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Glaubenssachen

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Sonntag, 24. November 2013, 08.40 Uhr



Gibts den Himmel nur fr Frauen?
Eine Kontroverse zwischen Goethe und Sokrates
Von Hans-Conrad Zander






Redaktion: Florian Breitmeier
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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Manche machen sich lustig ber den deutschen Stammtisch. Zu Unrecht. Ein gutes
Stammtischgesprch ist etwas Klassisches. Auch wenn man frher nicht Stammtisch-
gesprch gesagt hat, sondern, einfacher und gediegener, Tischgesprch. Denken Sie
nur an die klassischen Tischgesprche mit Goethe, die uns sein geprfter Haus- und
Seelenfreund Eckermann getreulich aufgezeichnet hat.

Es ist der 25. Februar 1824 und Goethe kommt zu Tisch in fabelhafter Laune. Das, so
meint Eckermann, liege daran, dass gerade die neuesten Zeitungen hereingebracht
worden seien. Lebhaft freut sich Goethe ber die franzsischen Siege in Spanien und
bedauert die Jugend, die, anders als er mit seinen 65 Jahren, keinen berblick mehr
hat ber die weltgeschichtlichen Ereignisse.

Auch literarisch sei die Jugend nicht mehr auf der Hhe. Die jungen Englnder zum
Beispiel, meint Goethe, seien durch Shakespeares wuchtige Sprache berfordert. Es
wrde ihn nicht wundern, wenn nchstens ein sprachlich entschrfter Family-
Shakespeare herauskme.

Wie wird es weitergehen, das klassische Gesprch in Weimar? Aber das wissen Sie
doch: Wenn der Stammtisch durch ist mit der Politik und mit der Kultur, dann kommt
er unweigerlich, damals wie heute, auf die Religion. Und da ist es pltzlich aus mit
Goethes fabelhafter Stimmung bei Tisch.

Was er nicht schon alles habe ausstehen mssen von Leuten, die an den Himmel
glauben und an die Unsterblichkeit der Seele! Von Weibern vor allem, wrtlich: von
dnkelhaften, von dummen Weibern, die ihn regelrecht ins Gebet genommen
htten, wie er es denn mit dem Himmel halte und mit der Unsterblichkeit. Natrlich
kme er selber gern in den Himmel, nur hoffe er sehr, dass er im Himmel niemals
jenen Frauenzimmern begegnen werde, die ihm auf Erden dauernd etwas vom Himmel
erzhlt htten. Goethe wrtlich:

Die Beschftigung mit Unsterblichkeitsideen ist fr vornehme Stnde und besonders
fr Frauenzimmer, die nichts zu tun haben. Ein tchtiger Mensch aber, der schon hier
etwas Ordentliches zu sein gedenkt und der daher tglich zu kmpfen und zu wirken
hat, lt die knftige Welt auf sich beruhen und ist ttig und ntzlich in dieser. Ferner
sind Unsterblichkeitsgedanken [etwas] fr solche, die in Hinsicht auf Glck hier nicht
zum besten weggekommen sind ...

Klingt mnnlich, klingt tchtig, klingt rstig, finden Sie nicht? Klingt so zupackend und
lebensbejahend, wie erfolgreiche Huslebauer in den Prospekten deutscher Bau-
sparkassen in die Welt gucken. Der deutsche religise Stammtisch auf seinem
klassischen Hhepunkt, das ist Goethe.

Und wie das an Stammtischen so ist: Auch Goethe hat gewiss, wenn er ber die
Religion sprach, mal dies, mal jenes gesagt. Wenn er aber deutlich sein wollte, dann
hat er ganz einfach bekannt, zur Religion habe er Ansichten wie ein alter Heide.
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Wie ein alter Heide? Hier irrt Goethe.

Ein neuer Heide war er gewiss. Aber ein alter Heide? Wenn es um die Seele geht, um
den Himmel und um die Unsterblichkeit, dann muss sich Goethe sagen lassen, dass er
mit seinen Meinungen in krassem Gegensatz steht zu jenen echten alten Heiden, die
ihm doch sonst klassisches Vorbild waren. Von Sokrates bis Cicero waren sie der Auf-
fassung, dass es nichts Mnnlicheres gibt als ein Gesprch ber die Unsterblichkeit,
nichts Tchtigeres als einen Mann, der sein Leben hinordnet auf die ewige Seligkeit.

Keiner ist weiser als Sokrates, hat die weiseste aller Frauen gesagt, die Pythia von
Delphi. Und keiner hat so intelligent, so tiefgrndig, so weise wie Sokrates ber die
Unsterblichkeit der Seele gesprochen, ber, wrtlich so, das Glck im Hades. Gewiss
nicht jedem sei dieses Glck nach dem Tod beschieden, wohl aber dem tchtigen
Mann. In nicht weniger als vier Dialogen hat Platon festgehalten, was Sokrates alles
gesagt hat ber das ewige Leben.

Phaidon ist der Titel jenes letzten Gesprchs ber die Unsterblichkeit, das Sokrates
mit seinen Jngern im Gefngnis von Athen gefhrt hat, zum Abschied unmittelbar vor
seiner Hinrichtung. Verstndlich, dass da auch eine Frau dabei sein wollte. Seine
eigene Frau. Auf dem Arm trug sie seinen jngsten Sohn. Sanft schickte Sokrates sie
weg: Schau, Kriton, dass sie gut nach Hause kommt! Ein echtes Gesprch ber die
Unsterblichkeit muss ein Gesprch unter Mnnern sein.

Und wie das so ist, bei Gesprchen unter echten Mnnern, da nimmt keiner ein Blatt
vor den Mund. Mein Sokrates, hlt ihm zum Beispiel sein Jnger Kebes entgegen,
das Los der Seele weckt in den Menschen grosse Zweifel, dass sie vielleicht, getrennt
vom Leibe, nirgends mehr bestehe, vielmehr am gleichen Tag, an dem der Mensch
sein Leben endet, zerstrt wird und vergeht ...

Und so, ganz unverblmt, nacheinander alle denkbaren Argumente gegen jenes Glck
im Hades, von dem Sokrates berzeugt ist. Alle Argumente? Nein. Eines nicht. Dass
der Glaube an ein ewiges Leben ein fauler Trost sei fr Zukurzgekommene, fr
Schwchlinge und, halt eben, fr das schwache Geschlecht, dieses klassische
Argument des neuen Heiden Goethe, bei den alten Heiden jedenfalls kommt es nicht
vor.

Liegt das vielleicht daran, dass dieses Argument in Sokrates persnlicher Gegenwart
absurd geklungen htte? Hat er nicht an Zivilcourage jeden andern in Athen ber-
boten? Hatte er sich nicht auf den Feldzgen der Athener ausgezeichnet durch
beispielhafte Tapferkeit? Blickte er nicht jetzt, mit siebzig, auf ein erflltes Leben
zurck? Vom Steinmetz hatte er es gebracht zum philosophischen Lehrer der besten
jungen Kpfe Griechenlands. Was brauchte ein Sokrates faulen Trost? Was brauchte
ein Sokrates Kompensation im Himmel?

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Die letzten Worte eines Sterbenden galten den Alten als ausserordentlich wichtig.
Whrend der Sklave schon den Schierlingsbecher anrhrt, sagt Sokrates seinen
Jngern sein kostbares letztes Wort: ko ko.

Grossartig ist das Wagnis des Glaubens an die Unsterblichkeit. Natrlich ist es ein
Wagnis, weil nur die philosophische Einsicht dafr spricht, nicht die Gewissheit der
Erfahrung. Und natrlich wird sich, wer auf Erden schlecht gelebt hat, vor diesem
Wagnis drcken. Ausweichen wird er in die Hoffnung, dass er fr sein Leben keine
Rechenschaft abzulegen habe, weil er im Sterben ja doch eingehe in den allgemeinen
Tod. Anders der Tchtige. Mutig wird er das Wagnis der Unsterblichkeit eingehen.
Denn herrlich ist der Kampfpreis, die Hoffnung gross. Also sprach Sokrates, der alte
Heide. Und ohne Zittern, ohne Zgern trank er das Gift zur Neige aus.

Krftiger noch, entschiedener waren die alten rmischen Heiden. Cato der ltere, so
berichtet Cicero, war ihnen Inbegriff der Mnnlichkeit - und somit Inbegriff des
Glaubens an die Unsterblichkeit.

Als Bauernsohn geboren, war Cato aufgestiegen zu einem der erfolgreichsten Feld-
herren, Staatsmnner und Schriftsteller Roms. Und blieb doch Bauer bis zu seinem
Tod. Als echter alter Rmer hat er die griechischen Philosophen geringgeschtzt. Vier
sokratische Dialoge ber die Unsterblichkeit? Quid multa? fragt sich der Alte Cato,
Warum so viele Worte? Ihm genge es, jetzt mit 84 Jahren, ber seinen Bauernhof zu
gehen, um sich klarzuwerden ber seinen eigenen Tod - und ber seine eigene
Unsterblichkeit.

Der Tod sei das Natrlichste der Welt. Wie sich die reife Frucht selbstverstndlich vom
Baum lst, genau so natrlich stirbt der alte Mensch. Wenn aber jetzt einer komme
und behaupte, dass sich die Seele des Menschen beim Tod in nichts auflse, so
beweise das nur, dass er nicht begriffen hat, wozu wir auf Erden sind. Cato wrtlich:

Dies ist mein Glaube: Die unsterblichen Gtter haben die Seelen in menschliche
Krper eingepflanzt, damit wir die Erde in unsere Obhut nehmen und, hinschauend auf
die Ordnung der himmlischen Welt, eben jener Ordnung in unserem eigenen Leben
unbeirrbar nachleben.

Aus Catos Latein in Goethes Deutsch umgesetzt: Die Berufung, auf Erden ver-
antwortungsvoll und tchtig zu leben, und die Berufung zur Unsterblichkeit gehren
untrennbar zusammen. Denn der Auftrag, die Erde in Obhut zu nehmen, kommt dem
Menschen von den Gttern, und so kehrt er selbstverstndlich, und sei es nur um
Rechenschaft ber sein irdisches Tun abzulegen, zu den Gttern zurck.

Und jetzt die Frage aller Fragen: Was ist eigentlich geschehen zwischen dem alten
Heiden Sokrates, dem alten Heiden Cato und dem neuen Heiden Goethe? Wie war es
mglich, dass sich die Vorstellung vom Himmel und von der Unsterblichkeit der Seele
aus dem mnnlichsten aller Wagnisse gewandelt hat zur weiblichsten aller
Trstungen?
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Geschehen ist, durch zwei Jahrtausende, das Christentum. Das ist, verglichen jeden-
falls mit dem Judentum und mit dem Islam, die weiblichste aller Religionen. Man
braucht nicht feministische Theologin zu sein, die Lektre des Lukas-Evangeliums
gengt, um zu erkennen, dass um Jesus Christus mehr Jngerinnen waren als Jnger.
Durch die ganze christliche Antike blieb das weibliche bergewicht im Christentum,
vielleicht deshalb, weil unsere Religion zuerst in den grossen Stdten ums Mittelmeer
herangewachsen ist. Und Grostdte waren schon damals der Ort, an dem sich Frauen
am besten entfalten konnten. Um den ersten grossen christlichen Theologen zum
Beispiel, um Origenes in Alexandrien, waren Hunderte von hochgebildeten und reichen
alexandrinischen Christinnen, genau jene Sorte frommer Frauen aus hheren Stnden,
die Goethe spter so auf die Nerven gegangen sind. Es scheint, dass sie Origenes nicht
auf die Nerven gingen.

Eine hnlich prominente Rolle wie Origenes in Alexandrien hat im christlichen Rom
der heilige Hieronymus gespielt. Fr alle Mnner mit schlechtem Charakter ist es
gewiss trstlich zu erfahren, dass einer wie Hieronymus heilig werden und somit in
den Himmel kommen kann. Der heilige Hieronymus hatte nmlich einen derart
schlechten Charakter, dass er quer durchs Rmische Reich, wo immer er hinkam, mit
allen andern Mnnern bsen Streit bekam. Schliesslich war er so verhasst und selber
so verbittert, dass er sich als Einsiedler zurckzog nach Bethlehem. Albrecht Drer hat
die Szene in einem berhmten Stich festgehalten: Hieronymus im Gehuse. Da
sehen wir Hieronymus in seinem Gehuse sitzen einsam und allein.

Einsam und allein? Hier irrt Albrecht Drer. Besser als mit christlichen Mnnern ist der
heilige Hieronymus mit frommen Frauen ausgekommen. Kaum hatte er sich nieder-
gelassen in seinem einsamen Gehuse, da schossen ringsum drei blhende Frauen-
klster aus dem Boden. Hunderte von heiligen Frauen, die den einen heiligen Mann
regelrecht eingekesselt haben.

So war das im Altertum und so ging es im Mittelalter weiter. Die beiden bedeutendsten
Orden aus jener Zeit, die Dominikaner und die Franziskaner, zhlen noch heute
zehnmal, ich wiederhole: zehnmal mehr Nonnen als Mnche.

Virgil, der grsste rmische Dichter, hatte sich seinen heidnischen Himmel noch,
hchst mnnlich, als Sportarena vorgestellt. Bei Dante, dem grssten christlichen
Dichter des Mittelalters, ndert sich das radikal. Wer anders knnte einen christlichen
Dichter durch den Himmel fhren als eine wunderschne Frau? Beatrice heisst sie:
die Seligmachende. Von Sport ist denn auch in Dantes Paradiso keine Rede mehr. Im
christlichen Himmel wird ausschliesslich gesungen. Es wird sehr schn gesungen.
Aber reicht das als ewige Beschftigung fr Mnner?

Wollen wir jetzt noch einen Blick hinauf tun ins Gewlbe der prachtvollen barocken
Kirchen Sddeutschlands? Je hher der Blick schweift, desto schner fllt sich die
Kuppel mit weiblichen Farben, Formen und Figuren. Und ganz zuoberst sie: die regina
coelorum, die Knigin der Himmel:
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Wunderschn prchtige,
Hohe und mchtige,
Liebreich holdselige
Himmlische Frau!

Mssen da nicht die jdischen, die muslimischen Schwestern vor Neid erstarren? Eine
solche berflle an Weiblichkeit entwickelt hat allein das Christentum.

Man wende nicht ein, dass die Frauen auch im Christentum nichts zu sagen hatten.
Gewiss hatten sie wenig zu sagen, doch gaben sie dafr umso mehr den Ton an. Nicht
nur in der Mystik und in der Frmmigkeit, sondern bis in den Kern der Dogmatik ist das
Christentum weiblich geprgt.

Was unser christliches Credo im Kern unterscheidet von den beiden verwandten
Religionen, ist die Gttliche Dreifaltigkeit. Dabei kann sich jeder unter Gott Vater und
unter Gott Sohn etwas vorstellen. Wer aber ist der Heilige Geist? Es ist das Verdienst
der feministischen Theologie, herausgefunden zu haben, dass die dritte Person des
christlichen Gottes zutiefst weiblich geprgt ist. Als Taube erscheint sie. Der Geist der
Liebe ist sie, der Geist, der heilt, der salbt und der, vor allem, trstet.

Komm, Trstergeist, kehr bei uns ein!: Dieses Lied haben wir, in meiner alten
schweizerischen Pfarrgemeinde, jeden Sonntag gesungen, whrend der Pfarrer
keuchend die vielen Stufen zur Kanzel emporstieg. Zu gleicher Zeit standen unter der
Kanzel, die Mnner alle auf und gingen, um sich die Trstung zu ersparen, ins
Wirtshaus gegenber. Wenn dann das Lied endete mit der Seele Salbung, hchstes
Gut, war der Pfarrer mit den Frauen und den Kindern allein. Erst wenn das Credo des
Kirchenchors machtvoll bis ins Wirtshaus zu hren war und somit die trstliche Predigt
zu Ende, kehrten die Mnner in die Kirche zurck.

So auch in manchen katholischen Gegenden Bayerns. Warum wollten sie sich die
Seele nicht salben lassen, die alten Schweizer, die alten Bayern? Vielleicht weil jeder
im Grunde ein kleiner Goethe war. Der Himmel? Das ist Seelensalbung fr Frauen und
fr Kinder.

Eine letzte Frage an Goethe selbst: Was ist eigentlich bei dieser Feminisierung des
Christentums aus der Mnnlichkeit geworden? Schande ber den, der diese Frage
auch nur stellt. Er verrt damit, dass er das wichtigste Buch der deutschen Literatur
nicht gelesen hat: Goethes Faust. Vom Anfang bis zum Schluss ist Faust, das heisst:
Goethe selbst, hin und hergerissen zwischen zwei Figuren: zwischen Gretchen und
Mephistopheles. Gretchen, die fromme Seele, die Weiblichkeit schlechthin. Dagegen
Mephistopheles, der kritische Geist, die Abenteuerlust, die hllische, die mnnliche
Frechheit. Im Himmel die Weiblichkeit, die Mnnlichkeit in der Hlle? Jedenfalls fllt
auf, dass die feministische Theologie heute sehr erfolgreich damit beschftigt ist, Gott
weiblich darzustellen, dass aber noch keine der christlichen Schwestern auf den
Gedanken gekommen ist, den Teufel genderneutral darzustellen.
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Mit dem Schluss von Faust II, so berichtet der getreue Eckermann, habe Goethe grosse
Mhe gehabt. Das wundert nicht. Als echter Mann htte er ja da, zusammen mit
seinem Mnnlichkeitsbetreuer Mephistopheles, in jenes Inferno hinabfahren mssen,
in dem schon bei Dante, ganz berwiegend, das mnnliche Geschlecht zu finden ist.
Vermutlich hat Goethe Angst bekommen. In ganz unmnnlicher Weise hat er sich, um
der verdienten Mnnerhlle zu entgehen, ganz zum Schluss an Gretchens weiblichem
Rocksaum hochgezogen:

Das Unbeschreibliche
Hier ists getan;
Das Ewig-Weibliche
Zieht uns hinan.

Vielleicht ist es Zeit, dass wir christlichen Mnner uns von Goethe emanzipieren. Nicht
nur von Goethe selbst, sondern auch von Gretchens Rocksaum. ko
ko mnnlich ist es, mit eigenem Mut das Wagnis der Unsterblichkeit zu
bestehen. Wie einst, wenn er ber seine Felder ging, der alte Rmer Cato. Wie einst, als
er den Schierlingsbecher trank, der alte Grieche Sokrates.



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Zum Autor:
Hans-Conrad Zander, Publizist und Schriftsteller; er war Mnch im Dominikanerorden und u.a.
langjhriger Reporter des Stern