientos de Poulantzas y
propone una alternativa a los mismos. Wright plantea la necesidad
de introducir el trmino de situaciones contradictorias de clase.
ciertas posiciones dentro de la estructura de clases constituyen
situaciones doblemente contradictorias: representan
posiciones a caballo entre las relaciones de clase
contradictorias bsicas de la sociedad capitalista
144
.
En concreto, Wright distingue situaciones contradictorias en
el seno del modo de produccin capitalista (directivos y
supervisores) y situaciones contradictorias entre el modo de
produccin mercantil simple y el capitalista (pequeos patronos y
empleados semiautmos).
El siguiente cuadro aclara tentativamente esta cuestin.
145

MPC MPM

BURGUESA
PEQUEOS PATRONOS

DIRECTIVOS PEQUEA
Y SUPERVISORES BURGUESIA
ASALARIADOS
SEMIAUTONOMOS
PROLETARIADO
De qu manera estas situaciones proceden de la dinmica del
capitalismo? Wright detecta tres cambios estructurales en el curso
del desarrollo capitalista.
1. Prdida de control sobre el proceso de trabajo por parte de los
obreros, proceso acentuado con el taylorismo.


144
op. cit., p. 55.

145
En trazo discontinuo aparecen las posiciones
contradictorias y en continuo las no contradictorias.


94
2. La diferenciacin de las funciones del capital. La separacin
parcial de la propiedad econmica (el control del flujo de
inversiones en la produccin o, ms concretamente, el control de qu
se produce) y la posesin (el control del proceso de produccin, o
lo que es lo mismo, el control de cmo se produce) es una consecuencia
de la concentracin y la centralizacin del capital en el proceso
de acumulacin. El desarrollo capitalista tambin se ha
caracterizado por una disociacin gradual de la propiedad jurdica
formal y la propiedad econmica real.
3. El desarrollo de jerarquas complejas. Con la expansin de la
empresa capitalista surgieron nuevas capas de supervisores, lo que
condujo a la compleja jerarqua de control social de la gran empresa
monopolista.
Hay dos tipos de situaciones contradictorias en el seno del
modo de produccin capitalista. La situacin contradictoria ms
prxima a la clase obrera es la de los capataces y supervisores de
la cadena. Normalmente los capataces gozan de poco control real
sobre los medios fsicos de produccin, y, aunque ejercen control
sobre la fuerza de trabajo, dicho control no va mucho ms all de
ser la correa de transmisin formal de rdenes procedentes de los
niveles superiores. Los antiguos capataces con frecuencia
participaban directamente en el proceso de produccin junto a los
trabajadores, e incluso defendan a estos del tratamiento
arbitrario del patrn. Como hubiera dicho Weber, los capataces se
convirtieron cada vez ms en administradores de reglas
impersonales, dejando de ser dispensadores de mandatos personales.
En las empresas organizadas burocrticamente el ejercicio del poder
se institucionaliza. Las rdenes externas, arbitrarias,
personales, del patrn son reemplazadas por procedimientos y reglas
establecidos: el dictado burocrtico sustituye al dictado del mando
personal.
Hay dos situaciones contradictorias entre la pequea burguesa
y las clases polares del modo de produccin capitalista: los
pequeos patronos y los asalariados semiautnomos. Los primeros son
propietarios que emplean a un nmero reducido de trabajadores (menos
de cincuenta), lo que les sita en una posicin a medio camino entre
los capitalistas y los pequeo burgueses. Los segundos plantean el


95
problema de cmo entender el concepto de semi-autonoma. La mejor
forma de entender la situacin contradictoria entre la pequea
burguesa y el proletariado quiz sea volver al proceso histrico
de proletarizacin de la pequea burguesa. Existen todava hoy
categoras de empleados que poseen un cierto grado de control sobre
sus condiciones inmediatas de trabajo, sobre su proceso de trabajo
inmediato. En tales casos, el proceso de trabajo no est totalmente
proletarizado. Cunta autonoma se requiere en realidad para decir
que una posicin ocupa una situacin contradictoria entre la clses
obrera y la pequea burguesa? Provisionalmente Wright adopta el
criterio de semiautonoma entendido como que tales posiciones deben
poseer al menos cierto grado de control sobre lo que se produce
(propiedad econmica) como sobre la forma en que se produce
(posesin mnima). A partir de aqu la estructura de clase de los
EE.UU. sera la siguiente:
BURGUESA
1-2%
PEQUEOS PATRONOS
6-7%

DIRECTIVOS
ALTOS Y MEDIOS
TECNOCRATAS
12%
PEQUEA BURGUESIA
4-5%
BAJOS DIRECTIVOS,
CAPATACES Y
SUPERVISORES
18-23%
TRABAJADORES
SEMIAUTONOMOS
5-11%

PROLETARIADO
41-54%
En un anlisis ms detallado del concepto de control, Wright
distingue cuatro grados distintos de control (pleno, parcial,
mnimo y nulo) adems de los tres tipos de control citados
anteriormente: medios de produccin, inversin y fuerza de


96
trabajo.
146
Esto le permite diferenciar cuatro situaciones
contradictorias en lugar de una o dos entre el proletariado y la
burguesa: altos directivos (que ejercen un control mnimo sobre la
inversin), directivos intermedios (que ejercen un control parcial
sobre la inversin, los medios de produccin y la fuerza de trabajo
de otros), tecncratas (que ejercen un control mnimo sobre la
produccin y el trabajo) y capataces (que ejercen un control mnimo
nica y exclusivamente sobre la fuerza de trabajo). Wright tambin
diferencia entre la burguesa y el capitalista tradicional y los
altos ejecutivos que poseen una parte significativa del capital de
la empresa.
El esquema sera el siguiente:
1. Burguesa: Capitalista tradicional.
2. Situacin cuasi-contradictoria: altos ejecutivos.
3. Situacin contradictoria: altos directivos.
4. Situacin contradictoria: directivos intermedios.
5. Situacin contradictoria: tecncratas.
6. Situacin contradictoria: capataces.
7. Proletariado.
8. Situacin contradictoria: trabajadores semi-autnomos.
9. Pequea burguesa.
10. Pequeos empleadores.
Hasta ahora no se ha dicho ni una sola palabra sobre la posicin
de clase de aquellas personas no vinculadas directamente a la
produccin, como es el caso de las amas de casa, de los estudiantes,
de los jubilados, etc. Wright propone definir su posicin de clase
a partir de cules sean sus intereses de clase.
Los intereses de clase en la sociedad capitalista son aquellos
objetivos potenciales que se convierten en objetivos reales
de lucha en ausencia de las mistificaciones y distorsiones de
las relaciones capitalistas
147
.
Diferencia entre intereses fundamentales e intereses
inmediatos. Los intereses fundamentales son aquellos que cuestionan


146
E.O. Wright "Class boundaries in advanced capitalist
societies", New Left Review, 98.

147
op. cit., p. 82.


97
la estructura misma de las relaciones sociales (la lucha por el
socialismo), mientras que los inmediatos son de carcter reformista
(las luchas salariales, por ejemplo). A partir de aqu Wright
explica cul es la posicin de clase de las amas de casa, los
estudiantes, los pensionistas, los desempleados y los empleados de
los aparatos polticos e ideolgicos.
En lo que se refiere a las amas de casa, sus intereses de clase
fundamentales son idnticos a los de su marido.
La situacin de clase de los estudiantes debe definirse en
funcin de la posicin que ocuparn una vez que acaben sus estudios.
En este sentido, se trata de una situacin preclasista. Aqu Wright
se apoya en el concepto de trayectorias de clase de Bertaux. Bertaux
propone que en lugar de contemplar las posiciones de clase como
lugares vacos, deben analizarse como trayectorias, lo que supone
un cierto grado de indeterminacin con respecto a cul sea la
posicin de clase de un individuo en un momento determinado. En
cualquier caso, Wright se refiere, parece ser, a estudiantes
universitarios, o por lo menos, mayores de edad. Nada dice sobre los
estudiantes de primaria y de secundaria.
Los pensionistas plantean una situacin opuesta a la de los
estudiantes. Aqu estamos frente a una situacin postclasista. Su
clase est en funcin de su trayectoria previa a la jubilacin.
En lo que se refiere a los desempleados habra que distinguir
a los desempleados temporales de los permanentes. En el caso de los
primeros, resulta de aplicacin lo que hemos dicho anteriormente
sobre las trayectorias de clase. En el caso de los segundos, Wright
se declara insatisfecho con las teoras sobre el lumpenproletariado
o la infraclase y manifiesta su incapacidad para otorgar una
respuesta a esta cuestin.
Finalmente queda la cuestin de la posicin de clase de los
empleados de los aparatos polticos e ideolgicos tales como los
policas, los sacerdotes, los profesores, etc. Aqu cabe distinguir
varias posiciones:
a) Posiciones burguesas, las cuales implican el control sobre
la toma de decisiones.


98
b) Situaciones contradictorias que suponen la puesta en
prctica de decisiones polticas. Ejemplos seran las labores de los
policas antidisturbios y los profesores.
c) Posiciones proletarias que suponen la exclusin total en
la toma de decisiones. Como ejemplos se puede citar el portero de
una comisara o una secretaria en un colegio.
Dicho esto podemos afirmar que la clase obrera cabe ser
definida como aquellos individuos que:
a) ocupan una posicin de clase obrera dentro de las relaciones
sociales de produccin, es decir, los trabajadores asalariados
excluidos del control sobre el capital monetario, el capital
fsico y la fuerza de trabajo;o
b) estn directamente ligados a la clase obrera por su trayectoria
familiar inmediata o por trayectoria de clase; u
c) ocupan una posicin de clase obrera dentro de los aparatos del
polticos e ideolgicos, es decir, una posicin excluida tanto
de la toma de decisiones y de su puesta en prctica como de
la creacin y difusin de su ideologa.

De forma complementaria, la clase burguesa puede definirse
como aquel conjunto de indivuduos que:

a) ocupan una posicin burguesa dentro de las relaciones sociales
de produccin, es decir, una posicin de control sobre el
capital monetario, el capital fsico y la fuerza de trabajo;
o
b) estn ligados directamente a la burguesa por su familia o por
trayectorias de clase; u
c) ocupan posiciones burguesas dentro de los aparatos polticos e
ideolgicos, es decir, posiciones que suponen control sobre
la toma de decisiones polticas y la produccin de ideologa
148
.
B) Las explotaciones mltiples.
Quizs el principal crtico con estos planteamientos
analticos de las clases sociales que hemos visto en el anterior
epgrafe sea el propio Wright, el cual en su siguiente libro,
Classes, desmonta este clarificador esquema que acabamos de ver.
El Wright de las explotaciones mltiples se suma a la corriente
denominada marxismo analtico o marxismo de eleccin racional. De


148
op. cit., p. 91.


99
acuerdo con uno de sus principales mentores, John Roemer, del cual
Wright toma prestadas y reelabora varias ideas, tres seran las
principales caractersticas del marxismo analtico
149
. En primer
lugar, la necesidad de la abstraccin.
El ancla ms profunda del marxismo es una cierta perspectiva de la
historia que la define como el progreso de las sociedades
clasistas, en donde una clase minoritaria de no trabajadores
se apropia o expropia el excedente econmico de una clase
mayoritaria de trabajadores. Si se leva el ancla, queda otro
remedio que ser arrojado a la playa, contra los arrecifes del
escolasticismo burgus? Antes de saberlo es preciso adoptar
la necesidad de la abstraccin cuando se desea centrar la
atencin y revelar de modo adecuado las partes dinmicas de
cualquier teora. Por ello, los marxistas analticos no se
oponen a hacer abstracciones
150
.
De aqu se deduce una segunda caracterstica del marxismo
analtico, su necesidad de encontrar fundamentos. Buena parte de las
cuestiones a que tratan de responder los autores de los textos
recopilados por Roemer en su reader sobre marxismo analtico dan
cuenta de esta actitud: por qu emergen las clases como actores
colectivos importantes?, por qu es incorrecta la explotacin?,
tiene el socialismo algn atractivo para los trabajadores en el
capitalismo moderno?, etc.
La tercera caracterstica del marxismo analtico es su enfoque
no dogmtico. La mayora de los autores dentro de esta tradicin
apenas se preocupan por lo que Marx dijera o dejara de decir, lo que
les importa es la coherencia de su pensamiento.
Por qu debe considerarse marxista este tipo de esfuerzo? Para
todos los marxistas analticos el materialismo histrico, las
clases sociales y la explotacin son tratados como categoras
centrales en la organizacin de las ideas. Existe la creencia tica
de que alguna forma de socialismo es superior al capitalismo. En


149
Introduccin a J.E. Roemer, El marxismo: una perspectiva
analtica, Mxico, FCE, 1989.

150
Op. cit., p. 9.


100
definitiva, se trata de redefinir el socialismo, de presentar un
socialismo atractivo para la mayora de la poblacin.
Como bien sealaba Paramio
151
reconciliar la teora de la
eleccin racional con el marxismo parece a priori una tarea poco
menos que alocada. La teora de la eleccin racional es
individualista por naturaleza, mientras que el marxismo parte de las
clases como grandes actores colectivos.
Si un obrero no se comporta segn lo previsto por el anlisis
marxista de sus intereses de clase, es una anomala carente
de significacin, explicable por su falsa conciencia sobre sus
intereses en cuanto miembro de esa clase: en otras palabras,
es un asno y un esquirol. Para la eleccin racional, por el
contrario, no hay intereses de clase si no hay una coincidencia
de intereses individuales: la clase es un agregado de
individuos o es un simple espejismo.
152

Roemer se empe en buscar los microfundamentos que explican
por qu los individuos de una clase social se comportan cmo lo
hacen, cuestin que veremos a continuacin al hilo de las propuestas
de Wright.
Wright parte de la insatisfaccin con su tipologa inicial,
la cual impide situar diferentes situaciones de clase. Esta
tipologa inicial era la siguiente:
____________________________________________________________
AUTO-EMPLEADOS
SI NO
____________________________________
SUPERVISAN SI CAPITALISTAS DIRECTIVOS
EL TRABAJO ____________________________________
DE OTROS NO PEQUEA BURGUESIA TRABAJADORES
____________________________________
____________________________________________________________
Este esquema plantea dos grandes problemas. El primero es que
utiliza con peligrosa ampulosidad el trmino directivos. Aqu cabe
incluir desde capataces hasta los altos ejecutivos. En segundo
lugar, se plantea el problema de dnde situar a quienes desempean


151
"Marxismo analtico", Claves de razn prctica, 7, 1990.

152
Op. cit., p. 22.


101
trabajos tcnicos y profesionales, trabajos considerados de "clase
media", pero que no implican supervisin.
Como se vio en Clase, crisis y estado existen tres criterios
o dimensiones de las clases: relaciones de control sobre el capital
financiero, sobre el capital fsico y sobre la fuerza de trabajo,
a los que se aaden varios niveles de control en cada una de estas
relaciones: pleno, parcial, mnimo y nulo. Los trabajadores y los
capitalistas quedan perfectamente definidos a lo largo de estas tres
dimensiones; los directivos oscilan desde el control pleno o
parcial, sobre varias, pero no todas, las dimensiones hasta el
control nulo sobre el capital fsico y financiero y solo un control
parcial o mnimo sobre el trabajo.
Este esquema tambin parece solucionar la cuestin de los
profesionales y tcnicos no directivos. Mientras que los directivos
eran caracterizados como simultneamente burgueses y proletarios,
las posiciones tcnicas y profesionales son caracterizadas como
proletarias y pequeo-burguesas al mismo tiempo. Proletarias por su
carcter asalariado y pequeo-burguesas por su elevado grado de
autonoma en el desempeo de sus actividades laborales. Se trata de
un control sobre su propia fuerza de trabajo, de un control mnimo
sobre los medios fsicos de produccin y sobre las inversiones.
Cuatro son de acuerdo con Wright los principales problemas
tericos del planteamiento de las posiciones contradictorias de
clase.
(1) El carcter contradictorio de las situaciones contradictorias.
En el caso de los directivos el planteamiento inicial es salvable,
dado que combinan rasgos de la clase obrera y de la burguesa. Es
decir, tendran intereses internamente inconsistentes: su polo
obrero se opondra radicalmente a su polo burgus.
Pero esta idea es difcilmente aplicable en el caso de los
empleados semiautnomos. Decir que sus intereses son internamente
inconsistentes significa que el polo proletario de su situacin de
clase genera intereses que contradicen a los generados por su
situacin de clase pequeo-burguesa. Por qu motivo la autonoma
en el trabajo iba a entrar en contradiccin con los intereses
objetivos de la clase obrera?


102
La nica respuesta que poda suministrar era decir que los
trabajadores estn interesados en el control colectivo del
proceso de trabajo -la autonoma colectiva si se prefiere- lo
que se opona a la autonoma individualizada de los empleados
semiautnomos. Sin embargo, esto es poco satisfactorio dado
que el control colectivo sobre el proceso de trabajo no se opone
necesariamente a las esferas significativas del control
individual sobre el propio trabajo
153
.
Lo mismo cabra decir con respecto a los pequeos empleadores.
Es verdad que pueden oponerse a la expansin del gran capital, pero
esto no significa que sus intereses sean opuestos a los de los
capitalistas.
En consecuencia, lo que en principio Wright llam posiciones
contradictorias ms bien son posiciones duales o heterogneas.
(2) La autonoma como un criterio de clase. Aqu el problema radica
en la consideracin de la autonoma como un carcter pequeoburgus.
Habra que poner en duda el carcter autnomo del trabajo del
pequeoburgus. Hay razones de dos tipos para ello: estructurales
e histricas. En lo que se refiere a las primeras, en muchas
ocasiones la pequea burguesa goza de una autonoma muy reducida
en su trabajo. Aqu operan las restricciones impuestas por el
mercado, los bancos, los contratos con empresas capitalistas, etc.
Por otro lado, muchos trabajadores ejercen un elevado grado de
control sobre su propio trabajo. Lo nico que diferencia
tajantemente a la pequea burguesa de la clase obrera es que la
primera es propietaria de los medios de produccin.
En trminos histricos, deberamos tener en cuenta que hay
dentro de la categora de trabajadores semiautnomos dos tipos:
trabajadores de oficio y asalariados tcnico-profesionales. Los
primeros s podran tener alguna relacin con la pequea burguesa,
dado que son herederos de la artesana, pero no cabe decir lo mismo
con respecto a los segundos, cuya relacin histrica con el modo de
produccin mercantil simple es nula.
Otro grave problema que plantea la cuestin de la
semi-autonoma es su indeterminacin estructural. Ciertos empleos


153
op. cit., p. 52.


103
en unos centros de trabajo gozan de mucha autonoma y en otros, sin
embargo, es nula. Wright pone el ejemplo de un tcnico de laboratorio
cuyo jefe cree que la autonoma de los tcnicos ha de ser mnima.
Este mismo tcnico podra trabajar en otro laboratorio cuyo
responsable le concediera un elevado grado de autonoma. En
consecuencia, el concepto de semi-autonoma dista de ser til debido
a esta alta volubilidad.
Un tercer -y ltimo- problema con la cuestin de la
semi-autonoma es que plantea muchsimos problemas en la
investigacin emprica. Si la autonoma se define en trminos del
control sobre lo que une produce nos podemos encontrar con que el
grado de autonoma de un conserje de una finca urbana es mayor que
el de un piloto de aviones.
(3) Las clases en la sociedad post-capitalista. El esquema de las
posiciones contradictorias nada dice sobre la posibilidad de una
sociedad postcapitalista que no sea socialista.
(4) El paso de la dominacin a la explotacin. Este es el principal
inconveniente de la categorizacin anterior. El concepto de
posicin contradictoria de clase descansa sobre la dominacin en
lugar de hacerlo sobre la explotacin. Por ejemplo, a los directivos
los consideraba como ocupantes de situaciones contradictorias
debido a que al mismo tiempo eran dominantes y dominados.
Esto supone desvincular el anlisis de clase de los intereses
de las clases. El concepto de dominacin no implica que los actores
tengan intereses objetivos. Por ejemplo, los padres pueden dominar
a sus hijos, lo que no implica que tengan intereses distintos. El
concepto de explotacin s implica la divergencia de intereses entre
unas clases y otras.
Este es el atolladero en que se encontraba Wright. Su problema
era cmo devolver al concepto de clase la centralidad de la
explotacin. La respuesta a este problema procede de Roemer.
El concepto de explotacin es un modo particular de analizar
las desigualdades de renta, de consumo, etc.
Describir una desigualdad como reflejo de la explotacin significa
sostener que existe un tipo particular de relacin causal entre
las rentas de los diferentes actores. Ms concretamente, en
el anlisis de Roemer se afirma que los ricos explotan a los
pobres cuando puede demostrarse que el bienestar de los ricos


104
depende causalmente de las privaciones que padecen los pobres
-los ricos son ricos porque los pobres son pobres, son ricos
a expensas de otros
154
.
Es importante resaltar que este no es el caso de todas las
desigualdades. Un campesino puede gozar de un elevado bienestar
material porque trabaja mucho, y otro puede ser pobre porque
prefiere el ocio al trabajo.
Explicar la explotacin supone demostrar que el bienestar de
una persona se obtiene a costa de otras personas. Roemer establece
dos estrategias para demostrar esto: el enfoque de la transferencia
de trabajo y el enfoque de la teora de los juegos.
(1) El enfoque de la transferencia de trabajo. Aunque no vamos a
entrar en la cuestin, Roemer tira por la borda la teora del
valor-trabajo y mantiene dos proposiciones: a) es posible la
explotacin en un contexto en el que todos los productores son
propietarios de los medios de produccin, pero se diferencian en la
cantidad de activos fsicos que poseen y b) existe una completa
simetra en la estructura de explotacin en un sistema en el que el
capital contrata trabajadores y en otro sistema en el que los
trabajadores alquilan capital.
En definitiva, Roemer prueba que es posible la explotacin no
en las relaciones de produccin, sino a travs del mercado.
Imaginemos el caso de un productor propietario de una serie de
activos, por ejemplo, unas hectreas de tierra. Supongamos que ha
de comprar las semillas a otro propietario, el cual, es muy libre
de venderlo a un precio elevado, de modo que fuerza al primer
propietario a trabajar ms horas con el objeto de pagar las semillas.
Imaginemos ahora un productor al cual le son alquilados los
medios de produccin, medios de produccin que resultan
indispensables para su subsistencia. Puede ser igualmente explotado
del mismo modo que el trabajador que tiene que vender su fuerza de
trabajo. Imaginemos un taxista que para vivir tiene que pagar el
alquiler del taxi que trabaja. El efecto final podra ser el mismo
que si fuera un asalariado del taxi.


154
op. cit., p. 65.


105
(2) El enfoque de la teora de los juegos. La idea fundamental de
este enfoque consiste en comparar la explotacin considerando la
organizacin de la produccin como si de un juego se tratase. En este
juego los actores disponen de diferentes tipos de activos
productivos (es decir, recursos tales como el capital o las
destrezas laborales) que aportan a la produccin y que ponen en
movimiento para obtener renta respetando una serie de normas (las
reglas del juego). La estrategia consiste en preguntarse si
determinados colectivos estaran mejor o peor si se retiraran de
este juego con sus activos productivos y organizaran un juego
distinto.
Dicho en trminos ms formales un grupo de actores A explota
a un grupo de actores B si (a) existe un juego alternativo y viable
en el que B estara en mejor situacin que en la situacin anterior
y (b) como consecuencia A vera disminuir su bienestar. Estos dos
criterios no son suficientes para definir la explotacin. Con estos
dos requisitos podra considerarse que los parados o los
minusvlidos que cobran subsidios explotan a las personas con
empleo. Es decir, las personas con empleo viviran mejor si no
tuvieran que transferir recursos a los parados y minusvlidos y
estos estaran peor si no percibieran subsidios. Por tanto, falta
una tercera condicin y es que el grupo A impide -o trata de impedir
y lo consigue, al menos, en trminos histricos- que B se retire del
juego.
Roemer utiliza estos criterios para definir cuatro tipos de
explotacin que aclararn esta extraa terminologa que estamos
empleando: explotacin feudal, explotacin capitalista,
explotacin socialista y explotacin de status.
La "explotacin feudal" se basa en la sujeccin del trabajador
por medio del vnculo feudovasalltico, lo que le obliga a trabajar
gratuitamente -o si se prefiere a cambio de proteccin-, las tierras
del seor. Cuando los economistas neoclsicos afirman que en el
capitalismo los trabajadores no son explotados, en realidad lo que
afirman es que no son explotados feudalmente. La solucin para los
campesinos sera retirarse del juego feudal con sus activos y
desentenderse de los seores feudales.


106
La "explotacin capitalista" se funda en la distribucin
desigual de los medios de produccin. Los capitalistas poseen medios
de produccin, la clase obrera no, con lo cual los primeros poseen
ms y los segundos menos de lo que sera su parte alcuota. Roemer
considera la explotacin a travs de la compraventa de fuerza de
trabajo como una forma particular de la explotacin capitalista, a
la que denomina "explotacin marxista". Sin embargo, como hemos
visto, es posible una relacin enteramente isomorfa puede tener
lugar a travs del mercado de crdito en condiciones de libre
competencia, es decir, si los propietarios de medios de produccin,
en vez de comprar la fuerza de trabajo de los que carecen de ellos,
se los arriendan como capital en prstamo.
La "explotacin socialista" est poco elaborada en Roemer.
Sera la explotacin propia de un hipottico socialismo
democrtico. Se funda en la distribucin desigual de las
cualificaciones y el talento. Los que poseen un nivel de
cualificacin mayor que la media explotan a los que poseen un nivel
menor que ste. Esto es as, siempre y cuando el nivel de renta de
las personas con cualificacin no supere el tiempo de trabajo medio
socialmente necesario para adquirira.
La explotacin de status, propia del "socialismo realmente
existente", se basa en la distribucin desigual del poder y la
autoridad. Quienes ocupan posiciones directivas en la jerarqua del
partido y del estado explotan a quienes estn fuera de ellas.
Algunas de estas aportaciones de Roemer son imprecisas y
requieren una reformulacin. En concreto, Wright seala tres: la
diferenciacin entre opresin econmica y explotacin econmica, la
reformulacin del concepto de explotacin feudal y la sustitucin
de la expresin de explotacin de status por la de expotacin de
organizacin.
(1) Explotacin econmica y opresin econmica. Roemer se vio
obligado a rechazar el enfoque de la transferencia del trabajo, dado
que poda conducir a la paradoja de que los ricos explotan a los
pobres. Imaginemos un campesino rico que despus de trabajar su
tierra desea seguir trabajando y para eso alquila a un campesino
pobre -cuyas preferencias priman el ocio sobre el trabajo- su
parcela- Aqu, la nica transferencia de trabajo va del campesino


107
rico al pobre, con lo cual se llegara a la peregrina conclusin de
que el pobre explota al rico.
El concepto de explotacin aade a la idea de opresin -es
decir, el impedimento de la retirada del juego- la idea de que el
bienestar de unos depende del trabajo de los explotados. El
campesino pobre no explota al rico porque no le oprime: para
susbistir no tiene necesidad de trabajar las tierras del pobre.
La explotacin implica la apropiacin del fruto del trabajo
de otros, lo que supone que una persona consume ms de lo que produce.
Por ejemplo, si los empleados que tienen titulaciones educativas
superiores consiguen restringir el acceso al mercado de nuevos
titulados, pueden conseguir que se incremente el coste de sus
servicios.
(2) Reformulacin del concepto de explotacin feudal. En el esquema
de Roemer solo se distinguen dos tipos de activos: los fsicos
(activos alienables) y los activos de destrezas (activos no
alienables). Aqu lo que hace Wright es introducir la matizacin de
que la fuerza de trabajo es un activo, de tal manera que lo que ocurre
es que los campesinos poseen cada uno menos de una unidad de fuerza
de trabajo, su propia fuerza de trabajo. El campesino se ve obligado
a entregar parte de su trabajo al seor feudal.
(3) La explotacin basada en los activos de organizacin. Roemer
categoriza la explotacin que se da -o se daba?- en las sociedades
del Este en trminos de explotacin de status. Se trata de un trmino
poco acertado. En primer lugar, el trmino status est fuera del
mbito de la explotacin. En segundo lugar, resulta difcil
diferenciar la explotacin de status de la explotacin feudal. El
seor recibe determinada renta porque ocupa determinada posicin.
Por estas razones, Wright considera que es mejor hablar de
explotacin basada en los activos de organizacin. La organizacin
en s es una fuente de productividad. La capacidad de organizar el
proceso productivo se convierte en una base de explotacin.
Podemos entender todo esto mucho mejor analizando siguiente
esquema que presenta una posible lnea de evolucin histrica.


108
Activos, Explotacin y Clases.
Tipo de estructura
de clase
Principal activo
desigualmente
distribuido
Mecanismo de
explotacin
Clases Tarea central de la
transformacin
revolucionaria

Feudalismo Fuerza de trabajo Extraccin
coercitiva de
plustrabajo
Seores y vasallos Libertad individual
Capitalismo Medios de
produccin
Intercambios
mercantiles de
fuerza de trabajo y
de mercancas
Capitalistas y
trabajadores
Socializacin de
los medios de
produccin
Socialismo
burocrtico de
estado
Organizacin Apropiacin
planificada y
distribucin del
plustrabajo basada
en la jerarqua
Directivos/
burcratas y no
directivos
Democratizacin del
control
organizativo
Socialismo Destrezas Redistribucin
negociada del
plustrbajo desde
los trabajadores a
los expertos
Expertos y
trabajadores
Igualdad sustantiva


A partir de todo lo anterior Wright establece una parrilla
constituida por doce clases distintas. En la primera columna se
encuentran los propietarios de los medios de produccin: pequea
burguesa, pequeos propietarios y capitalistas. En las restantes
se encuentran los asalariados jerarquizados en torno a dos lneas
delimitadas por el grado de control sobre los bienes de organizacin
y la posesin o no de titulaciones educativas.




+
Activos
0 de
organizacin
-

Propietarios No propietarios
1. Burguesa

4. Directivo
cualificado
7. Directivo
semi-cualificado
10.Directivo no
cualificado
2. Pequeo
empleador
5. Supervisor
cualificado
8. Supervisor
semi-cualificado
11. Supervisor no
cualificado
3. Pequea
burguesa
6. Expertos 9. Trabajador
semi-cualificado
12. Proletariado


+ 0 -
Activos de cualificacin


109



Una de las consecuencias de esta reconceptualizacin es que
deja de ser axiomtico que el proletariado sea la nica clase rival
del capitalismo. Sera posible, al menos en el terreno de las
hiptesis, que las directivos o los expertos pudieran constituir una
coalicin anticapitalista, una posibilidad teorizada desde
diferentes perspectivas.

Puede haber otros mecanismos por medio de los cuales los
individuos o los grupos sean capaces de apropiarse de parte del
plusvalor social. El control de los medios de salvacin puede
proporcionar a las iglesias la capacidad de explotar a sus adeptos.
La dominacin masculina en el seno de la familia puede permitir a
los hombres apropiarse del plusvalor en la forma de servicios
domsticos de su esposas.
Por qu privilegiar las relaciones de propiedad en el anlisis
de las clases?, por qu no hablar de clase religiosas, o de clases
militares, o de clases basadas en el gnero?
En primer lugar, el concepto de clase es una figura esencial
en la explicacin del cambio social. El desarrollo de las fuerzas
productivas juega un papel fundamental. El control de las relaciones
de produccin definen el terreno bsico de los intereses con
respecto al desarrollo histrico.
(...) el concepto de clase es bsico en la explicacin de las grandes
transformaciones sociales. En tales transformaciones, el
desarrollo de las fuerzas productivas juega un papel decisivo.
Incluso si no concedemos al desarrollo de las fuerzas
productivas un papel autnomo, transhistrico y dinmico en
la teora de la historia, sin embargo puede mantenerse que sea
cual sea el desarrollo de la historia es el resultado del
desarrollo de las fuerzas productivas.
155

En segundo lugar, las relaciones de produccin son una base
distintiva para la explotacin porque estn implicadas en la


155
op. cit., p. 97.


110
subsistencia bsica de los explotados. Las relaciones de propiedad
no solo determinan los mecanismos por los que se apropia el
plusvalor, sino que al mismo tiempo determinan los mecanismos por
los que los explotados acceden a la subsistencia, a su medios de
existencia.

Posteriormente Wright ha detectado aun nuevos problemas, en
concreto tres, con esta nueva categorizacin de las clases. El
primero es el hecho de que hay gente, ms en unos pases que en otros,
que tiene ms de un empleo o que tiene ms de una fuente de ingresos.
El segundo, al que en parte trat de responder en libro Clase, crisis
y estado, es el de la posicin de clase de los nios, las amas de
casa, etc. Y, el tercero, se refiere a la dimensin temporal de las
situaciones de clase. Veamos con cierto detenimiento cada uno de
estos problemas.
(1) Situaciones mltiples. Hasta ahora Wright haba supuesto que la
gente solo tena una posicin de clase, fuera monoltica,
contradictoria o sometida a explotaciones mltiples.
Hay gente que tiene ms de un empleo. En los pases capitalistas
ms desarrollados esta es una situacin cada vez menos frecuente,
pero en otros la situacin no es as. Wright cita el caso de Hungra,
donde se calcula que el 75% de los hogares recibe algn tipo de renta
procedente del autoempleo, pese a que menos del 5% son autoempleados
en su trabajo principal.
Adems hay gente que, en lugar de tener dos empleos, tiene
varias fuentes de renta, derivadas de la propiedad de bienes
inmuebles o de bienes muebles. Hay personas que disponen de acciones
de empresas, lo cual no las convierte, en la mayora de los casos
en una fuente de ingresos relevantes, lo que permite excluir de esta
situacin a la mayora de los accionistas (lo cual sirve para echar
por tierra la idea thacherista de capitalismo popular).
(2) Situaciones de clase mediadas. Hay personas que no estn
directamente vinculadas a los procesos de produccin. Este sera el
caso de las amas de casa o de los nios. Este concepto es esencial
para vincular el anlisis de clase con el de gnero, tema que veremos
con mayor detenimiento ms adelante. Ahora apuntaremos simplemente
que


111
La situacin de clase de los maridos y las mujeres deberan tratarse
como una funcin tanto de su situacin directa de clase y de
su situacin mediada. Esto significa que en ciertos aspectos
comparten una situacin de clase comn y en otros aspectos
tienen -potencialmente- diferentes situaciones de clase. Los
"intereses de clase" globales de los individuos, por tanto,
se forman como resultado de algn tipo de combinacin ponderada
de estas situaciones de clase mediadas y directas
156
.
(3) Situaciones temporales. Una objeccin que se puede hacer a los
anlisis marxistas es el hecho de que tratan de un modo esttico a
las clases. Wright aduce el ejemplo de una empresa en la que los
directivos, antes de ejercer de tales, han de pasar por un periodo
de formacin consistente en efectuar trabajos de inferior nivel
-para que conozcan la realidad de la empresa-. Si durante un tiempo
estos futuros directivos realizan trabajos administrativos de bajo
nivel sera absurdo incluirlos durante ese momento en la clase
obrera. Aqu no cabra hablar de movilidad social, sino de carreras
ocupacionales. Existe un cierto grado de indeterminacin en la
situacin de clase de los individuos. Esta temporalidad permite
introducir el concepto de clase en la sombra (shadow class) que sera
la situacin de clase que ocupara, por ejemplo, un ama de casa en
el caso de enviudar o divorciarse.

En el marco de las explotaciones mltiples Wright ha emprendido
el llamado Proyecto Comparativo de estructura de clases. Este
proyecto, como el propio Wright explica
157
, surge como consecuencia
de las deficiencias detectadas en la investigacin marxista sobre
las clases. Hasta hace bien poco las investigaciones empricas de
corte marxista se haban restringido a las investigaciones
histricas o a las de corte cualitativo. Por parte de los marxistas
haba una fuerte oposicin a todo lo que pudiera identificarse con
el positivismo, lo que explica el rechazo a las investigaciones de


156
op. cit., p. 328.

157
E.O. Wright, "The Comparative Project on Class Structure and
Class Conciousness: An Overview", Acta Sociologica, 32, 1, 1989.


112
corte estadstico. Wright considera que la nica manera de que el
marxismo sea considerado como un enfoque serio en los ambientes
acadmicos es hacer ver el poder explicatvivo de esta teora. El
marxismo mejorora mucho si se aprovecha de las ventajas derivadas
de la investigacin estadstica.
Uno de los principales problemas con que tropieza este intento
es la ausencia de datos apropiados para llevar a cabo tal
investigacin, lo que supone la necesidad de elaborar tales datos
Muchas veces se hace difcil conseguir financiacin para una
investigacin que se presente en trminos marxistas.
Para subsanar este problema mantuve que el Proyecto Comparativo
ayudara a remediar dos desajustes significativos entre los
debates tericos y la investigacin emprica en la sociologa.
El primero se refiere al papel del marxismo en la sociologa,
especialmente las teoras de las clases y la desigualdad.
(...).
El segundo desajuste(...) se refiere a la relacin entre la teoria
macro-estructural y los anlisis de datos empricos. A pesar
de que el ncleo de muchas teoras sociolgicas se centra en
las causas y consecuencias de las propiedades
macro-estructurales de las sociedades, las investigaciones
sistemticas macro-comparativas han desempeado un papel
relativamente marginal en la investigacin sociolgica
contempornea.
158

Hoy en da este proyecto se est realizando o ya se ha realizado
en pases como los Estados Unidos, Suecia, Reino Unido, Australia,
Finlandia, y tambin Espaa.
Los focos de inters terico de este proyecto son mltiples.
Baste con citar las siguientes reas: descripcin de estructuras de
clases de diferentes pases, estudios comparativos de estructuras
de clases, poder explicativo de diferentes teoras de las clases,
conciencia de clase, temporalidad y estructura de clases, las
mujeres en la estructura de clases, el grado de apertura de las
fronteras de clase.

5.2. PRINCIPALES ENFOQUES NEOWEBERIANOS.


158
op. cit., p. 4.


113
5.2.1. LAS CLASES SOCIALES EN DAHRENDORF.
159

Dahrendorf arranca de una valoracin crtica de la obra de
Marx. Los anlisis de este ltimo son un acierto en lo que se refiere
a la sociedad del siglo XIX, pero su esquema interpretativo es
difcilmente aplicable al siglo XX. De acuerdo con Dahrendorf, Marx
no distingue los dos sentidos con que cabe comprender el concepto
de propiedad. Por un lado, la propiedad puede ser concebida como el
control de los medios de produccin, es decir, como el derecho de
propiedad reconocido jurdicamente. Por otro lado, cabe concebir la
propiedad como un caso especial de autoridad, como el control
directivo de la empresa.
Dado que Marx no concede importancia a esta distincin, es
incapaz de analizar el significado de la divisin del trabajo entre
los directivos, que son quienes ejercen el control efectivo de la
empresa, y los propietarios o accionistas, quienes delegan en los
primeros la gestin de la empresa.
El capitalismo es solo una de las formas posibles de sociedad
industrial. Segn Dahrendorf, la sociedad actual, aun siendo
industrial, ha dejado de ser capitalista. Los cambios ms
significativos son los siguientes:
1. La descomposicin del capital. El desarrollo de las
sociedades anmimas hace que la figura del capitalista se
descomponga en dos: el accionista y el directivo. Es lo que
Dahrendorf denomina el desarrollo del "racionalismo econmico". En
este sentido Dahrendorf sigue los razonamientos de Berle y Means.
Estos autores sealaban que, en 1929, el 65% de todas las sociedades
americanas eran sociedades por acciones, lo que representaba el 80%
de todo el capital empresarial. Rosenstiel habla de 8.6 millones de
poseedores de acciones (aproximadamente el 8% de la poblacin
adulta) en los Estados Unidos en el ao 1956
160
. La separacin entre
ambas funciones es prcticamente total. En este sentido,


159
R. Dahrendorf, Las clases y su conflicto en la sociedad
industrial, Madrid, Rialp, 1979.

160
op. cit., p.65.


114
Dahrendorf, seala que de las 200 mayores empresas norteamericanas,
solo una media del 1.74% de los votos de accionistas recaa sobre
los managers. La autoridad, dentro de la empresa, ha pasado a este
colectivo. Esto da lugar a una nueva forma de estratificacin.
En el lugar de los propietarios, privados ahora de funcin, aparece
ahora, como nuevo sector superior, el que integra la jerarqua
funcional de la produccin. Se recluta sta unas veces entre
antiguos capitalistas y otras entre elementos nuevos, pero
desarrolla progresivamente sus rasgos caractersticos
funcionales y su propia ideologa
161
.
La separacin de la propiedad y del control deja intacta la
divisin bipartita de autoridad en la empresa industrial, es decir,
la existente entre quienes planifican y ejecutan y los que disponen
y obedecen.
2. La descomposicin del trabajo. Marx, como vimos, sostena
que el trabajo tenda a homogeneizarse, subsumido bajo el proceso
de descualificacin marcado por el desarrollo de los procesos
laborales capitalistas. Por contra, Dahrendorf sostiene que la
clase obrera se ha diversificado cada vez ms. A partir de finales
del siglo XIX se puede dar por concluida la tendencia hacia la
descualificacin del trabajo.
En realidad, hasta finales del siglo XIX puede comprobarse un
continuo crecimiento de la proporcin de los trabajadores no
especializados dentro del conjunto de la clase trabajadora.
Quiere ello decir que se consider suficiente, dada la
constitucin social del momento, el empleo de fuerzas de
trabajo sin formacin ni experiencia algunas. Se pensaba que
las actividades industriales no requeran una cualificacin
que fuera ms all de un nivel de adecuacin. Mas a partir de
la intensificacin y racionalizacin industrial se produjo un
cambio esencial en esta idea. Se volvi a descubrir el valor
de las especializaciones en el hombre como factores de
produccin, no obstante haber variado las necesidades tcnicas
de la mayora de los procedimientos de trabajo. En realidad,
solo un nmero reducido de cualificaciones, nuevamente
descubiertas, correspondan al plano tcnico-funcional. Se
consider, incluso, ms eficaz exigir de la mayora de los
trabajadores ciertas condiciones extrafuncionales, como


161
op. cit., pp. 67-68.


115
sentido de la responsabilidad, capacidad de adaptacin,
comprensin e inteligencia
162
.
Dahrendorf diferencia tres niveles de destrezas entre los
trabajadores: cualificacin, especializacin y no cualificacin.
Los trabajadores cualificados son cada vez ms numerosos. Los
trabajadores especialistas, cuyas cualificaciones
tcnico-funcionales, son ms bien modestas, constituyen la mayor
parte de la clase trabajadora. Por contra, los trabajadores no
cualificados han ido reduciendo su participacin porcentual en la
clase obrera hasta oscilar entre el 10 y el 20%.
3. El crecimiento de una nueva clase media. Este crecimiento
es consecuencia del desarrollo de las grandes empresas y la
consiguiente necesidad de ampliar las labores destinadas a
administracin, contabilidad, etc. El desarrollo de esta clase ha
sido espectacular. Hacia la ltima dcada del siglo XIX la
proporcin entre empleados y trabajadores estaba, an en las
industrias de los pases ms desarrollados, muy por debajo del 10%.
Hacia mediados de los aos treinta suponan ms del 15% y a mediados
de los cincuenta superaban el 20%.
Con los empleados y funcionarios ha surgido un nuevo sector,
frente al cual caben, por lo menos, dos tipos de caracterizaciones.
Una posibilidad es considerarlos como parte de la clase trabajadora,
diferenciada de esta tan solo por rasgos superficiales. Tal es la
posicin de Geiger y, hasta cierto punto, de Mills. Frente a esta
postura est la de quienes caracterizan a este colectivo como clase
media. Aqu Dahrendorf sigue la teora de las delegaciones de
Croner, Renner y Bendix. Se trata de un colectivo que asume funciones
otrora desempeadas por los empresarios, quienes, en un acto de
confianza, delegan en l algunas de sus funciones. Dahrendorf
propone una solucin que combina ambas propuestas.
Quines pertenecen a esta nueva categora de burcratas y
empleados? Para responder a ello, propone una teora tanto vertical
como horizontal. Verticalmente, abarca desde el directivo hasta el
repartidor de cartas, desde del secretario de Estado hasta la


162
op. cit., p. 72.


116
mecangrafa, desde el juez federal al jefe de taller.
Horizontalmente se extiende desde el funcionario del Estado hasta
el empleado industrial, desde el empleado de una pequea tienda
hasta el empleado de banca.
Con un criterio horizontal tal divisin abarca tres grandes
esferas: la administracin pblica, la industria y el comercio. La
administracin pblica se refiere a los empleos administrativos de
los municipios, las regiones y el Estado. La industria debe incluir,
adems de las empresas privadas, a las empresas pblicas de
transporte, de suministro de energa elctrica, etc. El comercio,
incluye, adems del propio comercio, la banca y los seguros.
Segn un criterio vertical abarca los "puros burcratas", los
expertos y los "meros" empleados. El "puro burcrata" es un empleado
al que se confan cometidos administrativos en sentido amplio. El
"mero" empleado no tiene asignados cometidos preferentemente
administrativos. El experto se diferencia del burcrata porque su
actividad no es administrativa y del "mero" empleado por su
cualificacin. Las secretarias, los contables y los jefes de seccin
son "puros" burcratas; las vendedoras, los repartidores de cartas
y los jefes de taller, "meros" empleados; los mdicos de empresa,
los jueces y los ingenieros, expertos. En la Administracin pblica
solo hay expertos y burcratas, mientras que las otras dos esferas
hay adems meros empleados. Del cruce de ambos criterios -horizontal
y vertical- surgen ocho categoras. A partir de aqu podemos
elaborar un cuadro cuyos nmeros hacen referencia a las teoras que
explican la existencia de cada una de las ocho categoras.
NUEVA CLASE
MEDIA
Puros
burcratas
Expertos Meros
empleados
Administracin
pblica
3 3 --
Industria 1 1 2
Comercio 3 3 2

Para los burcratas y expertos (1) de la industria se puede
aplicar la teora de las delegaciones.


117
Para los "meros" empleados (2), desde la vendedora al
repartidor de cartas o al conductor de autobs, resulta aplicable
la teora marxista. Estos asalariados ocupan situaciones de
trabajadores.
En lo que se refiere a esta parte de la "nueva clase media" no
encontramos ms que una pura diferenciacin de cometidos de
estos cargos ejecutivos, sin consecuencias inmediatas para la
estructura de clases
163

En lo concerniente a los burcratas y expertos del comercio
y de la Administracin pblica(3), estos constituyen el grueso de
la nueva clase media. Se trata de un grupo excesivamente heterogneo
que difcilmente llega a articular una conciencia de clase, a pesar
de que "la apetencia de elevacin y las preocupaciones de prestigio
constituyen una caracterstica de muchos burcratas y empleados"
164

4. El aumento de los ndices de movilidad social. Este aumento
se traduce en la dulcificacin de la frontera entre clases y
convierte el conflicto de clases en un conflicto entre individuos.
Aqu Dahrendorf cita diversos estudios que prueban el aumento de la
movilidad social ascendente y descendente en la sociedad industrial
desarrollada.
5. Los derechos de ciudadana. La consecucin de los derechos
de ciudadana, manifestados en el sufragio universal y el desarrollo
del Estado del Bienestar. Dahrendorf se apoya en T.H. Marshall.
Marshall, como vimos, distingue tres aspectos de los derechos de los
ciudadanos a la igualdad: el legal, el poltico y el social. El
primero es una conquista del siglo XVIII, el segundo del XIX y el
tercero del siglo XX. Esta extensin de los derechos de ciudadana
hace que en lugar de hablarse de la proletarizacin de los sectores
medios, se hable de aburguesamiento del proletariado.
6. Institucionalizacin del conflicto de clases. El conflicto
de clases se institucionaliza mediante procedimientos consensuados
de arbitraje en los conflictos industriales.


163
op. cit., p. 80.

164
op. cit., p. 80.


118
Las armas, mtodos y tcnicas de la lucha de clases han sido
reconocidos y simultneamente sometidos a control. La lucha
tiene lugar conforme a determinadas reglas de juego. Con ello
se ha privado a la lucha de clases de su punta ms afilada y
transformando aquella en una relacin de tensin entre dos
factores de poder que mantienen el equilibrio de la balanza
165
.
Dahrendorf se plantea la controvertida cuestin de si existen
aun clases. Su respuesta es inequvocamente afirmativa. Su
respuesta mantiene que hay clases all donde existan asociaciones
de dominacin. Esto plantea un serio problema. Significara que hay
clases no solo en la industria y en la burocracia, sino que tambin
las habra, como sealaba Giddens, en los clubes de cricket.
Siguiendo este criterio, un mismo individuo podra pertenecer
simultneamente a tantas clases como a asociaciones de dominacin
perteneciera. Dahrendorf es extremadamente claro al respecto:
Clases sociales y conflictos de clases existen en todas partes
dentro de aquellas asociaciones en las que se distribuye
desigualmente la autoridad segn las posiciones sociales
166
.
En la industria est bien clara la existencia de dos clases:
quienes ejercen la autoridad estaran de un lado de la frontera y
quienes carecen de ella del otro. Ahora bien, dnde meter a aquellas
personas como los ingenieros, los qumicos, los fsicos, los
juristas, los psiclogos y otros profesionales que no ejercen
autoridad directa -a los que Dahrendorf se refiere como la "plana
mayor"? De nuevo el problema se resuelve recurriendo a la
distribucin de la autoridad.
Ms frecuente es, sin embargo, que esta "plana mayor" est vinculada
a la lnea de autoridad a travs de un sistema complejo de
relaciones, careciendo sus miembros de capacidad directa de
mando. En este caso, la situacin de clase de los especialistas
queda relativamente indeterminada, ya que ni son elementos
ejecutivos ni de mando, estando sus puestos al margen de la
estructura jerrquica de la empresa. Solo en la medida en que
son elementos auxiliares de la direccin tienen una autoridad


165
Th. Geiger, Die Klassengesellschaft in Schmeltztiegel, p.
101. Citado en Dahrendorf, op. cit., pp. 100-101.

166
op. cit., p. 271-272.


119
indirecta, a veces relevante, por lo que pueden ser
considerados como integrando un sector marginal de la clase
dominante de la empresa industrial
167
.
En lo que se refiere a las organizaciones burocrticas, estas
se diferencian de las industriales en un punto esencial. Es el hecho
de que en estas ltimas los lmites que separan a quienes ejercen
de autoridad de quienes no lo hacen estn muy claros. En este sentido
son organizaciones dicotmicas. Por contra, en las organizaciones
burocrticas existe una graduacin de competencias, siendo en tal
sentido organizaciones jerarquizadas.
(...) todos los titulares de funciones burocrticas figuran, en la
asociacin de dominacin de la sociedad poltica, del mismo
lado de la divisoria que separa a los titulares de autoridad
de aquellos que carecen de ella
168
.
Todas las funciones burocrticas son titulares de autoridad,
aunque a veces es una autoridad difcilmente perceptible.
Llegados aqu, queda responder a la cuestin de cul sea la
clase dominante. Dahrendorf rechaza las soluciones propuestas por
Burhman, Mills, Renner o Reisman. Burham en un principio equipara
la clase dominante con los directivos, para a continuacin ofrecer
una ampliacin del concepto de manager hasta incluir en l a los
burcratas, los parlamentarios, los dictadores y a otros grupos
dominantes. Mills aade a la lite capitalista de las "60 familias"
los "nuevos hombres de poder", los funcionarios sindicales,
polticos, etc.. Renner habla de la existencia del imperio exclusivo
de la ley, resultado de la democracia poltica. Sin embargo no
explica en qu consiste esta ley o cmo se aplica. Riesman equipara
la clase dominante con los llamados grupos vetantes. Cada uno de
estos grupos representa alguno de los intereses parciales de las
clases dominantes. Por tanto, ms bien hay una pluralidad de grupos
dominantes, ninguno de los cuales domina a los dems.
Frente a estas dificultades Dahrendorf defiende que la clase
dominante est constituida por los ministros, los parlamentarios (o


167
op. cit., p. 283.

168
op. cit., p. 311.


120
ms exactamente los elementos integrantes de los grupos
parlemantarios en el gobierno) y las jefaturas burocrticas.
A qu posiciones -hemos de preguntarnos- corresponde en las
sociedades industriales desarrolladas la ltima facultad de
dominacin? De qu posiciones parten las directivas que la
burocracia administra? La respuesta a tales preguntas no solo
no es difcil, sino que resulta trivial. Las verdaderas
posiciones de dominacin en la esfera poltica, corresponden,
en las sociedades modernas, junto al aparato burocrtico
estatal, a los puestos de ministro (en la medida en que se trate
de ministros del poder ejecutivo) y a los parlamentarios, o
ms exactamente, a los elementos integrantes de las fracciones
parlamentarias gubernamentales. Por razn de sus posiciones,
constituyen los titulares de estos tres grupos de cometidos,
esto es, los diputados de los partidos gubernamentales, los
ministros y las jefaturas burocrticas, la clase dominante de
las sociedades desarrolladas
169
.


5.2.2. LAS CLASES SOCIALES EN PARKIN
170

Parkin comienza su estudio sobre las clases desde una
valoracin crtica de las aportaciones del marxismo y de la
sociologa al estudio de la estructura de clases.
Quizs el nico punto de acuerdo en lo que se refiere al estudio
de las clases es la divisin entre trabajo manual y no manual. Esta
divisin carece de cualquier tipo de connotacin que implique
enfrentamientos, al contrario de lo que ocurre con los conceptos de
burguesa y proletariado.
Esta divisin aun podra ser operativa en el marco de la empresa
capitalista. La situacin se complica a medida que el sector pblico
emplea a un porcentaje elevado de la poblacin asalariada. La base
para integrar a los trabajadores no manuales de niveles intermedios
o bajos en la clase dominante deriva de la idea de que se han
identificado con los intereses del capital (basta quizs para ello


169
op. cit., p. 319.

170
F. Parkin, Marxismo y teora de clases. Una crtica burguesa,
Madrid, Espasa-Calpe, 1984.


121
con pensar en la actitud pasiva de los trabajadores de oficinas en
una de las ltimas huelgas de la empresa madrilea de autobuses EMT).
Esto es ms difcilmente sostenible para los trabajadores del sector
pblico. En este ltimo en muchas ocasiones los trabajadores no
manuales carecen de la presencia fsica de un grupo de trabajadores
manuales a los que considerar como inferiores. Adems, como indica
Parkin, aqu es mucho ms difcil que el empleado pueda trasladar
sus destrezas laborales a otro mbito de trabajo, con lo que el
empleador pblico ejerce una especie de monopolio de demanda de
fuerza de trabajo.
La pura relacin de propiedad o no propiedad de los medios de
produccin apenas sirve para captar los cambios en la estructura de
clases. As, desde un enfoque marxista, Westergaard y Resler, al
hablar de la nueva pequea burguesa, introducen criterios de
mercado, los cuales infuyen decisivamente en la determinacin de sus
ingresos. Fue Weber y no Marx quien plante el marco terico dentro
del cual captar las clases en trminos de oportunidades de mercado.
"Dentro de cada neomarxista parece encontrarse un weberiano ansioso
por salir", concluye Parkin
171
.
Parkin propone el concepto weberiano de cierre social. De este
modo las divisiones de clase se fundamentan en cul sea el tipo de
cierre al que recurren prioritariamente los distintos grupos
sociales.
Por cierre social Weber entiende el proceso mediante el cual las
colectividades sociales buscan ampliar al mximo sus
recompensas limitando el acceso a los recursos y oportunidades
a un nmero restringido de candidatos. Ello supone la necesidad
de designar ciertos atributos sociales o fsicos como bases
justificativas de tal exclusin. Weber supone que deben
considerarse todos los atributos de grupo -raza, lengua,
origen social, religin- por cuanto se los puede emplear para
monopolizar determinadas oportunidades, normalmente
econmicas. (...) Su intencin es siempre cerrar el acceso a
oportunidades sociales y econmicas a extraos.
172



171
op. cit., p. 44.

172
op. cit., p. 69.


122
No obstante, Weber no vincul el concepto de cierre social a
la formacin de clases sociales.
Parkin distingue tres tipos de cierre social: el excluyente,
el usurpador y el dual.
A) Cierre social excluyente. Parkin considera que el "rasgo
especfico del cierre social excluyente es la pretensin por parte
de un grupo de asegurarse una posicin privilegiada a expensas de
otros grupos mediante un proceso de subordinacin".
173
Se trata de
una forma de accin colectiva que da lugar a la categora social de
los rechazados o extraos. Grficamente, el cierre social
excluyente supone la utilizacin del poder hacia abajo porque
implica necesariamente la creacin de un grupo, clase o estrato de
individuos definidos como inferiores. Esto da lugar a una reaccin
por parte de los excluidos, quienes hacen uso de su poder en un
sentido ascendente con la pretensin de apropiarse de los recursos
de que han sido excluidos.
La exclusin es la forma principal de cierre social en todas
las sociedades estratificadas. Histricamente, el nacimiento y
consolidacin de los grupos dominantes fue debido al "control
monoplico sobre recursos valiosos tales como la tierra,
conocimientos esotricos o las armas, por parte de un crculo
limitado de individuos marcados por determinadas caractersticas
sociales".
174
Las formas burguesas de exclusin se apoyan en lo que
Weber llam la adscripcin racional a los valores. Entre los
ejemplos de cierre social Weber menciona el uso de exmenes de
cualificacin, un periodo de prueba, eleccin de nuevos miembros
mediante el voto, la admisin en virtud de los logros, abierta a todo
el mundo.
En la sociedad capitalista moderna los dos dispositivos
principales de exclusin que la burguesa emplea para formarse y
mantenerse como clase son, primero, la propiedad y, segundo, las
calificaciones y los mritos acadmicos o profesionales.


173
op. cit., p. 70.

174
op. cit., p. 74.


123
La propiedad es un elemento que permite restringir el acceso
a los medios de produccin a la mayora de la poblacin. Parkin
rechaza la idea de Dahrendorf de la propiedad como una manifestacin
del fenmeno ms amplio de la autoridad y la considera como una forma
de exclusin. En este sentido se apoya en Durkheim, quien afirmaba
que "el derecho de propiedad es el derecho que posee un individuo
de excluir a otros individuos o entidades colectivas del uso de un
determinado objeto"
175
.
El concepto de propiedad se ha devaluado en la moderna
sociologa de las clases debido a su vinculacin con la idea de
herencia y su alejamiento de los ideales de mrito y sacrificio
personal. En el manifiesto funcionalista de Davis y Moore recibe
nicamente una referencia marginal en el sentido de que la propiedad
estrictamente legal y carente de funcionalidad es ilegtima. En
trminos similares, Durkheim declar que la herencia de la propiedad
estaba ligada a prcticas y a conceptos arcaicos para los que no hay
lugar en la tica de hoy en da.
A diferencia de la propiedad, la titulacin educativa se asocia
con el esfuerzo individual y aparece como un criterio legtimo de
otorgamiento de recursos privilegiados a los individuos. Ahora
bien, el uso de los ttulos educativos ha dado lugar a formas de
cierre social y por tanto de explotacin. Esto es lo que se suele
conocer como credencialismo, estrategia a la que recurren
habitualmente los grupos profesionales. Por "credencialismo se
entiende el uso exagerado de los ttulos educativos como medio de
controlar la entrada a posiciones claves en la divisin del
trabajo".
176
La posesin del ttulo se asocia con la posesin de
determinados conocimientos, sobre los cuales los profanos, o sea los
clientes, no tienen derecho a opinar, lo que permite al profesional
una amplia libertad de movimientos.
Las credenciales sirven para limitar el nmero de individuos
que pueden acceder a una profesin, estableciendo restricciones de


175
op. cit., p. 82.

176
op. cit., p. 82.


124
los tipos ms variados: desde numerus clausus en las universidades,
hasta la determinacin de cuntos profesionales puede haber por
barriada o por nmero de habitantes. Es decir,
la profesionalizacin puede entenderse como una estrategia
dirigida, entre otros propsitos, a limitar y a controlar la
oferta de aspirantes a una determinada ocupacin con objeto
de preservar o mejorar su valor en el mercado. La tendencia
universal entre las profesiones consiste en elevar los niveles
mnimos de entrada a medida que un creciente nmero de
candidatos alcanza cualificaciones que fueron escasas hasta
un momento dado.
177

Ni siquiera el cuidadoso estudio de Berg
178
pudo mostrar que
las variaciones en el nivel de educacin se correspondieran con
variaciones en el nivel de calidad. La importancia que se concede
hoy a los ttulos se debe a que simplifican y legitiman el proceso
de exclusin. Parkin se apoya en Jencks
179
cuando afirma que "el
empleo de titulaciones o de resultados de exmenes para excluir a
los grupos que no lo alcanzan de los trabajos atrayentes puede
interpretarse bajo el mismo enfoque que cualquier otra forma
arbitraria de discriminacin"
180
. Para los empleadores, los ttulos
son una seal que permiten simplificar los criterios de
contratacin.
A partir de aqu Parkin compara las profesiones de base
intelectual con las ligadas al deporte y al espectculo. En estas
ltimas es el pblico el que juzga quien puede dedicarse a ellas,
cosa que no ocurre en las profesiones de base intelectual. Parkin
va aun ms lejos y afirma que el hijo de un actor de renombre rara
vez alcanza la fama de su padre si elige la profesin de actor. Aqu


177
op. cit., pp. 84-85.

178
I. Berg, Education and Jobs. The Great Training Robbery,
Harmonsworth, Penguin, 1973.

179
C. Jencks, Inequality, Nueva York, Basic Books, 1972.

180
op. cit., p. 85.


125
Parkin confunde el alcance de la comparacin. Tambin puede
afirmarse que es raro que el hijo de un intelectual de renombre
alcance la fama de su padre si sigue la profesin de su progenitor.
Si lo que quiere decir Parkin es que es fcil que el hijo de un
profesional intelectual tambin se convierta en un profesional, la
cosa parece acertada. Tambin un hijo de actor tiene grandes
posibilidades de ejercer una profesin relacionada con el cine o el
teatro. Y, tanto en las profesiones de base intelectual como en las
vinculadas al deporte o al espectculo, el pblico dispone de
ciertas posibilidades de juicio. Por ejemplo, ni todos los abogados
ni todos los futbolistas tienen el mismo nivel retributivo. El
pblico juzga quien es un buen profesional y eso puede explicar su
retribucin. Del mismo modo que hay futbolistas de segunda divisin,
hay profesionales de segunda categora. Otra cosa es que
determinados grupos profesionales consigan para todos sus miembros
unos niveles retributivos mnimos que por s solos son una situacin
de privilegio. Este podra ser, por ejemplo, el caso de los notarios.
No obstante, en este caso, habra que tomar en consideracin la larga
duracin de los estudios (licenciatura ms oposiciones) conducentes
al acceso a estas profesiones como explicacin de unos elevados
ingresos mnimos.
El empleo de restricciones en el acceso a determinados empleos
no es solo propio de profesiones intelectuales. Tambin se da en
algunos oficios manuales organizados en forma de gremios.
Adems de la propiedad y los ttulos hay otras bases de
exclusin que funcionan con la misma eficacia que estas dos. Parkin
cita los ejemplos de la pertenencia al partido comunista en los
pases socialistas y la exclusin de los negros por los blancos en
el sistema del apartheid.
Las estrategias de cierre social se apoyan en tcticas
legalistas, es decir, buscan que la legislacin del estado ampare
sus pretensiones.
Un problema interesante es el de cmo logran o no los padres
que sus hijos hereden su situacin de privilegio. Ni la propiedad
ni los ttulos bastan para conseguir que los hijos de los grupos
excluyentes sigan perteneciendo a ellos.


126
La propiedad, en una sociedad comercialmente dinmica y en
expansin, es demasiado voltil para servir de salvaguardia
tanto contre el descenso social de la descendencia como contra
la continua infiltracin de recin llegados. Constantemente
surgen nuevas familias en las filas de los propietarios aupadas
por la rueda capitalista de la fortuna, mientras otras ya
establecidas se hunden sin dejar rastro. (...) Las formas de
propiedad agraria, industrial, comercial y financiera
tienden, cada una, a poseer una base social distinta, lo cual
dificulta a cualquier grupo asentado sobre una de ellas que
pueda evitar la aparicin de nuevos grupos basados sobre las
dems
181
.
El mismo carcter frgil presentan las titulaciones. No todos
los hijos de las personas con titulacin finalmente acaban sus
estudios universitarios. Parkin cita datos de Gran Bretaa segn los
cuales menos de la mitad de los hijos provenientes de los grupos
profesionales ms altos han conseguido reproducir el status de sus
padres y la mayora de los restantes han debido conformarse con un
empleo no manual.
Todo ello plantea la cuestin de hasta qu punto la burguesa
se preocupa por su autoperpetuacin a travs de su descendencia. La
respuesta a esta cuestin proviene de Weber y no es otra que la
adscripcin racional a los valores. La consecuencia de creer en los
valores meritocrticos supone caer en el riesgo de que los hijos
desciendan socialmente.
El cierre social excluyente puede basarse en criterios
colectivos y criterios individuales. Un ejemplo aclarar esta idea.
En la antigua sociedad sovitica la nomenklatura es un dispositivo
de exclusin individual. Cada aspirante a la nomenklatura es
sometido a un cuidadoso examen para determinar su pureza ideolgica.
La clase obrera europea del siglo XIX es un ejemplo de exclusin de
carcter comunitario, puesto que era fcilmente distinguible a
simple vista quien era un proletario y quien no.


181
op. cit., p. 93.


127
B) El cierre social como usurpacin. Se entiende por usurpacin el
tipo de cierre social puesto en prctica por un grupo como
consecuencia de su carcter de excluido y a las experiencias
colectivas asociadas a esa exclusin. Las acciones de usurpacin
comparten el objetivo de apoderarse de una parte de los beneficios
y recursos propios de los grupos dominantes en la sociedad. Esta
apropiacin incluye una amplia gama de posibilidades: desde la
redistribucin hasta la completa expropiacin. Entre los ejemplos
tpicos se pueden incluir las luchas entre sindicatos y capital, as
como los programas polticos radicales anticapitalistas. As mismo
incluye los esfuerzos colectivos de los grupos raciales y tnicos
subordinados para obtener la igualdad de derechos cvicos y
sociales, y tambin los esfuerzos efectuados por las organizaciones
de mujeres a fin de conseguir la completa igualdad con el hombre.
En todos estos casos se trata de la movilizacin del poder de que
dispone un grupo o colectividad para utilizarlo contra otro que
mantiene con l una relacin dominante. En un sentido metafrico,
la usurpacin es el uso del poder en direccin ascendente.
Una de las principales diferencias entre el cierre usurpador
y el excluyente es que el primero tiende a apoyarse fundamentalmente
en la movilizacin colectiva de los implicados, lo que ocurre, tal
y como seala Parkin, en el caso de las huelgas, manifestaciones,
sentadas, piquetes, etc. La lnea de separacin entre los actos de
usurpacin legales e ilegales es con frecuencia muy tenue y tiende
a ser redefinida una y otra vez a lo largo del tiempo.
La accin sindical es muchas veces considerada como una forma
de chantaje, es decir, como un acto ilegtimo que rompe la
convivencia. Por parte de las clases dominantes las pretensiones
sindicales plantean el problema durkheimiano de cmo imponer
restricciones a las exigencias desmedidas de los grupos
subordinados.
Es posible incrementar la eficacia de los actos de usurpacin
mediante lo que Parkin denomina "potencial perturbador", es decir,
la capacidad de generar molestias a la comunidad de modo que esta
puede volverse en contra de los grupos excluyentes, aunque, en
ocasiones, los perjudicados sean los grupos usurpadores. Un ejemplo


128
tpico de capacidad perturbadora lo suministran las huelgas en
servicios pblicos como transportes, sanidad, educacin, etc.
Normalmente el cierre social usurpador no tiene carcter
revolucionario.
Las formas de cierre social propias del rea productiva tienen por
objeto combatir los efectos de la exclusin y casi nunca se
proponen el desmantelamiento del aparato institucional de
exclusin.
182

En este sentido Lenin acusaba de economicismo o tradeunionismo
al movimiento sindical. Los sindicatos seran incapaces de ir ms
all de la consecucin de pequeas reformas, subidas salariales, que
jams pondran en peligro el orden social favorable a los grupos
excluyentes.
En cualquier caso, la lgica del capitalismo parece favorecer
los actos usurpadores. Buena parte de la legitimidad de la sociedad
capitalista deriva de su capacidad para hacer efectiva su promesa
de abundancia para todos.
La perspectiva de mejoras materiales ininterrumpidas es la clave
para la aceptacin condicional de todo el montaje poltico y
econmico que pretende dar a la desigualdad una buena
apariencia. Con tal de que la clase menos favorecida sea
consciente de su mejora gradual y se mantega optimista sobre
las perspectivas de modestos avances en el futuro, no va a haber
necesidad de emprender acciones muy elaboradas con fines de
persuasin moral.
183

La estabilidad, especialmente tras la segunda guerra mundial,
ha sido consecuencia del crecimiento econmico. Si los obreros
insisten en mantener o aumentar su participacin en la distribucin
de la riqueza el sistema empieza a tambalearse.
Las formas usurpadoras de cierre social se producen en otros
contextos adems del de las clases. Parkin destaca la accin
colectiva de las mujeres o las minoras tnicas para conseguir la
igualdad de derechos, accin similar a la que despligan las clases
subordinadas.


182
op. cit., p. 119.

183
op. cit., p. 121.


129
Una de las diferencias importantes que distingue al cierre usurpador
por parte de una clase explotada del efectuado por otros grupos
sociales igualmente explotados es que la primera dispone de
una serie de recursos perturbadores para respaldar sus
pretensiones.
184

Es decir, las minoras tnicas o las mujeres no ocupan
normalmente posiciones estratgicas en la divisin del trabajo que
les permitan adoptar actitudes de fuerza. Sus miembros se hayan casi
siempre dispersos en el mercado de trabajo de forma que cualquier
negativa a seguir prestando sus servicios carecera de efectos
especialmente graves. Por lo general ocupan puestos de trabajo mal
retribuidos y despreciados por los trabajadores del sexo o grupo
tnico dominante.
A falta de represalias basadas en la produccin, estos grupos estn
obligados a apoyarse, sobre todo, en movilizaciones colectivas
de carcter discursivo con objeto de conseguir sus
reivindicaciones. Esto es, cuando un grupo no tiene la
capacidad de impedir el funcionamiento del sistema en sus
puntos ms vulnerables se ve obligado a emprender una
estrategia cuya eficacia radica en el despliegue de
sentimientos morales y de energa poltica.
185

C) El cierre social dual. Exclusin y usurpacin no son trminos
sinnimos de capital y trabajo. El cierre social excluyente es una
divisin que tiene lugar tanto entre clases, que es lo que hemos
visto ahora, como dentro de ellas.
Conviene tener en cuenta que el cierre social excluyente
constituye tanto un aspecto de la divisin y conflicto dentro de las
clases como entre ellas.
Las estrategias de exclusin dirigidas hacia lo que Weber llama
"monopolizacin de oportunidades" las utiliza normalmente un
segmento de la clase subordinada en contra de otro
perteneciente a la misma, en general sobre la base de
particularidades tnicas, de sexo, de raza y otros atributos
colectivos. Ello quiere decir que la explotacin se produce
al mismo tiempo tanto en el interior de la clase subordinada
como contra ella, dado que las formas de accin colectiva


184
op. cit., p. 125.

185
op. cit., p.125.


130
implican un uso del poder que crea una capa de individuos
inferiores socialmente excluidos.
186

Parkin aduce los ejemplos de las prcticas obreras de
resistencia masculina a aceptar la igualdad de oportunidades con las
mujeres (tema ya denunciado por Engels), los esfuerzos de los
trabajadores protestantes del Ulster para excluir a los catlicos
de los puestos calificados y de los cargos polticos, la accin de
los trabajadores blancos en los EE.UU. para negar a los negros la
igualdad en el acceso a las escuelas y a las viviendas, la pretensin
de un grupo idiomtico como en el caso del Canad o de Blgica de
monopolizar puestos y recursos claves.
Sin embargo, aunque el cierre social dentro de una clase arranca,
la mayor parte de las veces, de sus supuestos beneficiarios,
tampoco puede decirse que siempre sea as. Un ejemplo de ello
lo constituye la relacin entre la clase obrera indgena de
los pases del occidente europeo y los trabajadores
inmigrantes que forman un amplio segmento de la mano de obra
no calificada. Resulta evidente que los trabajadores
inmigrantes estn situados en una posicin negociadora
extremadamente dbil como consecuencia de las restricciones
legales de ndole punitiva que sobre ellos imponen los diversos
gobiernos europeos.
187

No obstante, sera incorrecto imputar a los trabajadores
indgenas la responsabilidad por esta situacin. Sin embargo, es
cierto que el movimiento obrero no ha mostrado excesivo inters en
tratar de mejorar su situacin.
Parkin aduce ejemplos que prueban que no siempre ha sido la
indiferencia el rasgo que ha caracterizado al movimiento obrero,
sino que, en ocasiones, ha aparecido la hostilidad. El movimiento
obrero australiano, por ejemplo, jug un papel determinante en la
implantacin de una poltica blanca para su pas con objeto de exluir
del mercado de trabajo a la mano de obra de procedencia asitica.
As mismo los obreros de la costa oeste de Canad y de los EE.UU.
formaron la Working Men's Protective Association, movimiento que


186
op. cit., p. 128.

187
op. cit., p. 129.


131
hizo de la exclusin de los chinos el punto principal de su
plataforma poltica. Algo similiar puede decirse con respecto al
movimiento obrero sudafricano. En este ltimo caso la clase obrera
blanca, dado que practica fundamentalmente el cierre social
excluyente sobre la clase obrera negra, pertenecera a la clase
dominante.
Incluso en el contexto de homogeneidad racial, el cierre social
emprendido por un sector de los trabajadores contra otro ha sido un
hecho normal como demuestra el caso de la aristocracia obrera.
El fenmeno del cierre social dual no solo se da entre los
trabajadores, sino que tambin se produce en los grupos de empleados
a los que normalmente se designa como profesionales bajos o
semiprofesionales.
Se trata de ocupaciones que justifican su demanda de recompensas
sobre la base de calificaciones formales pero que no han sido
capaces de establecer un cierre social profesional mediante
un monopolio legal o el control del nmero y la calidad de los
aspirantes a ejercerlas. As se plantean dos preguntas. La
primera es por qu las semiprofesiones no han sido capaces de
completar un cierre social como lo han hecho los abogados, los
mdicos y otros monopolios profesionales por el estilo.
188

La segunda plantea las razones del ascenso de la afiliacin
sindical entre estos asalariados.
Los trabajadores sociales, las enfermeras y las dems
ocupaciones similares constituyen profesiones frustradas. Esto es,
deben considerarse como actividades que no han consolidado su status
profesional.
Por otro lado, las semiprofesiones suelen ser desempeadas por
mujeres. El hecho de que las mujeres aun sean las principales
responsables de las tareas domsticas las coloca en una mala
posicin para que sus actividades laborales alcancen plena
autonoma. No obstante, esta explicacin le parece a Parkin
excesivamente sexista. Ms interesante parece la explicacin de que
la elevada presencia femenina en estas actividades se debe al hecho
de que los hombres han rehusado su ejercicio.


188
op. cit., pp. 146-147.


132
Otra explicacin es la que se centra en la creciente
proletarizacin de las semiprofesiones.

Llegados aqu convendra hacer alguna valoracin de las
interesantes y sugerentes aportaciones de Parkin. De acuerdo con l,
como hemos visto, las clases no se definen por su relacin con los
medios de produccin sino por el tipo de accin colectiva al que
recurren para asegurarse los mximos beneficios posibles. Parkin no
explica si todos los grupos que practican o que son vctimas del
cierre social ursurpador constituyen o no una clase. Qu ocurre con
las mujeres o con las minoras tnicas? A estos grupos nunca les
aplica la denominacin de clase. Tngase en cuenta cul es la
definicin de clase que suministra el propio Parkin.
No es la posicin del grupo en la divisin del trabajo o en el proceso
productivo lo que determina su clase, sino el carcter de su
forma de cierre social principal.
189

Parkin considera que todos los grupos o clases que practican
el cierre social usurpador, si adems practican la exclusin, son
explotadores, lo cual es por lo menos discutible. Una cosa es que
la clase obrera indgena de los pases capitalistas pueda elaborar
estrategias de exclusin frente a las minoras tnicas y otra muy
distinta es que sea explotadora de estas minoras.

5.2.3. LAS CLASES SOCIALES EN GIDDENS.
Frente al marxismo, Giddens
190
matiza la importancia de la
estructura de clases en la conformacin de los procesos sociales.
Por un lado, y en esto no hace ms que sumarse a los enfoques
weberianos, solo en el capitalismo la clase se convierte en un
principio estructural central de la sociedad globalmente
considerada. Por otro lado, en el seno del capitalismo, la clase
explica, junto con otros elementos, como la etnia o el gnero, la
explotacin y la dominacin.


189
op. cit., p. 134.

190
A. Giddens, A Contemporary Critique of Marxism, Londres,
MacMillan, 1982.


133
Giddens establece una importante distincin entre sociedades
de clases (sociedades en las que la clase es el principio estructural
bsico) y sociedades divididas en clases ("sociedades en las que hay
clases, pero en las que el anlisis de clase no sirve como base para
identificar el principio estructural bsico de la organizacin de
dicha sociedad"
191
). Giddens lleva a cabo una distincin entre
recursos de asignacin (recursos que implican un control sobre la
naturaleza) y recursos de autoridad (recursos que implican un
control sobre interacciones sociales de diversos tipos). A partir
de aqu las sociedades pueden ser clasificadas en funcin de qu (a)
tipo de dominacin de los recursos, de autoridad o de asignacin,
sea ms importante y (b) de cul sea la magnitud del control sobre
cada uno de estos recursos en el tiempo y en el espacio. De acuerdo
con Giddens solo en el capitalismo tiene una importancia
trascendental el control sobre los recursos de asignacin. En lo que
se refiere a la cuestin del tiempo y del espacio, el capitalismo
supone el punto mximo en el control de los recursos de asignacin.
Basta comparar las sociedades capitalistas con las de recolectores
y cazadores. En estas ltimas los recursos son adquiridos en el
presente, con un horizonte temporal corto y con un comercio muy
escaso.
Giddens vincula el concepto de clase a las "formas sectoriales
de dominacin creadas por la posesin privada de la propiedad".
192

Por posesin se entiende el control directo sobre el uso y la
disposicin de la propiedad y privada se refiere a los derechos
individuales de disposicin sobre esa propiedad. Esto significa que
all donde la apropiacin del excedente dimana del control sobre los
recursos de autoridad no podemos hablar de una sociedad de clases
sino de una sociedad dividida en clases.


191
Op. cit., p. 108.

192
Op. cit., p. 107.


134
Como bien indica Wright
193
, muchos marxistas compartiran con
Giddens esta diferenciacin analtica, aunque discutiran la
terminologa empleada. En cualquier caso, el lenguaje no es
inocente. Por qu Giddens utiliza estos trminos?
Al combinar el control sobre los recursos de asignacin y de
autoridad en la especificacin de las relaciones de clase, los
marxistas afirman, al menos implcitamente, que estas dos
formas de control de los recursos no estn interrelacionadas
de un modo meramente contingente. Estn sistemticamente
unidas entre s, de modo que slo pueden darse ciertas formas
estables de combinacin. Al excluir la relacin con los
recursos de autoridad del concepto de clase, Giddens, por el
contrario, mantiene su tesis de que la organizacin social de
los recursos de autoridad, as como su desarrollo y
transformacin, son autnomos con respecto a los recursos de
asignacin.
194

La preocupacin fundamental de Giddens es explicar el proceso
de estructuracin de la relaciones de clase, es decir, cmo explicar
la conversin de relaciones econmicas en estructuras sociales de
carcter no econmico. Esto es lo que hace en su obra clsica La
estructura de clases en las sociedades avanzadas.
195

Hay dos modos de analizar los procesos de estructuracin:
mediato e inmediato. La estructuracin mediata de las relaciones de
clase se refiere a los vnculos globales que conectan ciertas
capacidades de mercado y la formacin de grupos identificables. Este
proceso est gobernado por la distribucin de las posibilidades de
movilidad social, de tal modo que cuanto ms cerrada es una sociedad,
mayor es la estructuracin de clases. Giddens toma en consideracin
tres tipos de capacidades de mercado relevantes: la propiedad de los
medios de produccin, la posesin de credenciales educativas y
tcnicas y la posesin de la fuerza de trabajo.


193
E.O. Wright, "La crtica de Giddens al marxismo", Zona
Abierta, 31, 1984, pp. 141 y ss.

194
Wright, op. cit., p. 145.

195
op. cit., 1983.


135
La estructuracin inmediata consiste en los varios factores
que moldean la formacin de clases, a saber, la asignacin de tareas
ocupacionales dentro de la empresa, las relaciones de autoridad
dentro de la empresa y la influencia de los grupos distributivos en
los que la segregacin de comunidad o de vecindario da lugar a
patrones comunes de consumo de bienes econmicos y estilos de vida
compartidos.
Como resultado de ambos fenmenos de estructuracin tenemos
tres clases sociales: alta, media y obrera.
Existen tres fuentes de estructuracin inmediata de las
relaciones de clase: la divisin del trabajo dentro de la empresa,
las relaciones de autoridad en los centros de trabajo y la influencia
de lo que llama "grupos distributivos".
La divisin del trabajo facilita la formacin de grupos que
se encuentran en similar situacin frente a otros. La divisin
tcnica del trabajo entre trabajo manual y no manual contribuye a
crear al menos el reconocimiento de clase entre los trabajadores
manuales.
La divisin entre trabajadores manuales y no manuales se
acenta con el ejercicio de la autoridad. Aqu Giddens parece
apoyarse en Poulantzas al considerar que todos los trabajadores
administrativos participan en la elaboracin y/o ejecucin de las
normas de autoridad.
El tercer factor, el de los "grupos distributivos", se
desenvuelve en la esfera del consumo, a diferencia de los dos
anteriores que lo hacen en la esfera de la produccin. Aun
reconociendo que las clases tienen su asiento, en ltima instancia,
en la esfera econmica, no es desdeable la influencia que en la
estructuracin de las clases desempean las pautas de consumo. De
este modo, Giddens define los "grupos distributivos" como
aquellas relaciones que entraan formas comunes en el consumo de
bienes econmicos, independientemente de si los individuos
implicados llevan a cabo cualquier tipo de evaluacin
consciente de su honor o prestigio en relacin con otros; el
"status" se refiere a la existencia de semejantes evaluaciones
y un "grupo de status" es, entonces, cualquier conjunto de


136
relaciones sociales que deriva su coherencia de la aplicacin
de estas
196
.
Giddens argumenta que, en la medida en que la clase es un
fenmeno estructurado, habr una conciencia de clase comn,
actitudes, creencias y estilos de vida compartidos. Diferencia el
reconocimiento de clase de la conciencia de clase. El reconocimiento
de clase no significa que estas actitudes y creencias den lugar a
una particular afiliacin de clase o que existan clases opuestas.
La conciencia de clase supone que las creencias compartidas estn
enrazadas en la clase y que existen otras clases identificables.
Para Giddens, la diferencia marxista de clase en s y clase para s
resulta insuficiente. Distingue tres modos de conciencia de clase.
En primer lugar, est la identidad de clase, estadio en el cual
existe una idea de cierto grado de diferenciacin social. En segundo
lugar, est la conciencia de conflicto, la percepcin de una
oposicin de intereses entre una o ms clases. En tercer lugar, la
conciencia revolucionaria, la cual implica la creencia de que es
posible, por medio de la accin de clase, la transformacin radical
de las estructuras socioeconmicas existentes. Para Giddens, el
problema para la clase obrera consiste en que la conciencia del
conflicto no lleva a la conciencia revolucionaria. Para que exista
y se desarrolle la conciencia revolucionaria, se deben fundir los
sentimientos de privacin y de resentimiento con un proyecto creble
de transformacin social. La conciencia revolucionaria es ms
fcilmente desarrollable en los pases menos desarrollados que en
los ms desarrollados.
Qu es, en definitiva, una clase social?
En primer lugar, las clases son grupos en gran escala. El nacimiento
de las clases presupone una ruptura con el tipo de sistema
econmico y social, caracterstico del feudalismo, as como
con otros tipos de sociedad tradicional, basados
fundamentalmente en la comunidad autosuficiente. Un factor
decisivo que promueve esta superacin de la comunidad local
es la formacin de las relaciones de mercado y la divisin del
trabajo que permite la produccin de bienes. En segundo lugar,
las clases son ms bien agregados de individuos que "grupos"


196
op. cit., 1983, pp. 123-124.


137
sociales. Esto no significa que las clases no puedan dar lugar
a grupos concretos con "fronteras" claramente definibles,
formados por un conjunto comn de interrelaciones que unen a
sus miembros entre s. Pero el que esto sea as o no, depende
de varias condiciones adicionales. En tercer lugar, la
aparicin de las clases presupone la disolucin de los vnculos
personalizados de fidelidad o de obligacin caractersticos
de la sociedad feudal y su sustitucin por relaciones
"impersonales" de tipo contractual. Finalmente, las clases son
nominalmente "abiertas": es decir, la pertenencia a una clase,
no est determinada por una posicin hereditaria respaldada
por la costumbre o la ley
197
.
Si importante es saber lo que es una clase social, no lo es
menos el saber lo que no constituye una clase. Las clases no son
entidades especficas, es decir, no constituyen una forma social
delimitada, como pueda serlo una empresa o una universidad, y no
poseen una identidad sancionada pblicamente. Por tanto, las clases
no gozan de un estatuto jurdico que permita deslindar con precisin
matemtica quien pertenece a una clase y quien no. Nadie puede
pretender afiliarse a una clase.
En segundo lugar, Giddens distingue la clase del estrato. El
estrato comprende eso que Ossowski y Wright llaman un esquema de
gradacin, "entraa un criterio o conjunto de criterios por el que
los individuos pueden ser ordenados descriptivamente segn una
escala".
198
A diferencia de lo que ocurre con las clases, las
divisiones entre estratos se pueden efectuar con claridad
meridiana. Pensemos por ejemplo en la divisin en estratos en
funcin del nivel de renta.
Finalmente, se debe diferenciar entre clase y lite. La teora
clsica de las lites es en parte opuesta a la teora de las clases.
Grosso modo, la teora de las lites sustituye el conflicto de clases
por la oposicin entre lite y masa.
La burguesa y la clase obrera quedan definidas,
respectivamente, a partir de su posesin o su no posesin de los


197
op. cit., 1983, pp. 94-95.

198
op. cit., 1983, p. 120.


138
medios de produccin. Esto no quiere decir que la clase obrera
carezca de poder. La clase obrera posee la fuerza de trabajo, lo cual
le proporciona una cierta capacidad de negociacin en el mercado.
A diferencia de Marx, Giddens plantea claramente que las clases se
definen, no en las relaciones de produccin, sino en las relaciones
de mercado.
(...) podemos percibir inmediatamente que, incluso en el enfoque
marxiano, la nocin de "no propiedad" es algo as como un nombre
equivocado. Porque si la "propiedad" se concibe como un
conjunto de capacidades de accin en relacin con el
funcionamiento del mercado, es evidente que el trabajador
asalariado posee dichas capacidades. La "propiedad" del
trabajador asalariado es la fuerza de trabajo que pone en venta
al entrar en la relacin contractual. Si bien esto le coloca
en una posicin de desventaja en la negociacin competitiva
con respecto al dueo del capital, esto no constituye
simplemente una relacin de poder de direccin nica: el
patrono necesita de la "propiedad" que posee el trabajador
asalariado y debe atender al menos mnimamente a las exigencias
de este -si quiere evitar la retirada colectiva de la fuerza
de trabajo como posible sancin
199
.
Aqu Giddens critica a Marx por suponer que la fuerza de trabajo
tendera a la homogeneizacin. Ocurre justamente lo contrario:
distintas personas con diferentes niveles educativos poseen
distintas capacidades de negociacin en el mercado.
En lo que se refiere a la clase media, arranca Giddens de una
cita de Marx en la que el pensador alemn haca alguna advertencia
sobre el crecimiento de las ocupaciones de clase media. Marx
concretamente las caracterizaba como aquellas posiciones que se
encuentran entre el trabajador, por una parte, y el capitalista y
el terrateniente por la otra. Estas clases medias, siguiendo a Marx,
"son una carga que soporta la base trabajadora y que aumenta la
seguridad social y el poder de los diez mil que se encuentran
arriba".
200



199
Citado por Giddens, op. cit., 1983, p. 116.

200
op. cit., 1983, p. 116.


139
Las diferencias en la capacidad de mercado que suponen las
credenciales educativas y tcnicas se traducen no solo en un mayor
nivel de renta, sino en distintas condiciones de trabajo no menos
importantes. Giddens seala que no ha desaparecido la superioridad
tradicional del trabajador de cuello blanco en lo tocante a
seguridad en el empleo: en general, los trabajadores no manuales
continan disfrutando de una mayor seguridad, aun cuando hay ciertas
categoras de trabajadores manuales que gozan tambin de una alta
seguridad en el empleo. En segundo lugar, las pautas tpicas de los
salarios profesionales son distintas en las dos categoras. No solo
es el hecho de que los trabajadores de cuello blanco tengan ms
posibilidades de promocin, sino que experimentan otras pautas de
recorrido salarial. Cita una investigacin de 1959, de Fogarty, que
prueba que el punto culminante salarial de los trabajadores manuales
no cualificados se alcanza a los treinta aos, mientras que los
trabajadores especializados alcanzan ese techo diez aos despus.
Seala que la duracin de la jornada de trabajo semanal es algo mayor
en el caso de los trabajadores manuales que en los no manuales.
Tambin cita las diferencias que existen en lo que concierne al cobro
de pensiones, con aportaciones de la propia empresa, entre ambos
tipos de trabajadores. No obstante hay una cierta confluencia entre
las ocupaciones manuales y las ocupaciones administrativas y
comerciales, desempeadas estas dos ltimas fundamentalmente por
mujeres. Destaca tambin la diferencia que supone trabajar en un
entorno limpio como es la oficina, incluso situada fsicamente por
encima del taller. Esto es cierto en empresas donde hay trabajadores
de oficina que gestionan lo producido por los trabajadores manuales,
donde incluso, en ocasiones, supervisan a los trabajadores
manuales.



140
5.2.4. LAS CLASES EN GOLDTHORPE.
Goldthorpe es un ejemplo de la gran atencin que los enfoques
weberianos han prestado a la movilidad social. De hecho, su esquema
de clases procede de sus estudios sobre la movilidad social en Gran
Bretaa, en concreto, de la escala Hope-Goldthorpe sobre la
deseabilidad social.
Las clases derivan de la agrupacin de las personas a partir
de sus ocupaciones, ocupaciones que son categorizadas en funcin,
por un lado, de sus fuentes y niveles de renta, su grado de seguridad
econmica y las posibilidades de ascenso econmico; y, por otro
lado, por su localizacin en las jerarquas de control y autoridad
en los lugares de trabajo. El resultado de esta agregacin es el
esquema de siete clases utilizado por Goldthorpe.
En Goldthorpe la enumeracin de las clases que detecta en las
sociedades desarrolladas apenas se acompaa de una explicacin. No
obstante, como se ver a continuacin, la inspiracin weberiana est
clara dado que combina los dos elementos bsicos del esquema de
Weber: la propiedad y el conocimiento.
CLASE DE SERVICIO
I. Profesionales superiores; directivos de grandes empresas y
grandes empleadores (ms de 25 empleados).
II. Profesionales de nivel medio e inferior; tcnicos superiores,
directivos de pequeas empresas (menos de 25 empleados);
supervisores de empleados no manuales.

CLASES INTERMEDIAS
IIIa Empleados no manuales de rutina en la administracin y el
comercio.
IIIb Trabajadores de servicios personales y de seguridad.
IVa Pequeos propietarios, artesanos, etc. con empleados (menos de
25).
IVb Pequeos propietarios, artesanos, etc. sin empleados.
IVc Agricultores, pescadores, etc.
V Supervisores de trabajadores manuales, tcnicos de nivel
inferior, etc.

CLASE OBRERA
VI Trabajadores manuales cualificados.
VIIa Trabajadores semicualificados y sin cualificar no agrarios.
VIIb Trabajadores agrarios.
Las clases I y II estn constituidas por individuos asalariados
y autoempleados como profesionales, gerentes y propietarios de


141
grandes empresas. Juntos constituyen la clase de servicio. La clase
III est compuesta por trabajadores de cuello blanco: empleados
administrativos y de ventas que ejercen trabajos rutinarios. La
clase IV est constituida por pequeos propietarios y la pequea
burguesa tradicional. La clase V est formada por los trabajadores
tcnicos de bajo nivel y los supervisores de los empleados manuales.
La clase VI est constituida por los trabajadores manuales
cualificados. La clase VII est formada por los trabajadores de
cuello azul no cualificados y semicualificados.
Estas siete categoras puedan ampliarse hasta llegar a once.
La clase III se subdivide en IIIa (administrativos) y IIIb
(vendedores). La clase IV se puede subdividir entre quienes tienen
empleados (IVa) y quienes no (IVb) y desgajar a los propietarios
campesinos -con o sin empleados- del resto (IVc). Lo mismo puede
hacerse con los campesinos asalariados del grupo VII (VIIb).
Posteriormente
201
Goldthorpe modific este esquema,
presentado el siguiente:
1.Clases I y II. Todos los profesionales, administradores y
directivos (incluyendo grandes propietarios), tcnicos de
alto nivel y supervisores de trabajadores no manuales.
2.Clase III. Empleados no manuales de rutina de la administracin
y del comercio, personal de ventas y otros trabajadores de
servicios.
3.Clase IVab. Pequeos propietarios, artesanos autnomos y otros
trabajadores por cuenta propia con y sin empleados (que no
pertenezcan al sector primario).
4.Clase IVc. Campesinos y pequeos propietarios y otros
trabajadores autnomos del sector primario.
5.Clases V y VI. Tcnicos de grado medio, supervisores de
trabajadores manuales y trabajadores manuales cualificados.
6.Clase VIIa. Trabajadores manuales semi-cualificados y no
cualificados (que no pertenezcan al sector primario).
7.Clase VIIb. Campesinos y otros trabajadores del sector primario.
Los principales cambios consisten en la unificacin de la clase
de servicio y de las clases V y VI debido a las dificultades de


201
R. Erikson y J. Goldthorpe, The Constant Flux: a Study of
Class Mobility in Industrial Societies, Oxford, Clarendon Press,
1992.


142
conseguir que estas diferencias puedan ser consistentes a nivel
emprico. Ntese que unificar en la clase trabajadora a las clases
V y VI supone introducir en una misma clase a colectivos (tcnicos
de bajo nivel y supervisores de trabajadores manuales) que
anteriormente pertenecan a las clases intermedias.
Son varias las crticas que se pueden realizar al modelo de
Goldthorpe. En primer lugar, se trata de un modelo donde parece
preponderar lo jerrquico, lo gradacional, frente a lo relacional.
Un segundo problema deriva del uso que hace Goldthorpe del
concepto de clase de servicio. En las teorizaciones primigenias
sobre la clase de servicio (Renner y el propio Goldthorpe) esta
aparece como una clase que desempea funciones al servicio de la
clase capitalista. Sin embargo, como hemos visto, la clase de
servicio incluye tambin a los propietarios de los medios de
produccin.
En tercer lugar, parece poco conveniente agrupar en una misma
clase a los empleados de cuello blanco de rutina junto con los
pequeos propietarios. Comparados con muchos empleados del sector
pblico la situacin de la pequea burguesa es precaria, aunque
puede ser mejor que la de los empleados del sector privado.
Y, finalmente, como veremos ms adelante, a Goldthorpe se le
ha criticado por excluir la presencia de mujeres en sus primeros
estudios sobre movilidad social, en especial, por su defensa de lo
que llam enfoque convencional sobre la posicin de clase de las
mujeres casadas que trabajan extradomsticamente.
Quizs la aportacin terica ms relevante de Goldthorpe al
tema de la estructura de clase sea su reflexin sobre la clase de
servicio.
202

La idea de clase de servicio procede del austromarxista Renner.
Para Renner la clase de servicio comprende tres elementos bsicos:
empleados en el servicio pblico (funcionarios y otros
administrativos); empleados en el sector privado de la economa
(administradores de negocios, directivos, tcnicos, etc); y


202
J. Goldthorpe "Sobre la clase de servicio, su formacin y
su futuro", Zona Abierta, 59/60, 1992.


143
empleados en los servicios sociales ("agentes distribuidores del
bienestar"). Renner sigue al pie de la letra la argumentacin
marxista al considerar que estos trabajadores son no productivos,
no estn implicados directamente en la produccin de plusvala.
Renner diferencia a la clase de servicio de la clase obrera por otro
rasgo que Goldthorpe considera sociolgicamente ms relevante.
Renner resalta la idea del cdigo de servicio que regula la relacin
de empleo de esta clase. Arrancando de Max Weber diferencia los
conceptos de salario y sueldo (wage y salary, respectivamente). La
clase obrera recibe un salario y la clase de servicio un sueldo. La
percepcin de un sueldo se asocia a la seguridad en el empleo, pero
adems implica una relacin de confianza entre el empleador y el
empleado.
El requisito de confianza est en funcin de dos exigencias
fundamentales que el empleador debe afrontar: primero, la que se
plantea cuando es preciso delegar la autoridad; y segundo, la que
se plantea cuando es necesario recurrir al conocimiento
especializado y experto. Esto significa que el control social dentro
de la organizacin debe difuminarse, no puede seguir siendo ejercido
de un modo directo por parte del empresario.
Aquellos empleados en los que se delega autoridad o a los que se les
confiere responsabilidad en ciertas funciones especializadas
reciben a consecuencia de ello un cierto grado margen legtimo
de autonoma y discrecionalidad. Y debe ser por tanto una
cuestin de confianza el que esos empleados acten -esto es,
decidan, elijan, juzguen, etc- de un modo coherente con los
fines y los valores de la organizacin. Dicho de otro modo,
cun bien se comporten esos empleados desde el punto de vista
de la organizacin es algo que depender, en aspectos
cruciales, del grado de compromiso moral que mantengan con la
organizacin, ms que de la eficacia de sanciones y recompensas
"externas".
203

Goldthorpe previene contra el error de asociar el nivel
retributivo con el grado de discrecionalidad. Subraya que son mucho
ms importantes otros rasgos de tipo cualitativo. En el caso del
obrero manual el contrato de trabajo estipula la entrega de horas


203
op. cit., p.238


144
de trabajo por parte de este al empleador, el cual, a su vez, se ve
obligado a pagarle un salario y ah se acaba la relacin contractual.
Sin embargo, en el caso de la clase de servicio la relacin entre
empleador y empleado se define de un modo menos especfico, a ms
largo plazo y con un grado de contenido moral mucho mayor.
No se trata tanto de ofrecer una "compensacin" y un
"reconocimiento" en pago de la aceptacin de una obligacin
como de hacer honor a la confianza "fielmente"
204
.
Esto se traduce en una serie de "recompensas colaterales", de
entre las que destacan las de carcter prospectivo, o sea, las
referidas a los aumentos salariales a lo largo de la carrera,
seguridad en el empleo, jubilacin, atencin mdica y, sobre todo,
oportunidades de promocin.
La clase de servicio, tal y como la presenta Goldthorpe,
incluye dos grandes grupos ocupacionales: profesionales, por un
lado, y administradores y directivos, por otra. No obstante, ambos
subgrupos comparten un elevado grado de autonoma y
discrecionalidad en el ejercicio de sus funciones y la existencia
de dos subgrupos se debe a que en uno de ellos -los administradores
y directivos- se delega autoridad y en el otro -los profesionales-
se delega conocimiento especializado o experto.
Goldthorpe rechaza que la clase de servicio pueda ser una clase
dirigente o capitalista. La clase de servicio es controlada por
"cierto nmero de lites con una composicin ms o menos estable"
205
.
Existe un elemento claramente distintivo de la clase de servicio con
respecto a los grupos que estn por encima de ella. Quienes estn
por encima de ella no deben su posicin a "un proceso de designacin
y promocin burocrtica, sino a su propio poder, ya sean las bases
de este econmicas, polticas, militares o de otro tipo".
206



204
Op. cit., p. 239.

205
Op. cit., p. 241.

206
Op. cit., p. 242.


145
Conviene tambin deslindar a la clase de servicio de quienes
se encuentran inmediatamente por debajo de ella. Se trata de
empleados muy numerosos en las empresas como oficinistas,
dependientes, tcnicos, encargados y otros tipos de personal de
supervisin. Estos empleados, a pesar de compartir algunos rasgos
tpicos de la clase de servicio, carecen de recompensas de tipo
prospectivo, es decir, seguridad en el status y vas reconocidas de
promocin. Estos grupos ocupacionales constituyen los verdaderos
grupos intermedios en la estructura de clases del capitalismo
actual.
Una vez aclarados los rasgos estructurales de la clase de
servicio queda por explicar cules sean los intereses de esta clase.
Siguiendo la problemtica weberiana clsica, Goldthorpe propone
diferenciar dentro de los procesos de formacin de las clases el
proceso de identidad demogrfica y el proceso de identidad cultural,
es decir, el paso de las clases econmicas a las clases sociales.
La clase de servicio ha experimentado un elevado crecimiento
en las ltimas dcadas. A principios de siglo los profesionales,
directivos y administrativos, constituan el 5-10% de la poblacin
activa, mientras que en la actualidad suponen entre el 20 y el 25%.
Las causas de esta expansin es el crecimiento de las organizaciones
-"escala de la organizacin"- y el nmero de funciones que esas
organizaciones asumen.
Uno de los primeros rasgos a destacar de esta clase es la
amplitud de sus fuentes de reclutamiento.
En segundo lugar, la expansin de esta clase ha sido tan intensa
que muchos de sus miembros, especialmente quienes ocupan posiciones
directivas y administrativas, tienen un bajo nivel educativo.
Goldthorpe analiza cul sea el potencial sociopoltico de esta
clase. Se inclina por considerar que se trata de una clase
esencialmente conservadora, es decir, una clase que tratar de
preservar para s y para sus hijos su bienestar material. Frente a
las ideas de igualdad de la clase obrera, esgrimira la ideologa
meritocrtica y frente al fin de la divisin del trabajo argira
la ideologa tecnocrtica. Aprovecha esta ocasin para desmontar
las teoras de la nueva clase, en especial, la de Gouldner. Gouldner
sostena que esta clase mantiene un sentimiento de hostilidad hacia


146
quienes la sobrepasan por razn de riqueza. Se tratara de un odio
de carcter ms bien psicolgico. Y aqu es donde Gouldner falla
estrepitosamente. Tambin rechaza las explicaciones que sitan el
posible radicalismo de esta clase en la crisis de capitalismo y la
posible extensin del malestar econmico a los componentes de esta
clase. Goldthorpe mantiene que en situaciones de crisis las
desigualdades de clase pueden aumentar y adems el desempleo se ceba
entre los trabajadores manuales, activndose de esta manera los
mecanismos de seguridad en el empleo de que disfrutan los
profesionales, directivos y administradores.
6. VALORACION DEL ANALISIS DE CLASES
A la hora de hacer una valoracin de lo que da de s el anlisis
de clase podra ser til contrastar los diferentes enfoques tericos
que hemos visto.
6.1. LA DESAPARICION DEL CONCEPTO DE STATUS.
En la mayor parte de los tratados recientes sobre clases el
enfoque funcionalista ni siquiera se aborda. No obstante, en uno de
ellos, el de Crompton, aunque no se dedica un captulo especfico
a este enfoque, s se introduce una interesante reflexin sobre qu
significado atribuir a la omisin del concepto de status. Una de las
propuestas de Crompton es devolver el concepto de status al anlisis
de clase.
La fuerte distincin entre clase y status en el desarrollo de medidas
empricas tericamente informadas ha tenido ciertas
consecuencias, no todas ellas positivas. Estos argumentos han
tendido a identificar status con prestigio u ordenacin
social. Sin embargo, el prestigio es solo una dimensin del
complejo concepto de status, y puede sugerirse que la atencin
concedida a esta dimensin ha tendido a evitar la exploracin
de otros aspectos del status. Adems, el deseo de separar
empricamente la clase del status ha tendido a desviar la
atencin a la investigacin de sus interrelaciones.
207

El concepto weberiano de status tiene por lo menos tres
dimensiones: (a) grupos de prestigio, (b) estilos de vida o standing
social y (c) pretensiones de ttulos materiales o de posibilidades
de vida no basadas en el mercado.


207
op. cit., p. 127.


147
La primera dimensin es la que ha provocado el alejamiento del
estudio de las clases de cualquier interers por el concepto de
status.
El concepto de estilo de vida no se corresponde necesariamente
con el de comunidades de conciencia. Los estilos de vida pueden
contribuir a la aparicin de nuevos grupos y pueden ser la base de
articulacin de intereses.
El tercer aspecto puede ser til para describir la situacin
de los estamentos de la era pre-industrial y oponerlos a las clases.
Sin embargo, en las sociedades capitalistas el orden ocupacional
est estructurado tanto econmica como socialmente. Ejemplos de
esta estructuracin seran el gnero, el profesionalismo o la
ciudadana.

6.2. DIFERENCIAS Y SEMEJANZAS EN LOS ANLISIS DE CLASES DE MARX Y
DE WEBER.
En lo que se refiere a Marx y Weber los anlisis comparativos
de sus enfoques de clase han detectado generalmente varias
cuestiones, perfectamente explicadas por Val Burris.
208
De acuerdo
con l son cuatro las diferencias fundamentales en el pensamiento
clsico referido a las clases entre el enfoque marxista y el
weberiano.
1. Marx considera las clases como una estructura objetiva de
posiciones sociales, mientras que Weber analiza las clases a partir
de la teora de la accin social, cuestin sobre la cual ya incidimos
al presentar la contraposicin entre Durkheim y Weber.
2. Marx mantiene una concepcin unidimensional de la
estratificacin social, desempeando el concepto de clase un papel
determinante, mientras que Weber mantiene un enfoque
multidimensional en el que las relaciones de clase interseccionan
y a menudo cuentan con menos peso especfico que otras bases de
asociacin como es el caso del status o del partido.


208
"The neo-marxist synthesis of Marx and Weber on class". En
N, Wiley, The Marx-Weber Debate, Londres, Sage, 1987.


148
Los crticos weberianos del marxismo han convertido a esta
primaca de la clase en uno de sus principales elementos de rechazo.
Por ejemplo, Parkin empieza su asalto al marxismo con la afirmacin
de que ahora que los conflictos raciales, tnicos y religiosos
ocupan una posicin central en los conflictos sociales, cualquier
modelo de clase o estratificacin que no incorpore plenamente estas
dimensiones pierde credibilidad. Parkin tambin critica al marxismo
por su incapacidad para analizar formas no clasistas de dominacin
como las basadas en el gnero.
Un breve repaso a las teoras actuales dentro del marxismo
sobre la estratificacin pone de manifiesto que esto no es as.
Pinsese en autores y autoras que abordan la opresin de gnero, de
etnia o de edad, en el marco del marxismo.
3. En la teora de Marx la lgica de las relaciones de clase y del
conflicto de clase es una lgica de explotacin, de modo que la
dominacin ideolgica y poltica es interpretada com un medio por
el cual se asegura la explotacin, mientras que para Weber la
dominacin se concibe con un fin en s misma, con su propia lgica
y fuerza independientes.
4. Para Marx, las clases son la expresin de las relaciones sociales
de produccin, mientras que para Weber las clases son posiciones
comunes dentro del mercado.

6.3. CONVERGENCIAS Y DIVERGENCIAS EN LOS ANALISIS NEOMARXISTAS Y
NEOWEBERIANOS.
Como ya dijimos, los dos modelos de clase ms potentes son los
de Goldthorpe (entre las filas noeweberianas) y Wright (entre los
neomarxistas). A pesar de que es posible detectar una confluencia
emprica entre ambos enfoques, las diferencias tericas parecen
insalvables, y as lo manifiestan, con gran contudencia, los dos
afectados.
Junto con Gordon Marshall
209
, Goldthorpe explicitaba cules
eran los objetivos y las potencialidades del anlisis de clase.


209
J.H. Goldthorpe y G. Marshall, "The promising future of class
analysis: A response to recent critiques", Sociology, 26,3, 1992.


149
Su primera preocupacin consiste en clarificar la naturaleza del
anlisis de clase y diferenciarlo del anlisis de clase propio de
la sociologa marxista. El anlisis de clase es relevante para el
estudio de las estructuras de clase, la movilidad de clase, las
desigualdades basadas en la clase social y la accin de clase.
Pretende investigar las interconexiones entre las posiciones
definidas en funcin de las relaciones de empleo en los mercados de
trabajo y las unidades de produccin en los diferentes sectores de
las economas nacionales. Se trata de captar y explicar las
interrelaciones entre las estructuras macrosociales y la
experiencia cotidiana de los individuos.
Sin embargo, ambos autores rechazan el supuesto de la
preeminencia del anlisis de clase. Aqu empiezan las diferencias
con el anlisis marxista.
En primer lugar, su concepcin del anlisis de clase no implica
una teora de la historia de acuerdo con la cual el conflicto de
clases se convierta en el motor de la historia.
En segundo lugar, el concepto de clase no supone una teora
de la explotacin de clases, de acuerdo con la cual todas las
relaciones de clase han de ser antagnicas. Por otro lado, no
conviene despreciar las explicaciones liberales o funcionalistas
sobre las desigualdades de clase.
En tercer lugar, la teora de clases que se propone no arranca
de ninguna teora de la accin colectiva basada en las clases, de
acuerdo con la cual los ocupantes de ciertas posiciones de clase
automticamente desplegarn una conciencia de clase determinada.
En cuarto y ltimo lugar el anlisis de clase no supone una
visin reduccionista de la teora de la accin poltica -colectiva
o individual- de acuerdo con la cual la accin sea comprendida
simplemente como la expresin inmediata de las relaciones de clase
y la bsqueda de intereses de clase determinados estructuralmente.
La identidad precede a los intereses y lo primero que hay que
explicar es cules son los elementos que conforman la identidad de
los individuos, identidad que en parte puede ser conformada por la
pertenencia de clase.
Pudiera parecer que habra que relegar el anlisis de clase
a la irrelevancia: nada ms errneo. En primer lugar, el concepto


150
de clase ha de ser definido de un modo tan concreto como sea posible,
con la intencin de evitar la confusin de la clase con otros
factores relevantes. A menudo el concepto de clase se mezcla con el
de status.
En segundo lugar el anlisis de clase ha de ser de un carcter
genuinamente multivariable. Por ejemplo, se afirma que el poder
explicativo de la clase es cada vez menor y a cambio son cada vez
ms relevantes, elementos como las pautas de consumo o los estilos
de vida. Se trata de establecer vnculos entre la posicin de clase
y una serie de variables independientes como puedan ser la
educacin, la salud, etc.
Un tercer requisito del anlisis de clase es que debe
incorporar la dimensin temporal. En este sentido conviene tener en
cuenta el declive de la industria manufacturera y la extensin del
sector servicios, la menor presencia de la clase obrera tradicional,
el desarrollo de la privacidad del hogar, etc. En cualquier caso,
Goldthorpe y Marshall previenen contra la ley del pndulo: pasar de
considerar una clase obrera comunitaria y solidaria a una clase
obrera atomstica y consumista.
Para Wright
210
los enfoques weberianos estn exentos de tres
constricciones tericas sin embargo presentes en el marco marxista,
constricciones que concreta del siguiente modo:
1. Clase, modo de produccin y la teora de la historia. Para
los weberianos las clases son un fenmeno especfico de las
sociedades de mercado, de este modo, no precisan elaborar un esquema
general de las clases aplicable a modos de produccin distintos al
capitalismo. Este esquema se desarrrolla incluso en aquellas
tradiciones marxistas que renuncian a suministrar una teora de la
historia.


210
E.O. Wright: "The conceptual status of class structure in
class analysis", en S.G. McNaill et al.: Bringing Class Back In.
Contemporary and Historical Perspectives. San Francisco, Westview
Press, 1991.


151
2. Explotacin y clases antagnicas. El modelo weberiano no
est basado en la existencia de relaciones antagnicas. Esto supone
que, en principio, puede admitir la existencia de un nmero
indefinido de clases adems de los trabajadores y los capitalistas.
Todo lo que hace falta es que una clase dada se caracterice por una
situacin de mercado o de trabajo distintiva, o si se prefiere, unas
posibilidades de vida distintivas. Para el marxismo las clases
sociales han de situarse en el seno de las relaciones de explotacin,
y por tanto, de antagonismo.
3. Amplitud de la ordenacin terica de los conceptos. Los
weberianos no asumen el esfuerzo de articular y de ordenar los
problemas de los intereses materiales, las experiencias vividas y
la capacidad de accin colectiva. Por ejemplo, los weberianos nada
dicen sobre si dos trabajos que comparten una misma situacin de
mercado, pero difieren en las situaciones de trabajo, constituyen
o no divisiones dentro de una misma clase o si son clases distintas.
La ausencia de estas tres distinciones conceptuales facilita
considerablemente la localizacin de grupos como los profesionales,
los empleados tcnicos y los gerentes. Basta con demostrar que las
destrezas que ofrecen en el mercado les suministran ventajas
econmicas distintivas en el mercado de trabajo. No plantea ninguna
dificultad el hecho de que la posesin de determinadas destrezas no
corresponda a ninguna relacin social polarizada entre los
propietarios de destrezas y los no propietarios de las mismas.
El compromiso de Wright con el marxismo deriva de tres
consideraciones.
1. Polticamente. El marxismo suministra un marco terico
comprensivo dentro del cual analizar las posibilidades y los
obstculos del cambio social emancipador.
2. Tericamente. El marxismo convierte la estructura de clases en
el elemento central que permite explicar el cambio social y el
conflicto social.
3. Metodolgicamente. Considera que es mucho mejor desarrollar y
reconstruir los conceptos especficos dentro de un conjunto de
constricciones claramente especificadas. La eleccin es ms bien
entre una teora y una no teora.


152
Dicho esto, son varios los autores que consideran que existe
una identidad de fondo, al menos en lo que se refiere a los anlisis
empricos, entre los enfoques weberianos y marxistas, o, por ser ms
preciso, entre los estudios de Goldthorpe y de Wright. Es decir, es
posible leer un esquema de clases en clave de la categorizacin de
Wright a partir de un cuadro de Goldthorpe y viceversa. La siguiente
ilustracin
211
aclara esta idea.
Convergencia de los modelos de Goldthorpe y Wright.
Goldthorpe
Wright
I II IIIa IIIb IV V VI VII
Burguesa
Pequeos empleadores
Pequea burguesa
Directivos expertos
Supervisores expertos
Expertos
Directivos cualificados
Supervisores cualificados
Obreros cualificados
Directivos no cualificados
Supervisores no cualif.
Proletarios

* *
* * *
* * *
* *
* *
* *
* * * * *
* * * * * *
* * * * *
* * * * * *
* * * * * *
* * * * *

Como podemos ver, los propietarios de los medios de produccin,
comprendiendo a la burguesa, los pequeos empleadores y la pequea
burguesa dentro de la tipologa de Wright son descritos por
Goldthorpe como pequeos propietarios o trabajadores por cuenta
propia. Los empleadores y la pequea burguesa de Wright se
encuentran en escasa medida en las clases I y II de Goldthorpe debido
a que poseen credenciales educativas.



211
Tomado de Michael Emmison, "Wright and Goldthorpe:
Constructing the Agenda of Class Analysis". En Janeen Baxter et al.,
Class Analysis and Contemporary Australia, MacMillan, Melbourne,
1991.


153
6.4. ESPING-ANDERSEN: UN PARADIGMA EMERGENTE EN EL ANALISIS DE LAS
CLASES?
Esping-Andersen
212
arranca de la idea de que la mayor parte de
la sociologa gira en torno al concepto de clase social, concepto
que pareci declinar en los aos 50 y 60. Plantea la necesidad de
proceder a un nuevo tipo de anlisis de la estructura de clases en
el escenario de las sociedades postindustriales.
La teora sobre las sociedades postindustriales cuenta con sus
versiones optimista y pesimista. En la explicacin de Bell, la
sociedad postindustrial es caracterizada por el dominio del sector
servicios y la aparicin de cuadros tcnico-profesionales.
Una visin paralela es la que se presenta en la literatura
post-fordista. Aqu el acento recae sobre la continua
transformacin dentro de las manufacturas y su efecto sobre la
elevacin de las destrezas, el aumento de la autonoma y control del
trabajador y el declive de las jerarquas fordistas tradicionales.
Hay bsicamente dos versiones pesimistas. Una predice que la
automatizacin tiene como consecuencia el desempleo. Esto puede dar
lugar a una nueva divisin entre los instalados y los excluidos
(insiders-outsiders). La tenencia o no de empleo podra convertirse
en una base de formacin de clases.
La literatura de la desindustrializacin presenta otro
escenario pesimista. En lugar de asistir a la expansin de la
poblacin excluida, asistiramos a una fuerte reduccin salarial
que se traducira en la disminucin de los efectivos de clase media.
Giddens
213
contempla la posibilidad de una polarizacin en donde,
en el fondo, se encontrara una subclase atrapada en el crculo


212
G. Esping-Andersen, "Post-industrial Class Structures: An
Analytical Framework", en G. Esping-Andersen (ed.), Changing
Classes. Stratification and Mobility in Post-Industrial Societies,
Londres, Sage, 1993.

213
op. cit., 1983.


154
vicioso de la carencia de privilegios. Piore y Sabel
214
sugieren la
posibilidad de un modelo napolitano de flexibilizacin en el que las
empresas combinan su fuerza de trabajo altamente cualificada con una
periferia de fuerza de trabajo de reserva. Esto supone la aparicin
de un importante grupo de personas marginales.
Las teoras dominantes de las clases sociales, sean marxistas
o weberianas, identifican las clases con el eje de la autoridad, la
propiedad o el mercado puro. Esping-Andersen propone un esquema
tentativo de clases cuyo objetivo principal es distinguir las clases
del escenario postindustrial de las clases del escenario fordista.
En la estructura de clases fordista el trabajador conoce con
relativa certeza cul va a ser su trayectoria profesional. Adems
se trata de una estructura con una peculiar divisin del trabajo,
donde las mujeres son prcticamente relegadas al desempeo de las
tareas domsticas, dado que el salario del varn permite mantener
a la familia. Quizs lo ms destacado de la estructura de clases
postindustrial es la desaparicin paulatina de esta lgica sexista.
A medida que se expanden los servicios sociales, la necesidad de que
las mujeres se dediquen en exclusiva al trabajo domstico es menor.
Por otro lado, la participacin de las mujeres en empleos a tiempo
completo est en funcin de la existencia de esos servicios
sociales. Los servicios para las mujeres crean empleos para mujeres
(el caso paradigmtico sera el de las maestras en general y de las
profesoras de educacin infantil en particular). Esto conduce a la
posibilidad de coexistencia de una estructura de clases fordista con
una clara divisin sexista (en el sentido de excluir a las mujeres)
del trabajo y una estructura postindustrial con un marcado sesgo
sexista en la distribucin de los empleos.
Uno de los rasgos ms destacados de la estructura de clases
postindustrial es el hecho de que muchos de los trabajos no
cualificados son trabajos de transicin, es decir, hay poca base
para la constitucin de clases sociales, dado el continuo flujo
social.


214
M. Piore y C. Sabel, The Second Industrial Divide, Nueva
York, Basic Books, 1984.


155
Los esquemas de clases en los escenarios fordista y
postindustrial seran los siguientes (se excluye el sector primario
y a los militares).
1. La jerarqua fordista.
(a) directivos y propietarios (incluye al personal ejecutivo y la
"pequea burguesa");
(b) trabajadores de oficina, administrativos (no directivo) y de
ventas que realizan tareas de control, distribucin y y
administracin;
(c) trabajadores cualificados/artesanos, incluyendo trabajadores
"tcnicos" de bajo nivel;
(d) trabajadores manuales no cualificados y semicualificados,
incluyendo trabajadores de transportes y otras ocupaciones
manuales implicadas en la distribucin y en la manufactura,
tales como los empaquetadores, conductores, transportistas y
dems.

2. La jerarqua post-industrial.
(a) profesionales y cientficos;
(b) tcnicos y semi-profesionales (maestros, enfermeras,
trabajadores sociales, trabajadores de laboratorio,
diseadores, etc);
(c) trabajadores cualificados de los servicios (cocineros,
peluqueros, policas, etc).
(d) trabajadores no cualificados de los servicios o proletariado de
los servicios (limpiadores, camareros, etc).
Adems, Esping-Andersen propone integrar en la estructura de
clases a la poblacin sobrante excluida, la cual est formada por
personas incapaces de acceder o de retornar al empleo. En primer
lugar, el estado del bienestar puede contribuir a la creacin de una
poblacin excluida de prejubilados, desempleados de larga duracin
y otras personas que viven de los subsidios estatales. En segundo
lugar, la poltica de mercados de trabajo puede desincentivar la
oferta de trabajo, tal y como ocurre con las polticas fiscales que
penalizan el empleo de las mujeres o donde los salarios de eficiencia
(para los instalados) crean desempleo involuntario.
Concluyendo, la mayor parte de la literatura sobre las clases
ha adoptado una perspectiva esttica, perspectiva que dificulta la
comprensin de la formacin del proletariado de servicios. La
cuestin de si estas personas permanecern toda la vida en estos
empleos o si pasarn a ocupar otros es una cuestin absolutamente
clave.


156
Las cinco caractersticas esenciales del escenario de clases
posindustrial son las siguientes. En primer lugar, asistiremos a un
estancamiento del nmero de directivos y a un agudo declive del
proletariado manual no cualificado. En segundo lugar, la aparicin
de cuadros profesionales o semiprofesionales depender sobre todo
de la vitalidad de las empresas y de los servicios sociales. En
tercer lugar, el tamao relativo del proletariado del sector
servicios est en funcin de dos factores. El proletariado de los
servicios crecer a medida que lo haga (a) el consumo a bajo precio,
y en consecuencia bajos salarios para el proletariado, de
actividades anteriormente realizadas en el seno del trabajo
domstico y (b) que se expanda el sector de servicios sociales. En
cuarto lugar, el tamao relativo de la poblacin excedente es una
funcin del efecto combinado de la poltica del estado del bienestar
y de la cuestin del coste de la atencin sanitaria. Finalmente, las
sociedades postindustriales ofrecen una estructura ocupacional ms
positiva, dado que permiten la posibilidad de dos tipos de
polarizaciones: o entre una poblacin integrada y una poblacin
excluida o entre la primera y un amplio proletariado del sector
servicios.
7. EL ESTUDIO DE LAS CLASES SOCIALES EN ESPAA
Tezanos
215
sita el inicio del inters por la investigacin
sociolgica de las clases en Espaa a partir de la aparicin de la
llamada cuestin social. Son tres los enfoques de aproximacin al
anlisis de este tema. En primer lugar, se podra citar la aportacin
de signo marxista, representada por el famoso informe de Jaime Vera
sobre el estado de las clases trabajadoras en 1884. La segunda
aproximacin se conecta con el pensamiento krausista. El exponente
ms destacado es Adolfo Posada y su materializacin es el Instituto
de Reformas Sociales. Y, finalmente, est el anlisis suministrado
desde la Iglesia, consecuencia del influjo del Rerum Novarum. Su ms
claro exponente fue Severino Aznar (1870-1959), quien promovi las
Semanas Sociales de Espaa y fund la Revista Internacional de
Sociologa.


215
J.F. Tezanos, "Inequality and Social Classes", en S. Giner
y L. Moreno, Sociology in Spain, IESA, Madrid, 1990.


157
Por su parte, Daz Nicols y Del Pino Artacho
216
sealan la
escasez de estudios sobre las clases en Espaa debido entre otras
razones al carcter reciente de los estudios de sociologa en
nuestro pas. Citan los estudios histricos de Prieto Escudero
217
,
Mateo del Peral
218
y Beneyto Prez
219
. Prez Escudero hace
estimaciones de clase alta, media y popular para cuatro fechas:
1500, 1850, 1950 y 1975.
___________________________________________________________
Clase alta Clase media Clase popular
_______________________________________
1500 1 16 83
1850 2 49 49
1950 0,5 34,5 65
1975 1 41 58
___________________________________________________________
En este captulo vamos a agrupar los estudios sobre las clases
en cuatro apartados
220
-ms un apartado dedicado a las ltimas
aportaciones de Juan Jess Gonzlez-: estudios de carcter
estructural-funcionalista, de signo marxista, los estudios de la


216
J. Daz Nicols y J. del Pino Artacho, "Estratificacin y
movilidad social en Espaa en la dcada de los aos 70". En M. Fraga,
J. Velarde y S. del Campo (eds.), La Espaa de los aos 70. I.La
sociedad., Madrid, Moneda y Crdito, 1972.

217
G. Prieto Escudero, "Estratificacin social en la Espaa
balmesiana", Revista Internacional de Sociologa, 111-112, 1970.

218
I. Mateo del Peral, "Andrs Borrego y el problema de las
clases medias", Revista de Estudios Polticos, 1962.

219
J. Beneyto Prez, "La concepcin jerrquica de la sociedad
en el pensamiento medieval espaol", Revista Intenacional de
Sociologa, 17, 1947.

220
Agradezco al profesor Salustiano del Campo su sugerencia de
agrupar en estos cuatro epgrafes los estudios sobre clases en
Espaa.


158
poca de la transicin y, finalmente, el estudio especfico sobre
el caso espaol en el marco de la investigacin internacional que
dirige E.O. Wright.
7.1. ENFOQUE ESTRUCTURAL-FUNCIONALISTA.
Una de las primeras contribuciones al anlisis de las clases
es la de Ros Gimeno, quien en dos trabajos se ocupa de la
determinacin y cuantificacin de las clases sociales en Espaa
221
.
En el primero de los trabajos define la clase social a partir de la
cultura, la profesin y la renta, aunque a efectos de resolucin
emprica se apoya en exclusiva en la ocupacin.
No se debe perder de vista la publicacin en 1959 del libro
de Murillo sobre las clases medias
222
. Se trata de una obra escrita
a peticin del Mittelstandsinstitut Soziologische Abteilung que
diriga R. Kning. Este trabajo tiene el inmenso valor de ser una
de las primeras descripciones empricas sistemticas de la
estructura social de Espaa. Frente a las alabanzas indiscriminadas
con relacin al papel de las clases medias, Murillo analiza su
composicin ocupacional y su concepcin del mundo. Destaca la
asusencia de una "burguesa propiamente dicha", lo cual es herencia
histrica de la Reconquista "que ocasion que no hubiera burguesa,
porque el hispano se acostumbr a ganar de golpe una buena posicin
arriesgando la vida, y no por vas industriales o mercantiles,
laborales al fin"
223
. El siguiente cuadro reproduce la estructura
de la clase media en el ao 1950.
224

___________________________________________________________
PROFESIONES %
___________________________________________________________


221
J. Ros Gimeneo, "Estructura de la sociedad espaola desde
el punto de vista de las clases que la integran", XI Semana Social
de Espaa, Barcelona, 1951, y "Las clases sociales y el problema de
su determinacin", Revista Internacional de Sociologa, 65, 1959.

222
Las clases medias espaolas, Escuela Social, Granada, 1959.

223
op. cit., p. 12.

224
op. cit., p. 30.


159
Profesionales, tcnicos y afines 12.5
Empleados administrativos, de direccin,
de oficinas y similares 27.1
Trabajadores dedicados a la venta 12.2
Militares profesionales 4.8
Empresarios o patronos agrcolas con fincas propias 43.5
___________________________________________________________
La clase media supondra el 27% de la poblacin espaola,
mientras que la clase alta supondra el 0.1% de la poblacin,
perteneciendo el restante 72.9% a la clase obrera.
Otro hito en el estudio de las clases sociales es la
publicacin, en 1960, de las Actas del Congreso Internacional del
Instituto de Clases Medias. Aqu podemos destacar los trabajos de
Salustiano del Campo
225
, de Murillo y Perpi, de Jordana Fuentes
y Borrajo Dacruz entre otros.
Por su inters destacan las conclusiones a las que lleg
Murillo.
1) Espaa posee una baja proporcin de clase media en relacin con
el total de su poblacin aplicando los criterios de valoracin
social vigentes en su sociedad. 2) La proporcin es
especialmente baja en la mitad sur de la pennsula, por el gran
contingente del proletariado agrcola. 3) La proporcin es
mayor en las provincias ms industrializadas, pese a tener un
gran proletariado industrial. 4) La proporcin mxima
corresponde a provincias poco importantes, poco
industrializadas y con una mejor distribucin de la propiedad
del campo. 5) Est surgiendo una clase media nueva, an no
asimilada a la anterior, como consecuencia de las nuevas
condiciones econmicas. 6) Aunque numricamente no puede
fijarse si existe tendencia a la regresin en el porcentaje
de clase media antigua, parece razonable suponer que la
subcultura especfica est a la defensiva frente a los valores,
formas de vida y modos de comportamiento de la nueva clase
ascendente. 7) Sin embargo, por la desigual distribucin de
la transformacin econmica existe hoy una tendencia en las
zonas de menor porcentaje de clase media a disminuir an ms,
no dndose en ellas por manera notable el ascenso de la nueva


225
"Las clases medias y la movilidad en la sociedad industrial".
Tambin publicado en S. del Campo, La sociedad de clases medias,
Espasa Calpe, Madrid, 1989.


160
clase. Una tendencia, por tanto, que ahonda las diferencias
entre la mitad sur y la mitad norte de la Pennsula.
226

A mediados de los sesenta Cazorla publica un estudio en el que
se cuantifica la estratificacin social en Espaa
227
. Cazorla es un
discpulo de Murillo y escribe sus textos ms significativos sobre
estratificacin entre mediados de los sesenta y mediados de los
setenta. Se trata de un conjunto de textos que abordan de un modo
diverso las desigualdades: desigualdades personales, diferencias
regionales, las relaciones de la familia con la estratificacin, la
posicin de clase de los funcionarios, la prctica religiosa, etc.
Sus preocupaciones son claramente de carcter emprico. El
siguiente cuadro explicita el estudio emprico sobre
estratificacin.
228



226
Actas del Congreso Internacional del Instituto de Clases
Medias, Madrid, 1960, pp. 181-182.

227
"Un ensayo de estratificacin social espaola para 1957",
Revista Espaola de la Opinin Pblica, 1, 1965. Reeditado en J.
Cazorla, Problemas de estratificacin social en Espaa, Cuadernos
para el Dilogo, Madrid, 1973.

228
op. cit., pp. 96-97.


161
Ocupaciones Hogares %
CLASE ALTA . Urbana 2.0%) Profesiones liberales 9.193
Agricultores 28.974
Empresarios 50.006
Directores de empresa 2.673
Administrativos, funcionarios, 43.757
Otros 3.622





2.0
CLASES MEDIAS (41.4%)
Nueva y "evolucionada"





Tradicional





Rural-agraria. Tradicional.
Empresarios 385.914
Directivos, vendedores, tc-
nicos medios, administrativos 374.458
Trabajadores cal., capataces,
contramaestres, etc 763.140
Personal de servicios y otros 93.551

Comerciantes, propietarios al
por mayor y detail 156.793
Militares 68.530
Funcionarios pblicos 178.900
Profesiones liberales 30.824

Agriculotres medios 728.494
Jornaleros y trabajadores
agrcolas 135.471





23.0





6.2



12.2

CLASES TRABAJADORAS (56.5%)
Urbana. Modesta






Rural-agraria


Urbana. Pobre







Rural-agraria
Empresarios 342.597
Profesiones liberales 11.357
Directores de empresa 1.688
Administrativos 393.814
Trabajadores manuales 1.407.039
Personal de servicios 220.480
Otros 20.700

Agricultores 521.545
Jornaleros agrcolas 332.209

Empresarios 64.815
Profesiones liberales 2.703
Directores de empesas 422
Administrativos 43.757
Trabajadores manuales 214.633
Personal de servicios 112.320
Otros 17.077

Agricultores 144.873
Jornaleros agrcolas 147.688






34.0


12.1







6.4


4.1



162
Dentro de este epgrafe debemos citar los primeros informes
FOESSA: el de 1966 y el de 1970. En el primero no hay ningn captulo
especficamente dedicado a la estratificacin, a pesar de que la
considera uno de los aspectos centrales de la estructura social: "la
estructura social comprende tanto el sistema de estratificacin -lo
que los clsicos de la Sociologa denominaban "clases sociales"-
como las instituciones organizadas (familia, comunidades,
instancias polticas, empresas, etc) y las normas sociales por las
que se entiende el funcionamiento de ese sistema de estratificacin
y de esas instituciones".
229

El FOESSA de 1970 dedicara un captulo a los problemas de
estratificacin y movilidad social. En este captulo se hace una
recopilacin de los diferentes enfoques tericos sobre las clases,
para a continuacin ofrecer una cuantificacin de las clases a
partir encuestas subjetivas en las que los entrevistas se autoubican
en una clase social u otra.
____________________________
Alta (menos de 0.5%)
Media-alta 6
Media-media 31
Media-baja 18
Obrera 32
Pobre 13
___________________________


229
Amando de Miguel, Informe sociolgico sobre la situacin
social de Espaa, Madrid, Fundacin FOESSA, Euramrica, 1966.


163
En el IV Informe FOESSA
230
se incluye una amplia seccin sobre
estratificacin social en la que se pregunta a la muestra
seleccionada sobre cuestiones como la percepcin subjetiva del
nmero de clases que existen en nuestra sociedad, si existe o no
lucha de clases, grado de conciencia de clase, percepcin de la
desigualdad, etc. Resulta especialmente significativa la respuesta
a la pregunta sobre el nmero de clases. El 54% de las respuestas
declara percibir dos, tres y cuatro clases. Conviene hacer notar el
elevado nmero de personas (29%) que no sabe o no contesta. Solo un
3% de los entrevistados considera que no existen clases. La
percepcin de tres capas (31%) es la que se suele considerar ms
conservadora, dado que incluye una clase media, normalmente
percibida como elemento estabilizador de la estructura de clases.

7.2. ENFOQUE MARXISTA.
Emperaremos por el trabajo de Ignacio Fernndez de Castro y
Antonio Goytre
231
. Estos autores se declaran firmes partidarios del
mtodo de anlisis de Poulantzas.
En lneas generales seguimos y aceptamos el anlisis de
Poulantzas sobre las clases sociales, aunque ello no suponga
una coincidencia general y absoluta, sino un punto de partida
que consideramos razonable y suficiente para poder avanzar en
nuestra reflexin sobre el problema de las clases.
Nos parece acertada y sugestiva la afirmacin de este autor
de que las clases sociales se identifican con relaciones
sociales y que es posible reconocerlas por las prcticas, no
todas las prcticas, sino aquellas que producen efectos
pertinentes en la formacin social.
232
.


230
Informe sociolgico sobre el cambio social en Espaa.
1975-1983, Madrid, Euroamrica, 1983.

231
Clases sociales en Espaa en el umbral de los aos '70,
Madrid, Siglo XXI, 1974. Buena parte de los resultados y
conclusiones de este libro reapareceran en el informe FOESSA de
1975, informe cuyo amplsimo captulo consagrado a las clases cuenta
con una extensa explicacin de las corrientes tericas en el estudio
de las clases a cargo de Antonio de Pablo.

232
op. cit., pp. 14-15.


164
En cualquier caso, a diferencia de lo que ocurre con el
socilogo griego, suministran datos con los que cuantifican las
clases sociales existentes en una formacin social. En concreto, lo
que hacen es utilizar los datos que suministra la Encuesta de la
Poblacin Activa entre 1964 (ao de inicio de esta estadstica) y
1970 (ao de finalizacin del anlisis de Fernndez de Castro y
Goytre. Las razones para hacer uso de estas series estadsticas son
diversas: la necesidad de utilizar oleadas de datos configuradas con
criterios homogneos, los elementos detectados en estas encuestas
son muy diversos al tiempo que se constituyen en un buen punto de
partida -en tanto que datos brutos- para elaborar anlisis
sociolgicos.
Los autores distinguen la existencia en la formacin social
espaola de un modo de produccin capitalista -mayoritario y
hegemnico- y un modo de produccin precapitalista -reducido y
residual-. Grosso modo y con matizaciones sustantivas, como
veremos, el primero estara constituido por la poblacin empleada
en los secortes industrial y de servicios y el primero por la
empleada en el sector primario. La distribucin de la poblacin
activa sera la siguiente:
1969 1970 Diferencia %
Modo de
produccin
capitalista

5.679.300

7.034.500

+ 1.355.200

+ 23.9
Modo de
produccin
precapitalista

5.933.100

5.395.900

- 537.200

- 9.1

No obstante estas cifras han de ser matizadas:
Dentro de lo que llamamos modo de produccin capitalista existe
poblacin activa que pese a su condicin de asalariada no puede
considerarse como incluida en l (tal, por ejemplo, el servicio
domstico que no puede asimilarse a este sector por las razones
que veremos).
Dentro del sector que llamamos precapitalista existen activos que
se encuentran en un modo capitalista de produccin (tales, por


165
ejemplo, los empleadores y empresarios agrarios y sus
asalariados cuando se trata de explotaciones capitalistas).
233

Las pautas de evolucin seran las que se reflajan en el
siguiente cuadro:
1964 1970 Diferencia %
Modo de produccin
capitalista
Empleadores
Asalariados
Total


283.600
4.138.300
4.421.900


272.700
5.546.700
5.819.400


- 10.900
+ 1.408.400
+ 1.397.500


- 3.8
+ 34.0
+ 33.8

Sector pblico 864. 700 824.900 - 39.800 - 4.6

Sector agrario
Empleadores
Asalariados

91.900
1.320.100

38.300
1.104.200

- 53.600
- 215.900

- 57.3
- 16.3
Servicio domstico 392.100 390.200 - 1.900 - 0.5
Sector precapitalista
(aratesanos,
campesinos,
profesionales
liberales, familiares)


4.521.100


4.253.400


- 267.700


- 5.8

Para finalizar con la investigacin de Fernndez de Castro y
Goytre, el siguiente cuadro resume la estratificacin de la
formacin social espaola en 1970.
234



233
op. cit., p. 40.

234
op. cit., pp. 306-307.


166
Estrato clase alta (53) Empleadores 14
Profesiones liberales 4
Ejecutivos capitalistas 1
Tcnicos superiores 2
Altos funcionarios 2
Tcnicos superiores del Estado 2
"Sus labores" 17
Estudiantes de enseanza superior 10
TOTAL 53
Estrato "clase
media" (539)
Clase media
alta (256)
Industriales y comerciantes indifiduales 50
Tcnicos medios 13
Empleados 45
Tcnicos medios sector pblico 9
Empleados sector pblico 11
"Sus labores" 88
Alumnos enseanzas "medias" 40
TOTAL 256
Clase media
baja (283)
Indsutriales y comerciantes individuales 20
Campesinos familiares 36
Obreros calificados sector privado 100
Obreros calificados agrarios 4
Obreros calificados sector pblico 8
"Sus labores" 115
TOTAL 283
Estrato "clase baja" (408) Campesinos familiares 80
Obreros no calificados sector privado 94
Obreros no calificados sector agario 46
Obreros no calificados sector pblico 4
Servicio domstico 18
"Sus labores" 166
TOTAL 408

(Entre parntesis tantos por mil).

No podemos dejar de citar, en el mbito marxista, los trabajos
que sobre estructura de clases ha llevado a cabo Daniel Lacalle
235
.
De acuerdo con este autor, quien se apoya fuertemente en Westergaard
y Resler, la estructura de clases del capitalismo actual est
compuesta por una clase dirigente, que supone entre el 5 y el 10%
de la poblacin activa. Los grupos hegemmicos de esta clase son
entre el 0.5 y el 1%. Un segundo bloque, que porcentualmente supone
entre el 15-20% es el constituido por los grupos intermedios,
tcnicos y profesionales medios, pequea burguesa tradicional y


235
Clases sociales y capitalismo, Madrid, Endemyon, 1990.


167
profesionales bajos. Finalmente, las clases dominadas suponen
aproximadamente el 75% de la poblacin activa. Los resultados
seran los siguientes.
ESTRUCTURA DE CLASES EN ESPAA 1978 (%)
Empleadores, profesionales liberales,
gerentes, directores.
8
Tcnicos y similares
Pequea burguesa
4
19
Empleados
Obreros manuales y otros
13
55

En Espaa se ha asistido desde los aos sesenta a una progresiva
salarizacin de la poblacin activa. En 1964 los asalariados eran
el 62.1% de la poblacin activa, en 1970, el 64.7%, en 1979 el 69.9%
y en en 1987 el 70.3%.
De acuerdo con Lacalle los cambios ms significativos son los
que se han dado en el seno de cada una de las clases sociales. As
en la clase dominante han perdido peso los terratenientes y
empresarios agrcolas, mientras que entre los grupos asalariados
han perdido peso los obreros.
ESTRUCTURA DE CLASES EN ESPAA
1950 1970 1975
Alto personal directivo 2.4 3.8 4.4
Terratenientes y
empresarios agrcolas
1.7 1.4 0.6

ESTRUCTURA DEL CONJUNTO SALARIAL
1979 1987
Profesionales y tcnicos 12.7 13.5
Administrativos 14.5 16.2
Obreros cualificados y no cualif. 55.0 50.1
Servicios y otros 17.8 20.2



168
Un estudio escasamente conocido sobre las clases sociales en
Espaa es el realizado por los Grupos Obreros de Estudios Sociales.
Se trata de un anlisis marxista de la formacin social espaola.
Aqu lo que nos interesa es el amplio captulo dedicado a las clases.
El marco analtico para el estudio de las clases procede
directamente de Poulantzas. No obstante, los autores introducen
algunas fracciones de clase no nombradas por el socilogo griego.
El siguiente cuadro aclara el esquema de clases utilizado por estos
autores.


169
MP CLASES DOMINANTES CLASES
DOMINANTES-DOMINADAS
CLASES DOMINADAS
CAPITALISTA
MONOPOLISTA
OLIGARQUIA FINANCIERA
TRADICIONAL
BURGUESA IMPERIALISTA
BURGUESA FINANCIERA MODERNA
BURGUESA FINANCIERA ESTATAL



PROLETARIADO MONOPLISTA
PROLETARIADO EVENTUAL
PROLETARIADO NO
MONOPOLISTA
CAPITALISTA NO
MONOPOLISTA
BURGUESA MEDIA INDEPENDIENTE
BURGUESA MEDIA DEPENDIENTE
BURGUESA RENTISTA

FEUDAL Y
ESCLAVISTA
ARISTOCRACIA LATIFUNDISTA
TERRATENIENTES RENTISTAS
SEORO DOMSTICO
ARRENDATARIOS Y
COLONOS
PROLETARIADO FEUDAL
SERVICIO DOMSTICO
MERCANTIL
SIMPLE O
TRANSICIN
FEUDALISMO-CA
PITALISMO
PEQUEA BURGUESA
PROFESIONAL
PEQUEA BURGUESA
URBANA
PEQUEA BURGUESA
CAMPESINA
PEQUEO PROLETARIADO
ARTICULACION
CAPITALISMO
MERCANTIL
SIMPLE
NUEVA PEQUEA
BURGUESA


Como se puede observar los autores diferencian clases y
fracciones de clase en funcin del modo de produccin de que se
trate. Como suele suceder en tantas lecturas marxistas de la
estructura de clases, la produccin mercantil simple aparece como
un elemento condenado a la desaparicin. Resulta llamativa la
presencia en el cuadro del modo de produccin esclavista, a pesar
de que en el texto, como era de esperar, los esclavos no aparecen
por ningn sitio.


170
Lo que hace especialmente atractivo este estudio es, en primer
lugar, el intento de dotar de sustento emprico al abstracto modelo
de Poulantzas
236
, es decir, el intento de cuantificar las clases.
En segundo lugar, resulta interesante, aunque muy discutible, el
desmenuzamiento en diferentes fracciones de cada una de las clases
de la sociedad espaola.
Se puede observar en el cuadro cmo se detectan algunos de los
problemas de las divisiones internas dentro de las clases
trabajadoras, especialmente en lo que se refiere a estabilidad en
el puesto de trabajo. Quizs aqu hubiera sido ms apropiado haber
hecho uso de las teoras sobre la segmentacin de los mercados de
trabajo, quizs an no conocidas para el pblico espaol.

Un intento ms de cuantificar las clases es el realizado por
Rafael Daz-Salazar
237
. Este autor se apoya en recientes
teorizaciones de corte marxista: Poulantzas, Preworski y Wright
(especialmente el primer Wright). Al igual que en el caso anterior,
las teoras weberianas quedan marginadas. De acuerdo con
Daz-Salazar, utilizando el modelo del Wright de las posiciones
contradictorias, la estructura de clases en Espaa (a partir de la
EPA del tercer trimestre de 1989) sera la siguiente:

______________________________________________________________
%
_____________________________________________________________
BURGUESA 3.6
PEQUEOS PATRONOS 11.1
DIRECTIVOS ALTOS Y MEDIOS 2
BAJOS DIRECTIVOS, CAPATACES Y SUPERVISORES 1
PEQUEA BURGUESA 1.2
TRABAJADORES SEMIAUTNOMOS 9
PROLETARIADO 60.3
______________________________________________________________



236
Sustento emprico que en el caso de la oligarqua llega a
una amplia enumeracin de los apellidos ms importantes.

237
Todava la clase obrera?, Madrid, HOAC, 1990.


171

7.3. ESTUDIOS DE LA EPOCA DE LA TRANSICION.
Entre los estudios de esta poca destacan los Tezanos -y su
correspodiente polmica co Gomriz- y el singular, aunque endeble,
estudio de Luis Garca San Miguel.
Tezanos ha mantenido constante su preocupacin por
cuantificar, a partir de datos de la EPA, las clases sociales
existentes en Espaa. Podemos citar dos estudios de los aos
setenta: Estructura de clases en la Espaa actual
238
y Estructura
de clases y conflictos de poder en la Espaa posfranquista
239
. Se
trata de obras en las cuales no se da una fuerte identificacin con
algn enfoque en particular. Son estudios amplios sobre la
estructura social de Espaa en donde se presenta la literatura
sociolgica de la poca referida a las clases sociales. Aqu se
analizan cada una de las clases existentes en Espaa: clases medias,
clases en el campo, clase obrera, profesionales, lites.
Tezanos ha vuelto recientemente a analizar la estructura de
clases en Espaa
240
, resumiendo de esto modo sus investigaciones
anteriore. De acuerdo con este ltimo trabajo, se asiste a un proceso
de desruralizacin de la poblacin activa que se acelera
intensamente en los aos sesenta. Esto ha tenido como consecuencia
una fortsima disminucin del porcentaje de obreros agrcolas, y en
general de la poblacin activa dedicada a la agricultura.
El proceso de industrializacin de la poblacin activa se
mantiene hasta mediados de la dcada de los setenta, momento en que
la industria llega a ocupar ms personas que cada uno de los otros
dos sectores productivos.
A partir de mediados de la dcada de los setenta se asiste a
un significativo proceso de terciarizacin, pero con una acusada
aceleracin durante los ochenta.


238
Madrid, Cuadernos para el Dilogo, 1975.

239
Madrid, Edicusa, 1978.

240
J.F. Tezanos, "Clases sociales", en VV.AA.: Espaa. Sociedad
y poltica. Madrid, Espasa, 1990.


172
A su vez se consolida un importante sector de autnomos y de
trabajadores independientes de la industria y de los servicios, que
se mantiene en torno al 11% de la poblacin activa durante los
sesenta y los setenta y experimentando un sustancial crecimiento en
los ochenta.
_____________________________________________________________
ESTRUCTURA DE LA POBLACION ACTIVA OCUPADA EN 1988
_____________________________________________________________

1. Bloque de clases propietarias
1.1. Sector empresarial capitalista 4,8
1.1.1. Empresarios agrarios con asalariados.... 38.500 0,3
1.1.2. Empresarios con asalariados de la
industria y los servicios ................... 389.400 3,3
1.1.3. Gerentes y directores .................. 140.600 1,2
1.2. Sector de autopatronos e independientes 23,3
1.2.1. Profesionales liberales ................ 147.500 1,3
1.2.2. Empresarios sin asalariados y
trabajadores independientes .................. 1.588.600 13,6
1.2.3. Propietarios agrcolas sin asal. ....... 987.800 8,4

2. Bloque de clases asalariadas
2.1 Empleados 36,1
2.1.1. Personal adm., comercial y tcnico ..... 2.845.700 24,3
2.1.2. Contramaestres y capataces ............. 128.200 1,1
2.1.3. Personal de sevicios ................... 1.248.000 10,7
2.2. Obreros 32,9
2.2.1. Obreros especializados ................ 2.748.600 23,5
2.2.2. Obreros sin especializar ............... 595.500 5,1
2.2.3. Obreros agrcolas ...................... 504.300 4,3

3. Otros y no clasificables ................... 345.800 2,9
______________________________________________________________Fu
ente: INE, Encuesta de la Poblacin Activa, segundo trimestre de
1988.
_______________________________________________________________
Los asalariados del sector pblico son un grupo creciente que
ha pasado de ser el 7.7% en 1972 al 15.8% en 1988.
Los grandes ncleos sociales seran los siguientes:
- Un gran sector de clases trabajadoras manuales, que
representa en 1988 un 32.9% de la poblacin activa, formado
bsicamente por trabajadores manuales especializados de la
industria y los servicios (23.5%) y en mucha menor medida por


173
trabajadores sin especializar (5.1%) y por obreros agrcolas
(4.3%).
- Un amplio sector de activos de la nueva clase media, es decir,
de empleados de oficina, tcnicos, profesionales y vendedores que
ejercen trabajos asalariados. Este sector representa por s solo una
fraccin bastante importante de las clases trabajadoras, algo
superior al sector de trabajadores especializados de la industria
y los servicios. Si a este sector se le suma el personal de los
servicios (empleados en servicios educativos, saniatarios,
culturales, tursticos, etc) llega a representar un 35% de la
poblacin activa ocupada.
- Un tercer grupo lo forman las viejas clases medias, es decir,
los pequeos propietarios y autnomos de la agricultura, la
industria y los servicios.
- Finalmente, el sector de empresarios con asalariados y el
de gerentes y directivos, aun siendo bastante minoritario, se ha
mantenido durante la ltima dcada en una situacin estabilizada,
sumando ambos en 1988 un 4.8% de la poblacin activa.

Quizs la polmica ms destacada, por no decir la nica, en
torno al tema de las clases sociales en Espaa, en el mbito de la
sociologa, fue la mantenida por Enrique Gomriz y J.F. Tezanos
desde las pginas de las revistas Zona Abierta y Sistema
241
,
respectivamente. Adems de un ser un debate terico y emprico sobre
qu clases cupiera distinguir en Espaa en la segunda mitad de los
setenta, se trata de un debate conectado con la singular coyuntura
poltica espaola de 1978, en concreto, la posible renuncia del PSOE
al marxismo (el Bad Godesberg espaol) planteada por su secretario
general, Felipe Gonzlez. Fruto de los planteamientos referidos a
las clases es al artculo de Gomriz que lleva por ttulo


241
E. Gomriz, "La sociologa de Felipe Gonzlez" Zona Abierta,
20, 1979; E. Gomriz, "Clases sociales y parasociologa". Zona
abierta, 24, 1980; J.F. Tezanos, "La teora marxista de las clases",
Sistema, 29/30, 1979; J.F. Tezanos, "La sociologa del 'recelo' o
cmo trivializar el debate sobre las clases", Sistema, 34, 1980.


174
precisamente "La sociologa de Felipe Gonzlez". Gonzlez plante
que el PSOE renunciase al trmino marxista, entre otras cosas,
porque a diferencia de lo ocurrido cuando se constituy este
partido, a fines del siglo XIX, la clase obrera ha dejado de ser
mayoritaria.
Cuando [hace cien aos] el partido sale a la luz se plantea un
antagonismo de clase tremendamente bipolar. Por una lado, hay
una clase mayoritaria -la clase obrera- desposeda por
completo y, adems, marginada del juego poltico [...] Hoy la
complejidad de la sociedad es infinatemente mayor. [Ahora] no
hay una confrontacin de dos clases, hay una confrontacin
policlasista, de varias clases sociales con varias clases
sociales. [...] Y para encontrar una va mayoritaria hay que
comprender un abanico mucho ms grande que el definido
inicialmente. Un ejemplo puede bastar para entender lo que
digo: hay 26 millones de votantes en este pas de 36 millones
de ciudadanos. De estos 26 millones, 13 -es decir, el 50%- no
son poblacin activa, pero esa mitad puede decidir con su voto
el porvenir de nuestro pas (Entrevista a Felipe Gonzlez en
El Socialista de 13 de mayo de 1978).
Esto se traduce en que hay que sectorializar el mensaje que
el partido lanza a la sociedad.
Gonzlez ofrece un primer gran error que demuestra un
superficial conocimiento de nuestra historia econmica y social. En
el ao 1900, de los 18.500.000 habitantes haba 6.500.000 de
poblacin activa. De stos, cuatro y medio trabajaban en la
agricultura, un milln en la industria y otro milln en el comercio.
Si se suman a los dos millones de jornaleros que trabajaban en el
campo los asalariados de la industria -que difcilmente alcanzara
el milln- esa clase obrera ampliada es claramente minoritaria.
En cualquier caso, el intento de empequeecer a la clase obrera
cuenta con el apoyo de Tezanos, quien en un artculo publicado en
Sistema
242
pone de manifiesto la fuerte tendencia decreciente de la
clase obrera. He aqu los datos que presenta.


242
op. cit., 1980.


175
______________________________________________________________ES
TRUCTURA DE LA POBLACIN ACTIVA OCUPADA EN 1978
______________________________________________________________
N %
1. BLOQUE DE CLASES PROPIETARIAS 29,6
1.1 Sector empresarial capitalista 4,8
1.1.1. Empresarios agrarios con asalariados 46.700 0,4
1.1.2. Empresarios con asalariados de la
industria y de los servicios 305.100 2,5
1.1.3. Gerentes y directores 233.100 1,9

1.2. Sectores de autopatronos e independientes 24,8
1.2.1. Profesionales 91.400 0,7
1.2.2. Empresarios con asalariados y
trabajadores independientes 1.250.200
10,3
1.2.3. Propietarios agrcolas sin asal. 677.800 13,8

2. BLOQUE DE CLASES ASALARIADAS 69,2
2.1 Trabajadores no manuales y de servicios 30,1
2.1.1. Personal administrativo, comercial
y tcnico 2.392.100
19,7
2.1.2. Contramaestres y personal servicios 1.259.600 10,4

2.2. Obreros 39,1
2.2.1. Obreros especializados 3.464.500 28,5
2.2.2. Obreros sin especializar 603.600 5,0
2.2.3. Obreros agrcolas 683.300 5,6

Otros 139. 000 1,1
______________________________________________________________
Fuente: INE, Encuesta de la poblacin, tercer trimestre de 1978



176
________________________________________________________________
_
EVOLUCIN DE LOS GRUPOS OCUPACIONALES DE LA POBLACION ACTIVA DE 1965
A 1978
________________________________________________________________
1965 1978 Variacin
% % en el
periodo
Grupos que han aumentado
Profesionales ...................... 0,5 0,7 + 66,2
Personal de servicios .............. 6,2 10,4 + 51,1
Personal administ., comercial y tc. 13,5 19,7 + 49,7
Empresarios, gerentes y directores . 3,4 4,8 + 44,6
Obreros especializados ............. 22,1 28,5 + 34,2

Grupos que han disminuido
Obreros agrcolas .................. 9,9 5,6 - 48,1
Obreros sin especializar ........... 9,6 5,0 - 45,8
Propietarios agrcolas sin asalar. . 23,3 13,8 - 41,5
Empresarios sn asalariados y
trabajadores independientes ....... 10,9 10,3 - 4,8
________________________________________________________________
Fuente: INE, Encuestas de poblacin activa, 1965 y 1978.
A partir de estos datos Tezanos concluye que la clase obrera
manual sera en poco tiempo el sector numricamente menos importante
de los asalariados. Gomriz acusa a Tezanos de precipitacin en este
intento de empequeecimiento. El personal administrativo,
comercial y tcnico alcanzara una proporcin superior a la de los
obreros manuales. Gomriz seala que aqu debe haber un error de
calculadora, porque de seguir las tendencias indicadas, en 1991 los
obreros manuales seran ms numerosos que el personal
administrativo. Haciendo la proyeccin, en 1991 habra 3.581.000
personas trabajando en estos tres mbitos y 4.976.600 obreros
manuales. Ms grave quizs resulte la siguiente acusacin que
reproduzco textualmente:
Lo que resulta indiscutible es que el cuadro de la estructura de la
poblacin activa ocupada en 1978 ha convertido a los
barrenderos, a los obreros del Metro, los peones de carga, etc.
en "trabajadores no manuales". Y es que en l se olvida que
en las encuestas de poblacin activa tambin se cuentan los
obreros que trabajan en el sector servicios, que naturalmente
son el 40 por 100 de los trabajadores del sector. (...)
La traduccin de todo lo anterior es que en las 3.651.600 personas
que Tezanos clasificaba precipitadamente como nuevas clases


177
medias hay 1.350.000 que son obreros, lo que supone que la
poblacin obrera del pas sea en realidad de 6.101.400
personas.
243

Gomriz procede a una reclasificacin de los datos. En lugar
de agrupar a las clases por el criterio de propiedad, lo hace en
funcin del grado de poder. As distingue entre clases dominantes
y clases dominadas.
____________________________________________________________
ESTRUCTURA DE LA POBLACION ACTIVA
____________________________________________________________
N %
** CLASES DOMINANTES 1,7
1. Empresarios agrcolas 12.500

2. Empresarios indsutriales y de servicios 45.000
3. Gerentes, ejecutivos y altos funcionarios 163.000
** CLASES DOMINADAS
A. Clases intermedias 24,1
1. Pequeos empresarios con asalariados 294.100
2. Empresarios sin asalariados 2.193.000
3. Gerente, tcnicos sup. y profesionales 457.400
B. Clases trabajadoras 74,2
1. Trabajadores autnomos 694.000
2. Personal adm., comercial y tc. 1.896.000
3. Maestros, encargados y capataces 490.000
1+2+3 25,0
4. Obreros manuales 49,2
a) De la industria 4.068.100
b) De los servicios 1.350.000
c) Del campo 683.000
____________________________________________________________
Fuente: INE; Encuesta de la poblacin activa, tercer trimestre de
1978 y Estructura de la empresa espaola.
____________________________________________________________
El otro estudio que citamos al comienzo de este epgrafe es
el de Luis Garca San Miguel
244
. Se trata de la presentacin de un
posible marco de investigacin para el estudio de las clases. El
marco terico sobre el concepto de clase es especialmente endeble.
Prcticamente el nico autor sobre el que reflexiona es Marx,


243
Op. cit., p. 70.

244
Las clases sociales en Espaa, Madrid, CIS, 1980.


178
obviando a Weber y a los autores neomarxistas y neoweberianos hasta
1980, ao de aparicin del libro. Ms interesante es la exposicin
sobre los estudios de clases en Espaa: Tezanos
245
, Fernndez de
Castro, De Pablo, etc.
Las clases sobre las que reflexiona, sin ninguna apoyatura
emprica
246
, son la aristocracia, la clase alta (bsicamente la
burguesa), la clase media (la pequea burguesa) y la clase baja
(el proletariado), a las cuales se podran aadir, pero esta vez sin
el calificativo de clase, los marginados (a los cuales el autor
dedica un excurso). San Miguel analiza los componentes bsicos de
cada una de las clases: ingresos, empleo del tiempo libre, tipo de
vivienda, modo de vida, etc. En esta obra no hay ningn intento de
determinar estructuralmente cul o cules sean los criterios de
pertenencia de clase, sino que no se va ms all de una descripcin
empiricista de rasgos destacables de cada clase social.

7.4. ESTUDIO INTERNACIONAL SOBRE CLASES (INFORME ESPAOL).
No cabe duda de que el estudio ms importante sobre clases
sociales en Espaa es el que est llevando a cabo el equipo dirigido
por Julio Carabaa, estudio que forma parte del proyecto
internacional de anlisis de clases sociales a su vez dirigido por
Erik Olin Wright. Hasta el momento solo se ha publicado un primer
informe redactado por Juan Jess Gonzlez
247
. Se trata de un completo
estudio que cuenta con el soporte de una amplia encuesta relativa


245
De Tezanos solo cita el estudio realizado junto con Lpez
Aparicio y Domingo Rodrguez, Las nuevas clases medias, Madrid,
Cuadernos para el dilogo, 1973. Sin embargo, no cita la obra ms
fundamental de Tezanos, a la que anteriormente hemos hecho
referencia, sobre la estructura de clases en la Espaa actual.

246
Salvo que consideremos como tales los innumerables
chascarrillos y citas literarias con los que el autor ilustra su
conocimiento emprico directo de la clase alta espaola.

247
Clases sociales: estudio comparativo de Espaa y la
Comunidad de Madrid 1991, CAM, Madrid, 1992.


179
a diferentes aspectos relacionados con la clase social: ingresos,
ocupacin, matrimonio, nivel educativo, conciencia clase,
intencin de voto y un largo etctera. Todo ello precedido de una
esclarecedera presentacin terica. La amplitud metodolgica es tal
que permite la lectura de los datos desde la categorizacin de clases
de Wright y de Goldthorpe. Uno de los primeros resultados
observables en la comparacin entre los pases encuestados es la
existencia, a grandes rasgos, de dos modelos de estructura clasista:
el modelo nrdico o escandinavo (compartido tambin por Alemania)
y el modelo anglosajn, el primero de los cuales presenta un peso
relativamente alto de la clase trabajadora, en trminos de Wright,
en tanto que el segundo presenta un peso relativamente alto de la
clase media.
En trminos de Wright los propietarios de los medios de
produccin representan una proporcin muy similar en estos pases,
que oscila entre el 10.4% (Suecia) y el 17.4% (EE.UU.), de manera
que la principal diferencia estructural radica en la distincin
entre los principales modelos: en este sentido, la clase trabajadora
representa el 61% en Suecia, en tanto que el 52% en EE.UU. (el Reino
Unido ocupa una posicin equidistante). Por contraste, la clase
media representa apenas el 28% de Suecia, en tanto que llega a un
tercio de la estructura en EE.UU.. Si en lugar de utilizar el modelo
de Wright, utilizamos el de Goldthorpe, ms permisivo a la hora de
delimitar el rea intermedia de la estructura, esta se convertira
en una mayora relativa, pero, lamentablemente, no disponemos de los
resultados de la aplicacin del modelo en estos dos pases.
La primera observacin con respecto al caso espaol es su
carcter excepcional. En el esquema de Wright, las clases
propietarias tienen en Espaa un peso que duplica al de Inglaterra
(27 frente a 12.5%), si bien toda la diferencia se debe al peso
extraordinario de la pequea burguesa (23.8 frente a 6%).
Si utilizamos el modelo de Goldthorpe, las clases intermedias
representan una amplia mayora relativa e, incluso, si excluimos
de ellas a los autnomos no agrarios y a los agricultores, el
pordentaje resultante (el citado 27.9%) no est muy lejos de la clase
obrera (33.4%).
Los siguientes cuadros aclaran todos estos extremos.


180
________________________________________________________________
ESTRUCTURA COMPARADA SEGN WRIGHT
ESP. SUE ING. EE.UU. AUST
Total 3161 1179 1315 1487 1196
CLASE PROPIETARIA
Empresario
Pequea burguesa
27.0
3.2
23.8
10.4
5.5
5.4
12.5
6.5
6.0
14.7
7.8
6.9
14.0
5.0
9.0
CLASE MEDIA
Directivo experto
Directivo no experto
Supervisor experto
Supervisor no experto
Empleado experto
16.6
2.5
4.7
1.7
4.4
4.0
27.8
4.4
6.5
3.8
6.3
6.8
30.2
5.6
11.1
2.2
7.2
4.1
33.2
3.9
8.5
3.7
13.7
3.4
42.0
6.0
17.0
2.0
14.0
3.0
CLASE TRABAJADORA
Trabajador cual.
Proletario
55.7
18.5
37.2
61.3
17.8
43.5
57.3
14.4
42.9
52.1
12.2
39.9
44.0
12.0
32.0



181
_____________________________________________________________
ESTRUCTURA COMPARADA SEGN GOLDTHORPE
ESPAA INGLATERRA AUSTRALIA
TOTAL 3161 1315 1196
CLASE DE SERVICIO
I. Nivel alto
II. Nivel bajo
20.8
6.3
14.5
27.3
9.4
17.9
34.0
10.5
23.5
CLASES INTERMEDIAS
IIIa. No manual alto
IIIa. No manual bajo
IVa. Pequeo empleador
IVb. Autnomo
IVc. Agricultor
V. Supervisor manual
45.9
17.9
3.9
2.5
11.5
6.5
3.6
36.3
15.1
4.4
3.4
4.5
0.8
8.1
40.4
10.3
11.8
8.9
(*)
1.6
7.8

CLASE OBRERA
VI. Obrero cualificado
VIIa. Obrero no cual.
VIIb. Obrero agrario
33.4
14.9
15.6
2.9
36.4
12.5
23.4
0.5
25.6
11.6
13.3
0.7

7.5. UN INTENTO DE SUPERAR LAS DEFICIENCIAS DEL ANALISIS DE CLASES:
LAS APORTACIONES RECIENTES DE JUAN JESS GONZALEZ.
J. J. Gonzlez arranca de las limitaciones que padece el
actual anlisis de clases como consecuencia de las propias
deficiencias tericas del mismo y como resultado de la aparicin de
nuevas formas de desigualdad -en especial la divisoria que supone
trabajar en el sector privado de la economa o hacerlo en el pblico-
que moldean el comportamiento electoral.


182
Propone establecer la existencia de dos tipos de clases: las
clases de propiedad y las clases de movilidad. Las primeras son
tpicas del anlisis marxista, que aun yendo ms all del esquema
propiedad/no propiedad de los medios de produccin, cuando
introduce otros activos -los de organizacin y cualificacin en el
caso de Wright- siguen girando en torno a la propiedad/no propiedad
de estos ltimos. Las clases de movilidad son ms bien propias de
los enfoques weberianos y, como vimos en Parkin, se definen a partir
de la accin social. De este modo, dos posiciones sociales
pertenecen a una misma clase cuando "la pauta y la probabilidad de
entrada son similares, lo cual va estrechamente asociado a la
probabilidad de seguir una cierta trayectoria de movilidad".
248

Parece fuera de toda discusin la influencia que las expectativas
-fundadas o no- con respecto a la movilidad sobre el comportamiento
electoral. El siguiente cuadro resulta sumamente expresivo a este
respecto.
249

Resto de
Espaa
Noman
estable
Noman
ascendente
Manual
estable
Manual
ascendente
Nocual
estable
Descenden.
Derecha 25.9
5.9
29.0
2.7
20.0
-0.2
9.5
-1.0
6.0
-4.8
9.6
-4.5
PSOE 8.9
-6.7
21.4
-2.4
21.2
0.6
11.0
0.5
18.1
6.4
19.3
3.6
Izquierda 21.2
0.9
23.5
-0.6
18.5
-0.6
12.2
0.8
6.1
-2.0
18.4
1.5
Columna(N)
Total (%)
212
18.7
287
25.3
230
20.3
119
10.5
122
10.7
166
14.6




248
J.J. Gonzlez: "Sobre el declive poltico de las clases",
Economa y Sociedad, 11, 1994 (pp. 9-24).

249
op. cit., p. 23.


183
Dos son los escollos del anlisis de clases sobre los que se
centra Juan Jess Gonzlez. Por un lado, el problema de la nueva
clase media la cual en realidad se compone de "una diversidad de
fracciones o segmentos, cuyos intereses pueden ser contradictorios
no solo con respecto a las clases tradicionales, sino tambin entre
s, por lo que la tarea consiste en identificar esta pluralidad de
nuevas clases medias y los conflictos o tensiones a que dan lugar".
250

Por otro lado, falta por abordar el papel que juega el Estado
en la conformacin de las clases. Esto supone tener en cuenta la
existencia de colectivos excluidos de la participacin laboral (o
dicho en trminos ms tcnicos, que no activan su fuerza de trabajo).
Aqu tendramos cuatro situaciones de dependencia: amas de casa,
jubilados, jvenes (en busca de trabajo o estudiantes) y parados.
A partir de aqu tendramos que establecer una distincin entre
clases productivas (las que aparecen en los anlisis de clases
convencionales) y las no productivas. El siguiente cuadro ilustra
esta distincin:
251


DISTRIBUCIN RELATIVA DEL VOTO SEGUN CLASE.
(Porcentajes horizontales/residuos ajustados).
Pas 1. Jubilados y parados.
Pas 2. Jvenes estudiantes y buscadores de primer empleo.
Resto de Espaa
(N=1.537)
Clases activas Pasivas
Propi
etar.
Cuadro Noman. Manual Pas 1 Pas 2
Derecha 31.9
8.4
14.1
4.7
19.7
0.3
16.1
-9.3
11.3
-4.5
6.9
3.3
PSOE 13.8
-6.4
6.4
-4.0
15.9
-2.8
40.6
9.4
21.1
4.6
2.2
-4.0
Izquierda 14.4
-3.0
8.2
-1.1
27.8
3.4
27.6
0.1
15.6
0.0
6.3
0.9
Columna (N)
Total (%)
344
22.4
158
10.3
297
19.3
420
27.3
242
15.7
77
5.0


250
op. cit., p. 13.

251
op. cit., p.21.


184

8. ALGUNAS CUESTIONES ACTUALES
Son, sin duda, muchos los problemas planteados por las teoras
generales sobre clases sociales. En lo que sigue se pretende exponer
sucintamente algunos problemas insuficientemente abordados, o en
ocasiones no abordados, por estas teoras generales. Podramos
agrupar esta problemtica en tres grandes grupos.
El primero sera la cuestin de en qu clase situar a la gente.
Aqu lo que se pretende es explicar algunas cuestiones que o bien
han sido insuficientemente abordadas -la posicin de clase de las
mujeres o la segmentacin de la clase obrera- o incluso no abordadas
-el tema de la infraclase- en las teoras generales sobre las clases
o bien han gozado de interesantes desarrollos tericos fuera de
ellas -diversas reflexiones sobre las clases medias. En primer
lugar volvemos, una vez ms, a la cuestin de las clases medias
(tanto la tradicional como la nueva). En segundo lugar, algo habra
que decir sobre aquellas personas que experimentan un
comportamiento errtico en el mercado de trabajo, comportamiento
que puede ir desde el paso del empleo al desempleo y al contrario,
hasta la completa exclusin de la poblacin ocupada. Y, finalmente,
quedara el problema de dnde situar a las mujeres (especialmente
si estando casadas pertenecen a la poblacin ocupada).
El segundo gran bloque sera el referido al comportamiento
poltico de las clases, tema que nos lleva a la problemtica de la
dominacin ideolgica, la existencia de lites, el supuesto
carcter de clase del estado, la sociologa poltica de las clases,
etc.
Finalmente, un tercer bloque sera el de la distribucin de
la riqueza entre las distintas clases sociales.
Veamos por separado cada una de estas cuestiones.

8.1. LAS CLASES MEDIAS
En este epgrafe analizaremos dos grupos especialmente
problemticos: uno condenado "tericamente" a la desaparicin por
parte del marxismo -la pequea burguesa tradicional o clase media
tradicional tanto urbana como rural- y la llamada nueva clase media


185
constituida fundamentalmente por asalariados que desempean
trabajos intelectuales.
8.1.1. LA PEQUEA BURGUESIA TRADICIONAL
La pequea burguesa tradicional estara constituida por
aquella parte de la poblacin activa propietaria de los medios de
produccin que no contrata fuerza de trabajo y que, por tanto, ha
de poner en funcionamiento la suya propia y la de su propia familia
nuclear o familiares allegados. En consecuencia no se implica en
procesos de explotacin. Sin embargo, la pequea burguesa no deja
de ser tal aunque contrate a un nmero muy reducido de empleados,
lo que significa que en ocasiones es difcil deslindar a la pequea
burguesa del pequeo capitalista. Conviene insistir en dos rasgos
absolutamente claves en la definicin de la pequea burguesa, a
saber, el capital personal y el trabajo personal.
252
Por tanto, no
se debe excluir de la pequea burguesa a aquellos pequeos
propietarios que contratan fuerza de trabajo, siempre y cuando no
se de una separacin radical del propietario con respecto al trabajo
directo de los medios de produccin. Siguiendo a Wright, se podra
tomar como criterio de pertenencia a esta clase social el no emplear
a ms de un trabajador.
253



252
As, por ejemplo, Scase y Goffee (The Real World of Small
Business Owner, Londres, Croom Helm, 1980, p. 24) hablando sobre
pequeas empresas diferenciaban las siguientes cuatro categoras:
1. Los autoempleados, los cuales trabajan para s mismos y
formalmente no emplean a trabajadores.
2. Los pequeos empleadores, los cuales emplean a trabajadores,
pero tambin trabajan con ellos.
3. Propietarios-controladores, los cuales no realizan las mismas
labores que sus trabajadores, sino que se dedican, nica y
exclusivamente, y a la administracin y gestin de su negocio.
4. Propietarios-directores, quienes crean una estructura de
control en la empresa, de modo que los propietarios se hacen cargo
del control total de las jerarquas.

253
En un estudio realizado por el economista Juan Trespalacios
(Estudio del sector comercial en la ciudad de Oviedo, Oviedo,
Universidad de Oviedo, Documento de trabajo 052/1992) sobre el


186
La existencia de la pequea burguesa ha sido problemtica para
la sociologa desde que Marx la condenara a la desaparicin bajo el
torbellino del capitalismo. En este sentido, Scase y Goffee
254

identificaban tres teoras con respecto a esta clase. La primera
sera la teora de la desaparicin, la segunda la de la marginacin
y la tercera la de la des-marginacin. Hasta hace bien poco los datos
parecan confirmar la teora de la desaparicin. Por ejemplo, Wright
y Martin
255
sealaban que entre 1960 y 1980 la pequea burguesa pas
del 13.8% al 9.3% de la poblacin activa. No obstante la pequea
burguesa (autnomos, pequeos propietarios, etc.) ha incrementado
sus efectivos en los ltimos tiempos, aunque seguramente muchos de
ellos sean simplemente trabajadores asalariados que pasan a la
condicin de autnomo por conveniencias de la empresa que los
contrata (es decir, sera un proletariado disfrazado).
La teora de la marginacin condena a la subordinacin de la
pequea burguesa a intereses que estn por encima de ella. De este
modo, su supervivencia se vincula a la transmisin de propiedad, la
huida frente al trabajo asalariado, la expansin de la idea de que
cualquiera puede generar su propio puesto de trabajo, etc.
La teora ms optimista es la de la des-marginacin, la cual
contempla a la pequea burguesa como una clase en expansin. Se basa
en una interpretacin singular de algunas de las tendencias del
empleo que se observan en la actualidad. En primer lugar, la
transicin de una economa de produccin de bienes a otra de
servicios favorece el crecimiento de la produccin mercantil simple
debido a su carcter intensivo en trabajo. En segundo lugar, los

sector del comercio en la ciudad de Oviedo, se detecta que
prcticamente la mitad de los comercios no cuentan con empleados
asalariados.

254
R. Scase y R. Goffe, op. cit.

255
"The transformation of the American Class Structure",
American Journal of Sociology, 88, 1987.


187
pequeos negocios pueden florecer gracias a su aprovechamiento de
ventajas tecnolgicas de extensin casi universal, como es el caso
de la informtica. En tercer lugar, est el argumento sobre el
carcter ms prximo del pequeo comercio frente al grande. En
cuarto lugar, una poca de afianzamiento de la ideologa capitalista
favorece la proliferacin de pequeos negocios. Y, finalmente, la
produccin mercantil est siendo una respuesta frente al desempleo.
Uno de los elementos destacados en las investigaciones sobre
la pequea burguesa es el de la peculiar visin del mundo por parte
de sus componentes, visin que se caracteriza por los siguientes
tres rasgos:
1. Una intensa fe en las ventajas de la independencia. Esto
significa la valoracin del trabajar para s mismo, de tener xito
gracias a los propios esfuerzos, lo que refleja una valoracin moral
ms que econmica.
2. Rechazo de los elementos racional-legales de la sociedad.
Se trata de la desconfianza hacia las grandes organizaciones
burocrticas, desde el Estado hasta los sindicatos.
3. Rechazo del cambio. Lo que importa es la estabilidad y la
continuidad en las maneras tradicionales de hacer las cosas.
Todo esto da lugar al desarrollo de una mentalidad a la que
se puede llamar individualismo radical. Esta mentalidad se
despliega en el apoyo a los partidos polticos que subrayan la
defensa de la propiedad. Se trata de un grupo que, por sus
reivindicaciones, su organizacin y sus modos de accin se opone a
los capitalistas, a las organizaciones obreras y a determinados
coelctivos de asalaridados (muy especialmente los empleados
pblicos).
La independencia en el trabajo es sin duda un elemento
altamente valorado en la pequea burguesa
256
. Por ejemplo, en un


256
F. Bechoffer y B. Elliott, "Petty property: The survival of
a moral economy", en F. Bechoffer y B. Elliot (eds.), The Petite
Bourgeoisie. Comparative Studies of the Uneasy Stratum, Londres,
MacMillan Press, 1981.


188
estudio referido al sector comercial en la ciudad de Oviedo,
Trespalacios
257
seala que el 82.8% de los comerciantes son
independientes, encontrndose el restante 17.2% en rgimen de
franquicia, comercio integrado, etc.
Normalmente suele considerarse como vital para la salud
general de la economa moderna la presencia de un relativamente
amplio sector de pequeos negocios.
En lo que se refiere al caso espaol se podra sealar la
evolucin reciente del nmero de personas desempleadas que se
acogieron a la capitalizacin de la prestacin por desempleo.
Mientras que en 1986 se acogieron 59.240 personas (cobrando una
media de 0.95 millones de PTA), en 1988 lo hicieron 74.827 (cobrando
una media de 1.07 millones de PTA).
258


El sector de la pequea burguesa ms estudiado es el del
comercio, quizs por los serios problemas que est atravesando como
consecuencia de la expansin del capitalismo en este sector de la
economa.
Al referirse a los pequeos comerciantes, Bechofer et al.
259

sealan dos elementos distintivos de la pequea burguesa: la
tenencia de un pequeo capital y la independencia en el trabajo. Esta
valoracin de la indepedencia ha provocado comparaciones con los
artesanos. Hay por lo menos tres diferencias de los primeros con
respecto a estos ltimos. En primer lugar, los pequeos comerciantes
realizan una actividad centrada en la venta en lugar de en la


257
Op. cit.

258
J.I. Palacio Morena,"La poltica de empleo". En Migulez,
F. y Prieto, C. (eds): Las relaciones laborales en Espaa. Madrid,
Siglo XXI, 1991.

259
F. Bechoffer et al., "The petits bourgeois in the class
structure: The case of the small shopkeepers", en F. Parkin (ed.),
The Social Analysis of Class Structure, Londres, Tavistock, 1974.


189
realizacin de bienes. En segundo lugar, su trabajo precisa una
amplia variedad de destrezas en lugar de una sola destreza
especfica; y, finalmente, estn orientados hacia el cliente ms que
hacia el oficio (el cliente es prioritario frente a la idea de las
cosas bien hechas
260
).
Los comerciantes experimentan cierto tipo de procesos que les
conducen a la proletarizacin. Sus condiciones de trabajo empeoran,
debido a la existencia de grandes superficies comerciales, su
jornada de trabajo se convierte en interminable y sus ingresos
terminan por ser inferiores a los de la mayor parte de los
asalariados. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre con los
campesinos, los comerciantes no han disminuido su participacin en
la poblacin activa. Hay un proceso de reemplazamiento continuo de
los comerciantes.
No obstante, en los ltimos aos se ha asistido a un cierto
crecimiento de las pequeas empresas. Y esto, de acuerdo con
Bechoffer y Elliot
261
debido a varias razones. En primer lugar, el
peso creciente de los impuestos induce a algunas personas a
establecer determinadas formas de negocios independientes. En
segundo lugar, el crecimiento del sector terciario de la economa
abre una amplia gama de oportunidades para los negocios a pequea
escala. A esto hay que aadir que algunos de los inmigrantes han
optado por establecer sus propios negocios (caso de los hindes en
Canarias o en Londres). Y, finalmente, no es desdeable el deseo,


260
No obstante, en el estudio de Trespalacios (op. cit.) el 50%
de los entrevistados cita la vocacin como primer elemento que
explica su dedicacin laboral.

261
"The petite bourgeoisie in late capitalism". Annual Review
of Sociology, 11, 1985.


190
especialmente por parte de los ms jvenes, de escapar a las rutinas
del trabajo asalariado
262
.
En el caso espaol el sector del comercio experimenta una serie
de dificultades recientes derivadas de factores tales como: la
fiscalidad, represtentada por el polmico Impuesto sobre
Actividades Econmicas (IAE); la reforma de la Ley de Arrendamientos
Urbanos que indudablemente incrementar los costos de explotacin
del pequeo comerciante; la inexistencia de una Ley del Comercio que
haga saber a qu atenerse en este tipo de actividades; la aparicin
de grandes superficies comerciales; la regulacin de la venta
ambulante, las dificultades de financiacin, la insuficiente
profesionalidad en determinados aspectos, etc.
Se trata, en cualquier caso de un sector altamente heterogneo.
Por ejemplo, dentro del sector de alimentacin es muy diferente la
problemtica, en trminos de posibilidades de subsistencia, de las
pescaderas a la de los pequeos autoservicios.
No obstante, las iras del pequeo comerciante parecen
dirigirse fundamentalmente contra la cultura del carrito, hasta el
punto de que en alguna ocasin ha lanzado sus crticas contra el
espritu consumista que intensifican las grandes superficies, como
si la peque burguesa no viviera del consumismo
263
. Especialmente


262
En este aspecto tambin coinciden Scase y Goffee, op. cit.
quienes consideran la bsqueda de independencia como un factor
decisivo para el ingreso en las filas de la pequea burguesa. No
obstante, estos autores, en lugar de referirse a los jvenes, lo
hacen a personas ms bien maduras, en torno a los cuarenta aos, los
cuales pueden haber acumulado un pequeo capital (por herencia,
porque los hijos ya no estn en casa, porque han terminado de pagar
la vivienda, etc), lo que les permite dar una respuesta a la
monotona del trabajo asalariado.

263
En un texto publicado en la revista Alfoz, Primitivo Sanz
presidente de una asociacin de comerciantes madrileos, seala que


191
grave es la cuestin de los horarios, los cuales abarcan todos los
das de la semana, con ms horas de apertura al pblico, lo que
dificulta considerablemente la labor del pequeo comerciante. En
este sentido, una de las reivindicaciones de las asociaciones de
pequeos comerciantes consiste en imitar la legislacin de pases
europeos (segn ellas la mayora) en el sentido de cerrar da y medio
por semana. En el estudio de Trespalacios anteriormente citado los
comerciantes consideran que sus principales problemas son los
siguientes: agresividad de las grandes superficies (63%), exceso de
establecimientos (52%), la insolidaridad en el sector (33%), la
falta de profesionalidad (31%), la falta de defensa legal en el
comercio (30%).
De acuerdo con los datos de la Encuesta de Comercio Interior
de 1988 el sector del pequeo comercio se caracteriza por su
atomizacin, las reducidas dimensiones de los locales que ocupan y
su carcter familiar.
En general, parece augurable un difcil futuro para aquellos
comercios que oferten bienes estandarizados que no requieran
ninguna manipulacin. As por ejemplo, una lechera o un pequeo
supermercado frente a una carnicera o una tienda de repuestos de
automviles (en la cual adems de una mejor informacin es factible

las grandes superficies modifican los hbitos de compra de los
consumidores: "En vez de ir con sus hijos a hacer deporte, visitar
museos o contactar con la naturaleza, va a comprar a alguuna
superficie. En definitiva, se le est dirigiendo para consumir y no
para formarse. Esto es an ms grave en poca de crisis en que se
debera reducir el consumo, fomentar el ahorro e incentivar la
inversin". Poco antes se dice que el abrir todos los das de la
semana hace que al comerciante le "sea imposible practicar algn
tipo de deporte, ir al cine, teatro o profesar alguna religin" (P.
Sanz, "Algunas razones que explican la insumisin del pequeo y
mediano comercio, Alfoz, 97, 1993, p. 69).


192
la instalacin en el coche de los productos adquiridos). No
obstante, al pequeo comercio se le presentan oportunidades. En
algunos sectores, como la moda, el pequeo comercio sirve mejor a
la necesidad de diferenciacin. Las grandes empresas minoristas son
menos flexibles a la hora de introducir nuevos productos, cosa que
no ocurre con el pequeo comercio. Los productos que requieren
estrecho contacto con el cliente son difcilmente asumibles por las
grandes superficies (vase el ejemplo anterior de la tienda de
repuestos).
Lo que est fuera de toda duda es que las tiendas de
autoservicio son ms productivas (mayor volumen de ventas por metro
cuadrado de superficie).
En el caso concreto de Madrid, en lo que se refiere al comercio
minorista, solo el 11% de las personas ocupadas en el sector lo estn
en las grandes superficies. La gran mayora de los empleos se
encuentran en el pequeo comercio. En este ltimo caso se trata
normalmente, a diferencia de lo que ocurre en las grandes
superficies, de un empleo estable y que atiende a una poblacin con
bajo nivel educativo (y, por tanto, con serias dificultades para su
insercin en el mercado de trabajo).

En lo que se refiere a los pequeos propietarios rurales,
habra que destacar los estudios de Chayanov.
264
Chayanov quizs sea
el autor que mejor ha analizado a la familia campesina como unidad
econmica. La lgica econmica del campesinado se basa en la
existencia de una fuerza de trabajo familiar y en la satisfaccin
de las demandas de la unidad econmica familiar campesina, por lo
que los mecanismos a travs de los que operan son esencialmente
diferentes a los de la economa capitalista. Posiblemente este sea
el aspecto ms destacado del anlisis de Chayanov: la descripcin
de las explotaciones familiares como una forma econmica que difiere
de la agricultura capitalista, incluso en un ambiente claramente
dominado por el capitalismo (y que no puede ser considerada como


264
Citado por E. Sevilla Guzmn, "El campesinado", en S. del
Campo, Tratado de Sociologa, vol. I, Madrid, Taurus, 1986.


193
feudal o "semifeudal" solo por ser no-capitalista
265
). Las
explotaciones campesinas funcionan a menudo a tipos nominales de
beneficio negativos y sin embargo sobreviven, algo imposible para
la explotacin agraria capitalista. Chayanov lleg a formular la
existencia de un especfico "modo de produccin campesino"
266
.
Para Chayanov los conceptos elaborados por la teora econmica
tradicional no son aplicables al campesinado. Esto se debe a
que aquella analiza todos los fenmenos econmicos desde una
perspectiva capitalista. Las categoras analticas de renta,
capital, precio y otras muchas se han elaborado en un marco
terico en el que el trabajo asalariado, por un lado, y la
maximizacin de los beneficios, por otro, operan como
variables presentes en el desenvolvimiento de la actividad
econmica. La lgica econmica del campesinado, por el
contrario, se basa en la existencia de una fuerza de trabajo
familiar y en la sastisfaccin de las demandas de la unidad
econmica familiar campesina por lo que los mecanismos a travs
de los cuales operan son esencialmente diferentes a los de la
economa capitalista.
267

El volumen de la actividad econmica familiar no responde a
la bsqueda de ganancias, sino que est sujeto al producto total
obtenido tanto en la cosecha como de las actividades no agrarias.
El campesino para Chayanov mide subjetivamente los insumos de su
trabajo: son las necesidades que hay que satisfacer las que originan
la organizacin econmica de la produccin en el campesinado. As,
esta viene determinada por el tamao y composicin de la familia,
el nmero de miembros activos de la misma, la fuerza de trabajo
familiar, y, sobre todo, por el grado de autoexplotacin actual, es
decir, por el esfuerzo y fatiga a que se ven sometidos sus miembros.


265
T. Shanin, "El mensaje de Chayanov: acalaraciones, faltas
de comprensin y la "teora del desarrollo" contempornea".
Agricultura y sociedad, 48, 1988.

266
E. Sevilla Guzmn, "Redescubriendo a Chayanov: hacia un
neopopulismo ecolgico". Agricultura y sociedad, 55, 1990.

267
E. Sevilla Guzmn, op. cit., 1986, p. 320.


194
El grado de autoexplotacin de la fuerza de trabajo familiar es
percibida por la unidad campesina desde una doble perspectiva. Por
un lado, desde la de su significado para el consumo. Y, por otro,
desde la del esfuerzo y fatiga que produce cada incremento del
producto.
8.1.2. LA NUEVA CLASE MEDIA
Desde la extensin a comienzos del siglo XX de las ocupaciones
de carcter no manual, las discusiones sobre qu sea o siquiera si
existe la clase media han sido interminables.
Ya vimos como Marx, en algunos de sus escritos, pareca
condenar a la irrelevancia cualquier clase que no fuera o la
burguesa o el proletariado, es decir, las clases prototpicas del
modo de produccin capitalista. No obstante, el carcter
asistemtico de los textos de Marx permite poner en duda esta idea
del carcter bipolar de la estructura de clase. Este insistencia en
el enfoque bipolar se debe ms a los anlisis del Partido
Social-Demcrata Aleman (SPD), en especial en el programa de Erfurt
de 1891. Aqu el proletariado es definido simplemente como el
conjunto de todas aquellas personas asalariadas. El resto de las
clases o bien son los capitalistas o bien se trata de una pequea
burguesa en vas de extincin.
El concepto de nueva clase media, concepto que pretenda
incluir a aquellos trabajadores no implicados en tareas manuales,
es exterior al desarrollo terico del marxismo. El trmino fue
popularizado en torno a la ltima dcada del siglo pasado y haca
referencia al creciente nmero de funcionarios civiles, empleados
tcnicos y personal de oficinas y de ventas.
No obstante, dentro de SPD empezaron a aparecer enfoques que
no tenan el menor recato en hablar de la existencia de la nueva clase
media. A los defensores de esta postura les cay encima la pesada
losa de ser denominados revisionistas. Entre ellos, cmo no, podemos
citar a Bernstein.
268
Bernstein negaba la tendencia a la
desaparicin de la pequea burguesa o vieja clase media. Aunque
evit usar el trmino nueva clase media, s era consciente de que


268
Evolutionary Socialism, Nueva York, Schocken Books, 1961.


195
haba importantes diferencias entre los trabajadores manuales y los
no manuales. Otro autor socialdemcrata opuesto a la homogeneidad
de los asalariados fue Emil Lederer.
269
Lederer detect la presencia
de grupos asalariados entre el proletariado y la burguesa, grupos
intermedios definidos ms que por sus caractersticas econmicas o
tcnicas por su status social. A pesar de este carcter dual
-asalariados con alto estatus- Lederer consideraba que este grupo
era proclive a las alianzas con la clase obrera. A diferencia de
Bernstein, Lederer prevea la desaparicin paulatina de la pequea
burguesa tradicional.
El declive de este conjunto de nuevos asalariados durante y
despus de la primera guerra mundial llev a Lederer a reconsiderar
sus posiciones, defendiendo una sustancial confluencia de intereses
entre la nueva clase media y la clase obrera.
La gran mayora de los empleados asalariados ha tenido que reconocer
la incompatibilidad fundamental entre el capital y el trabajo,
entre el empleador y el empleado, ya que no se encuentran en
posicin de eliminar esa distancia; no pueden permanecer entre
las dos clases opuestas, y, por tanto, deben elegir qu lado
sirve mejor a sus intereses
270
.
Sin embargo, las derrotas sufridas por el movimiento
socialista occidental tras la revolucin sovitica, marcaron el
punto de no retorno en la idea de una clase obrera unificada. Fue
especialmente el auge del fascismo lo que indujo a teorizar sobre
la existencia de un grupo o clase social distintiva que se haba
convertido en el soporte del mismo. En este sentido bastara con
tener en cuenta textos como "Pnico en la clase media" de Geiger,
pnico especialmente extendido entre la clase media baja o marginal
que le llev a apoyar el fascismo.


269
E. Lederer, The Problem of the Modern Salaried Employee,
Nueva York, Department of Social Science, Columbia University,
1937.

270
Citado por V. Burris, "The discovery of the new middle
class", Theory and Society, 15, 1986.


196
Los tericos comunistas de la III Internacional subrayaron el
carcter de clase media del fascismo. Esta vinculacin entre clase
media y fascismo lleg a los ambientes acadmicos norteamericanos.
As Harold Laswell, en 1933, escribi un influyente artculo
titulado "La psicologa del Hitlerismo".
271
Laswell consideraba que
el nazismo era una reaccin desesperada de la clase media baja, la
cual se vea eclipsada por los trabajadores y la clase alta. Lipset
mantendra que el fascismo es esencialmente un movimiento de clase
media. Se trata de un tema abordado por los tericos de la Escuela
de Frankfurt exiliados en los Estados Unidos. Baste con recordar el
Miedo a la libertad de Erich Fromm
272
o los anlisis sobre la
personalidad autoritaria de Adorno.

La existencia de trabajadores no manuales con alta
cualificacin ha sido uno de los grandes problemas del anlisis de
clases. A este grupo se le ha denominado de varias maneras: burguesa
cultural, clase de conocimiento, clase profesional-directiva,
nueva clase, etc. Se trata de un colectivo que ejerce trabajos
intelectuales. Se puede definir negativamente el trabajo
intelectual como aquel que no es ni manual, ni administrativo.
Lacalle
273
considera, reformando la definicin de la OIT, trabajador
intelectual aquel que
haya recibido una enseanza y una formacin profesional de nivel
superior, es decir, universitario o subuniversitario, en un
campo especfico, tcnico, administrativo o artstico;
que ejerza funciones de carcter predominantemente intelectual, que
supongan la aplicacin de un alto grado de discernimiento e
iniciativa e impliquen un nivel relativamente alto de
responsabilidad y autonoma;


271
"The Psychology of Hitlerism",, Political Quarterly, 4,
1933.

272
Buenos Aires, Paids, 1978.

273
D. Lacalle, Los trabajadores intelectuales y la estructura
de clases. Madrid, CIS, 1982.


197
que, en algunos casos, tenga la responsabilidad de prever, dirigir
y coordinar las actividades de una parte de la empresa o
institucin, con la correspondiente facultad de mandar al
personal de que se trate.
274

Con esta definicin se incluyen a profesionales como
ingenieros de todo tipo, arquitectos, mdicos, investigadores,
licenciados en ciencias y letras, economistas, socilogos,
politlogos, enseantes, abogados, jueces, fiscales, notarios y
otros licenciados en derecho, peritos, ingenieros y arquitectos
tcnicos, aparejadores, tcnicos sanitarios, pintores artistas,
deseadores, grafistas, publicitarios, escritores, todo tipo de
actores y artistas, ensayistas, decoradores, maestros,
delineantes-proyectistas, jefes de administracin, contables,
periodistas, tcnicos de informacin, tcnicos de informtica,
tcnicos de taller, etc; desde luego, a esta lista habra que aadir
dos profesiones como la de militar y sacerdote.
Con el desarrollo del capitalismo monopolista aparece una
nueva clase cuyo elemento comn sera que se trata de un grupo cuya
base econmica reside en su capital cultural, esto es, en la posesin
por parte de sus miembros de niveles relativamente altos de
educacin y formacin-, y cuyos intereses pueden por tanto
distinguirse de los de los poseedores del capital en el sentido
convencional y de los que no tienen otra cosa que ofertar en el
mercado ms que su trabajo.
275

De entre esta clase se ha reclutado la mayora de los
componentes de la nueva izquierda. Hay quien achaca esta actitud
poltica a la envidia, la ambicin frustrada y el arribismo.
Gouldner afirmaba que se trata de una clase moralmente ambivalente.
De acuerdo con Daniel Lacalle
276
la radicalizacin/alienacin de la


274
Op. cit. p. 15.

275
J. Goldthorpe, "Sobre la clase de servicio, su formacin y
su futuro". Zona Abierta, 59/60, 1992.

276
OP. cit.


198
Nueva Clase es consecuencia de su creciente proceso de
proletarizacin. Los componentes bsicos del proceso de
proletarizacin seran la salarizacin, el trabajo regular, de
carcter rutinario y montono, sometido a una disciplina
empresarial, localizado, junto con la vida cotidiana, en grandes
ciudades, desaparicin de situaciones pretritas a lo que se aade
la degradacin relativa de sus condiciones de vida, es decir,
pauperacin relativa.
Masificacin. La masificacin se refiere a los aumentos
cuantitativos dentro de un grupo o conjunto de grupos que alcanzan
magnitudes de tal categora que trastocan de forma bsica las
funciones y relaciones sociales. En el caso espaol, la poblacin
activa pas de 11.816.000 personas en 1960 a 12.529.800 en 1970,
mientras que los tcnicos pasaron, en ese mismo periodo de ser
267.200 a 472.000. Es decir experiment un crecimiento del 78%,
frente a un aumento de la poblacin activa del 6%.
Salarizacin. En 1970 los tcnicos ejercan ocupaciones
asalariadas en un porcentaje del 91.4% (82.2% en 1960). No obstante,
hay variaciones significativas en funcin del grupo profesional.
Por ejemplo, entre los farmaceticos la salarizacin solo afecta al
7%, mientras que en el caso de los ingenieros y los economistas el
porcentaje supera el 90%.
La ruptura de la homogeneidad profesional- Se refiere a la tremenda
disparidad de salarios entre unas profesiones y otras.
LA FALTA DE HOMOGENEIDAD PROFESIONAL
277

Relacin mximo/mnimo salario
Ingenieros... .... .... .... ... ... ... 1 a 6.7
Doctores y licenciados... ... ... ... .. 1 a 8
Socilogos.. ... ... ... .... ... ... .. 1 a 3
Economistas... ... ... ... .. ... ... ...1 a 35
Aparejadores ... ... . ... ... ... ... ..1 a 10

Concentracin en el trabajo. Se trata del hecho de que este tipo de
trabajadores ha perdido la prctica del trabajo individualizado y


277
Lacalle, op. cit. p. 35.


199
ha ido pasando a un trabajo integrado, en equipo, y esto no solo entre
los que son del mismo o distinto rango sino con e coonjunto de los
aslariados.
Superespecializacin, repetitividad y dependencia. Hace mencin al
hecho de que ejerzan o no tareas de control.
NIVELES DE DEPENDENCIA
No pertenecen a la alta direccin
Porcentaje
Total ingenieros 75.1
Aeronaticos... .... .... 87.2
Agrnomos... ... ... .... 80.9
Caminos ... ... .... .... 77.7
Industriales ............ 65.7
Minas.. ... ... ... ..... 74.1
Montes ... ... ... ... .. 84.6
Navales ... ... ... .... . 76.6
Telecomunicacin.. .. .... 83.7

La insercin el mercado de trabajo. Se refiere a las crecientes
dificultades que experimentan estos trabajadores para acceder al
mercado de trabajo y hacerlo en una profesin acorde con su
formacin.

La aparicin de este nuevo grupo social, especialmente el
segmento cuya posicin deriva de sus ttulos educativos, ha
suscitado un amplio debate en torno a la posibilidad de que se
convierta en la nueva clase dominante.
El trmino nueva clase fue acuado por Bakunin en 1870 en su
libro El imperio alemn y la revolucin social al referirse a la
posibilidad de que los intelectuales que dirigan los partidos
socialistas se convirtiesen en la clase sucesora de la burguesa.
Al analizar las posibles consecuencias del socialismo marxista
escribi:
existir un gobierno extremadamente complejo, que no se contentar
con gobernar o administrar a las masas polticamente, como
hacen todos los gobiernos actuales, sino que tambin las
administrar econmicamente. Todo esto exigir un amplsimo
conocimiento... Ser el reino de la inteligencia cientfica,
el ms aristocrtico, desptico, arrogante y despreciable de


200
todos los regmenes. Aparecer una nueva clase, una nueva
jerarqua de cientficos y eruditos reales y sedicentes, y el
mundo se dividir en una minora que gobernar en nombre del
conocimiento y una inmensa mayora ignorante.
278

La idea de esta nueva clase, la posibilidad o el peligro de
una sociedad postcapitalista, en donde la dominacin no se basara
en la propiedad de la riqueza sino en el monopolio del conocimiento,
ronda a las ciencias sociales desde entonces.
La expresin terica de la nueva clase describe una variedad
de enfoques. Hay dos puntos de claro consenso en todos los tericos
de la nueva clase: (1) Marx estuvo en lo cierto al predecir que el
gobierno de la burguesa no sera eterno y (2) no se ha cumplido la
profeca de que al capitalismo le sucedera una sociedad sin clases.
A partir de aqu surge un cmulo de cuestiones. En qu tipo
de sociedad se convertir en dominante la nueva clase: capitalista,
socialista o burocrtico-colectivista? Dnde emerger esta nueva
clase: en las sociedades socialistas, en Occidente, en ambos sitios?
Se tratar de una clase progresista, de la mejor clase dirigente
de la historia, o ser la ms desptica e intransigente? Es la nueva
clase realmente una clase o es ms bien un estado, un grupo
dominante, una burocracia o un nuevo sacerdocio?

Se pueden diferenciar tres tipos de teoras sobre la nueva
clase: las teoras anarquistas de finales del XIX y comienzos del
XX, las teoras de clases burocrtico-tecnocrticas de los aos 30,
40 y 50 y las teoras de la clase de conocimiento de los aos 70.
En todas estas teoras se detectan las tres dimensiones tpicas
que explican la formacin de clases: actividad, posicin
estructural y conciencia. La primera de las teoras enfatiza la
actividad, la segunda la estructura y la tercera la conciencia.
a) Teoras anarquistas. Los anarquistas fueron los primeros en
sealar el cientifismo y el elitismo latente en el marxismo. Bakunin
argumentaba que la complejidad de un gobierno centralizado que


278
Tomado de I. Szelenyi y B. Martin, "The three waves of new
class theories", Theory and Society, 17, 1988.


201
dirigiera la economa y la sociedad implicara el gobierno de los
eruditos y de los sabios.
Machajski, un anarquista polaco-ucraniano, sugera que hay dos
diferentes versiones del socialismo: la de los trabajadores y la de
los intelectuales. Los primeros desean que el socialismo sea
igualitario, mientras que los segundos ven la esencia del socialismo
en el poder del estado. De acuerdo con este autor en realidad lo que
ocurre es que los intelectuales utilizan a la clase obrera como
excusa para medrar y hacerse con el poder estatal. Si triunfase la
interpretacin intelectual del socialismo la sociedad resultante
sera escasmente igualitaria: el monopolio de la propiedad sera
sustituido por el monopolio del conocimiento.
b) Teoras tecno-burocrticas. A partir de los aos 30 aparecieron
diferentes teoras que afirman que se est formando o se ha formado,
dependiendo del pas, una nueva clase dominante de corte
burocrtico, tecnocrtico o gerencial. Algunas teoras insisten en
que esta nueva clase solo exista en la URSS, mientras que otras
hablan de la evolucin de una nueva clase dominante tanto en el
capitalismo como en el socialismo.
Aunque se pueden rastrear los orgenes de esta teorizacin en
las obras de Veblen, Berle y Means, la mayor parte de las teoras
sobre la burocratizacin pueden remitirse a Trotsky. Sin embargo,
debe tenerse muy en cuenta que Trotsky no fue un terico de la nueva
clase. De hecho nunca consider al grupo dirigente de la URSS como
una nueva clase. Sin embargo, ilustr con gran claridad los
conflictos de intereses entre la burocracia estalinista y la clase
obrera en los aos 30, de modo que abri el espacio terico para
las teoras sobre la burocracia. De hecho, las primeras teoras que
se referan a la clase dirigente de la URSS como una burocracia
fueron elaboradas por ex-trotskystas. Hay al menos dos versiones
inspiradas en el trotskismo. Para unos la URSS fue un estado
capitalita y Stalin fue quien restaur el capitalismo. Otros, bajo
la influencia de Rizzi, consideraban que la URSS se convirti en un
rgimen burocrtico-colectivista. Sin duda, esta ltima versin es
la que se ha demostrado ms potente y ha dado lugar a distintas
derivaciones.


202
Algunos de los tericos ms destacados sobre la nueva clase
en el capitalismo tambin eran ex-trotskistas. Burham, otro
trotskista, fue quien formul a comienzos de los cuarenta, la teora
de la revolucin de los managers.
Las relaciones de produccin no son el nico elemento
delimitador de la pertenencia de clase. En este sentido, Barbara y
John Ehrenreich
279
mantienen, en un conocidsimo artculo, que se
ha de considerar tambin el estatuto diferencial de los agentes en
lo que respecta a la reproduccin de las relaciones de produccin.
El argumento bsico de estos dos autores consiste en considerar
que ha aparecido una nueva clase social en la fase del capitalismo
monopolista de estado: la clase profesional directiva (en adelante
CPD). Ha habido una cierta tendencia a considerar a la clase obrera
una clase prcticamente universal, en el sentido de abarcar a la
prctica totalidad de los colectivos asalariados.
El anlisis marxista clsico solo se ha preocupado por el
anlisis de dos clases antagnicas: la burguesa y el proletariado.
Entre medias existe una clase en trance de desapiracin como
consecuencia del desarrollo capitalista: la pequea burguesa. Esto
ha provocado que durante mucho tiempo el anlisis de las nuevas
clases medias se haya realizado fuera del mbito del esquema
marxista. En este sentido destacan los trabajos del socilogo
radical americano Wright Mills.
Las explosiones sociales de los aos sesenta provocaron un
sbito inters por parte del marxismo hacia los asalariados con
titulacin universitaria: tcnicos, ingenieros, cientficos, etc.
Autores franceses como Gorz y Mallet hablaron de la aparicin de una
nueva clase obrera.
Los tcnicos, los ingenieros, los estudiantes, los cientficos
descubren que son asalariados como los dems, pagados por un
trabajo que resulta ser "bueno" en la medida en que reporta
beneficios a corto plazo. Se dan cuenta de la investigacin
de largo alcance, el trabajo creativo sobre problemas


279
"The professional-managerial class", en Pat Walker (ed.),
Between Labor and Capital, Boston, South End Press, 1979.


203
originales y el amor por el trabajo bien hecho es incompatible
con los criterios del capitalismo
280
.
De acuerdo con estos anlisis los trabajadores de elevada
cualificacin constituyen un estrato de la clase obrera.
Poulantzas consider que los trabajadores intelectuales, por
las razones que hemos visto, no pertenecen a la clase obrera, sino
que forman parte de la nueva pequea burguesa.
Los Ehrenreich insisten en que la CPD constituye una nueva
clase especfica del capitalismo monopolista. Desde su perspectiva
una clase social se define por dos rasgos distintivos:
1. La clase se caracteriza por una relacin comn con los fundamentos
econmicos de la sociedad. Con este tipo de relacin no se hace
referencia solamente a la relacin jurdica propietarios-no
propietarios de los medios de produccin. La clase se define por la
relacin entre grupos de personas, no relaciones entre las personas
y los objetos.
2. En segundo lugar introducen el criterio, en parte weberiano, de
que los miembros de una misma clase comparten un estilo comn de
vida, un mismo historial educativo, redes de parentesco, hbitos de
trabajo, creencias.
Definimos a la clase profesional directiva como una clase
consistente en trabajadores mentales asalariados que no son
propietarios de los medios de produccin y cuya funcin
principal en la divisin social del trabajo puede describirse
ampliamente como la reproduccin de la cultura capitalista y
de las relaciones sociales capitalistas
281
.
La existencia de esta clase presupone que (1) el excedente se
ha desarrollado hasta tal punto que se puede mantener a una nueva
clase y que (2) las relaciones entre la burguesa y el proletariado
se han desarrollado hasta un extremo tal que exigen la aparicin de
una clase especializada en la reproduccin de las relaciones de
clase capitalistas.


280
Gorz: Strategies for Labor, en Ehrenrich, op. cit., p.7.

281
Op. cit., p. 12.


204
Son como mnimo tres los motivos que explican la aparicin de
la CPD:
1. La concentracin del capital haca necesaria la transformacin
de la ciencia en un instrumento del capital, con lo cual los
cientficos son directos colaboradores del capitalismo.
2. El capitalismo necesitaba legitimarse, lo que supuso la
expansin de ciertas actividades de beneficiencia desarrolladas por
el estado. En este sentido hay que destacar la expansin del sistema
escolar, el cual contribuy a integrar a los trabajadores
inmigrantes en los llamados valores americanos.
3. Por otro lado, el capitalismo precisaba expandir sus mercados
de consumidores. Para ello nada mejor que evitar la autoproduccin
de la que aun hacan uso amplias capas de trabajadores. Haba que
conseguir que la gente comprara mercancas en lugar de que las
produjeran en sus propias casas. En este sentido ponen el ejemplo
de la desaparicin de las parteras y la tendencia a dar a luz en
instituciones como los hospitales.
Todo esto explica que las relaciones entre la CPD y la clase
obrera hayan sido siempre unas relaciones conflictivas. En el caso
de la produccin cientfico-tcnica de Taylor esta relacin est
clarsima: se trata de apropiarse del saber de los trabajadores. Ms
all de la produccin se podran citar las conflictivas relaciones
entre maestros y padres, trabajadores sociales y minoras, etc.
Incluso cuando algunos de los grupos componentes de la CPD se han
aliado con los trabajadores, militando en partidos socialistas y
comunistas, han provocado el recelo de la clase obrera. La clase
obrera ha temido la tendencia hacia el socialismo tecnocrtico de
que puede hacer gala esta clase.
No obstante, sus relaciones con la clase capitalista tampoco
han estado exentas de tensin. Todo ello a pesar de que en un
principio los componentes de la CPD eran hijos de hombres de
negocios, de los profesionales independientes, de los propietarios
agrcolas, etc. Estos ltimos eran conscientes de que para
sobrevivir, el capitalismo deba afrontar ciertas reformas de
carcter progresivo. Incluso alguien tan absolutamente
procapitalista como Taylor fue, al menos en principio, contemplado
con desconfianza por parte de los empresarios, quienes teman ceder


205
a los tcnicos una parte sustantiva de sus prerrogativas. En alguna
medida, la aparicin de la CPD siempre ha hecho planear el fantasma
de una tecnocracia que desplazara a los propietarios de los medios
de produccin de sus posiciones dirigentes. Veblen, en su Teora de
la clase ociosa, describa a los capitalistas como una clase
parasitaria, frente a la cual los ingenieros y los directivos eran
los nicos autnticamente capacitados para dirigir la actividad
econmica. El progreso exiga que los capitalistas se quitasen de
en medio. Algo similar atisb Schumpeter, al predecir la
desaparicin del capitalismo y su sustitucin por un socialismo
tecnocrtico.
Con la intencin de defenderse tanto de la clase obrera como
de la clase capitalista, la CPD se parapeta tras el concepto de
profesin, lo que permite ponerse a salvo de las opiniones de los
profanos y dotar a su actividad de un cierto aire de beneficiencia
pblica.
De acuerdo con los clculos de los Ehrenreich, en los EE.UU.
entre el 65 y 70% de la poblacin pertenecera a la clase obrera
(incluyendo en ella adems de a los trabajadores manuales a todos
los trabajadores no manuales de rutina, vendedores, etc.). El 8%
pertenecera a la pequea burguesa tradicional. Entre el 20 y y el
25% pertenecera a la CPD y el 1% constituira la clase dominante.

c) Las teoras de la clase del conocimiento de los setenta. En los
70 la derecha poltica empez a desarrollar sus propias teoras
sobre la nueva clase (hasta entonces esto haba sido cosa de
marxistas o anarquistas). Su argumento era que los intelectuales de
izquierda haban desarrollado una cultura de la oposicin que
pretenda socavar el sistema de valores de la sociedad democrtica
moderna y establecer el poder de una nueva casta sacerdotal
compuesta por una moralizante intellegentsia de izquierda. Estos
intelectuales ejercen una fuerte presin sobre los medios de
comunicacin, o utilizan el estado benefactor, la academia, las
universidades para crear su propia dominacin de clase. Bell, Bloom,
etc. son ejemplos clarsimos de esta manera de concebir las cosas.


206
Gouldner escribi un libro especficamente dedicado a esta
cuestin: El futuro de los intelectuales y el ascenso de la nueva
clase. De acuerdo con l, en este siglo se ha asistido al ascenso
de una nueva clase compuesta por los intelectuales -cuyos intereses
son fundamentalmente crticos, emancipadores y hermeneticos- y por
la intelligentsia tcnica. Sin duda es el marxismo el cuerpo terico
y prctico que ha posibilitado a la nueva clase adquirir grandes
dosis de importancia y eso a pesar de que el enfoque marxista
primigenio fue incapaz de explicar cul era la posicin de clase de
los intelectuales. En cualquier caso, las grandes revoluciones
socialistas, especialmente la rusa, la china y la cubana no podran
haberse realizado sin el concurso de los intelectuales, los cuales
dirigieron los respectivos partidos comunistas que coronaron las
revoluciones triunfantes.
Una estrategia bsica de la nueva clase es cultivar la alianza
con la clase trabajadora, dirigindola contra la vieja clase.
La Nueva Clase se ha convertido en una burguesa cultural con
su propia elaboracin discursiva, lo que Gouldner denomina la
Cultura del Discurso Crtico. Al igual que la clase obrera, la Nueva
Clase trabaja asalariadamente, pero a diferencia de esta no se ve
expropiada del control de su proceso de trabajo. La institucin
necesaria para la produccin de la Nueva Clase y su especial cultura
es la escuela. La escuela brinda una educacin lejos del hogar y por
tanto lejos de la supervisin de los padres y es una educacin
suministrada por un grupo especial de la Nueva Clase, los maestros.

8.2. LA INFRACLASE
El concepto de infraclase nunca se ha llegado a definir de un
modo consistente, a pesar de que se trata de un trmino, utilizado
a lo largo de las tres ltimas dcadas,
282
aunque con carcter
espordico.


282
R. Aponte, "Definitions of Underclass: A critical analysis",
en H.J. Gans (ed.), Sociology in America, Londres, Sage, 1990.


207
El trmino infraclase fue utilizado por vez primera por el
socilogo sueco Gunnar Myrdal
283
al explicar los problemas sociales
de los Estados Unidos. El trmino abarcaba aquellas familias e
individuos que se encontraban en los estratos ms bajos de la
sociedad. Inclua a los pobres de larga duracin, aquellos que
apenas experimentaban progreso alguno a pesar del desarrollo
econmico. Para Myrdal el problema proceda del desempleo
estructural, particularmente de los crecientes niveles de
titulacin educativa exigidos para trabajar. Esto significaba que
el desempleo se cebaba entre los trabajadores con menores
credenciales escolares. Los gastos gubernamentales de asistencia
social no conseguan sacar a estas personas de la pobreza. De acuerdo
con Myrdal la formacin de la infraclase nada tena que ver con el
comportamiento o la conducta de la gente pobre, sino que ms bien
se deba a las privaciones materiales y a la ausencia de canales de
movilidad social.
Un segundo uso del concepto de infraclase se produjo en los
aos sesenta por parte de Tom Kahn
284
, miembro de la Liga para la
Democracia Industrial. Aunque cita con frecuencia a Myrdal, su
concepto de infraclase es distinto. Lo aplicaba nicamente a
trabajadores y sostena que la proporcin de parados de larga
duracin aumentaba, de modo que este era el origen de la infraclase.
Este grupo estaba constituido fundamentalmente por negros, varones
de ms de 65 aos, jvenes, campesinos, trabajadores no cualificados
y quienes tienen menos de 12 aos de escolarizacin.
Sin duda una de las grandes obras que ha marcado un hito en
el estudio de la pobreza y de la infraclase es The Other America (La


283
G. Myrdal, "Challenge to Affluence. The Emergence of the
'underclass'", en C.S. Heller (ed.), Structured Social Inequality.
A reader in Comparative Social Stratification, Londres, Macmillan,
1969.

284
The Economics of Equality, Nueva York, Ligue for Industrial
Democracy. Citado en Aponte, op. cit.


208
cultura de la pobreza en los Estados Unidos)
285
de Michael
Harrington. Aqu se plantea la existencia de una infraclase
hereditaria.
En los setenta de nuevo nos encontramos con diversas
referencias al concepto de infraclase. El concepto de infraclase se
refiere a las dimensiones econmicas de la pobreza.
Uno de los estudios ms influyentes sobre la infraclase es el
de Willian Wilson The Declining Significance of Race. El concepto
de infraclase se refiere a la base de la jerarqua social.
El concepto de infraclase se refiere a una realidad que no es captada
con el trmino ms general de "clase baja". Por ejemplo, en
las familias de la infraclase, a diferencia de otras familias
de la comunidad negra, el cabeza de familia es, casi
invariablemente, una mujer. La estructura distintiva de la
infraclase tambin se refleja en el muy elevado nmero de
varones adultos que carecen de domicilio fijo -que viven
fundamentalmente en las calles, vagando de un lugar a otro,
de un refugio a otro.
286

Otra obra influyente es la de Glasgow The Black Underclass.
El trmino infraclase se refiere a los pobres persistentes a lo largo
de generaciones.
El trmino infraclase no se refiere a la carencia de valor moral o
tico, ni tiene ningn carcter peyorativo; simplemente
describe a una poblacin relativamente nueva en la sociedad
industrial. No se trata de que vivan una situacin de privacin
cultural, de carencia de aspiraciones o de que no estn
motivados para el logro. Muchos de los pobres de larga
duracin, aquellos que han trabajado a lo largo de la mayor
parte de su vida laboral, pero que no han pasado del nivel
mnimo de subsistencia, constituyen parte de la infraclase.
287



285
FCE, 1969.

286
The Truly Disadvantaged, Chicago, Chicago University Press.
Citado por Aponte, op. cit., p. 122.

287
The Black Underclass, San Francisco, Jossey-Boss, 1980.
Citado por Aponte, op. cit., p. 123.


209
El concepto de infraclase pretende abarcar un cierto nmero
de enfermedades sociales incluyendo la pobreza, el desempleo, el
delito, la dependencia de las agencias de bienestar social, las
familias sin padre y bajos niveles de educacin. Sin embargo,
conviene dejar bien claro que no tiene porqu haber coincidencia
entre pobreza e infraclase, es decir, no todos los miembros de la
infraclase son pobres. Esto lo explican muy bien Rickets y Sawhill
mientras que los pobres y la infraclase pueden solaparse, es
improbable que sean idnticos o que uno sea simplemente un
subconjunto del otro. El hecho de que algunos miembros de la
infraclase cometan actividades delictivas, como el trfico de
drogas, sugiere que no todos los miembros de la infraclase son
pobres. De modo similar, muchos pobres -se puede pensar de modo
especial en los trabajadores pobres y la gente pobre con
carcter persistente que son pobres o minusvlidos- no son
considerados normalmente como miembros de la infraclase
288
.
Especialmente interesantes son las recientes aportaciones de
Galbraith en su obra La cultura de la satisfaccin.
289
Galbraith
alerta sobre el crecimiento alarmante de la pobreza en los EE.UU.
(en 1989, vg, el 12.8% de la poblacin del pas viva por debajo del
nivel de pobreza de 12.674 $ para una familia de cuatro miembros).
Del mismo modo las desigualdades se han incrementado. En 1988 el 1%
formado por los grupos familiares ms ricos tuvo una renta media
anual de 617.000 $ y control el 13.5% de los ingresos antes de
impuestos, y un 20% vivi en condiciones de cierto desahogo con unos
ingresos de al menos 50.000 $ al ao. A este 20% les correspondi
el 51.8% de la renta total antes de impuestos. Este conjunto es lo
que el autor denomina mayora satisfecha. Esta mayora contempla con
amplia satisfaccin los gastos estatales en temas militares,
reflotamientos financieros de empresas, etc. Sin embargo, no duda
en considerar como una pesada carga los gastos sociales destinados


288
"Defining and Measuring the Underclass", Journal of Policy
Analysis and Management, 7 (2), 1988. Citado por Aponte, op. cit.,
p. 126

289
Barcelona, Ariel, 1992.


210
a los ms pobres: ayudas oficiales para la adquisicin de viviendas,
subsidios de desempleo, etc. Son precisamente los pobres quienes ms
precisan de la solidaridad que pueden significar los impuestos. Ese
20% de la poblacin afortunada puede comprar sus casas, sus parques
y sus instalaciones deportivas, mientras que aquellos que gozan de
menor de nivel de renta no tienen ms remedio que exigrselo al
Estado.
En las sociedades capitalistas avanzadas aparece lo que
Galbraith denomina la subclase funcional. El autor es consciente de
la repulsa que provoca en la mentalidad norteamericana hablar de
clases sociales (Bush afirm en alguna ocasin que eso de las clases
es cosa de las democracias de Europa). La mayor parte de esta
subclase se compone de miembros de grupos minoritarios, negros o
gentes de origen hispano. Galbraith constata el hecho de que la
sociedad precisa de los pobres para hacer los trabajos que los ms
afortunados no hacen y que les resultaran claramente
desagradables.
Desde un punto de vista opuesto al de Galbraith, Charles
Murray, un influyente terico conservador, no duda en culpabilizar
a las polticas de bienestar de haber asentado a los pobres en su
situacin de pobreza
290
. Tradicionalmente se diferenciaban dos tipos
de pobres: los honrados, es decir, personas con pocos recursos, pero
que trabajan y cran a sus hijos, y los pobres no respetables,
depravados, degradados o como se quiera llamar. Son tres los
elementos que utiliza el autor para identificar a la infraclase: los
nacimientos fuera del matrimonio, el crimen violento y el abandono
del trabajo.
Las familias monoparentales son ms frecuentes entre la
infraclase. La ausencia del padre muchas veces significa la ausencia
de disciplina sobre los hijos, hasta el punto de que es frecuente
que nios de 18 meses estn solos en la calle.
Las polticas de ayuda financiera a quienes no encuentran
empleo han terminado por socavar la cultura del trabajo.


290
C. Murray, "Underclass". En VV.AA.: The Emergent British
Underclass, Londres, The IEA Helath and Welfare Unit, 1990.


211

La infraclase se suele reclutar entre los siguientes
colectivos:
1. Personas que abandonan la escuela tempranamente.
2. Jvenes sin empleo regular.
3. Hogares encabezados por mujeres no casadas y/o sin empleo).

Nuevas formas de pobreza. Las nuevas pobrezas se refieren a los
colectivos en situacin de seria precariedad, a la que han accedido
procedentes, no de la pobreza clsica, sino de situaciones
culturales y econmicas estables.
Los nuevos pobres estn constituidos por los parados de larga
duracin; las madres jvenes solteras carentes de vivienda y de
ingresos adecuados, los refugiados, los emigrantes retornados, los
trabajadores sumergidos, determinadas minoras tnicas, etc.
La pobreza afecta a aquellas personas que perciben un nivel
de renta inferior a la mitad de la renta per cpita. De acuerdo con
este criterio las personas que se encuentran bajo el umbral de la
pobreza en la Unin Europea han ascendido entre 1976 y 1986 de 38
a 44 millones, es decir, ha pasado del 11 al 14% de la poblacin.
Garca-Nieto
291
cita una serie de datos alarmantes sobre la
pobreza. Los ndices de desigualdad son escandalosos. Segn el
conocido estudio de Critas de 1984, mientras que el 10% de las
familias espaolas acumula el 40% de la renta, un 21.6% de las
familias, las ms pobres, tan solo dispone de un 6.9%.
En 1987 el servicio de estudios del Banco de Bilbao situaba
la renta per cpita en 911.138 PTA. La mayora de los espaoles,
alrededor de 27 millones no supera esa cifra. Por el contrario, 12
millones sobrepasaban con creces esa media. 11.5 millones de
espaoles vivan con una renta inferior a las 500.000 PTA. Dicho de
otra manera, segn el Banco de Bilbao, el 30% de los hogares vive
en condiciones de pobreza, el 40% se sita entre los lmites de la
estrechez y del bienestar, el 20% vive bien y el 10% estupendamente


291
J.N. Garca Nieto, "Nueva pobreza en Espaa", Debats, 35/36,
1991.


212
bien. Con estas cifras se superan los famosos 8 millones de pobres
del Informe de Critas.
Otro dato nada desdeable es la precarizacin de los contratos
de trabajo. En estos momentos cerca del 40% de los contratos son
eventuales, la mayora de ellos firmados en los ltimos aos.
A esto hay que aadir la existencia de la ecomoma sumergida.
Segn el Ministerio de Economa son unos tres millones de personas
las que trabajan en la economa sumergida. Gran parte de estos
trabajadores son jvenes sin ninguna experiencia laboral (el 43% del
trabajo irregular est hecho por jvenes, mientras que en el trabajo
regular el grupo de edad 16-25 aos solo representa al 11% de los
empleados. Cerca del 70% solo tiene estudios primarios).
El paro de larga duracin es cada vez ms amplio. En 1981 el
15.6% de los parados llevaba ms de dos aos en esa situacin. A
finales de 1989 eran el 40.3. Se trata de trabajadores expulsados
del mercado de trabajo, el 78% de los cuales son o analfabetos o solo
tienen estudios primarios.
De acuerdo con el informe sobre la Pobreza en Europa elaborado
por la Seccin de Asuntos Sociales del Comit Econmico y Social de
las Comunidades Europeas en marzo de 1989, las causas principales
de la pobreza son la falta de alojamiento, el desempleo, la
inexistencia de formacin, la imposibilidad de comunicarse
adecuadamente, la inadaptacin o la ausencia de proteccin social,
el cambio de los modelos familiares y la indaptacin o insuficiencia
de las polticas de vejez.
Por qu hablar de nueva pobreza en lugar de simplemente
pobreza?. Migulez
292
suministra una respuesta a esta cuestin.
Hay evidencia sobrada de que la pobreza entendida como falta de
ingresos no ha desaparecido de nuestras ciudades ms
desarrolladas. Pero existe, junto a sta, un tipo de situacin
mucho ms extendida, menos visible -en parte porque choca con
la ideologa dominante que desprecia la pobreza y exalta el
enriquecimiento y el consumo, por lo que los propios implicados
tienden a ocultarla- que es la de aquellas familias que tienen


292
F. Migulez, "Pobres en el rea metropolitana de Barcelona",
Debats, 35/36, 1991.


213
un poder adquisitivo sensiblemente por debajo del nivel
considerado medio o normal en un pas o rea determinada
293
.
Hoy en da parece claro que no son una minora quienes no pueden
triunfar. A esto hay que aadir el hecho de que los nuevos pobres
anteriormente eran personas que vivan en una situacin econmica
ms desahogada.
Zaldvar y Castells
294
consideran normal que en los ltimos
aos se hayan incrementado las desigualdades en Espaa, dado que en
periodos de expansin, como el vivido en Espaa entre 1985 y 1990,
aumenta en mayor medida la retribucin de los individuos ms
capaces. Lo que caracteriza a los aos 80 en Espaa es la
coexistencia de una mejora de los niveles medios de renta con un
aumento de la desigualdad social, parcialmente corregida mediante
el desarrollo de un Estado de Bienestar que apenas exista
anteriormente en el pas.
A pesar del crecimiento del segundo lustro de los aos 80,
Espaa se encuentra a la cabeza del pelotn de cola de la CEE, siendo
su nivel de renta el 79% de la media de los doce, y ello a pesar de
que Espaa es, en 1992, un pas un 40% ms rico que en 1980,
considerando el crecimiento del PIB en trminos reales.
Si analizamos la distribucin de ingresos de los declarantes
del IRPF del ao 1987, por tramos de salario mnimo (44.040 PTA) se
observa una fortsima concentracin, de ms del 40% de individuos
cuyos ingresos son inferiores a dos veces el SMI, situndose por
encima de cinco veces el SMI el 12% de los declarantes.
Si medimos las desigualdades en funcin del nivel de gastos
(a partir de la Encuesta Continua de Presupuestos Familiares) se
observa tambin una fuerte desigualdad en el periodo analizado: de
1985 a 1989. As, el 20% de los hogares de ms alto nivel gast el
35.07% del total del gasto familiar espaol en 1985 y el 34.99% de
dicho total en 1989. Mientras tanto, el 20% inferior de los hogares
gast en 1985 un 8.9% y se mantuvo en un 8.82% en 1989. De acuerdo


293
Op. cit., p. 117.

294
Espaa, fin de siglo, Madrid, Alianza, 1992.


214
con el estudio publicado recientemente por el INE Estudio de los
hogares menos favorecidos,
295
el cual analiza el periodo 1981-91 el
porcentaje de hogares que gastaba menos del 50% de la media ha pasado
de ser el 20.5% en 1974, al 19.5 en 1981 y el 19.7% en 1991.
Sin duda el estudio ms comentado sobre la pobreza es el famoso
informe de Critas de 1984 que revelaba la existencia de 8 millones
de pobres (uno de cada cinco espaoles sera pobre). Zaldvar y
Castells matizan que esta pobreza no sera tal en un contexto rural,
donde con muy poco dinero se pueden satisfacer las necesidades
bsicas. En 1981 la CEE consideraba pobre al 21% de la poblacin
espaola, porcentaje solo superado por Portugal (32.2%) y Grecia
(21.6%).
Los grupos que nutren la pobreza seran bsicamente los
siguientes:
- Disminuidos fsicos, psquicos y sensoriales sin pensin o con
escassima pensin, la mayora dejados al cuidado de sus familias.
Se estimaban en torno a un milln de personas.
- Toxicmanos, particularmente consumidores de herona y
cocana (al menos en torno a 100.000 personas) y alcohlicos
disfuncionales que cosntituyen una parte importante, imposible de
precisar, de los casi dos millones de alcohlicos existentes en
Espaa.
- 30.000 transentes, mendigos e indigentes sin hogar.
- 34.000 reclusos de las crceles.
- Una cifra indeterminada, pero que se eleva con seguridad por
encima de 100.000, de mujeres marginadas, incluidas prostitutas.
- Una parte del pueblo gitano cuyo nmero puede llegar a los
800.000.
- Inmigrantes en situacin ilegal (200.000)



295
Madrid, INE, 1992.


215
Constituyen los parados una clases clase social?. Esta es una
cuestin candente que plantea el socilogo belga Philippe Van Parijs
en su comentario a la obra de Wright
296
. Arranca Van Parijs del hecho
de los niveles crecientes de desempleo y del nmero de parados de
larga duracin. Partiendo de la teora de los activos de explotacin
de Wright, Van Parijs se plantea la cuestin de si el tener un empleo
fijo a jornada completa no ser tambin un activo de explotacin.
Una persona en paro involuntario es alguien que dispone de las
destrezas y la capacidad necesaria para trabajar y que sin embargo
no encuentra empleo. Esto significa que la existencia del desempleo
supone que la posesin de empleos influye sobre la distribucin del
bienestar material.
Por qu hay tantsimas personas en situacin de desempleo,
a pesar de que seguramente las personas en situacin de desempleo
estaran dispuestas a trabajar a cambio de salarios menores que los
empleados? Frente a esta cuestin se han dado varias respuestas. Una
de ellas es el enfoque que se puede denominar integrados-excluidos
(insiders-outsiders). De acuerdo con esta explicacin estar dentro,
estar trabajando, supone una seria ventaja en trminos de
perseverancia en el empleo. Para una empresa, desprenderse de un
empleado supone en incurrir en una serie de costes que normalmente
desea evitar. Si una empresa pierde a un empleado y necesita a
alguien que cubra el puesto vacante, ha de incurrir en gastos
derivados de anunciar la convocatoria de un puesto vacante, ha de
seleccionar a los candidatos que se presenten, etc. Por otro lado,
un trabajador recin llegado es ms susceptible de cometer errores,
hay que formarle, etc. Todo esto significa que los ya empleados son
capaces de ejercer un considerable grado de presin sobre sus
empleadores. A todo esto hay que aadir la posible existencia de
sindicatos, organizaciones que estructuran la accin colectiva de
los trabajadores, accin que supone negociaciones colectivas en las
que los asalariados tratan de conseguir ciertas ventajas.


296
"A Revolution in Class Theory", en E.O. Wright (ed.), The
Debate on Classes, Londres, Verso, 1989.


216
Otra teora que explica la perseverancia en el empleo de los
ya empleados es la teora del salario de la eficiencia. Esta teora
trata de responder directamente a la cuestin de por qu motivos los
empresarios no sustituyen a sus empleados por parados, teniendo en
cuenta que estos trabajaran por un salario menor. Esta teora no
se remite a la capacidad de negociacin de los ya empleados, sino
al hecho de que la productividad est en funcin del nivel de los
salarios. Unos salarios altos se traducen en un mayor inters de los
asalariados por su trabajo. Es decir, unos salarios ms altos son
sinnimos de mayor productividad.
Si estas teoras son correctas se podra aplicar el esquema
de Roemer-Wright sobre la teora de los juegos y considerar que una
persona se convierte en un explotador de empleo (o explotado en
trminos de empleo) si estuviera peor (o mejor) si los empleos (o
los activos de empleo) estuvieran distribuidos de un modo
equitativo. Van Parijs no tiene ninguna duda: los parados estaran
mejor si se produjera una distribucin equitativa de los empleos y
esta es una opcin preferible a la redistribucin de la renta por
va impositiva. No obstante, Van Parijs es consciente de que adems
hay que tener en cuenta cmo es la distribucin de los empleos entre
los empleados: trabajo a tiempo completo, a tiempo parcial, fijo,
inestable, etc.
Un problema que plantea esta interpretacin de los activos de
empleo es la cuestin de si los desempleados pudieran llegar a
constituir una clase, especialmente de si estos pueden llegar a
desplegar una conciencia de clase.
Incluso si los pobres en trminos de empleo son una clase en el
sentido objetivo aqu considerado, muchos mantienen que nunca
constituirn una clase en el sentido subjetivo; es decir, jams
adquirirn conciencia de clase o sern capaces de organizar
acciones de clase. Los desempleados y los trabajadores
ocasionales forman un grupo heterogneo, que es incapaz de
desarrollar un sentimiento de pertenencia
297
.
En este sentido, por ejemplo, Gorz hablaba en Adis al
proletariado de la no-clase de los no-trabajadores.


297
Op. cit., p. 237.


217
Cules pueden ser las estrategias a seguir para acabar con
las desigualdades sociales y econmicas derivadas de la desigual
distribucin de los empleos? Una sera el reparto del empleo,
limitando el nmero de horas o de das de trabajo. Se trata de una
poltica que ha tenido escaso xito. En lugar de ello Van Parijs
plantea la necesidad de establecer una beca o asignacin econmica
universal suficiente para cubrir al menos las necesidades bsicas.
Una asignacin universal no solo significa una reduccin de los
costos de carecer de empleo, tambin significa la posibilidad real
de que la gente sea capaz de generar sus propios empleos. Adems el
hecho de tener una asignacin mnima permite que los parados posean
un mayor poder de negociacin en el mercado de trabajo, lo que
evitara que estuvieran dispuestos a trabajar por menos dinero que
los empleados.
Segn Van Parijs la articulacin poltica de esta propuesta
es difcil. Resulta poco probable que los partidos de derecha e
incluso los de izquierda (especialmente los socialdemcratas) estn
dispuestos a incrementar los gastos sociales de proteccin por
desempleo. La solucin podra venir de la mano de los partidos
verdes, debido a la importancia que estas formaciones polticas
conceden a la resolucin del problema del desempleo y a la cuestin
del ocio no productivo.
No hay duda de que los planteamientos de Van Parijs son
desafiantes y estimulantes. Sin embargo, resulta difcilmente
sostenible que los empleos constituyan una base de explotacin. Aqu
podra aplicarse la misma crtica que a la teora de los cierres
sociales de Parkin. Quienes tienen empleos fijos podran ser capaces
de restringir el acceso al empleo por parte de los parados, pero en
modo alguno podra afirmarse que los empleados explotan a los
parados.




8.3. SEGMENTACION DE LOS MERCADOS DE TRABAJO.
El sistema econmico del siglo XX lejos de acabar con las
diferencias de niveles de vida, ha tendido a institucionalizarlas.
En particular, se ha producido una dicotomizacin entre la economa
central y la perifrica. La discriminacin sexual y racial
institucionalizada ha servido para profundizar las divisiones en el
seno de la clase obrera. Se han generado fracciones permanentes y
distintas.
Para explicar esta situacin se desarrollaron las teoras
dualistas del mercado de trabajo, las cuales, en un principio, eran
de inspiracin claramente weberiana, lo que ocurre en el subenfoque
institucionalista. No tardaron en aparecer enfoques de claro signo
marxista -como el de Edwards
298
- el cual atribua a la voluntad de
los capitalistas por dividir a la clase trabajadora la aparicin de
los segmentos de trabajo primario y secundario. En cualquier caso
todas las vertientes de la segmentacin comparten la creencia de que
las distribuciones de los salarios y las rentas son injustas para
los pobres y que se hace precisa una mayor intervencin
gubernamental para alterar este estado de cosas.
En una primera aproximacin definiremos al mercado de trabajo
primario como el caracterizado por los empleos estables y con
posibilidades de promocin, justamente lo contrario de lo que ocurre
en el mercado de trabajo secundario.
Los estudios de los economistas institucionales no solo
muestran que los resultados de mercado son distintos para cada
segmento, sino que, y esto es ms importante, los procesos de mercado
son diferentes para cada uno.
Edwards distingue, no dos mercados de trabajo, sino tres: el
mercado secundario, el mercado primario subordinado y el mercado
primario independiente (a estos dos ltimos Piore los demonina
mercados de trabajo inferior y superior). Cada uno de estos
segmentos emplea entre una cuarta y una tercera parte del total de


298
Contested Terrain. The Transformation fo the Workplace in
the Twentieth Century, Nueva York, Basic Books, 1979.



la fuerza de trabajo, siendo el resto patronos y directivos de alto
nivel.
Los segmentos primarios se suelen localizar en las industrias
intensivas en capital, mientras que los segmentos secundarios se
localizan en las industrias intensivas en fuerza de trabajo y donde
la demanda de esta ltima es inestable o descendente.
La teora del mercado dual se desarroll como reaccin frente
a la incapacidad de la economa neoclsica para explicar por qu
algunos grupos de trabajadores no se desenvolvan
satisfactoriamente en el mercado de trabajo. Esta teora ataca la
explicacin neoclsica del salario y del empleo. Argumenta que el
nfasis puesto en el papel de la educacin y en otras formas de
capital humano no es del todo correcto. Los economistas de las
teoras dualistas ponen ms nfasis en los determinantes
institucionales o aquellos que provienen del lado de la demanda de
los salarios y de los empleos.

El mercado secundario es la reserva del trabajo casual. Aqu
el trabajo es considerado como una simple mercanca desprotegida al
no existir sindicacin u otras constricciones institucionales.
El mercado secundario incluye trabajos del siguiente tenor:
conserjes, celadores, mensajeros, vendedores, trabajadores de
oficina de bajo nivel (mecangrafos, perforistas...),
trabajadores agrcolas temporales.
El trabajo no suele requerir formacin o educacin ms all
de la alfabetizacin. Se precisan pocas destrezas y pocas hay que
aprender. Son trabajos de baja remuneracin y apenas hay seguridad
en el empleo. Lo nico que aporta el trabajador es su fuerza de
trabajo y as es tratado y pagado. En un estudio de Osterman
299
se
hall que, en 1967, el salario de estos trabajadores era el 69% de
los del sector primario.
Tambin se puede considerar el tiempo de ejercicio de un
empleo. En 1968 entre los trabajadores del grupo de edad 50-54 los


299
"An Empirical Study of Labor Market Segmentation", Journal
of Industry and Labor Relations, 1975.



blancos haban ocupado su trabajo durante 12.8 aos, mientras que
las mujeres solo lo haban ocupado durante 6.2 y los no blancos
10.1.
300

Carnoy y Rumberger
301
descubrieron que los empleos secundarios
no tienen salida en el sentido de que la experiencia adicional no
conduce a unos ingresos superiores.
Un nivel ms alto de educacin no se traduce en salarios ms
elevados. Buchelle
302
hall que aquellos trabajadores que tenan un
nivel educativo inferior a la secundaria conseguan algo ms de
salario, pero aquellos que tenan educacin secundaria no consiguen
ningn tipo de ingreso superior. En la muestra de Osterman, el efecto
de la educacin sobre unos salarios crecientes era seis veces mayor
para los trabajadores del sector primario que para los del
secundario.
De este modo, la investigacin sobre mercados de trabajo parece
llevar a la conclusin de que el mercado secundario es de hecho un
mercado diferente, caracterizado por distintos resultados y
distintos procesos de mercado. Contiene trabajos poco remunerados,
trabajos casuales, empleos que proporcionan escasa seguridad o
estabilidad.

Todos los empleos primarios comparten la caracterstica de
ofrecer ocupaciones bien definidas, con caminos establecidos de
ascenso. Estos trabajos se diferencian de los secundarios
principalmente por la presencia de los sindicatos, lo que suele
traducirse en mayor estabilidad, salarios ms altos,...
Los trabajos primarios subordinados se distinguen de los
primarios independientes por el hecho de que sus tareas son
repetitivas, rutinizadas y sujetas al ritmo de las mquinas o de la


300
Monthly Labor Review, Septiembre, 1969.

301
Segmented Labor Markets: Some Empirical Forays, Palo Alto
Center for Economic Studies, 1975.

302
Jobs and Workers. Citado por Edwards, op. cit.



organizacin burocrtica. Las destrezas requeridas se aprenden
rpidamente (en unos pocos das o semanas) y a menudo se adquieren
en el propio trabajo. Los empleos apenas suministran oportunidades
para ejercer control sobre el propio trabajo. El mayor grupo es el
constituido por los trabajos de la clase obrera industrial
tradicional. El otro grupo principal incluye las posiciones de los
trabajadores de ventas, de oficinas y administrativos de grado
inferior. La educacin -al menos hasta secundaria o los primeros
aos de universidad- parece recompensar econmicamente a los
trabajadores.
El mercado de trabajo primario independiente est constituido
por empleos altamente estables, con mecanismos establecidos de
progresin -de carrera profesional-, y relativamente bien
remunerados. Difiere del mercado de trabajo subordinado porque
normalmente exige destrezas generales, ms que destrezas
especficas de la empresa. Se trata normalmente de destrezas
adquiridas en la escuela superior o especializada. Tres grupos de
empleos dominan el mercado primario independiente. El primero est
constituido por los estratos ms bajos de la estructura de empleo
de la empresa y consiste en trabajadores de oficina, personal
tcnico, capataces, contables, secretarias especializadas y
personales. El segundo grupo incluye el personal artesano:
electricistas, carpinteros, fontaneros... El tercer grupo incluye
a los profesionales -investigadores, ingenieros, abogados,
especialistas en temas fiscales...-. Otra caracterstica de este
mercado primario es el papel desempeado por el sector pblico. Para
los trabajadores tcnicos y profesionales en particular, la
proporcin de empleo pblico ha crecido consistentemente a lo largo
de las ltimas tres dcadas, hasta el punto de que el estado emplea
entre el 35 y el 45% de todos los trabajadores profesionales y
tcnicos. Profesores, trabajadores de asistencia social,
enfermeras, mdicos, otros profesionales de la salud, abogados,
ingenieros y otros han sido ocupados en una gran proporcin para
desempear las funciones del estado en los campos del bienestar
social, la defensa y la regulacin. El nivel medio salarial es mucho
mayor que en el caso de los otros segmentos. Por supuesto, la
educacin juega un papel fundamental en los trabajos primarios.



Para los supervisores y otros empleados administrativos su
futuro est vinculado a la permanencia en la empresa. Son los que,
estadsticamente, ms tiempo permanecen en ella.
Los empleados profesionales y artesanos tienden a establecer
recorridos a partir de standares de tipo profesional o artesano. Su
movimiento de empleo se asemeja al de los trabajadores del mercado
secundario. Los aos de permanencia en el trabajo actual de los
profesionales y artesanos (11.7 y 11.6) son comparables a los del
sector secundario (11.3) y quedan alejados de los aos de
permanencia de los trabajadores primarios subordinados (13.8) y de
los supervisores del sector primario independiente (15.2).
303

El hecho de que los trabajadores profesionales consiguen
ingresos altos gracias a su experiencia durante sus primeros veinte
aos, mientras que los secundarios no obtienen ninguna ventaja,
significa que los profesionales se van a otros empleos y consiguen
mayor experiencia, lo que se traduce en un mayor salario.


Piore considera que cada uno de los tres mercados de trabajo
a los que hemos aludido se corresponde con las subculturas de tres
clases sociales distintas. Al mercado de trabajo secundario
corresponde la subcultura de la clase baja; al primario subordinado
o inferior, la subcultura de clase trabajadora y al primario
independiente o superior, la subcultura de clase media.
La subcultura de clase trabajadora se corresponde con un estilo
de vida estable, rutinario.
La vida gira en torno a una unidad familiar ampliada y a un conjunto
de relaciones con un grupo de compaeros que procede de los
amigos de la infancia y de la adolescencia. Los individuos
tienden a definirse a s mismos y a definir sus papeles en
funcin de estas relaciones. El trabajo se considera como un
instrumento para obtener la renta necesaria para mantener a
la familia y participar en actividades del grupo de compaeros;


303
Edwards, op. cit.



la educacin se ve como un instrumento para conseguir un
trabajo
304
.
A diferencia de lo que ocurre en la subcultura de clase
trabajadora, la subcultura de clase media difumina las fronteras
entre la familia, por un lado, y el trabajo y la educacin, por otro.
Tanto el trabajo como la educacin son actividades intrnsecamente
satisfactorias. Muchas veces los amigos de la familia proceden del
trabajo, dado que se comparten con ellos intereses profesionales e
intelectuales comunes.
En la clase baja se da una relacin con el trabajo adems de
instrumental, espordica. En este sentido, Sabel llamaba a este tipo
de asalariados, trabajadores campesinos
305
. Con ello se quiere
distinguir la existencia de una fuerza de trabajo central, que asume
los valores de la sociedad capitalista y una fuerza de trabajo de
carcter marginal que acepta empleos inferiores dado que no est
plenamente integrada en la sociedad. Este sera el caso de ciertos
grupos de inmigrantes, de algunas mujeres, de algunos jvenes, etc.
Los hombres de la clase baja tienen un concepto muy personalizado
de s mismos, separado e independiente de una red de relaciones
con la familia y con los amigos. Por tanto, esas relacions
tienden a ser voltiles, de corta duracin e inestables y su
vida tiende a estar caracterizada por un esfuerzo por escapar
de la rutina mediante la accin y la aventura. Se trata, pues
de una pauta coherente con el empleo errtico en el mercado
de trabajo secundario, as como de otras caractersticas como
la relacin personal entre el trabajador y el supervisor
306
.


304
M. Piore, "Notas para una teora de la estratificacin del
mercado de trabajo", en L. Toharia El mercado de trabajo. Teora y
aplicaciones, Madrid, Alianza, 1983, p. 196.

305
C. F. Sabel, "Los trabajadores marginales en la sociedad
industrial", en M.J. Piore (ed.), Paro e inflacin, Madrid, Alianza,
1983.

306
Piore, op. cit., p. 197.



Una cuestin altamente interesante es la de la conexin entre
mercados de trabajo y las llamadas cadenas de movilidad. Con este
trmino Piore se refiere a los distintos peldaos que en la jerarqua
laboral puede recorrer un trabajador en el seno de una misma empresa.
A los puntos existentes a lo largo de una cadena se les puede llamar
estaciones. En el sector primario estas cadenas estn definidas de
un modo ms o menos rgido, mientras que en el secundario los puestos
de trabajo no siguen una progresin regular: se avanza, si es que
se avanza, de un modo aleatorio.
El paradigma de cadena de movilidad es el tipo de progresin
que se da en los trabajos de cuello azul. Normalmente son los
convenios los que determinan cules son las estaciones a recorrer.
Muchas de estas estaciones dependen en ocasiones simplemente de la
antigedad en el puesto de trabajo.

Una teora alternativa de la segmentacin es la que proviene
de aquellos economistas que contemplan la segmentacin como
resultado del desarrollo del capitalismo monopolista y del
conflicto de clases.
La segmentacin es un mecanismo por medio del cual los
empleadores son capaces de mantener su control sobre la produccin.
En primer lugar, dividiendo a la fuerza de trabajo en grupos
fcilmente identificables, los cuales difieren en estatus social,
renta, lo que dificulta o impide la unidad de la clase obrera.
En segundo lugar, la segmentacin permite a los empleadores
controlar a los trabajadores dado que suministra una manera de
mantener la produccin. En las primeras etapas del capitalismo los
empleadores controlaban directamente la fuerza de trabajo. El
desarrollo del capitalismo monopolista significa que el control
directo es cada vez ms difcil. Para seguir ejerciendo control
sobre los trabajadores, las grandes empresas desarrollan mercados
de trabajo internos, los cuales aislan a sus trabajadores de la
competencia exterior.
Los mercados de trabajo estn segmentados porque expresan la
segmentacin histrica de los procesos de trabajo. En cada segmento
existe un diferente sistema de control de los trabajadores. El
mercado de trabajo secundario es la expresin de los lugares de



trabajo organizados a partir de un control simple, el primario
subordinado est caracterizado por el control tcnico mientras que
el independiente lo est por el control burocrtico.
El control simple es el control directo, en el que el supervisor
indica al trabajador qu es lo que tiene que hacer.
El control tcnico aparece all solo donde todo o casi todo
el proceso de produccin se basa en una tecnologa que determina el
ritmo y dirige el proceso de trabajo. Se trata de un control
estructural en el sentido de que est incorporado en la estructura
tecnolgica o en la organizacin de la produccin. Al ser la
maquinaria la que determina el ritmo, este ya no depende de los
trabajadores. El capataz se transforma en un elemento reforzador de
los requisitos de la estructura tcnica. Presiona a los trabajadores
para que realicen sus funciones, pero no es l quien las inicia o
dice cmo se ha de hacer. El capataz penaliza a quien no trabaja
adecuadamente siguiendo el ritmo de la produccin, ritmo que, al
igual que en el caso de los trabajadores, l no controla.
Mientras que el control tcnico est incorporado en los
aspectos fsicos y tecnolgicos de la produccin y se construye a
partir de las mquinas, el control burocrtico est incorporado en
la estructura social y organizativa de la empresa y se construye a
partir de las categoras laborales, las normas de trabajo, los
procedimientos de promocin, la disciplina, las escalas salariales,
las definiciones de responsabilidades y dems. El control
burocrtico establece la fuerza impersonal de las normas de la
empresa como base del control. La definicin y direccin de las
tareas laborales, la evaluacin del rendimiento del trabajador y la
distribucin de recompensas y castigos dependen de normas
pre-establecidas de modo elaborado y sistemtico. Este tipo de
control aparece en primer lugar en las oficinas y posteriormente se
aplica al trabajo de produccin.
El siguiente cuadro aclara el anlisis sobre la segmentacin
de los mercados.
Mercados de
trabajo
Caractersticas Colectivos Subculturas Mecanismos de
control
Secundario Trabajos inestables Mensajeros, trabajadores
temporales
Clase baja Simple



Primario
subordinado
Estables. Tareas
repetitivas.
Clase obrera industrial,
venderores, oficinistas,
etc
Clase
trabajadora
Tcnico
Primario
independiente
Estables.
Destrezas altamente
especializadas
Personal tcnico,
ingenieros, abogados,
artesanos, etc
Clase media Burocrtico

8.4. LA POSICION DE CLASE DE LAS MUJERES
Tradicionalmente las mujeres, especialmente si trabajan
extradomsticamente y estn casadas (o cohabitan), han sido
excluidas del anlisis de la estratificacin. En la medida en que
se ha incrementado la participacin femenina en la fuerza de
trabajo, empieza a ser excepcional el estudio de clases que no
considera la posicin de las mujeres.
La cuestin que se quiere plantear es la del debate producido
a raz del llamado enfoque convencional sobre la situacin de clase
de las mujeres casadas. A qu clase social pertenece una mujer
casada que trabaja extradomsticamente? Pertenecera a la clase
del marido? Pertenecera a la clase que determina la situacin de
la mujer? Se podra elaborar un ndice combinado? Habra que
diferenciar la situacin de trabajo de la situacin de mercado?
En el caso de las mujeres que no han constituido pareja, la
determinacin de clase no plantea a priori ningn problema. Lo mismo
ocurre en el caso de las mujeres que viven en pareja y, o bien se
dedican en exclusiva a las tareas domsticas o bien ejercen un
trabajo extradomstico que les sita en la misma clase que su
cnyuge. Ahora bien, qu ocurre en el caso de que el marido y la
mujer desempeen trabajos que les siten en diferentes clases
sociales? Es decir, cul es la posicin de clase de las mujeres -o
de los varones- en el caso de parejas heterogneas en trminos de
clase?
Lo que vamos a abordar a continuacin son las respuestas -o
ms bien las dudas- que la sociologa ha planteado a estas
cuestiones.
Aunque el debate ya es antiguo, se plante con especial
virulencia a raz de la publicacin de un artculo por Goldthorpe



en la revista britnica Sociology en 1983
307
. A partir de aqu esta
revista recogi diferentes crticas, defensas y contracrticas a
este texto. Se trata de un debate que solo poda plantearse con toda
su crudeza en los ltimos aos, dado el crecimiento porcentual de
la participacin de la mujer casada en la poblacin activa y de la
mayor diversidad en el tipo de empleos ocupados por la mujeres, en
trminos de acceso a la autoridad, la propiedad y la cualificacin.
Las soluciones aportadas por la sociologa las vamos a agrupar
bajo las denominaciones de enfoque convencional, enfoque de
dominacin, enfoque conjunto y enfoque individualista.
a) Enfoque convencional Quienes defienden el enfoque convencional,
cuyo ms claro exponente es Goldthorpe, sostienen que la unidad de
anlisis en el caso de las clases est constituida por las familias,
de modo que todos los componentes de una familia pertenecen a una
misma clase. Ahora bien, cul de los dos cnyuges determina la
posicin de clase de la familia? La respuesta convencional no tiene
ninguna duda. Dada la mayor implicacin de los varones en el trabajo,
tanto en trminos de jornada como en continuidad ininterrumpida
hasta la jubilacin, la posicin de clase de la familia entera deriva
de la posicin de clase del varn.
Goldthorpe insiste en la escasa relevancia de la implicacin
laboral de las mujeres. De hecho solo en el caso de las esposas de
aquellos que pertenecen a la clase I (la clase de servicio alta) se
da una mayor implicacin en el trabajo en trminos de permanencia
en el mismo. As en el caso de parejas cuyo marido pertenece de un
modo estable -sin haber experimentado un proceso de movilidad
social- a la clase I la mayora de las mujeres rara vez ha abandonado
el mercado de trabajo. Para medir esto Goldthorpe toma en
consideracin una variable tan significativa como es el de los aos
de matrimonio (a ms aos mayores son las posibilidades de dejar de
trabajar) y el hecho de haber experimentado movilidad social o ser
estable. As en el caso de las mujeres que llevan casadas menos de
10 aos y cuyos maridos son estables en la clase I, el 55% de ellas


307
J. Goldthorpe, "Women and class analysis: in defence of the
conventional view", Sociology, 17, 4, 1983.



nunca ha abandonado el trabajo, cosa que, para la misma duracin del
matrimonio, solo ocurre entre el 18% de las mujeres cuyos maridos
pertenecen con carcter estable a las clases VI y VII.
b) Dominacin. El enfoque convencional puro fue sometido a duras
crticas. Como consecuencia de ellas el socilogo sueco Robert
Erikson
308
, habitual colaborador de Goldthorpe, refina este enfoque
proponiendo lo que el llama situacin de dominio, que consiste
bsicamente en determinar la posicin de clase de la familia a partir
de la situacin de clase del cnyuge cuyo trabajo sea ms decisivo
cara a la determinacin de los intereses, conciencia, etc de la
familia. Esta mayor o menor importancia se consigue conocer
analizando qu elementos -trabajo a jornada completa, propiedad de
los medios de produccin, etc- contribuyen en mayor medida a
determinar la conciencia de clase de los cnyuges.
Con la intencin de medir el grado de influencia sobre la
posicin de clase de la familia de las posiciones de trabajo de los
cnyuges, Erikson elabora un listado de dominacin, es decir, trata
de determinar qu tipo de situaciones laborales ejercen mayor
influencia sobre la conciencia de clase de ambos cnyuges. Las
categoras de elevada cualificacin dominan a las de baja. Las
categoras de auto-empleados dominan a las de empleados. Entre los
auto-empleados las empresas de mayor tamao dominan a las de menor.
Sin embargo, los grupos profesionales, incluso cuando se trata de
asalariados, dominan a los auto-empleados.
Concluyendo, la investigacin de Erikson incide en la escasa
relevancia de la situacin de trabajo de las mujeres para explicar
la posicin de clase de las familias, dado que suelen encontrarse
en el peldao inferior de la escala de dominacin.
Esta explicacin ha sido descalificada por sus crticos como
neoconvencional. En definitiva, se trata de huir de las acusaciones
de sexismo que recayeron sobre el enfoque convencional. El resultado
final es prcticamente el mismo que en este ltimo: la situacin de


308
R. Erikson, "Social Class of Men, Women and Families",
Sociology, 18, 1, 1984.



clase de la familia deriva casi siempre de la situacin de clase del
marido.
c) Modelo de clasificacin conjunta
Esta solucin arranca de la distincin weberiana, reelaborada
por Lockwood, entre situacin de trabajo y situacin de mercado. La
situacin de mercado se refiere a elementos como la fuente y el nivel
de la renta, el grado de seguridad en el empleo y las oportunidades
de movilidad social ascendente. La situacin de mercado ejerce
efectos sustantivos sobre el nivel de consumo y el tipo de vivienda
en que se habita, el tipo de educacin de los hijos, etc.
La situacin de trabajo se refiere a la manera en que se
organiza la produccin y se refiere a la situacin dentro de los
sitemas de autoridad y control presentes en los procesos
productivos.
La situacin de mercado es una caracterstica de las familias
y de los hogares. La familia, a pesar de los gastos diferenciales
que puedan realizar sus componentes, es la unidad bsica de consumo.
Se trata de una unidad que comparte la misma vivienda, que educa a
los hijos y los enva a la escuela. Sin embargo, es el individuo quien
experimenta la situacin de trabajo, las relaciones de autoridad,
etc.
Esta interpretacin considera que el hogar o la familia es la
unidad de clase, pero, a diferencia de lo que sucede con el enfoque
convencional, la posicin ocupacional de las mujeres se toma en
consideracin a la hora de asignarle una situacin de clase. Las
caractersticas del marido y de la mujer se tienen en cuenta a la
hora de determinar la situacin de clase de las familias.
Una vez que ha quedado clara la distincin entre la clase
ocupacional del individuo y las pautas de consumo de la familia, hay
poco dificultad conceptual para asignar una posicin de clase tanto
al marido como a la esposa a ttulo individual. Sin embargo, resulta
imposible suponer una relacin directa y determinante entre la
ocupacin y el estilo de vida o las oportunidades de vida.



Dale, Gilbert y Arber
309
insisten en diferenciar la existencia
de dos dimensiones de la clase. Por un lado, la derivada de la
relacin con el mercado (la ocupacin), y, por otra, la derivada del
estilo de vida.
Una de las cuestiones ms interesantes de esta interpretacin
son los estudios sobre las llamadas familias heterognas
(cross-class families). Quizs lo primero que no est del todo claro
es qu se entiende por familias heterogneas. La interpretacin ms
extendida es la que considera como tales a aquellas en que los
cnyuges pertenecen a distintas clases econmicas. Sin embargo,
para algunas interpretaciones solo seran tales aquellas en que la
situacin de clase de la mujer est por encima de la del marido.
Incluso en la interpretacin que considera como heterogneas a las
familias en que simplemente ambos cnyuges pertenecen a clases
distintas, falta por precisar cul sea la divisoria de clase. As,
por ejemplo, Britten y Heath
310
consideran que son familias
heterogneas aquellas en las que uno de los cnyuges ejerce un
trabajo manual y otro un trabajo no manual, lo que daba como
resultado un elevado nmero de parejas en las que la mujer ejerca
un trabajo superior al del marido. Goldthorpe
311
consideraba endeble
esta distincin, dado que los trabajos no manuales que
mayoritariamente ejercen las mujeres estn peor retribuidos que los
trabajos manuales ejercidos por los varones. Heath y


309
A. Dale, G. Nigel Gilbert y S. Arber, "Integrating women into
class theory", Sociology, 19, 3, 1985.

310
N. Britten y A. Heath, "Women, Men and Social Class", en E.
Gamarnikow et al. (eds.), Gender, Class and Work, Londres,
Heinemann, 1988.

311
Op, cit.



Britten
312
aceptan parte de esta crtica. Consideran que no todas las
mujeres en puestos no manuales casadas con trabajadores manuales en
realidad ocupen posiciones superiores a las de sus maridos. Teniendo
en cuenta elementos como el sueldo, planes de pensiones, subsidios
de enfermedad, etc. concluyen que, en general, las mujeres que
trabajan en el sector de ventas ocupan posiciones en peores
condiciones que los trabajos manuales, mientras que esto no es as
en el caso de las mujeres que ejercen trabajos de oficina.
La esencia del estudio de las familias heterogneas consiste
en poner de manifiesto las notorias diferencias que con respecto al
resto de las parejas suponen las familias heterogneas en trminos
de divisin del trabajo domstico, de comportamiento poltico, de
conciencia de clase, etc.
Entre las defensoras de esta postura podemos citar a dos
socilogas que utilizaron datos referidos a Suecia, Lieiulfsrud y
Woodward
313
. De acuerdo con ellas las familias en las que los dos
cnyuges ocupan diferentes posiciones de trabajo suponen un
elemento significativo en la estructura de clases. Las parejas
hetergeneas ofrecen un potencial importante en lo que se refiere
al aburguesamiento, la proletarizacin o la ambivalencia. Las
actitudes frente al trabajo, los roles de gnero, la divisin de las
tareas domsticas, etc, se ven seriamente afectada por este carcter
heterogneo.
En esta misma lnea podramos situar a Wright
314
. Wright utiliza
datos de Suecia y los Estados Unidos. Debido al tamao de las


312
A. Heath y N. Britten, "Women's jobs do make a difference:
A reply to Goldthorpe", Sociology, 14, 4, 1984.

313
H. Leiulfsrud y A. Woodward, "Women at class crossroads:
Repudiating conventional theories of family class", Sociology, 21,
3, 1987.

314
E.O. Wright, "Women in the Class Structure" Politics and
Society, 17, 1, 1989.



muestras, Wright agrupa la tipologa inicial de seis clases
(empleadores, pequea burguesa, directivo experto, directivo no
experto, experto y clase obrera) en tres: autoempleado -que agrupa
a las dos primeras-, clase media -que agrupa a los directivos y a
los expertos- y clase obrera -que permanece invariable-. Tras esta
agrupacin solo el 18% de los hogares en los Estados Unidos tienen
una composicin heterognea, proporcin que se eleva al 26% en el
caso de Suecia. Sin embargo, en aquellos hogares en los que confluyen
dos sustentadores muchos de ellos son heterogneos en trminos de
clase: el 45% en los Estados Unidos y el 43.2% en el caso de Suecia.
El tema fundamental en que se han centrado los estudios que
analizan la validez del enfoque convencional ha sido el de la
identidad de clase. Se trata de averiguar las consecuencias
empricas de adoptar una posicin u otra. Los resultados de las
investigaciones distan de ser claros. As Ritter y Hargens
315

utilizando datos sobre mujeres casadas en Estados Unidos entre 1960
y 1970, han encontrado que las mujeres trabajadoras derivaban su
identidad de clase de su propia situacin ocupacional en lugar de
la posicin ocupacional del marido. Velsor y Beeghley
316
, en un
estudio posterior que utilizaba la misma metodologa que el de
Ritter y Hargens, informan que las mujeres derivan su posicin de
una combinacin de sus propias caractersticas, las de sus maridos
y las de sus padres. En Gran Bretaa, Abott
317
lleg a la conclusin


315
K. Ritter y L. Hargens, "Occupational Positions and Class
Identifications of Married Working Women: a Test of the Asymmetry
hipothesis", American Journal of Sociology, 80, 4.

316
E. Velsor y Beegghley, "The Process of Class Identification
among Married Women: a Replication and Reanalysis", Journal of
Marriage and the Family, 41, 1979.

317
P. Abbott, "Women's social class identification: does
husband's occupation make a difference?", Sociology, 21, 1, 1987.



de que la ocupacin de los maridos es solo uno de los factores que
determinan la identidad de clase de las mujeres. Por contra hay
estudios, como el de Jackman y Jackman
318
, que prueban que son las
caractersticas del status de los maridos los que determinan la
identidad de clase de las mujeres. El apoyo ms fuerte al enfoque
convencional se da, como era de esperar, entre las mujeres que
trabajan a tiempo parcial.
Baxter
319
se apoya en los datos del estudio sobre estructura
de clases en Australia y llega la conclusin de que los datos
corroboran tanto el enfoque convencional como el individual en
trminos de explicar la identidad de clase de las mujeres. Los datos
que ella maneja indican que
para explicar de manera adecuada el nivel de identificacin con la
clase trabajadora de las mujeres es necesario examinar tanto
la propia ubicacin de clase de las mujeres como la de sus
maridos. Mientras que esto implica que los anlisis de clase
que se centran solamente en el "cabeza" de familia suponen
modelos mal especificados, tambin indica que por lo menos para
las mujeres, es tambin incorrecto centrarse solamente en el
individuo. En otras palabras, en trminos de explicar la
identidad de clase, los resultados dan apoyo a un enfoque de
clase de familia, que toma en cuenta la ubicacin de clase de
los maridos y las esposas.
Baxter termina por suscribir una solucin conciliadora,
coincidente con la propuesta por Marshall et al., la cual ella misma
cita:
Las clases sociales no se componen ni de familias ni de
individuos, sino de individuos en familias. Es esta la razn,
por lo tanto, por la que el estudio de clase se realiza
adecuadamente a diferentes niveles de anlisis. De esta manera
pueden ser explicados los efectos colectivos del acceso
limitado de las mujeres al poder econmico y poltico sobre
la reproduccin de posiciones dentro de la estructura, as como


318
M.R. Jackman y R. W. Jackman, Class Consciousness in the
United States, Berkeley, University of California Press, 1984.

319
J. Baxter, "Las mujeres y el anlisis de clase: una
perspectiva comparada", Poltica y Sociedad, 11, 1992.



la determinacin compleja de posibilidades de vida que les
surgen a los individuos en las unidades conyugales
320
.
Enfoque individualista Este enfoque propone que la situacin de
clase de las mujeres pertenecientes a la poblacin activa depende,
vivan o no en familia, de su propia situacin de clase. Es decir,
en el caso de familias heterogneas, la mujer pertenecer a una clase
y el marido a otra, con lo cual, a diferencia de lo que hemos visto
hasta ahora, la familia deja de ser la unidad de clase.
Quizs la interpretacin individualista ms extrema sea la de
Walby
321
. Walby, quien como es habitual, parte de una crtica a los
planteamientos de Goldthorpe, considera que las amas de casa y sus
maridos constituyen clases sociales distintas. Esto significa
alejarse de aquellos planteamientos que consideran que todas las
mujeres, por el mero hecho de ser tales, forman una clase social.
De acuerdo con Walby todas las amas de casa son explotadas por sus
maridos, y ello con independencia de las horas dedicadas a las tareas
domsticas y con independencia de los ingresos del marido. La
cuestin es ms bien cualitativa, hace referencia a las relaciones
sociales que implican lo que denomina el modo patriarcal de
produccin.
En el caso de que la mujer trabaje extradomsticamente tendra
otra adscripcin de clase derivada, nica y exclusivamente, de su
relacin laboral. En consecuencia, una mujer puede ocupar
simultaneamente dos situaciones de clase.
Walby mantiene que no se ha llevado a cabo un examen de la
desigualdad de gnero considerada en s misma, sino que ms bien se
ha analizado esta desigualdad en el marco de la sexista teora de
la estratificacin. Esto es lo que ha ocurrido cuando se asigna una
situacin de clase a las mujeres. Para ello se utiliza una medida
de las clases sociales basadas en las ocupaciones de los hombres.


320
Marshall et al., Citado en Baxter, op. cit., p. 88.

321
S. Walby, "Gender, Class and Stratification", en R.,
Crompton y M. Mann (eds.), Gender and Stratification, Cambridge,
Polity Press, 1986.



No es extrao que diferentes estudios hayan elaborado esquemas
singulares de clasificacin de clases para el caso de las mujeres.
Una interpretacin que no va tan lejos, dado que no aborda si
las amas de casa constituyen o no una clase social, es la de
Stanworth. Stanworth
322
efecta una acerba crtica a los
planteamientos de Goldthorpe
323
(cuya contradefensa no es menos
cida). Stanworth comparte con Goldthorpe la propuesta de
considerar que la mayora de las mujeres que efectan trabajos no
manuales en realidad ocupan posiciones proletarias. Es decir,
ejercen trabajos poco cualificados, rutinarios, etc. A partir de
aqu, su propuesta consiste en considerar que la experiencia de
clase de las mujeres es sustantivamente distinta a las de los
hombres.


322
Op. cit.

323
"Women and class analysis: A reply to the replies",
Sociology, 18, 4, 1984.



8.5. ESTRUCTURA SOCIAL E IDEOLOGIA
La cuestin de la dominacin ideolgica de las clases
subordinadas cobra especial inters tras la generalizacin del
sufragio universal en la mayora de los pases capitalistas
desarrollados. Qu es lo que explicara que en las elecciones
triunfen opciones polticas que o bien solo pretenden reformar el
sistema -caso de la socialdemocracia- o bien conservarlo tal cual
es? Dicho de otra manera, cul es el origen de este manifiesto
conformismo de la globalidad de la sociedad con un orden econmico
que crea terribles desigualdades sociales? Anteriormente ya hemos
esbozado alguna respuesta. As, por ejemplo, Galbraith hablaba de
la existencia de una mayora satisfecha que ignora, o aparenta
ignorar, la existencia de lo que este autor llama subclase
funcional. Esto significara que todos aquellos que estn por encima
de esta subclase -compuesta fundamentalmente por inmigrantes,
pobres, minoras tnicas- consideran que disfrutan de un modus
vivendi aceptable que les lleva a acomodarse en el sistema. An as,
cabra preguntarse por cules son las razones que llevan a la clase
obrera a abondonar los ideales de transformacin social. Quizs fue
Gramsci el primer pensador que se tom en serio esta cuestin y a
ella trat de responder por medio del complejo concepto de
hegemona. La obra de Gramsci est profundamente influida por
la conviccin de que no existen leyes histricas inexorables, leyes
histricas similares a las que existen en la naturaleza. Su
oposicin al reduccionismo econmico le llev a conceder mayor
importancia a las superestructuras. De aqu deriva su deseo de
establecer tericamente la autonoma de la prctica poltica e
ideolgica. Esta orientacin ser el origen del concepto de
hegemona.
El criterio metodolgico en el cual hay que fundar el examen es este:
que la supremaca de un grupo social se manifiesta de dos modos:
como "dominio" y como "direccin intelectual y moral". (...)
Un grupo social puede y hasta tiene que ser dirigente ya antes
de conquistar el poder gubernativo... Luego, cuando ejerce el



poder y, aunque lo tenga firmemente en las manos, se hace
dominante, tiene tambin que seguir siendo "dirigente".
324

Hegemona es sinnimo de dominacin ideolgica. La obediencia
no es automtica sino que debe ser alcanzada. La tarea de Gramsci
consiste en analizar el mecanismo por el cual se efecta la
dominacin ideolgica.
Para Gramsci toda relacin de hegemona es necesariamente una
relacin educativa y es la capa intelectual la que educa
directamente. No existe nada parecido a un estrato intelectual
autnomo. Todos los intelectuales estn ligados a una clase social
y realizan la funcin de articular la visin del mundo apropiada a
su clase social.
En su anlisis de los distintos momentos de la conciencia
poltica de una clase social distingue tres grados distintos
325
:
1. El momento econmico productivo en el que la conciencia de los
intereses profesionales propios se expresan, pero no como los
intereses de una clase social. Se trata de intereses puramente
corporativos, de empresa, etc.
2. El momento poltico econmico en el que la conciencia de los
intereses de clase se expresa solo a nivel econmico.
3. El tercer momento es el de la hegemona, en el que se toma
conciencia de cules son los propios intereses corporativos y cul
sea su futuro desarrollo. Esta conciencia trasciende los lmites
corporativos de los intereses econmicos de clase. El momento de
hegemona es posible solo si la clase renuncia a una concepcin
estrechamente corporativa, dado que para ejercer el liderazgo debe
preocuparse por tener en cuenta los intereses de aquellos grupos
sobre los que quiere ejercer la hegemona.


324
Tomado de N. Abercrombie et al., La tesis de la ideologa
dominante, Madrid, Siglo XXI, 1987.

325
C. Mouffe, "Hegemony and ideology in Gramsci". En Bennett,
T. et.el. : Culture, Ideology and Social Process. Londres, Open
University Press, 1986..



Refirindose a los mtodos a travs de los cuales una clase
puede alcanzar la hegemona, distingue dos caminos principales: el
transformismo y la hegemona expansiva.
El transformismo es el mtodo por el cual se alcanza el poder
a travs de lo que Gramsci llama la revolucin pasiva. Aqu las masas
son integradas a travs de un sistema de absorcin y de
neutralizacin de sus intereses de modo que se impide su oposicin
a los intereses de la clase hegemnica.
La hegemona expansiva consiste en la creacin de un consenso
activo resultante directo de la adopcin genuina de los intereses
de las clases populares por parte de la clase hegemnica. Con la
hegemona expansiva avanza el conjunto de la sociedad.
Solo una clase fundamental puede convertirse en hegemnica.
Aunque la hegemona es tico-poltica, tambin debe ser econmica,
debe asentarse en el control de la economa. Solo la clase obrera,
cuyo inters coincide con la limitacin de toda explotacin, puede
ser capaz de llevar a cabo una hegemona expansiva.
Gramsci se sita en un lugar terico opuesto a la concepcin
de la ideologa como falsa conciencia o como un sistema de ideas,
y se rebela contra concepciones fenomnicas que la reducen a meras
apariencias carentes de eficacia.
La ideologa debe captarse como un campo de batalla, como una
lucha continua, dado que la adquisicin de la conciencia a travs
de la ideologa no tiene lugar individualmente, sino a travs del
terreno ideolgico donde los dos principios hegemnicos se
enfrentan el uno al otro. La ideologa tiene su base material. Lejos
de consistir en un conjunto de realidades espirituales, siempre se
materializa en la prctica. Un aspecto esencial de la problemtica
gramsciana de la ideologa es la importancia que atribuye a la
naturaleza material e institucional de la prctica ideolgica.
Gramsci insiste en el hecho de que la prctica posee sus propios
agentes, los intelectuales. La hegemona se consigue a partir de la
actividad de los aparatos hegemnicos: escuelas, iglesias, medios
de comunicacin. A este conjunto de aparatos Gramsci lo denomina la
estructura ideolgica de una clase dominante, y al nivel de la
superestructura donde se produce la ideologa lo llama sociedad
civil.



Lo que resulta peculiarmente novedoso en este anlisis es la
conciencia de la naturaleza material de la ideologa y el hecho de
que constituye una prctica inscrita en los aparatos que desempean
un papel prctico social indispensable en todas las sociedades.
Gramsci se opone al reduccionismo de la ideologa. Los tres
principios que subyacen a la problemtica reduccionista de la
ideologa son los siguientes:
1. Todos los sujetos son sujetos de clase.
2. Las clases sociales tienen sus propias ideologas exclusivas.
3. Todos los elementos ideolgicos tienen necesariamente una
adscripcin de clase.
De acuerdo con Gramsci los sujetos de la accin poltica no
pueden identificarse necesariamente con las clases sociales. Hay
voluntades colectivas que son resultado de los sistemas hegemnicos
creados por la ideologa. Por lo tanto, los sujetos (las clases
sociales) que existen a nivel econmico, no se duplican a nivel
poltico; en su lugar, aparecen distintos sujetos inter-clase. Esta
concepcin le permite a Gramsci pensar en la hegemona como algo que
va ms all de una simple alianza de clase para contemplarlo como
la creacin de una unidad superior en la que se producir una fusin
de los elementos que participan en el bloque hegemnico.
Es decir, no se trata de la simple imposicin de la ideologa
de una clase sobre las otras. La creacin de una nueva hegemona
implica la transformacin del terreno ideolgico previo y la
creacin de una nueva visin del mundo que servir como principio
unificador para una nueva voluntad colectiva. Gramsci aclara que la
reforma intelectual y moral no consiste en una eliminacin total del
mundo existente y su reemplazamiento por una concepcin totalmente
nueva. Ms bien, consiste en un proceso de transformacin, una
rearticulacin de los elementos ideolgicos previos existentes.
Queda claro que en una concepcin reduccionista que contempla
la existencia de ideologas exclusivas de clase, la reforma moral
e intelectual es imposible.
Gramsci insiste en que en un sistema hegemnico debe existir
democracia entre el grupo dominante y los grupos dominados.

8.6. CLASES SOCIALES Y PODER POLITICO



Para la teora poltica liberal no existe ninguna conexin
entre una clase social en concreto y el poder poltico estatal, es
decir, simplemente no tiene ningn sentido la propuesta de que una
clase social, en este caso la burguesa, sea tambin la clase
dominante. En consecuencia, niega la existencia de una clase que
controle, con el grado de autonoma que se quiera, el estado. De
acuerdo con este enfoque, lo que ocurre es que el estado se convierte
en un reflejo de las distintas fuerzas sociales existentes en un
momento dado. El estado refleja la pluralidad de fuerzas que hay en
la sociedad. Esta manera de analizar el estado tiene, como seala
Hall,
326
tres consecuencias:
1. A pesar de la fuerte concentracin del poder econmico en unos
cuantos individuos, el estado solo reconoce a individuos dotados de
los mismos derechos polticos individuales. Es decir, para el estado
todos los individuos son iguales.
2. En el mejor de los casos el estado reconoce la existencia de
poderosos grupos sociales, polticos o econmicos, pero estos
grupos nunca llegan a apoderarse de la maquinaria del estado.
3. A lo sumo, lo que hace el estado es acordar una solucin a los
conflictos que pudieran surgir de la competencia entre tales grupos.
El enfoque marxista sobre la relacin entre el poder y los
grupos sociales es radicalmente distinto. En una primera
aproximacin, para el marxismo no hay ninguna duda en lo que se
refiere a la conexin del poder poltico estatal y las clases
dominantes. Basta para ello con pensar en la famosa afirmacin de
El manifiesto comunista en el sentido de que el estado no es ms que
una especie de Consejo de Administracin de los intereses de la
burguesa. No obstante, como bien recordaba Elster
327
, Marx present
tres teoras del estado: la anteriormente apuntada, la teora de la


326
S. Hall, "Culture and the State", en VV.AA., The State and
Popular Culture, Milton Keynes, Open University Press, 1982.

327
Jon Elster, Una introduccin a Karl Marx, Madrid, Siglo XXI,
1991.



abdicacin y la del estado como actor independiente. La teora de
la abdicacin es la teora bonapartista segn la cual los
capitalistas se abstienen de tomar el poder poltico porque
descubren que sus intereses se cumplen as mejor. La teora del
estado independiente subraya la independencia del estado con
respecto a la clase capitalista, de modo que los intereses de esta
clase se convierten ms bien en restricciones o posibilidades de
veto (ley de las reacciones anticipadas) que en una intervencin
directa.
Recientemente, experiencias como las de Chile bajo la
presidencia de Allende han puesto de manifiesto la fuerte conexin
del aparato estatal con los intereses de las clases dominantes,
hasta el punto de que estas son capaces de derrocar a un gobierno
democrtico que no respete unas reglas de juego netamente favorables
a la burguesa. Esto ha posibilitado el desarrollo de eso que se ha
dado en llamar teora instrumentalista del estado, teora segn la
cual el estado es un ente manipulable a voluntad por parte de las
clases dominantes. Miliband en su obra El Estado en la sociedad
capitalista
328
se muestra como un firme defensor de la conexin
directa entre el estado y la clase dominante. Segn su esquema el
control de los medios de produccin explica el control de los medios
de coaccin poltica. Su argumentacin se apoya en los siguientes
elementos:
1. El personal que controla el estado tiene un idntico origen
de clase que la burguesa. Para ello se remite a datos estadsticos
que prueban que esto es as.
Los testimonios indican de manera concluyente que, en relacin al
origen social, a la educacin y a la situacin de clase, los
hombres que encontramos en todas las posiciones de mando del
sistema del Estado provienen en gran parte, y en muchos casos
en mayora abrumadora, de los crculos de los negocios y de
los propietarios, o de las clases medias profesionales.
329



328
Madrid, Siglo XXI, 1978.

329
Op. cit., p. 66.



2. La existencia de unos lmites bien determinados que impone la
lgica del sistema capitalista (el sistema de empresa privada y su
racionalidad econmica) a toda poltica legislativa y
gubernamental.
Miliband critica a Weber por haber subestimado la
participacin de los hombres de negocios en la poltica estatal.
Weber mantena que los empresarios carecan del tiempo y de las
cualidades particulares que se precisan para dirigir a una nacin.
Miliband cita datos que ponen de manifiesto una clara y directa
implicacin de los capitalistas en la gestin del estado. Por
ejemplo, en los Estados Unidos, los hombres de negocios
constituyeron el grupo ocupacional que ms individuos coloc en los
gabinetes desde 1889 a 1949. Del nmero total de miembros del
gobierno, en ese periodo, ms del 60% fueron hombres de negocios.
Sin embargo, Miliband es consciente de que las lites econmicas en
los pases capitalistas no constituyen una clase gobernante en el
sentido en que los fueron las clases aristocrticas y latifundistas
de la era preindustrial. A pesar de que la lite poltica y
burocrtica no se recluta entre los propios capitalistas, la mayor
parte de los componentes de esta lite procede de las clases altas.
Basta para ello con pensar en la funciones selectivas del sistema
educativo, especialmente por parte de algunas instituciones
escolares. Miliband cita el caso de la ENA (cole National
d'Admistration) en Francia y su funcin de filtro elitista de acceso
a los puestos ms elevados de la jerarqua burocrtica.
La interpretacin instrumentalista pasa por alto por lo menos
dos elementos fundamentales:
1. En primer lugar, el estado ha de legitimar el orden social.
Dficilmente puede hacerlo si es excesivamente obvia la conexin
entre su aparato y la clase dominante.
2. En segundo lugar, el instrumentalismo no detecta que el estado
debe servir a los intereses generales del capital, lo cual puede
llevarle a emprender acciones contrarias a los intereses privados
de los capitalistas, o de determinados grupos capitalistas.
Frente a esta interpretacin, aparece el enfoque
estructuralista, segn el cual la organizacin y funcionamiento de
las instituciones polticas no dependen de las personas que ocupen



el poder poltico sino que dependen de las constricciones
estructurales. De acuerdo con una primera interpretacin, esto
significara que el estado funciona con una lgica capitalista por
lo que no cabe otra opcin poltica de transformacin socialista que
su derrocamiento y destruccin. Es decir, da igual quines sean o
de dnde provengan las personas que dirijan el estado: su
comportamiento siempre ser el mismo, puesto que tienen que atenerse
a serias constricciones estructurales.
Desde esta interpretacin, Poulantzas en su obra Poder
poltico y clases sociales en el Estado capitalista
330
elabor la
teora de la autonoma relativa del estado. Con esta teora
Poulantzas explicaba que el estado lo que hace es reflejar no los
intereses de una clase en concreto, sino los intereses de lo que,
utilizando un trmino prestado de Gramsci, denomina bloque en el
poder. El estado tiene que articular un conjunto contradictorio de
intereses procedentes de las pugnas en que puedan incurrir entre s
diferentes fracciones de la burguesa (vg., capital financiero
frente al capital comercial) y adems ha de hacer lo posible porque
la articulacin de estos intereses no despierte las ansias
revolucionarias de las clases dominadas, es decir, debe generar una
labor de conviccin ideolgica, o, si se prefiere de hegemona.
El problema bsico de las teoras de la autonoma relativa
estriba en la concepcin que tienen de la clase dominante, la cual
responde efectivamente al abuso de esta autonoma por parte del
estado. Pero, para que la clase dominante sea capaz de emprender
tales acciones correctivas, ha de tener un cierto grado de cohesin
poltica, es decir, de conciencia de clase, con lo cual al final se
caera en una versin refinada del instrumentalismo. Block
331

propone rechazar la idea de una clase dominante con conciencia de
clase. En lugar del marco de la autonoma relativa, lo que propone


330
Madrid, Siglo XXI, 1976.

331
F. Block, "La clase dominante no gobierna: notas sobre la
teora marxista del Estado". En teora, 6, 1981.



es la divisin del trabajo entre los que acumulan el capital y los
que administran el aparato del estado:
Los que acumulan el capital son conscientes de sus intereses como
capitalistas, pero en general no son conscientes de lo que es
necesario para reproducir el orden social en unas
circunstancias cambiantes. Los que administran el aparato del
Estado, sin embargo, se ven obligados a preocuparse en mayor
grado por la reproduccin del orden social, porque la
continuidad de su poder se basa en el mantenimiento del orden
poltico y econmico.
332

Hoy en da, de acuerdo con Carnoy,
333
los anlisis marxistas
del estado se caracterizan por el rechazo tanto de la teora
instrumentalista como de la idea de una teora universal del estado.
En lugar de proponer una visin simple del estado capitalista
proponen anlisis histricos especficos en el seno de concepciones
universales que relacionan el estado con la sociedad capitalista.
Offe
334
ofrece una interesante interpretacin opuesta a la
instrumentalista y a la estructuralista. Para l, estos dos enfoques
se centran en los elementos externos, dejando de lado la lgica
interna del funcionamiento del aparato capitalista. Offe se centra
en lo que denomina mecanismos de seleccin a travs de los cuales
se mantiene la dominacin de clase. Hay dos tipos de procesos de
seleccin: uno negativo y otro positivo. El negativo se refiere a
la exclusin de toda poltica opuesta a la lgica capitalista. El
positivo se refiere a la seleccin de mecanismos de actuacin
poltica innovadora orientada al mantenimiento del sistema
capitalista. Aqu es donde cobra sentido la aparicin del Estado
Benefactor.
Como contraposicin a todas estas teoras aparece la teora
del estado independiente, la cual supone concebir al estado como un


332
op. cit. pp. 7-8.

333
M. Carnoy, The State and Political Theory, New Jersey,
Princeton University Press, 1984.

334
C. Offe, "Theses on the Theory of the State", New German
Critique, 6, 1975.



ente independiente resultado de la incapacidad de las clases
capitalista y obrera para organizarse por s mismas. El estado es
responsable de organizar la acumulacin capitalista dentro de los
lmites impuestos por la legitimacin frente a los trabajadores.
Block,
335
Skocpol
336
y Wolfe
337
llegan desde aqu, a la conclusin
de que en ausencia de posiciones coherentes de clase en la sociedad
civil el estado es un poder poltico independiente. De acuerdo con
Block
338
la teora ortodoxa marxista del estado est viciada por la
idea de una clase dominante con conciencia de clase, lo que da lugar
a la teora instrumentalista del estado: el estado es un instrumento
manipulable a voluntad por la clase dominante.

8.7. CLASE Y COMPORTAMIENTO ELECTORAL
Lo que se pretende con este epgrafe es analizar la vinculacin
que existe entre las distintas clases y las opciones polticas.
339

No cabe duda de que una de las cuestiones ms relevantes en el estudio
de las clases sociales es el anlisis del comportamiento electoral.
Son muchos los analistas que han sostenido que cada vez es menor la


335
op. cit.

336
T. Skocpol, "Political Response to Political Crisis:
Neo-marxist Theories of the State and the Case of the New Deal",
Politics and Society, 10, 2, 1981.

337
A. Wolfe, The Limits of Legitimacy: Political Contradiction
of Late Capitalism, Nueva York, Free Press, 1977.

338
op. cit.

339
Podramos incluir tambin el dato de la vinculacin sindical
en funcin de la clase. Aparte del estudio de Gonzlez (op. cit.),
se puede consultar tambin O. Taboadela, "Clases sociales y accin
colectiva", REIS, 63, 1993.



vinculacin entre las clases y los partidos, es decir, la clase ha
dejado de ser la principal fuente de identidad poltica.
340

Empezaremos apoyndonos en el caso britnico, dado que suma
a la experiencia histrica el hecho de ser uno de los pases en los
que ms se ha estudiado esta cuestin. Las tesis sobre el no
alineamiento poltico de las clases se apoyan en el dato emprico
del declinar del apoyo de la clase obrera al partido laborista. Para
ello el ndice Alford (la simple resta del porcentaje de personas
de clase obrera que votan al partido laborista del porcentaje de
personas de clase media que votan al mismo partido) resulta
suficientemente revelador.

________________________________________________________________
1955 1957 1958 1959 1962 1964 1966 1970 1974
1979
________________________________________________________________
% clase obrera
que vota al PL 62 67 64 57 57 64 66 59 59 51
% clase media
que vota al PL 23 224 22 21 22 23 25 27 26 23
Indice Alford 39 43 42 36 35 41 41 32 33 28
________________________________________________________________
_
Cuadro tomado de Marshall et al.
341

Entre las elecciones de 1945 y las de 1983 el porcentaje de
personas de clase media que vota Conservador pas de ser 63% al 55%,
y en el caso de la clase obrera el voto al partido laborista, para
el mismo periodo, pas del 62 al 47%. De aqu, a priori, cabra
colegir una cada vez menor correspondencia entre la clase y el
comportamiento electoral.
Para quienes defienden el papel preponderante de las clases,
lo que ocurre es que ha tenido lugar un cambio poltico en lugar de
uno social, es decir, son los cambios en los partidos, y no en las
clases, los que explican esta varibilidad del comportamiento


340
Ya vimos algo de esto en la presentacin del debate sobre
las clases.

341
Social Class in Modern Britain, Londres, Routledge, p. 227.



electoral. Marshall et al.
342
proponen diferenciar entre voto
absoluto de clase y voto relativo de clase. El voto absoluto de clase
se refiere a la proporcin del electorado que vota por su partido
"natural" de clase. Este voto es claramente favorable a la tesis del
no alineamiento poltico de las clases. El voto relativo de clase
es una medida que permite calibrar la fuerza relativa de los
distintos partidos en cada una de las clases. En el caso britnico,
esto podra significar que el declive del voto tanto de clase obrera
como de clase media al Partido Laborista se debe a un cierto
desplazamiento electoral hacia la Alianza Liberal
Social-Demcrata. Pero podra ocurrir que el porcentaje de votos
obreros para el partido laborista sea idntico. Aqu tendramos una
modificacin del voto absoluto de clase compatible con un idntico
voto relativo. Podra ocurrir que el Partido Laborista perdiera
votantes entre la clase obrera y los mantuviera entre la clase media.
En este caso podramos estar asistiendo tanto a una modificacin del
voto absoluto como del relativo.
Con esta terminologa en mente, Heath et al.
343
descubrieron
que no hay ninguna tendencia en las modificaciones del voto
relativo. Es decir, nada permite mantener la idea de una menor
vinculacin entre las clases y los partidos.
Llegados aqu, analizaremos lo que quepa deducir del caso
espaol.
344
El estudio espaol sobre estructura y conciencia de
clase distingue cuatro tipos de partidos o agrupaciones polticos:
la derecha (Partido Popular y Centro Democrtico y Social),
regionalistas (todas las opciones regionalistas y nacionalistas),
PSOE e izquierda (Izquierda Unida, ecologistas y otras opciones a
la izquierda del PSOE).


342
op. cit.

343
A. Heath et al., How Britain Votes, Oxford, Pergamon, 1985.

344
De nuevo nos apoyaremos en el estudio de Gonzlez op. cit.,
caps VI y VII.



Las intenciones de voto, utilizando el esquema de Goldthorpe,
seran las siguientes.
Total Clase de
servicio
No manual Propietario Manual
cualif.
Manual no
cualif.
Total

DERECHA
REGIONALISTAS
PSOE
IZQUIERDA
2086

30.5
13.9
41.3
14.4
353

37.8
20.8
22.2
19.3
409

28.8
18.6
35.4
17.2
447

50.1
11.5
32.1
6.4
405

21.4
12.8
47.1
18.7
473

15.5
8.0
64.5
12.0

Como se puede observar las clases en las que se da una mayor
vinculacin con determinadas opciones polticas son la propietaria
y la clase obrera. La primera dirige el 50.1% de sus votos a la
derecha y la segunda el 64.5% al PSOE.
Como seala J.J. Gonzlez este cuadro nos permite ver una de
las particularidades del caso espaol. Las alternativas de derecha,
regionalistas y PSOE son opciones marcadamente clasistas, mientras
que la opcin de izquierda es socialmente transversal, aunque con
un fuerte rechazo por parte de las clases propietarias. Son cuatro
las pautas que J.J. Gonzlez detecta:
- Los propietarios dirigen la mitad de sus votos a la "derecha" y
distribuyen la otra mitad en funcin de la cualificacin.
- Los cuadros dirigen ms de un tercio de sus votos a la "derecha"
y ms de la mitad a la "derecha" y a las opciones
"regionalistas". El resto de sus apoyos se reparte, como en
el caso anterior, en funcin de la cualificacin.
- Los empleados no manuales en su conjunto (tanto expertos como no
cualificados) tienden a diversificar sus apoyos, llegando, en
el caso de los expertos, a una considerable polarizacin:
parece, a primera vista, como si esta categora fuese el
paradigma de posicin contradictoria de clase (de hecho, en
ella coincide el grado ms alto de cualificacin con el ms
bajo en cuanto a "situacin de empleo").
- La clase obrera concentra ms de dos tercios (en el caso de los
"empleados cualificados manuales") y ms de cuatro quintos (en
el caso de los empleados "no cualificados") de sus votos en
opciones PSOE o de izquierda.
345



345
op. cit., p. 168.



Otro estudio que nos permite analizar el comportamiento
electoral en el caso espaol es el de Feldman et al.
346
. Aqu no se
opta por ningn modelo de clases. Simplemente se hace uso de la
posicin que ocupan los individuos en la Divisin Social Del
Trabajo. Los autores utilizan el mtodo de los residuos ajustados
con la intencin de determinar entre qu categoras sociolaborales
un partido se encuentra significativamente arraigado o rechazado
(residuos de +/- 3, respectivamente), fuertemente arraigado o
rehazado (residuos de +/- 6) y extremadamente arraigado o rechazado
(residuos de +/- 9).


346
A.S. Feldman, J.R. Mens y N. Garca-Pardo, "La estructura
social y el apoyo partidista en Espaa", REIS, 47, 1989 (7-72). Los
datos proceden de una macroencuesta realizada por el CIS en marzo
de 1989.



Situacin laboral AP CDS PSOE IU Abst.
Trabaja por cuenta propia 14,1 4,9 -10,4 -4,4 -0,8
Asalariado fijo -7,8 0,6 5,0 9,9 -5,4
Asalariado eventual -7,8 -4,8 2,9 5,1 3,5
Ayuda familiar 3,7 0,1 -1,5 -0,8 -1,0
Parado y ha trabajado antes -7,9 -3,9 2,1 4,4 5,0
Jubilado, pensionista, etc 3,7 -4,0 4,7 -2,9 -4,9
Parado y busca 1 empleo -3,9 -0,6 -3,6 3,5 6,8
Estudiante -2,4 -0,9 -9,5 4,6 12,7
Sus labores 3,4 4,0 2,3 -11,5 -2,8

Al igual que veamos en el estudio anterior, la derecha (en
esta ocasin Alianza Democrtica) cuenta con un residuo de 14.1
entre quienes trabajan por cuenta propia, mientras que para esta
misma categora el residuo del PSOE es de -10,4.
347
Por contra, entre
los asalariados fijos los residuos para AD
348
son de -7,8 y de 5,0
para el PSOE.
Resulta especialmente interesante la distribucin de los
residuos entre el colectivo profesionales, semiprofesionales y
tcnicos.
Profesionales, semi-prof.
y tcnicos
AP CDS PSOE IU Abst.
Cientficos, ingenieros y
otras prof. tradicionales
2,1 -0,8 0,8 -1,3 -1,2


347
Conviene no perder de vista que el PSOE es el partido ms
votado en todas las categoras sociolaborales. Lo nico que se
pretende con el estudio de los residuos es analizar el grado de
arraigo o rechazo de cada fuerza poltica.

348
Alianza Democrtica, en coalicin con el Partido Demcrata
Popular y el Partido Liberal.



Tcnicos -0,1 0,7 -0,4 0,2 -0,1
Profesionales
subordinados
-2,6 0,2 -0,5 1,4 1,6

Como se puede observar los profesionales subordinados son los
menos inclinados hacia AP y son los que muestran un mayor arraigo
en IU de entre todo este colectivo de profesionales que aparece en
el cuadro.

8.8. LA DISTRIBUCION DE LA RIQUEZA ENTRE LAS DISTINTAS CLASES
El estudio de la distribucin de la riqueza (entendiendo por
tal bsicamente la renta y el patrimonio) entre las distintas clases
no est exento de dificultades.
Sin duda, en el caso espaol, la mejor fuente para conocer como
se distribuyen los ingresos monetarios entre las distintas clases
sociales en Espaa es el informe sobre clases sociales en el marco
del Proyecto Internacional dirigido por Erik Olin Wright. En el caso
espaol los datos se han configurado de tal modo que sea posible su
lectura a partir tanto del esquema de Wright como del de
Goldthorpe.
349

DISTRIBUCION DE LOS INGRESOS LABORALES SEGUN GOLDTHORPE
____________________________________________________________
CLASE DE SERVICIO SERVICIO ALTO 189.177
SERVICIO BAJO 128.089

CLASES INTERMEDIAS NO MANUAL ALTO 88.498
NO MANUAL BAJO 82.884

PEQUEO EMPLEADOR 204.451
AUTONOMO 96.482
AGRICULTOR 56.270

SUPERVISOR MANUAL 115.952

CLASE OBRERA OBRERO CUALIFICADO 85.261
OBRERO NO CUAL. 69.144
OBRERO AGRARIO 59.361


349
J.J. Gonzlez, Clases sociales: estudio comparativo de
Espaa y la Comunidad de Madrid 1991, Madrid, CAM, 1992.



________________________________________________________________
_

DISTRIBUCION DE LOS INGRESOS LABORALES SEGN WRIGHT
___________________________________________________
CLASE PROPIETARIAS CAPITALISTA 203.043
PEQUEO EMPRE. 178.262
PEQUEA BUR. 91.074

DIRECTIVOS DIRECTIVO EXP 228.480
DIRECTIVO SEMI-EXP 139.337
DIRECTIVO NO EXP 104.479

SUPERVISORES SUPERVISOR EXP 170.349
SUPERVISOR SEMI-EXP118.814
SUPERVISOR NO EXP 107.402

EMPLEADOS EXPERTO 132.594
EMPLEADO SEMI-EXP 94.486
PROLETARIO 75.747
___________________________________________________
Estas diferencias entre clases sociales tambin pueden
apreciarse en los datos que suministra Wright en Classes, donde
procede a un estudio comparativo de Suecia (SW) y los Estados Unidos
(US).





+

Activos
de
0 organizacin



-



TIPOLOGA BASICA DE LA EXPLOTACION Y DE LAS CLASES
Propietarios No-propietarios (asalariados) (%)
1. Burguesa

US 52.621
SW 28.333
4.Directivo
cualificado
US 28.665
SW 29.952

7. Directivo
semi-cualifica
do
US 20.701
SW 20.820
10.Directivo no
cualificado
US 12.276
SW 15.475
2. Pequeo
empleador

US 24.828
SW 17.237
5.Supervisor
cualificado
US 23.057
SW 18.859
8. Supervisor
semi-cual.
US 18.023
SW 19.711
11. Supervisor no
cualificado
US 13.045
SW 15.411
3. Pequea
burguesa

US 14.496
SW 13.503
6. Experto
US 15.251
SW 14.890
9. Trabajador
semi-cual.
US 16.034
SW 14.879

12.Proletariado

US 11.161
SW 11.876

+ 0 -
Activos de cualificacin





No obstante, en Espaa se disponen de pocas fuentes para
conocer la evolucin y distribucin de los ingresos laborales. Lo
que s resulta factible es analizar la distribucin de los salarios
(y conviene no perder de vista que las clases propietarias -la
pequea burguesa, los pequeos empleadores y los capitalistas en
el esquema de Wright y parte de la clase de servicio y de las clases
intermedias en Goldthorpe- no perciben ingresos salariales).
Existen en Espaa tres fuentes estadsticas para conocer su
distribucin: la Encuesta de Salarios, la Estadstica de
Negociacin Colectiva (del Ministerio de Trabajo y Seguridad
Social) y la Encuesta sobre negociacin colectiva en las grandes
empresas (Ministerio de Economa). La Encuesta de Salarios es
considerada la principal fuente estadstica para el conocimiento
del comportamiento salarial, pero presenta serias limitaciones dado
que no incluye ni el sector agrario, ni las administraciones
pblicas, ni el empleo temporal, ni a las empresas con menos de cinco
trabajadores.
La Estadstica de Negociacin Colectiva proporciona datos
sobre los salarios negociados en los convenios (tarifa salarial),
suministrando as un buen indicador, dado el extenso mbito de
extensin de la negociacin colectiva.
La Encuesta sobre Negociacin Colectiva en grandes empresas
aporta el desglose de los distintos componentes de la masa salarial,
pero tiene el inconveniente que aparece en su enunciado: se limita
a las grandes empresas.

La dinmica salarial de los ltimos aos se ha caracterizado
por un incremento salarial medio superior al IPC
350
. De hecho, ms
del 90% de los convenios firmados en el periodo 1987-1991 recogieron


350
A. Garca Laso, "La dinmica salarial de los aos ochenta.
De la poltica de rentas al 'Pacto de Competitividad'", Informacin
Comercial Espaola, 705, 1992.



subidas superiores a las del IPC. A pesar de ello, si tenemos en
cuenta la elevacin de la productividad, los costes labores
unitarios han disminuido. El siguiente cuadro aclara esta
situacin.
COSTES LABORALES REALES UNITARIOS
351

________________________________________________________________
_
1. PIB real/Pob. 2. Remuneracin real 3. Coste laboral
ocupada(a) por asalariado(b) unitario

________________________________________________________
Miles de Tasa Miles de Tasa (2/1x100) Tasa
pesetas anual% pesetas anual% anual%
________________________________________________________________
_
1980 1.353,1 997.9 73.7
1981 1.388,0 2,5 1.003,2 0,5 72,3 -1,9
1982 1.413,9 1,8 994,3 -0,9 70,3 -2,7
1983 1.423,7 0,7 996,4 0,2 69,9 -0,5
1984 1.507,0 5,8 1.008,5 1,2 66,9 -4,3
1985 1.533,2 1,7 986,4 -2,2 64,3 -3,9
1986 1.534,3 0,1 976,1 -1,0 63,6 -1,1
1987 1.530,0 -0,2 991,9 1,6 64,8 1,9
1988 1.567,1 2,4 1.002,8 1,1 63,9 -1,4
1989 1.579,6 0,8 1.003,8 0,1 63,5 -0,6
1990 1.627,4 3,0 1.007,4 0,3 61,9 -2,5
________________________________________________________________
_
(a) Por deflactor PIB 1980.
(b) Por deflactor consumo privado 1980.
________________________________________________________________
_
Paralela a esta evolucin salarial es el elevado crecimiento
del resultado neto de las empresas el cual experimenta en el periodo
1981-89 un aumento del 225,5% (frente aun 116,2% de los gastos de
personal).
Roca
352
suministra datos en la misma lnea. El cuadro que
aparece a continuacin resume el comportamiento del coste laboral


351
A. Garca Laso, op. cit., p. 188.

352
J. Roca: "Evolucin de los salarios y evolucin del discurso
"oficial" sobre los salarios". En Albarracn, J. et al: La larga
noche neoliberal. Polticas econmicas de los ochenta, Madrid,
Icaria, 1993.



por asalariado en trminos monetarios y en trminos reales, es
decir, comparado con los precios, utilizando tanto el deflactor del
PIB al coste de los factores (indicador de precios relevante para
las empresas) como el ndice de precios al consumo (indicador de
inflacin ms relevante para los asalariados). Durante la dcada de
los setenta se produce un aumento significativo de los costes
laborales que, sin embargo, represent un aumento del poder de
compra mucho menor dado que parte del aumento fue debido a la
creciente presin sobre los trabajadores y al incremento de las
cotizaciones sociales. Los aos ochenta se caracterizaron, en
cambio, sobre todo antes de la expansin econmica de la segunda
mitad de la dcada, por el prctico estancamiento de los salarios
brutos; estancamiento que sin duda represent prdidas de poder
adquisitivo para gran parte de los asalariados con retribuciones ms
bajas, porque la tendencia general fue de ampliacin de las
diferencias salariales.



____________________________________________________________
Costes laborales por asalariado y productividad, 1970-91)
(% de variacin media anual acumulativa)
____________________________________________________________
Coste laboral unitario
Coste laboral por asalariado en
real Productividad trminos reales
____________________________________________________________
(1) (2) (3) (4)
1970-79 4,8 4,4 4,1 0.3
1979-85 0,6 2,0 3,4 -1,4
1985-91 1,3 0,6 1,4 -0,8
____________________________________________________________
(1) Coste laboral por asalariado deflactado segn el IPC (media
anual)
(2) Coste laboral por asalariado deflactado segn el deflactor del
PIB al coste de los factores.
(3) Valor aadido bruto a pesetas constantes dividido por la
poblacin ocupada.
(4) Aproximamente igual a (2) - (3). Estima la variacin del
porcentaje de pesetas que, de cada 100 pesetas de valor aadido de
las empresas con asalariados, sirven para pagar los costes
laborales.
Fuente: Elaboracin a partir de los datos del INE, Contabilidad
Nacional de Espaa (base 1980 para los dos primeros periodos y base
1985 para el ltimo periodo), de datos del IPC del INE y de datos
sobre deflactor del PIB al coste de los factores del Banco de
Bilbao-Vizcaya).
(Tomado de Roca)
353

A partir de los datos de la Encuesta Nacional sobre Negociacin
Colectiva se puede observar que el abanico salarial se ha
incrementado notoriamente.


353
op. cit., p. 199.



ABANICO SALARIAL
354

1980 1985 1988
Empleados

Titulados superiores
Titulados medios
Jefes administrativos
Tcnicos no titulados
Oficiales administrativos
Auxiliares administrativos
Subalternos y personal serv.

Operarios

Jefes y maestros de taller
Oficiales de 1 y de 2
Oficiales de 3 y especialistas
Peones

Aprendices y pinches

Media general

Desviacin tipo
Empleados
Operarios

Ratio Max/min
Empleados
Operarios
Empleados y operarios
345,71

634,87
486,89
458,72
364,80
309,51
223,27
235,34

254,19

345,21
263,64
250,61
202,48

117,07

279,31


148,8
59,3


2,84
1,70
3,13
671

1.259
902
868
682
571
415
469

484

654
509
473
367

195

555


295,2
118,6


3,03
1,78
3,43
876

1.610
1.200
1.113
887
732
510
597

613

868
645
600
443

245

716


386,2
175,5


3,15
1,95
3,63


A este cuadro faltara aadirle las retribuciones del personal
fuera de convenio. Segn esta encuesta este personal asciende al 4%
del total de la plantillla. Su retribucin media en 1989 era de unos
6,5 millones, aproximadamente un 30% por encima de la retribucin
media de la categora ms alta. Garca Laso
355
cita los datos


354
Tomado de Garca Laso, op. cit., p. 190. Fuente: Ganancia
media por hora trabajada. Pagos ordinarios en jornada normal.

355
Op. cit., p. 191.



procendentes de auditoras realizadas a 15 grandes empresas en 1990
y de acuerdo con ellas los consejeros de estas empresas reciben una
media de 10 millones de pesetas. Estos datos no incluyen los pagos
en especie ni su participacin en beneficios.
A esto an hay que aadir el dato nada desdeable de que los
trabajadores con contrato temporal ganan un 40% del salario de los
que tienen empleo estable.
La participacin de la remuneracin de los asalariados (en
tanto por ciento sobre el PIB a coste de los factores) corregida para
tener en cuenta las variaciones de la poblacin asalariada respecto
al total de la poblacin ocupada, ha pasado de representar el 75,4%
en 1970 al 67,6% en 1991.
Es cierto que los salarios de convenio -conviene no perder de
vista que no todos los asalariados disfrutan de negociacin
colectiva- han crecido en mayor proporcin que el IPC en los ltimos
aos. Aqu es donde entra el tema de los deslizamientos salariales.
Si las empresas se desprenden de los trabajadores recientemente
contratados, quienes permanecen son los trabajadores ms antiguos,
quienes por mor de esa antigedad tienen unos costes y unos
incrementos salariales relativamente elevados. As, por ejemplo, en
1992 mientras que el IPC subi un 5,9%, los salarios de convenio
subieron un 7,1%.
El discurso oficial considera que el crecimiento de los
salarios ha sido ms elevado de lo que la economa puede asumir. Dos
son fundamentalmente los argumentos utilizados para defender esta
postura: uno es el de que la productividad observada debe ser
matizada y otro es el que considera que las variaciones salariales
habran de tener en cuenta tambin las modificaciones en la relacin
real de intercambio.
El primer argumento fue presentado por el actual gobernador
del Banco de Espaa, Luis Angel Rojo.
356
La idea es la siguiente:
si se producen aumentos de los salarios reales importantes entonces
tiende a reducirse el empleo, lo que puede provocar un aumento de


356
"Desempleo y factores reales", Papeles de la Economa
Espaola, 8, 1981.



la productividad observada o aparente del trabajo sin que ello sea
debido a un progreso tcnico; cuando se discute cunto pueden crecer
los salarios debera distinguirse entre aumentos de la
productividad activa o normal y aumentos de la productividad
provocados nicamente por la reduccin del empleo. Empricamente se
estimaba que la productividad activa de un periodo equivala al
cociente entre el PIB y el nivel de ocupacin mxima, que indica el
producto por trabajador que se hubiera obtenido si la produccin de
aquel periodo hubiera sido generada con el nivel de empleo mximo
alcanzado anteriormente; as, mientras la productividad observada
del trabajo entre 1974 y 1985 aument, segn una estimacin del
Ministerio de Economa, un 48,5% para el conjunto de la economa,
la productividad con ocupacin mxima habra crecido menos de la
mitad: un 20,4%. Este argumento parte de dos supuestos altamente
discutibles. El primero es que un crecimiento del salario real por
encima del aumento de la productividad atribuible a mejoras
tecnolgicas provoca siempre disminuciones del empleo. Se trata de
una afirmacin totalmente discutible si se tiene en cuenta que las
variaciones salariales del conjunto de la economa no solo afectan
a las empresas como costes sino tambin como deteminantes de la
demanda de bienes de consumo. El segundo supuesto es que cuando
disminuye el empleo aumentar la productividad del trabajo de forma
que, con la misma evolucin del conocimiento tecnolgico, la
destruccin de empleo se asociara a mayor productividad respecto
a la que observara de crecer o mantenerse el empleo.
El segundo argumento es el de la relacin real de intercambio,
entendida como relacin entre el precio de las exportaciones y el
de las importaciones. Se trata de un argumento utilizado solo en una
direccin. Por ejemplo, durante la crisis energtica de 1973 se
habl de los elevados costes del petrleo lo que deba traducirse
en menores costes salariales. Sin embargo, cuando el precio del
petrleo disminuy no se habl de elevar los salarios. En cualquier
caso es un argumento esgrimido en estos momentos en que los pases
del sudeste asitico pueden hegemonizar el mercado de determinados
productos merced a sus menores costes salariales.
9. CLASES Y MOVILIDAD SOCIAL
9.1. PRINCIPALES ESTUDIOS SOBRE MOVILIDAD SOCIAL.



Hasta ahora hemos hablado de la estructura de clases y no se
ha dicho ni una sola palabra sobre los procesos de movilidad social.
La sociologa clsica apenas ha prestado atencin al tema de la
movilidad. Incluso en algunos de los enfoques tericos ms potentes,
como es el caso del marxismo, ha sido una cuestin desdeada. A pesar
de ello, parece lgico pensar que el hecho de que los individuos
experimenten procesos de movilidad social -o crean que pueden
experimentarla- ejercer un efecto significativo sobre su identidad
de clase, sobre su comportamiento poltico, sindical, etc. Frente
al discurso liberal relativo a la igualdad de oportunidades, el
marxismo se ha centrado en las desigualdades de origen, las cuales
suponen un seria restriccin a las alegras de la meritocracia. Esta
contraposicin encuentra su expresin ms descarnada en Poulantzas,
quien no duda en afirmar:
Insistamos ante todo en la inanidad de la problemtica burguesa de
la movilidad social, recordando simplemente que el problema
fundamental de la reproduccin de las relaciones sociales -de
las clases sociales- no es el de los "agentes", sino el de la
reproduccin de los puestos de estas clases. Segn una
hiptesis totalmente absurda, si, en la serie de las
generaciones, los burgueses se volvieran proletarios y los
proletarios burgueses, los burgueses pequeoburgueses y
viceversa, o los pequeoburgueses proletarios, la estructura
de clase de la formacin capitalista no cambiara en nada
esencial, ya que siempre habra puestos del capital, de la
clase obrera, de la pequea burguesa, etc".
357

En este sentido parece haber una plena coincidencia con la
concepcin que mantena Schumpeter de las clases sociales como
hoteles o autobuses que estn siempre llenos de gente distinta.
Goldthorpe
358
seala tres razones que explican este desdn por parte
del marxismo hacia la problemtica de la movilidad social: por una
parte, considera que este tema es banal y propio de la sociologa


357
N. Poulantzas, Las clases sociales en el capitalismo actual,
Siglo XXI, Madrid, 1977, p. 264.

358
Tomado de L. Cachn, Movilidad social o trayectorias de
clase?, Madrid, CIS, pp. 9-10.



burguesa; adems desprecia el objeto (es decir, la movilidad social)
por insignificante en el anlisis de las clases y, finalmente, el
marxismo insiste en que lo nico importante es la estructura de
posiciones. No obstante, en los setenta comienza a articularse una
sociologa postmarxista de la movilidad social, donde cabra
incluir a autores como Westergaard y Resler o Bertaux.
Sin embargo, el propio Goldthorpe considera que en Marx s
existe una cierta preocupacin por la cuestin de la movilidad
social
359
en sus escritos referidos a los Estados Unidos de Amrica.
All se asista, ms que a un proceso de proletarizacin, a una
continua conversin de los trabajadores asalariados en campesinos
independientes. Para muchos de los trabajadores la permanencia en
empleos asalariados es concebida como algo temporal. Evidentemente
esta elevada tasa de movilidad social plantea la cuestin de si es
posible o no la existencia de una estructura de clases. La movilidad
social ascendente ejerce un efecto de estabilizacin social, es
anti-revolucionaria. Es ms, incluso llega a sealar que con la
evolucin del sistema de prstamos concedidos por los bancos es
posible que un hombre sin fortuna, pero que dispone de energa y
habilidad, pueda convertirse en un capitalista prspero.
Aunque esta circunstancia continuamente hace afluir un nmero no
deseado de nuevos mercenarios al espacio y a la competencia
de los capitalistas que ya existen, tambin refuerza la propia
supremaca del capital, expande su base y le permite reclutar
nuevas fuerzas procedentes del sustrato de la sociedad. De un
modo similar, la circunstancia de que la Iglesia Catlica en
la Edad Media formase su jerarqua a partir de los mejores
cerebros, independientemente de su estado, nacimiento o
riqueza, fue uno de los medios principales de consolidacin
del gobierno eclesistico y de su supresin del laicismo.
Cuanta mayor es la capacidad de una clase dominante para
asimilar a las mentes ms aventajadas de la clase dominada,
ms estable y peligrosa se vuelve su dominacin.
360



359
J. Goldthorpe, Social Mobility and Class Structure in Modern
Britain, Oxford, Clarendon Press, 1987.

360
Citado por Goldthorpe, op. cit., p. 5.



Entre los socilogos clsicos posiblemente el nico que ha
prestado atencin sistemtica al tema de la movilidad ha sido
Pareto.
361
De acuerdo con l, la extensin del sufragio universal
haba provocado la sustitucin de los privilegios de la burguesa
por los de la clase obrera. Su idea bsica es que toda sociedad
precisa de lites y hay una continua circulacin entre ellas. El
socialismo puede sustituir al gobierno de la burguesa, pero el
socialismo significa que una lite reemplaza a otra. La idea del
socialismo como gestin de la nacin por el conjunto de los
ciudadanos o por los trabajadores era una simple quimera. Al igual
que Marx, Pareto considera que la movilidad social tiene efectos
estabilizadores. La movilidad puede alargar la duracin de un
rgimen poltico. Sin embargo, lo que termina por suceder es que una
lite desplaza a otra del gobierno.
Tal y como seala Cachn
362
el renacer del inters por la
movilidad social se debe no solo al inters intrnseco de la cuestin
sino a su importancia como cuestin poltica. Incluso nuestro texto
constitucional parece consagrar la importancia de la movilidad
cuando en su artculo 35 reconoce el derecho a la promocin a travs
del trabajo.
El trmino movilidad social alude al proceso por el cual los
individuos pasan de una posicin a otra en la sociedad -posiciones
fruto del consenso: escalas de jerarqua social-
363
. En este sentido
la movilidad puede ser horizontal o vertical.
364
La movilidad
horizontal se refiere al cambio ocupacional en una misma lnea de
la jerarqua social o al cambio ocupacional que implica cambio de
residencia. La movilidad vertical, que es a la que comnmente nos


361
op. cit.

362
op. cit., p. 12

363
M.S. Lipset y R. Bendix, Movilidad social en la sociedada
industrial. Eudeba, Buenos Aires, 1963.

364
P. Sorokin, op. cit., p. 135.



referimos cuando hablamos de movilidad social, alude al movimiento
de los individuos desde posiciones que gozan de una determinada
jerarqua hasta otras ubicadas ms arriba o ms abajo dentro del
sistema social. El resultado de este proceso puede concebirse como
una distribucin del talento o de los conocimientos tal, que los
privilegios y las gratificaciones van aumentando proporcionalmente
a la dificultad y a la responsabilidad de cada una de las
posiciones
365
.
Hay dos maneras de estudiar la movilidad. Primero, pueden
examinarse las propias carreras de los individuos, cunto se
desplazan arriba o abajo en la escala social en el curso de su vida
laboral. Esto se suele denominar movilidad intrageneracional. Por
otro lado, puede analizarse la diferencia entre las ocupaciones de
los hijos con respecto a las de los padres. A este tipo de movilidad
se le denomina movilidad intergeneracional.
Quizs el pionero en el estudio de la movilidad social sea
Sorokin. Sorokin analiz la movilidad en varias sociedades,


365
Dentro de la movilidad social vertical ascendente se podra
hablar de la existencia de la movilidad inducida. Con este trmino
se hace referencia al hecho de que determinados individuos ocupan
determinados status que les fuerzan a seguir una trayectoria de
movilidad social ascendente. Es este el comportamiento que se espera
de ellos. Salustiano del Campo (Cambios sociales y formas de vida.
Estudios de sociologa, Barcelona, Ariel, 1973) cita el caso de los
profesores universitarios en los EE.UU. donde el permanecer ms de
veinte aos en una escala que no sea la superior, adems de provocar
burlas entre los compaeros de profesin, puede llegar a ser
sancionado institucionalmente (la jerarqua profesoral empieza por
los intructores y continua con los profesores ayudantes, los
profesores asociados y culmina con los profesores).



incluyendo la Roma clsica y China en un estudio publicado en 1927.
366

Concluy que las oportunidades para un ascenso rpido eran mucho ms
limitadas que las sugeridas por el folklore estadounidense. A
Sorokin debemos la definicin clsica de movilidad. Al hablar de
movilidad social distingue entre intensidad y generalidad. Con la
palabra intensidad se designa la distancia social vertical, o sea,
el nmero de capas que atraviesa un individuo en su movimiento
ascendente o descendente en un determinado periodo de tiempo. Por
el contrario, con la expresin generalidad se refiere al nmero de
individuos que han cambiado su posicin social en la direccin
vertical dentro de un periodo definido de tiempo. Combinando los
datos de la intensidad y la generalidad se obtiene el ndice agregado
de la movilidad vertical de una sociedad dada.
Sorokin establece cinco principios generales por los que se
rige la movilidad vertical:
1. Casi no ha habido ninguna sociedad cuyas capas hayan estado
absolutamente cerradas o en la cual la movilidad vertical no haya
existido.
2. Nunca ha habido una sociedad en la cual la movilidad vertical
haya sido absolutamente libre y en la que la transicin de una clase
social a otra no haya presentado dificultades.
3. La intensidad, lo mismo que la generalidad de la movilidad
social vertical, vara de una sociedad a otra.
4. La intensidad y la generalidad de la movilidad vertical
fluctan dentro de la misma sociedad de acuerdo con las distintas
pocas.
5. Parece que no hay ninguna tendencia definida perpetua, ni
hacia el aumento ni hacia la disminucin de la intensidad y la
generalidad de la movilidad.
Adems de Sorokin, el gran predecesor en los estudios sobre
movilidad social fue Schumpeter.
367
Schumpeter es un firme defensor
de la existencia de la movilidad social. La composicin de las clases


366
P. Sorokin, op. cit.

367
Imperialismo y clases sociales, Madrid, Tecnos, 1965.



est cambiando constantemente. "La persistencia de la posicin de
clase es una ilusin creada por la lentitud del cambio [...] las
barreras de clase deben ser superables, tanto por arriba como por
abajo"
368
. La estructura de clases permanece y cambia la gente que
ocupa las distintas posiciones de clase. De ah la idea citada
anteriormente de las clases como hoteles o autobuses.
La teora sobre la movilidad social ha progresado muy poco
desde Sorokin. Sin duda, el ateoricismo de la sociologa de la
movilidad social es uno de los aspectos unnimemente sealados por
los crticos de la misma. En cualquier caso, el mayor avance se ha
producido en la recopilacin y anlisis de datos, faceta en que los
estudios de la movilidad social se han convertido en un rea de
difcil acceso para los no iniciados.
El primer estudio que cont con una muestra representativa fue
el realizado por David Glass y su equipo de la London School of
Economics. Glass y su equipo llevaron a cabo una investigacin en
el verano de 1949 con una muestra aleatoria de 10.000 adultos de ms
de 18 aos residentes en Inglaterra, Escocia y Gales. Los datos
recopilados consistan bsicamente en informacin biogrfica
acerca de cada uno de los entrevistados. Las cuestiones se referan
a la edad, el sexo y el estado civil de los entrevistados, acerca
de las escuelas en las que estudiaron y las credenciales conseguidas
y, lo que es relevante desde el punto de vista de la movilidad social,
la ocupacin actual y la del padre. La principal conclusin que se
puede extraer del estudio es que en el Reino Unido haba una
considerable cantidad de movilidad social de corto alcance unida a
una elevada rigidez y autoreclutamiento en los extremos, y, en
particular, en los niveles ms altos de la estructura social, donde
es muy fuerte la tendencia de los hijos a seguir los pasos de sus
padres en trminos de ocupacin. Sin embargo, como seala Head
369
,
las conclusiones ms destacadas de este estudio se encuentran en la


368
Citado en Cachn op. cit p. 43.

369
A. Head, Social Mobility, Londres, Fontana, 1981.



obra de Westergaard y Resler Class in a Capitalist Society
370
,
aparecida veintisis aos despes de la investigacin de Glass.
Estos dos autores, de clara inspiracin marxista, ponen de
manifiesto que el estudio de Glass deja bien patente la existencia
de amplias posibilidades de movilidad social en las sociedades
capitalistas. Pero, no olvidan sealar que, aunque frecuente, la
movilidad sigue una serie de reglas. La desigualdad de origen
establece lmites muy claros a la movilidad.
La segunda gran conclusin de Glass es que la mayor parte de
la movilidad social supone efectuar un pequeo recorrido, mientras
que los grandes recorridos, desde la pobreza a la riqueza o a la
inversa, son harto infrecuentes. La barrera trabajo manual/no
manual se convierte en una barrera difcilmente franqueable. Los
hijos de los trabajadores no manuales de rutina tienen ms
probabilidades de ascenso hacia las posiciones altas que aquellos
que proceden de hogares de trabajadores manuales cualificados.
Sera en los Estados Unidos en los aos cincuenta cuando se
producira el florecimiento de los estudios sobre movilidad social.
Ya Tocqueville qued maravillado en 1830 en su visita a este pas
por las amplias posibilidades de promocin que ofreca: tierra en
abundancia, riqueza natural, poca poblacin, territorios por
civilizar, etc. Tal es as que Sombart, en un texto titulado
precisamente Por qu no hay socialismo en los Estados Unidos?,
afirmaba que el socialismo no poda extenderse en este pas debido
a las grandes posibilidades que los trabajadores tenan de abandonar
su clase.
Quizs el estudio internacional ms conocido sobre movilidad
social sea el de Lipset y Bendix
371
. Estos autores analizaron datos
de nueve sociedades industrializadas concentrndose en la movilidad
de los hombres en funcin de que su trabajo fuera manual, no manual
o agrcola. Lipset y Bendix utilizaron datos secundarios
disponibles en nueve pases: Francia, Alemania, Suecia, Suiza,


370
Londres, Heinemann, 1975.

371
S.M. Lipset y R. Bendix, R. op. cit.



Estados Unidos, Japn, Reino Unido, Dinamarca e Italia.
Reclasificaron las ocupaciones para homogeneizarlas en torno la
divisoria anteriormente explicitada: manual, no manual y agrcola.
Se concentraron en la movilidad social ascendente y descendente a
lo largo de estas lneas.
En contra de sus expectativas, sus resultados no mostraron que
la sociedad norteamericana fuese ms abierta que los dems pases.
La movilidad vertical total entre la lnea cuello azul/cuello blanco
era del 30% en los Estados Unidos, mientras que en Alemania era del
31%, en Suecia y en el Reino Unido del 29% y en Japn y en Francia
del 27%.
Lo llamativo de estos resultados era la similitud de las tasas
de movilidad vertical. Para explicarlos cabalmente, Lipset y Bendix
hubieron de buscar factores universales que calrificasen esta
identidad. Los rasgos comunes que sealaron eran los siguientes: (1)
Cambios en el nmero de puestos disponibles, (2) diferentes tasas
de fertilidad, (3) cambios en la valoracin otorgada a las distintas
ocupaciones, (4) cambios en el nmero de posiciones heredables, y
(5) cambios en las restricciones legales relativas a las
oportunidades potenciales. Sin duda, los aspectos ms
significativos son el primero y el cuarto.
En los aos sesenta se llev a cabo una de las investigaciones
sobre movilidad social ms importante. Nos referimos al estudio de
Blau y Duncan
372
. Este trabajo constituye una de las investigaciones
ms minuciosas sobre la movilidad social en un solo pas. Se recogi
informacin de una muestra nacional de 25.000 hombres de entre 20
y 64 aos, representativos de 45 millones de varones en los Estados
Unidos en 1962. En esta investigacin se recurre a la tcnica llamada
path analysis, que es una reformulacin de la regresin mltiple
utilizada en 1919 por el genetista Sewall Wright. Bsicamente, el
path analysis permite estimar la importancia relativa de diferentes
determinantes de los logros ocupacionales del individuo. Esto
supuso, en primer lugar, el paso del estudio de la movilidad social


372
P.M. Blau. y O.D. Duncan, The American Occupational
Structure, Nueva York, Wiley, 1967.



al de la consecucin del logro y, en segundo lugar, el cambio desde
la medicin de las tasas de movilidad a la de los determinantes de
esta. En lugar de preguntarse, canta movilidad existe en una
sociedad?, la pregunta se transforma en cal es la importancia
relativa de factores como los orgenes sociales y la escolarizacin
en tanto que determinantes de los posteriores logros ocupacionales
del individuo?
El principal motivo que explica esta reformulacin es que la
probabilidad de movilidad ascendente depende en gran medida del
nivel del cual se parta. Evidentemente una persona que procede los
estratos ms altos de la sociedad tiene pocas posibilidades de
experimentar movilidad ascendente, a diferencia de lo que ocurre con
alguien que se encuentre en la base de la pirmide social. Es decir,
los estudios sobre movilidad social pueden mostrar la existencia de
una gran movilidad sin que eso suponga que la sociedad en cuestin
sea igualitaria. Lo que hace falta saber, por ejemplo, es si los
negros consiguen mejores empleos que los blancos que parten de una
situacin similar. Para este propsito las ecuaciones de regresin
y el path analysis se convierten en instrumentos fundamentales.
La pregunta bsica a la que Blau y Duncan tratan de responder
es de qu modo los status adscritos influyen sobre los status
adquiridos. Concluyeron que hay mucha movilidad vertical en los
Estados Unidos, pero que casi toda se produce entre posiciones
ocupacionales muy cercanas la una a la otra. Buena parte de la
movilidad ascendente no es ms que una consecuencia del incremento
del nmero de empleos en el sector terciario de la economa.
Desde finales de los aos 70 el inters de la movilidad social
ha confluido con el estudio de las clases, convirtindose, de este
modo, en el estudio, ms bien, de la movilidad de clases. Este es
el caso de Goldthorpe, quien centra su atencin en la influencia de
la movilidad social sobre la conciencia de clase y la formacin de
las clases.
En los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial, ha sido evidente
la separacin entre los estudios sobre la movilidad y los
referidos a la estructura de clase. Por razones, en parte
metodolgicas y en parte ideolgicas, la mayor parte de las
investigaciones sobre movilidad emprendidas en este periodo
se han llevado a cabo en trminos de jerarquas de prestigio



o de status socioeconmico en lugar de hacerlo en trminos de
clase.
373

Basndose en los datos de la investigacin realizada en 1972
por el Grupo de Movilidad Social del Nuffield College, Goldthorpe
realiza un balance de lo que ha dado de s la investigacin sobre
esta cuestin en el Reino Unido. Las referencias a Glass,
obviamente, son continuas. En concreto Goldthorpe desmonta tres
tesis sobre la movilidad social hasta entonces dominantes: la tesis
del "cierre", la tesis de la zona de amortiguacin y la tesis del
"contra-equilibrio".
(a) La tesis del "cierre". Esta tesis puede resumirse en las
siguientes tres propuestas: (i) es ms probable que la movilidad se
produzca entre grupos que tienen un similar nivel dentro de la
jerarqua ocupacional; (ii) la movilidad tender a ser mayor en las
zonas intermedias de la jerarqua y (iii) la menor movilidad se
localizar en la cspide de la jerarqua, dado que quienes ocupan
las posiciones sociales ms elevadas tendern a preservarlas. Por
lo comn los hombres y mujeres que ocupan posiciones de estatus
elevado se esfuerzan por preservar sus privilegios para sus
parientes y herederos. Es generalmente admitida la idea de que un
buen padre procura transmitir el status de que l disfruta a sus
hijos, y en muchas sociedades intentar extenderlo tambin a sus
parientes prximos y lejanos. De aqu que en toda sociedad
estratificada y compleja exista, como lo sugiri Platn, una
tendencia hacia la aristocracia y una limitacin de la movilidad.
Los datos obtenidos muestran que, para la clase I (la clase de
servicio alta), las fuentes de reclutamiento son muy amplias. Aunque
una cuarta parte de sus componentes son hijos de padres que
pertenecen a la clase I, el resto procede de las otras seis clases.
Ms del 28% de los miembros de esta clase proceden de las clases
trabajadoras (clases VI y VII).
A partir de estos datos resulta difcilmente sostenible la
tesis del cierre. En cualquier caso, los defensores del cierre se


373
J. Goldthorpe y C. Llewellyn, "Class mobility in modern
Britain: Three thesis examined", Sociology, 11, 2, 1977.



refieren a un grupo ms reducido que la clase I de Goldthorpe. Las
sociedades modernas suelen legitimarse con la promesa de que todo
el mundo, si media el esfuerzo necesario, puede alcanzar la cima.
Sin embargo, esta es una idea bastante peregrina. Los puestos de alto
status o nivel de renta son escasos por definicin. Giddens
374
citaba
el caso britnico donde para una poblacin de 55 millones de
habitantes no ms de dos o tres mil personas pueden llegar a ser
directores de una de las 200 mayores empresas. Por otro lado, por
mucho que se insista en la idea del esfuerzo, la herencia o
simplemente el hecho de haber nacido en tal familia o tal ambiente
social condiciona notablemente el futuro profesional. No obstante,
Goldthorpe reprocha a los defensores de esta postura su falta de
precisin emprica para demostrar su tesis.
(b) La tesis de la zona de amortiguacin. Esta tesis plantea los
siguientes puntos: (i) los hijos de los trabajadores manuales
cualificados (clase VI) tienen mayores posibilidades que los hijos
de los trabajadores semi-cualificados o no cualificados (clase VII)
de alcanzar ocupaciones no manuales, y si las alcanzan sern
mayoritariamente ocupaciones que se encuentren en la base de la
jerarqua de las ocupaciones no manuales; y (ii) las posibilidades
de que los hijos de quienes ocupan posiciones bajas no manuales
(empleados, vendedores, supervisores, pequeos burgueses, etc.)
terminen por desempear trabajos manuales son mucho mayores que las
de los hijos cuyos padres ocupan las posiciones altas no manuales,
y tal movimiento les llevar normalmente a la clase VI (trabajadores
manuales cualificados) en lugar de a la clase VII.
Los datos prueban una fuerte tendencia o a la inmovilidad o
a la movilidad de pequeo recorrido por parte de aquellos cuyos
padres proceden de la clase VI o VII. En cualquier caso, habra que
calibrar el hecho de ms de un 15% de aquellos cuyos padres
pertenecen a la clase VI y VII terminan por pertenecer a las clases
I y II o que cerca del 20% de aquellos cuyo padre pertenece a la clase
VI acaban en las clases VI y VII.


374
A. Giddens, Sociologa, Madrid, Alianza, 199*.



(c) La tesis del contra-equilibrio. Aqu entra en juego la movilidad
a lo largo de la vida o intrageneracional. Esta tesis afirma que,
debido a la extensin de la educacin, las posibilidades de
experimentar movilidad ascendente a lo largo de la vida laboral son
menores. Es decir, el nivel de entrada se convierte prcticamente
en definitivo.
Para probar la validez de esta tesis Goldthorpe compara la
clase actual del entrevistado en 1972 y su primera ocupacin para
el caso de que su padre perteneciera a las clases I y II o a las clases
III y IV, diferenciando adems entre aquellos entrevistados nacidos
entre 1908 y 1927 y los entrevistados nacidos entre 1928 y 1947 (con
ello se pretende medir el influjo de la mayor extensin de las
credenciales educativas para los nacidos en este periodo). Si la
tesis del contra-equilibrio fuera cierta tendramos que
encontrarnos con una mayor proporcin de entrada directa en la clase
de servicio entre los entrevistados ms jvenes y una menor entrada
de personas que proceden de otras clases. Los datos confirman un
mayor nivel de entrada en la clase de servicio para los ms jvenes
(un 42% frente a un 25% para los mayores), pero desmienten
parcialmente la idea de un menor acceso indirecto (del 27% para los
ms jvenes y del 36% para los mayores). Si realizamos la misma
operacin, pero esta vez referida a las clases III y IV, el acceso
indirecto est prcticamente equilibrado (del 22% para los ms
jvenes y del 23% para los mayores).
Sin duda, la movilidad descendente es menos frecuente que la
ascendente. Por ejemplo en el caso del Reino Unido alrededor del 20%
de los hombres son mviles descendentes
375
. La mayor parte de la
movilidad descendente intrageneracional afecta a las mujeres.
Todava es frecuente, en el caso de estos ltimos, abandonar su
carrera profesional al tener hijos y al reincorporarse al mercado
de trabajo hayan descendido varios peldaos.

El estudio de la movilidad social presenta varios problemas.
Por ejemplo, no est claro si la movilidad desde los trabajos de


375
op. cit., p. 262.



cuello azul a los de cuello blanco se define siempre correctamente
como ascendente. Los trabajadores cualificados de cuello azul
pueden tener mayores ingresos salariales que los cuello blanco.
Adems las ocupaciones de cuello blanco, especialmente las
administrativas, se han visto sometidas a un serio proceso de
descualificacin consecuencia de la automatizacin.
En los estudios de la movilidad intergeneracional se plantea
la cuestin de si el momento en el que se efecta la medicin es el
adecuado. El padre puede estar experimentado un proceso de movilidad
social cuyo resultado final puede contrariar sensiblemente los
datos obtenidos en un momento dado.
9.2. CONSECUENCIAS DE LA MOVILIDAD SOCIAL.
Aunque es evidente que la cantidad de la movilidad social est
determinada en gran parte por los cambios estructurales ms o menos
uniformes de las sociedades industrializadas y que, en
consecuencia, es aproximadamente la misma en todas las sociedades,
debe hacerse hincapi en el hecho de que las consecuencias de la
movilidad social han sido sumamente diversas. Por tomar un ejemplo
extremo
376
: si un negro en Surfrica obtiene una posicin no manual,
se constituye en candidato inmediato para un puesto de liderazgo en
algn movimiento de protesta de izquierda. Pero si un norteamericano
blanco procedente de una familia de clase obrera efecta el mismo
movimiento, se hace por lo comn poltica y socialmente conservador.
Quizs la clave de estas distintas actitudes se encuentre en lo que
se demoniman discrepancias de status, es decir, el hecho de ser poco
frecuente que un negro ascienda en la jerarqua social en el caso
de la sociedad surafricana lo convierte en alguien que tiene mayor
facilidad para percibir las desigualdades e injusticias que afectan
a otros miembros de su raza.
En lo que se refiere a las dimensiones psicolgicas de la
movilidad social, los escasos estudios realizados muestran que las
discrepancias de status pueden provocar dificultades para el ajuste
personal, debido a que la elevada autovaloracin en una esfera de
la vida est en conflicto con una pobre autovaloracin en otra.


376
Tomado de Lipset y Bendix, op. cit.



Durkheim, por ejemplo, sugiri que tanto la movilidad social
ascendente como la descendente redundan en un incremento de los
ndices de suicidios al aumentar el nmero de personas que se
encuentran en una situacin anmica, en la que no saben cmo
reaccionar ante las nuevas normas. Algunos estudios sobre
enfermedades mentales indican que en EE.UU. las personas que
ascienden socialmente son ms susceptibles de sufrir trastornos
mentales que las no mviles. Por lo comn la movilidad social entraa
consecuencias destructivas para la estructura de los grupos
primarios.
Tradicionalmente se ha pensado que las personas que
experimentan movilidad social ascendente o descendente tienden con
mayor frecuencia que los estacionarios a ser apticos, a abstenerse
de votar y a mostrar un inters poltico poco pronunciado.
Inversamente, cuanto ms homogneo es el medio poltico que rodea
a una persona, tanto ms decididamente estar en condiciones de
implicarse polticamente.
Normalmente se ha considerado que quienes experimentan
movilidad social descendente es ms probable que mantengan lealtad
a su clase de origen, a diferencia de lo que ocurre con los que
experimentan movilidad social ascendente. Si las clases bajas son
ms bien de izquierdas, entonces tanto los mviles ascendentes como
los descendentes tendern a ser conservadores.
Son tres los tipos de argumentos que explican esta asimetra.
El primero es que la gente prefiere adoptar una identidad ms
prestigiosa, es decir, la gente que asciende desde la clase obrera
prefiere identificarse con su clase de destino.
Una segunda posibilidad es que la movilidad ejerza un efecto
indirecto sobre las actitudes polticas a travs de su influjo sobre
los contactos personales. Los individuos mviles tendrn contacto
con personas de su clase de origen y de su clase de destino. Si la
gente prefiere los status altos, tender a mantener mayor nmero de
contactos con personas de status alto en detrimento de los de status
bajo. Esta interpretacin considera que las identidades polticas
son resultado de contactos sociales. Lipset y Bendix sealaban que
los miembros estables de una clase sern escasamente propensos a
asociarse con advenedizos, de tal manera que los mviles ascendentes



no tendrn ms remedio que seguir relacionndose con los miembros
de su clase de origen. Este rechazo de status es ms fuerte en Europa
que en los Estados Unidos, de modo que los mviles ascendentes
europeos difcilmente adoptarn las ideas polticas de su clase de
destino. Los datos disponibles muestran que en los Estados Unidos
los mviles ascendentes tienen las mismas preferencias partidarias
que los componentes de su clase de destino, a diferencia de lo que
ocurre en Europa.
Una tercera explicacin es que los efectos del origen y del
destino puede variar en funcin de la naturaleza de la socializacin
en distintas clases sociales. Algunos grupos sociales pueden tener
una fuerte cultura que crea un carcter distintivo a los
advenedizos. Este sera el caso, por ejemplo, de las escuelas de
lite, las cuales integran a los mviles de clase baja en las pautas
culturales de la clase alta.
Los datos que maneja Weakliem
377
ponen en duda la afirmacin
de que la movilidad social ascendente beneficie a la derecha
poltica. El hecho de apoyar a un partido socialista puede ser ms
bien una opcin instrumental que una declaracin de identidad.
Lo mismo se detecta en los estudios compilados por Turner
378
.
Aqu se presentan los resultados de un estudio llevado a cabo por
miembros de la Asociacin Internacional de Ciencia Poltica y su
Comit Investigador sobre Opinin Pblica comparada controlando el
periodo que va desde 1955 a 1984. Los datos muestran que no hay ningn
efecto regular o consistente de la movilidad sobre las actitudes
polticas.



377
D.L. Weakliem, "Does Social Mobility Affect Political
Behaviour?", European Sociological Review, 8, 2, 1992.

378
F.C. Turner, "Social Mobility and Political Attitudes in
Comparative Perspective", en F.C. Turner (ed.), Social Mobility and
Political Attitudes. Comparative Perspectives, Londres,
Transaction Publishers, 1992.