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Globalizacin e identidad cultural

Rubens Bayardo
Mnica Lacarrieu
(Compiladores)
Ediciones Ciccus
1 ed., Buenos Aires, 1998
Coleccin Desafos del Siglo
XXI
ISBN 987-95631-4-X

Este material se utiliza con fines
exclusivamente didcticos

IDENTIDAD, COMUNICACIN Y POLTICA EN EL ESPACIO URBANO.
LOS NUEVOS MITOS
Susana Velleggia

No habra historia tal como la conocemos, ni religin, metafsica, poltica o esttica, tal como la hemos
vivido, sin un acto inicial de confianza, de crdito, mucho ms fundamental, mucho ms axiomtico que
cualquier contrato social o alianza con el postulado de lo divino. Esta instauracin de confianza, esta
entrada del hombre en la ciudad del hombre, es la instauracin de la confianza entre la palabra y el mundo.
Slo a la luz de tal crdito puede haber una historia del significado que sea, por exacta rplica, un significado
de la historia. () la relacin entre la palabra y el mundo, lo interior y lo exterior, se ha sostenido sobre la
confianza. Lo cual es tanto como decir que la palabra ha sido concebida y puesta en acto existencialmente
como una relacin de responsabilidad.

George Steiner Presencias reales



1. Las transformaciones del escenario urbano

La fragmentacin del poder social

Dos macrodinmicas interrelacionadas han adquirido visibilidad en la ciudad actual: de exclusin-
inclusin y la de globalizacin. Ellas atraviesan transversalmente la estructura social y estn en la base de
nuevas formas de segmentacin que van ms all de los tradicionales indicadores socio-demogrficos.
El movimiento de fragmentacin social es, a la vez, cultural y se superpone a la tradicional divisin
en clases sociales
(1)
. Desde esta perspectiva podemos hablar de un multiculturalismo fragmentado cuyo
correlato son identidades pertenecientes a subculturas sin mayor contacto entre s, descentradas en trminos
espaciales. La funcin de centro cultural es cumplida por los sistemas de comunicacin desterritorializados,
preferentemente la televisin.
La fragmentacin del poder social es la contracara de los procesos de concentracin extrema del
poder que tienen lugar en los campos econmico, poltico, cultural, tecnolgico y comunicacional, a nivel
nacional y mundial. De una manera quizs indita, las sociedades son hoy concientes de la presencia por
momentos sobrecogedora de poderes cada vez ms concentrados que escapan a sus posibilidades de control.
Los espacios que venan operando como fuente de los reconocimientos colectivos parecen estallar. La
llamada crisis de la ciudad, alude a la prdida de la capacidad de integracin socio-cultural que
histricamente desempeara el espacio urbano.


La globalizacin en el espacio urbano

La dinmica de globalizacin econmica, conlleva la de transnacionalizacin de la cultura y la
comunicacin y supone la constitucin de un sistema mundial global jerarquizado. Las unidades nacionales
que se insertan en ese sistema son pequeas y grandes, fuertes y dbiles, ricas y pobres, por lo que no es
posible pensar en relaciones de poder simtricas entre ellas. Los actores protagnicos de la mundializacin
son los grandes conglomerados empresariales multinacionales de la industria, la comunicacin y las finanzas.
Librada a sus tendencias naturales, esa dinmica provoca la desestructuracin de las formas de organizacin

(1)
Lo que parece significativo hoy en da es que esta exclusin y fragmentacin de la sociedad deja de expresarse en
trminos clasistas o de una determinada categora social que genera actores en conflicto por su integracin como fue la
caracterstica de la industrializacin o de la modernizacin y reformas agrarias. La lnea de exclusin penetra todas las
categoras y sectores sociales que generaban identidades y acciones colectivas () y a todos ellos los divide en los de
dentro y los de fuera. Los excluidos se presentaran como una masa fragmentada, sin ideologas referenciales o
recursos organizacionales que les permitan constituirse en actores enfrentados en conflicto con otros actores. (M.
Garreton, citado por Daniel Garca Delgado en Crisis de Representacin y Nueva Ciudadana en la Democracia
Argentina, en Argentina, tiempo de cambios, Sociedad, Estado, Doctrina Social de la Iglesia, varios autores, Editorial
San Pablo, Buenos Aires, Argentina, 1996.
2
precedentes de las unidades nacionales para una reestructuracin sobre bases compatibles con las
necesidades del sistema mundial.
(2)
Tradicionalmente lugares de intercambio, del conocimiento y del poder, las ciudades constituyen hoy
los ncleos irradiadores de los fenmenos derivados de la globalizacin, hacia sus periferias internas. Las
ciudades de los pases pobres han experimentado un crecimiento acelerado en las ltimas dcadas y sern las
que concentrarn la mayor parte de la poblacin mundial hacia el prximo siglo. Se estima que para el ao
2000 entre las 25 ciudades ms pobladas del mundo, 19 pertenecern a dichos pases. Estas ciudades actan
como centros abiertos hacia los centros mayores del sistema mundial y cerrados con respecto a la unidad
nacional de la que forman parte. Los procesos de modernizacin, fragmentarios y parciales inducidos desde
esa orientacin invertida, hacen de ellas espacios de una elevada conflictividad social. Los principales
fenmenos que caracterizan esa situacin son:


Desterritorializacin

La ciudad ha perdido su anterior funcin de espacio, material y simblico, sintetizador de las
experiencias que estn en la base de los reconocimientos colectivos, en tanto se privilegia su funcin de
mbito de cruce y circulacin de flujos; informativos, vehiculares, de consumo.
El espacio urbano promueve un borramiento de la memoria que desvincula la produccin de
identidades del territorio, para asumir el carcter de vitrina de la cultura principalmente transnacional de la
representacin, del mercado y de los consumidores.


Cambios en la socialidad urbana

La ciudad promueve la heterogeneidad de referentes identificatorios hechos o conflictos particulares
deben encarnarse en sujetos concretos, la voracidad fctica es tambin la de personajes que la representen.
Esta interminable sucesin y mezcla de hechos particulares, arrasa con las diferencias entre ellos,
facilitando la autorreferencialidad tpicamente televisiva, que somete a cada acto de enunciacin a cdigos
icnico-sonoros estandarizados. Es casi inevitable que la bsqueda constante de atracciones recaiga en la
mezcla de temas y en los personajes.
El desalojo de los conceptos por lo fctico, hiere de muerte al enunciado poltico. De donde, la
mayor o menor bondad de una propuesta poltica en relacin a otras, slo podr diferenciarse por el mismo
acto de su enunciacin o por los signos exteriores de identidad del personaje hablante. Es decir, por su
verosimilitud.
El discurso poltico, oral o escrito, no existe como tal sin las ideas y conceptos que activan la
comprensin del enunciado. El anlisis y la comprensin del enunciado remiten a referentes de la realidad
extracomunicacional. Esto le permite funcionar, no slo como seal de identidad poltica, sino tambin como
programa que incita a la puesta en acto de las ideas que, tericamente, inspiran la accin poltica de la fuerza.
La videopoltica no produce conceptos y casi tampoco enunciados, sino actos de enunciacin. Mal
podr entonces inspirar accin poltica o participacin, cuando su ideal es, precisamente, sustituirlas por la
adhesin perpetua del espectador a la pantalla.
Enunciado y praxis son las dos caras interrelacionadas de la accin poltica, de igual modo que
espectacularizacin de la poltica y despolitizacin de la sociedad, lo son de una demanda de estmulos
emotivos que puedan aportar cierta dosis de entusiasmo a las escasas motivaciones polticas.
Sin embargo, el sentido del espectculo es dotar de un momento extraordinario a la cotidianeidad. El
espectador promedio, cada vez ms entrenado en su capacidad de apreciacin audiovisual, percibe esa
diferencia sin necesidad de leer a Aristteles.
El mismo problema que la globalizacin de las comunicaciones plantea a las empresas del sector se
traslada a la poltica cuando ingresa a ellas.
(3)

(2)
Vese Murciano Marcial, Estructura y dinmica de la comunicacin internacional, Bosch, Barcelona, Espaa,
1992.
(3)
En este sentido, la breve historia de la TV cable en la Argentina ilustra una tendencia que vino a desmentir ciertas
presunciones simplistas. En los comienzos de la TV cable la multiplicacin geomtrica de canales fue facilitada por la
enorme disponibilidad de seales que slo requeran ser bajadas de los satlites para su distribucin y consumo. Bien
pronto se constat que esa oferta global saturaba rpidamente a las audiencias. El cable debi incorporar entonces una
3
La revalorizacin del espacio local y la necesidad de contacto con l es la condicin sine qua non de
la navegacin por el ocano desterritorializador de la comunicacin transnacional. Compelido a consumirla,
el actual espectador ha reactivado una parte irrenunciable del ciudadano de la polis; la necesidad de
reconocimiento de su realidad ms inmediata; sea barrio, ciudad o localidad. Esta posibilidad de identidad es
la que le garantiza sumergirse, sin riesgo de enloquecer, en el descentramiento transitorio de s que le provee
la megaoferta de espectculos.
Al regresar de la catarsis, requerir experimentar arraigo a su espacio de pertenencia. Si la poltica lo
interpela desde esa cotidianeidad, para ayudarlo a enriquecer sus potencialidades entre ellas las
interpretativas del espectculo y de la realidad y a recrear los lazos de socialidad, le proporcionar una
experiencia que no es reemplazable por la emocin videopoltica. La ndole de esa experiencia es ms
cultural que poltica.
La historia de los sistemas de comunicacin permite constatar que, cada nuevo medio o sistema se
superpuso al preexistente y, en lugar de sustituirlo, redefini las relaciones con l. La imprenta no reemplaz
al sermn desde el plpito, la radio a los peridicos, la TV a los medios anteriores, ni la computadora al
lpiz.
La telepoltica y la videopoltica, lejos de ser el relevo de la mediacin directa de la estructura
poltica con la sociedad, obliga a redefinir a los partidos sus programas, mtodos y formas organizativas.
La apata del actual electorado urbano supone tambin un estado de desconfianza en las palabras
que, emitidas desde identidades polticas en crisis, son impotentes para conectarlo con el mundo que l
vivencia, as como para suministrarle las claves interpretativas de una realidad en extremo cambiante que lo
desconcierta. Es lgico que aspire a que sus expectativas sean renovadas en cada coyuntura electoral por
hechos probables, antes que por palabras que ya no sirven para designar una realidad que, ms all de sus
afectos inmediatos, l experimenta como crecientemente hostil y con respecto a la cual se siente, en mayor o
menor medida, extranjero.
Esta actitud que, un tanto peyorativamente es calificada de volatilidad, tambin puede interpretarse
como la ntima necesidad de autoafirmacin del ciudadano frente al espectador harto del espectculo de la
representacin del poder, el que, no obstante, a su tiempo seguir consumiendo.
Despus de ms de 20 aos de vigencia de la democracia, en las grandes ciudades los partidos
polticos argentinos se encuentran frente a un sujeto relativamente informado y crtico, cuyas capacidades
para discernir entre las funciones de fiscalizacin y las de gestin y para identificar los estilos polticos que
no satisfacen sus aspiraciones democratistas, se han incrementado.
Poco permeable a los clisss ideolgicos y a las estridencias apocalpticas, pero atento a los
pequeos gestos que dan pistas sobre la capacidad de gobernar de los candidatos, el elector citadino sabe que
los problemas de gestin no se resuelven con hechos impactantes. Podr otorgar mayor credibilidad al
discurso crtico cuando se trata de cargos electivos o de fiscalizacin, pero cuando debe elegir quienes lo
gobernarn, reclama, adems de candidatos crebles, estructuras polticas estables.
La preeminencia del principio de representacin, en la poltica y en los sistemas de comunicacin,
actualiza bajo nuevas y ms complejas condiciones el desafo principal al que se enfrentan las estructuras
polticas en la actualidad: su capacidad de producir prcticas y sentidos integradores, aportando a la
construccin del poder social desde una participacin revitalizadora de las identidades polticas y culturales.
Aunque parezca simple, esto implica introducir rotundos cambios en la lgica de poder actualmente
prevaleciente en los partidos polticos. Se trata de pasar de una lgica concentradora del poder haca
adentro de las estructuras polticas, a otra redistribuidora de ese poder hacia la comunidad, del
providencialismo de los liderazgos personales al trabajo de los equipos con la gente; de la defensa abstracta
de ideas y valores democrticos que ya nadie cuestiona, a indicios concretos de su puesta en prctica; del
imperio de la facticidad y el clculo electoral al compromiso con el destino de la sociedad. Slo as podrn
demostrar que es posible volver a confiar en la poltica. Esta gran tarea pendiente del sistema de partidos en
su conjunto, es poco probable que sea reemplazada por la videopoltica.
El problema de la poltica sigue siendo cmo integrar civilidad a nuestra identidad e historia, para
restituir a la ciudad la referencialidad poltica, cultural y tica que le permita dar sentido a la vida de quienes
la habitan. Las estrategias de comunicacin poltica, podrn complementar, problematizar o dificultar esa
tarea de construccin de ciudadana, pero es evidente que no son capaces de sustituirla.
El principal problema con respecto a los sistemas de comunicacin es cmo promover en ellos una
conciencia de responsabilidad social que pueda facilitar la reconstruccin de la confianza en los enunciados,

oferta creciente de programacin de produccin local y, en este terreno, fue donde se estableci la lucha competitiva
ms fuerte entre las empresas.
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ya que el ejercicio de la ciudadana est hoy ms condicionado que nunca por los sistemas de fabricacin y
difusin de signos.
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