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ISBN 978-987-657-126-5 1

CRUCES Y ENCRUCIJADAS EN AL CIELO SOMETIDOS DE REYNALDO


GONZLEZ

BRAVO HERRERA, Fernanda Elisa
CONICET INSOC. Argentina.

Sin libertad, hasta el aire que se respira duele.
Al cielo sometidos, Reynaldo Gonzlez

Fue con la novela Al cielo sometidos -Premio Italo Calvino 2000, Premio Nacional de
la Crtica Literaria 2001 y Premio de la Academia Cubana de la Lengua 2005- que Reynaldo
Gonzlez regres a la ficcin, despus de varias dcadas en las que escribi ensayos casi
exclusivamente. Dentro de la produccin de este escritor cubano, este texto marca, por otro
lado, un cambio en su escritura, ya que en esta novela, la tradicin de la picaresca se entrelaza
con el Barroco de Indias, proponindose fundamentalmente una experimentacin con el
lenguaje inserta en la modalidad de la nueva novela histrica. Es importantsimo, por todo
esto, el trabajo de documentacin previo a la escritura de la novela, desarrollado durante
varios aos segn las declaraciones del autor en diferentes entrevistas. Este trabajo de
investigacin no solo le permiti re-construir la sociedad espaola de fines del siglo XV, sino
fundamentalmente registrar, re-crear, sin caer en el pastiche, el lenguaje de esa poca,
inscripto en las actas inquisitoriales, las escrituras annimas, las cantigas marineras, el
refranero, las capitulaciones, las correspondencias.
De esta manera el cruce de la picaresca, de las Crnicas de Indias, del Barroco
gongorismo y del Neobarroco permite trazar la historia de dos pcaros, Antonio el de
Extremadura, tahr hijo de converso, y Antonio el de vila, hijo de cristiano viejo pobre,
refugiados en un prostbulo, enmascarado como convento, del puerto de Palos, embarcados
con Coln en su primer viaje y vctimas, hasta el final, de una sociedad represiva y rgida. Al
cielo sometidos es, pues, el relato de la marginalidad y de la bsqueda de la libertad, utopa
que se revela fatal en una sociedad rgidamente dogmtica y represiva.
De esta forma, el texto acta no solamente como re-escritura de la intra-historia, sino
tambin, desde la modalidad de la nueva novela histrica, como clave de lectura del presente
que, desde el pasado, denuncia los instrumentos sociales de dominacin, por lo que la
reconstruccin histrica o la visin del pasado se realiza en funcin de las necesidades del

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presente (Ansa, 1997: 115). La historia de los dos pcaros se lee, entonces, siguiendo el
enfrentamiento entre los mecanismos de regulacin y control social y las diferentes estrategias
de resistencia de los sujetos marginales, que operan fuera de la norma (Araujo, 2003). Esta
resistencia se construye alrededor de la bsqueda de una libertad amplia que escape de la
divisin entre lo permitido y lo prohibido (Foucault, 1994). En ltima instancia, Al cielo
sometidos es una fbula sobre el poder, la libertad y la utopa, desde el conflicto de la
alteridad y, como tal, una historia ejemplar que permite reflexionar sobre la relacin del sujeto
con el otro, en las diferencias y coincidencias, y sobre la conformacin del sujeto desde la
Ley.
La escritura, de esta manera, propone una versin, no mimtica, de las contradicciones
y los conflictos sociales que se formalizaron a fines del siglo XV, a partir de eventos que
marcaron histrica y culturalmente Espaa y con ella el descubrimiento y la conquista de
Amrica. La unificacin de Espaa, la expulsin de los moros y de los judos, el mito de la
pureza de sangre, la misin polticamente trascendente de un pueblo a travs de la religin, la
imposicin de una nica fe y el control por parte de la Inquisicin constituyen el tejido
simblico e ideolgico de un proyecto imperial sobre el cual se modelizan el estatuto de
poder, las mentalidades y el contexto socio-cultural operantes durante el proceso de conquista
de Amrica. La reconstruccin histrica de Al cielo sometidos acta entonces como
indagacin sobre el proceso de formacin y consolidacin de una estructura ideolgica de
sometimiento y cualificacin de los sujetos y de organizacin poltica que se extendi luego
en Amrica, determinando la conquista y el encuentro con el Otro.
La tensin social de este proceso de estructuracin ideolgica se condensa en la
historia de los dos Antonio quienes, huyendo de la marginalidad y del hambre, se refugian en
un prostbulo regenteado por doa Remigia, una prostituta retirada con inspiraciones
religiosas. La va de escape se revela intil frente al control de la Inquisicin aunque el burdel
se enmascare como convento de redencin de jvenes mujeres y no obstante doa Remigia
acte como una beata y luego se sienta una iluminada.
El burdel se conforma como espacio complejo y contradictorio que rene elementos
opuestos: por una parte la sensualidad y la sexualidad, por otra la religiosidad con trasportes
msticos, es decir, cuerpo y alma, tierra y cielo, pecado y salvacin. La libertad y la

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trasgresin que lo caracterizan, finalmente se trasforman en causa de su cada y de su ruina. El
prostbulo no es solamente el cronotopo (Bajtin; 1989) que condensa la tensin entre el poder
y la resistencia y funciona como sntesis distanciada y sesgada de un tiempo y de una
sociedad en encrucijada histrica, sino tambin es, considerando la estructura de la novela, el
centro que relata el antes y el despus del viaje de fuga de los dos Antonio.
Efectivamente, la novela se organiza, segn un criterio arquitectnico, en un Prtico
seguido por cuatro partes sin ttulos solo numeradas y finalmente un bside. Tanto el
prtico como el bside remiten a la arquitectura religiosa y designan partes de un templo: el
prtico indica el sitio cubierto y con columnas delante del edificio; el bside, la parte
abovedada y semicircular del templo, situada en la fachada posterior. De esta manera se
reafirma la estructura arquitectnica de la novela, que se identifica, a travs de estos
elementos, como una iglesia que, sin embargo, tiene en su interior un prostbulo. Esta
desacralizacin denuncia la hipocresa y la rigidez de una sociedad y de una religiosidad
apoyadas en el terror y en la violencia. El espacio de la novela est constituido por una
iglesia-burdel y su movimiento temporal juega con diversos planos en los que se
entrecruzan tambin diferentes mundos, el de Espaa y el las Indias, declinadas estas ltimas
bajo el signo de la Utopa.
Los dos Antonio, segn la tradicin de la picaresca, se conforman como sujetos
marginales que se definen en relacin con el viaje, el camino y con los espacios perifricos de
la ciudad. El viaje a las Indias -motivo recurrente de la picaresca, basta recordar el final de La
vida del Buscn de Quevedo o El camino de Santiago de Alejo Carpentier- articula la utopa
de los pcaros y la bsqueda de libertad como resistencia al poder. El viaje a las Indias de Al
cielo sometidos se entrecruza con el de El Buscn y el de El camino de Santiago que
funcionan como intertextos. La voluntad de mejorar suerte mudando mundo y tierra
(Quevedo, 1994: 114), es decir, pasando a Indias que se anuncia al final de El Buscn y que
sintticamente se enuncia como fallida opera tambin en la conclusin de Al cielo sometidos.
Ahora bien, mientras Quevedo sostiene que nunca mejora su estado quien muda solamente
de lugar, y no de vida y costumbres (Quevedo, 1994: 114), la desgracia de los dos Antonio,
luego de su viaje a Indias, no depende solamente de la persistencia de una libertad sexual
vivida como resistencia, sino fundamentalmente de la continuidad y extensin de un sistema

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de control y de represin que finalmente los alcanza. El mudar espacio, tanto en El Buscn
como en Al cielo sometidos, no conlleva una trasformacin del hacer, sea de quienes tratan de
ejercer la resistencia sea del centro que impone la norma. El esquema social, las tensiones, las
contradicciones y los conflictos sociales se trasladan y reproducen en Indias, negndole con
ello la posibilidad de construir en ese nuevo espacio una sociedad diferente y, por tanto,
concretar la Utopa de libertad buscada por los dos pcaros.
Es importante recordar que en La espaola inglesa Cervantes presenta a Indias como
un espacio utpico de redencin y rescate luego de las desgracias y lo define como comn
refugio de los pobres generosos (Cervantes, 1979: 81). La voluntad de mudar manera de
vida de un pcaro y el viaje a Indias tambin estn presentes en otra novela ejemplar de
Cervantes, El celoso extremeo. Esta novela inicia, justamente con el viaje a Indias de un
hidalgo de Extremadura, hijo prdigo que luego regresa a Espaa. Las Indias son, en esta
novela, como en los textos anteriormente citados, el remedio para los muchos perdidos
(...), refugio y amparo de los desesperados de Espaa, iglesia de los alzados, salvoconducto de
los homicidas, pala y cubierta de los jugadores a quien llaman ciertos los peritos en el arte,
aagaza general de mujeres libres, engao comn de muchos y remedio particular de pocos
(Cervantes, 1995: 99).
El engao y la mentira son valores que encontramos en relacin con el viaje a Indias
en El camino de Santiago de Carpentier y en Al cielo sometidos. El viaje a Indias en estos
textos es anunciado como un espectculo, en medio de saltimbanquis y farsantes, con
proclamas que, a travs de exageraciones e hiprboles, construyen un discurso carnavalesco y
utpico de abundancia (Bajtin, 1990). La proclama del viaje a Indias de los textos de Alejo
Carpentier y de Reynaldo Gonzlez recupera el lenguaje popular de la plaza pblica, en la
presentacin utpica de un mundo en el que los caminos estn empedrados de oro, las
piedras son perlas, de la maana a la noche crecen la nuez moscada, el clavo y la pimienta
(Gonzlez, 2002: 256). La proclama de la expedicin a Indias es definida en Al cielo
sometidos como una farsa, comedia salida de corral, algaraba sin sentido (...), una corte de
mentiras en un retablo donde la cruz sustitua a la media luna, simulacin del intercambio
entre la cristiandad y los brbaros (Gonzlez, 2002: 256). La representacin imaginaria de

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este espacio se construye, por todo esto, desde la utopa, como destino de promisin (...),
donde el oro colgaba de los rboles, los ros eran miel derramada (Gonzlez, 2002: 105).
El viaje a Indias en El camino de Santiago de Carpentier, incluido en Guerra del
tiempo y otros relatos, no estructura solamente el relato sino el universo simblico del
recorrido profano y religioso del pcaro. En este cuento, el movimiento circular del viaje de
Espaa a Indias y nuevamente a Espaa definido por algunos crticos como en espiral-
implica una va de fuga que, paradjicamente, se cierra sobre s misma, creando una lnea de
continuidad, desde el fantstico, entre el camino de peregrinaje religioso a Santiago de
Compostela y el viaje de perdicin a las Indias. El desplazamiento circular se repite, en cierta
forma, en Al cielo sometidos, ya que los dos pcaros regresan a Espaa, pero sobre todo,
porque tanto el Prtico como el bside de la novela se ubican en Indias.
La fuga se produce, sin embargo, dramticamente en la novela de Reynaldo Gonzlez
con la muerte de Antonio el de Extremadura, cuyo cuerpo carga el otro Antonio, mientras
escapa corriendo en una isla, luego de haber asesinado a su compaero, cumpliendo su pedido
y sabiendo que con su suerte iba la suya, libertad y condena (Gonzlez, 2002: 287). El viaje
a Indias entonces viene signado por la muerte y con esto se evidencia que solamente con la
muerte los marginales consiguen la libertad y que el viaje a Indias es sin regreso. La
estructura de la novela, presentada metafricamente como un templo a partir de los paratextos
que remiten a la arquitectura religiosa, indica, por otra parte, la imposibilidad de la libertad en
una sociedad que encierra en un edificio dos sujetos que desean vivir en una isla, sin
ataduras. Los dos Antonio se mueven, narrativamente, entre el Prtico y el bside, aun
cuando el espacio abierto de la isla a la cual llegan Coln y su tripulacin abran y cierren
la novela. Lo profano y lo religioso se cruzan en estas partes del texto, pues, como ya se ha
dicho, los ttulos de los paratextos aluden a las partes de un templo, mientras el espacio que se
presenta es el utpico y voluptuoso de un Paraso Perdido, un mundo reducido a aquella
costa cariciosa, a su fondo de palmeras estremecidas por suaves vientos, al habla tenue de la
mujer y al olor del salitre (Gonzlez, 2002: 12).
El desplazamiento fsico de los dos pcaros de Al cielo sometidos no responde a la
voluntad de ascenso socio-econmico sino a la necesidad imperante de huir de una sociedad
en la que el control y el castigo se conforman como una amenaza inminente. No se trata,

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entonces, de una crtica a la inmovilidad social, sino de una denuncia a los dogmatismos, a la
intolerancia, a la rigidez y, finalmente, de la bsqueda de libertad de la tirana de amos que
por leyes distribuyen desprecio (Gonzlez, 2002: 281). El valor que estos dos pcaros
persiguen no est, por tanto, vinculado con el dinero, con el hambre o con el ascenso social,
sino con la liberacin del pudor y de la pena, tal como lo enuncia Antonio el de Extremadura:
Lo he pensado y estoy decidido: echar mis das sin los martirios que hasta hoy me marcaron
el paso, nadie medrar a mis costes, aunque me condene a la pobreza quiero ma la paz de
estos verdores (Gonzlez, 2002: 281). As, este texto propone una novedad con respecto al
dinero, ya que ste no se presenta como el objeto del deseo del pcaro, por lo que su
configuracin como nivelador de honra desaparece y con l la tensin de las relaciones
sociales en torno al problema del honor y de la honra y al ascenso material. El desplazamiento
socio-cultural de los dos pcaros de Al cielo sometidos no responde a la exigencia individual
de un rescate econmico en una sociedad sin moral, sino a la urgencia de sobrevivir y escapar
de una red opresiva de negacin de la alteridad.
El ttulo de la novela, por otra parte, funciona como ndice que denuncia la imposicin
y los mecanismos e instrumentos de dominacin a travs de la religin. El control de los
cuerpos y el espectculo de los castigos evidencian la red de poder impuesta con el discurso
religioso y entrecruzada con el proyecto poltico, la religin como tortura y como negacin de
la alteridad, del otro interno el moro, el judo- expulsado. Esto es denunciado por Antonio el
de Extremadura cuando dice al otro Antonio, su alter ego: Vivimos das de odio, pero
debemos agradecerlos como si nos dieran el cielo. Cualquier sermn de prroco vale ms que
el hombre al que intentan redimir (Gonzlez, 2002: 254), Cuestin de fe, dicen. De
ganancia y despojo, digo yo (Gonzlez, 2002: 255). El mundo se presenta invertido, desde
una perspectiva anticlerical: la religin no salva sino condena y la fe enmascara el dinero y la
corrupcin, el sometimiento al cielo no es conducirse segn principios trascendentes, sino
sujetarse al poder de la Iglesia como institucin que contribuye a crear un Imperio. El
fanatismo religioso, sostenido por la Inquisicin, encubre intereses econmicos individuales,
por una parte: Ms que proponer un credo que sacar al hombre de sus miserias debieron
hablar del caudal de los empapelados (Gonzlez, 2002: 254). Y por otra parte, sostiene
intereses polticos, dirigidos a la expansin imperial: Quienes empleaban a los judos en

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menesteres de usura, enredaron sus cuentas (...) Inventaron incordios para quitarse de encima
al fiador, arrasaron las aljamas, al crimen sumaron la ingratitud porque dinero judo
dispusieron para sus guerras (Gonzlez, 2002: 255).
En esta encrucijada histrica, la expedicin de Coln responde a los intereses de la
Corona tanto como la Gramtica de Nebrija, la expulsin de los moros y la persecucin de los
judos llevada adelante por la Inquisicin. El relato del Hidalgo, que presenta la figura de la
reina Isabel y el encuentro de sta con Coln, delinea la poltica de cruzada contra el Islam y
contra la hereja que haba engendrado corruptelas, hbitos contrarios a la reunificacin
(Gonzlez, 2002: 127), demostrando la continua mezcla entre lo po y lo profano.
El sueo se volvi pesadilla (Gonzlez, 2002: 254) dice Antonio el de Extremadura
y esta frase sintetiza y condensa la narracin de esta novela en la que la utopa de la libertad
de los dos pcaros, a travs del viaje a las Indias y de la sexualidad sin culpas, sea desde la
prostitucin o la homosexualidad, se desarma completamente, al someterse a la Ley. La fuga
de Antonio el de vila, cargando a su compaero muerto, a su alter ego, a su otro yo, no es
ms que una metfora de una sociedad que busca huir de s misma y de sus numerosas
muertes simblicas, en pos de mtiples utopas que se revelan, justamente utopas. La libertad
que se consigue con la muerte del otro o con la propia muerte muestra que dicha libertad es
dolorosa y, en cierta medida, imposible. Estas marcas resaltan las contradicciones y los
contrastes de una sociedad que aspiraba a la trascendencia religiosa y que polticamente se
adjudicaba una misin salvfica. La Espaa inquisitorial de fines del siglo XV funciona como
una mscara que oculta y revela la instrumentalizacin de la fe, la intolerancia, las redes de
sometimiento, la corrupcin.
La novela de Reynaldo Gonzlez, inscripta en la tradicin de la picaresca y de la
nueva novela histrica, re-escribe entonces la problemtica de la represin, silenciada o
tratada en elipsis por la literatura del Siglo de Oro, posibilitando con ello su actualizacin y su
lectura metafrica desde el presente.

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