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La historia de la lite de Estados Unidos

Unidad Antiterrorista
MIEMBRO FUNDADOR
Eric L. Haney
SARGENTO COMANDANTE DEL COMANDO, EE.UU. (Jubilado)
A DELL LIBRO
Contenido
Portada
Pgina del ttulo
INTRODUCCIN
PRLOGO
EN EL PRINCIPIO
PREPARACIN DE LA FUERZA
INTO THE FRAY
CONSECUENCIAS
DOS AOS DESPUS
EPLOGO
POSTE 11 de septiembre 2001
Agradecimientos
Derechos de Autor Pgina
Movible de la foto
INTRODUCCIN
Yo soy un nmada, hijo de un antiguo linaje de los nmadas. La mayor parte de mi lnea familiar se
compone de los escoceses-irlandeses, un pueblo descendiente de esa mezcla peculiar de los celtas
de las islas britnicas del norte y los daneses invasores y escandinavos. El resultado fue un sin
tierra, los analfabetos, anrquicos, y guerreros que estaban siempre difcil, por no decir imposible,
para gobernar. Eran una raza de la corona britnica con razn considerado como rebeldes
peligrosos, y por lo tanto exiliado en el Nuevo Mundo por las decenas de miles de personas.
Al llegar a las colonias americanas, estas personas huyeron lo ms lejos posible del control del
gobierno, muchos de ellos cruzando las montaas Blue Ridge, y migrando desde all a lo largo de lo
que eventualmente se convirti en las tierras altas del sur de los Estados Unidos. Eran los
"leadores" originales de la historia americana. En su nuevo hogar estos pueblos renegados
tendieron a viajar juntos en clanes interrelacionados que tambin se casaron y criaron con
bastante facilidad con los indios de la regin Cherokee y Creek.
Ambos lados de mi familia eran aparceros sin tierra y los habitantes de las montaas hasta donde
yo puedo determinar. No hay registro escrito de ascendencia, para mis padres fueron los primeros
de nuestra gente a leer y escribir y poseer una pequea propiedad. La riqueza heredada puede ser
algo fcilmente desperdiciado, pero la pobreza heredada es un legado casi imposible perder.
Qu es lo que recibo de este linaje? Cosas que me considero muy valiosa: un buen intelecto
prima y un buen cuerpo duro. Un sentido de la independencia y la conciencia de que donde quiera
que est es mi hogar. Un sentido del humor. Un sentido de honor personal que se traduce en una
susceptibilidad comn a nuestro pueblo. Somos fcilmente ofendidos y propensos a la violencia
cuando ofendido. Cuando lo nico que tienes es tu sentido del honor, que tienden a proteger a
toda costa.
Hered un sentido de pasin por los viajes y una curiosidad por el mundo. Hered una actitud
belicosa; siempre hemos sido un buen material militar si disciplinado correctamente y roto pulg
hered un sentido de espiritualidad en lugar de "religin", que me ha servido mucho, sobre todo
en tiempos difciles. Estoy segura de s misma y resistente. Mi psique es auto-limpieza. Amo la
vida.
Crec en las montaas del norte de Georgia durante los aos cincuenta y sesenta. Fue entonces
parte del "tercer mundo", y algunos dicen que todava lo es. Electricidad vino a nuestra casa
cuando yo era un muchacho joven. Agua corriente sigui algunos aos ms tarde.
Aunque tengo un poco de inteligencia natural justo, nunca he recibido ninguna direccin en la
escuela y era a menudo un estudiante indiferente. Pero me encantaba leer y consumira todos mis
libros de texto en el inicio del ao y luego la costa despus de eso. Prefera vagar por las
montaas, la caza, la pesca y la exploracin.
Me convertira en el primero de mi familia en graduarse de la escuela secundaria, y para nosotros
que fue considerado un buen logro, ya que nuestras expectativas no eran muy altas.No es que mis
padres estaban en contra de la educacin, es que ninguno de ellos haba ido ms all de la escuela
primaria y que simplemente no tienen la capacidad o el conocimiento para ayudar.
A pesar de que no hemos sido los estudiosos, que sabamos cmo entrar en el ejrcito. Yo haba
crecido escuchando las historias de guerra y los cuentos de mi familia y amigos y yo estaba
decidido a unirse tan pronto como pude. Me alist en el ejrcito en la primavera de 1970, cuando
an estaba en la escuela secundaria, con una fecha de presentacin inmediatamente despus de
la graduacin. Me enamor con el Ejrcito, tan pronto como la conoc.
Me convert en un soldado profesional, y eso es lo que ser hasta que me muera. El militar es una
profesin que las marcas en s en el alma y te hace siempre despus de ver el mundo y de todos
los esfuerzos humanos a travs de un conjunto nico de filtros mentales. Cuanto ms profunda e
intensa la experiencia, el ms caliente de la marca, y la ms profunda que se sumieron en
usted. Me qued grabada a la esencia de mi ser.
Durante veinte aos, serv Amrica en las unidades ms exigentes y peligrosos en el ejrcito de
Estados Unidos. Como soldado de infantera de combate, como Ranger, y en ltima instancia,
como miembro fundador y veterano de brazo antiterrorista supersecreto del Ejrcito, la Fuerza
Delta de ocho aos.
Combate cuerpo a cuerpo brutal pone una capa callosa de cada individuo que se somete a la
experiencia. Con algunos hombres, sus almas quedan atrapadas dentro de esas capas acumuladas
y permanecen fuertemente ligados entre s: puede o no quiere llegar ms all de que la cscara
protectora dura.
Para otros, el efecto es todo lo contrario. Esa capa se vuelve como un espejo, destacando y
magnificando las cosas que son realmente importantes en la vida. Toda sensacin se vuelve
precioso y delicioso. Incluso los ms dolorosos. A veces, especialmente los ms dolorosos. Siento
que eso es lo que mis experiencias han hecho por m.
Odio la destruccin y prdida de la guerra, pero me encanta la sensacin de ella. En combate, la
humanidad se ve en los absolutos-en su mejor o su peor. No existen en intermediarios. Nadie
tiene un lugar para esconderse.
La guerra tambin me ha enseado que cada uno de nosotros contiene todos los ingredientes de
la receta humana. Variando medida todos somos cobardes y valientes hombres, ladrones y
hombres honestos, hombres egostas y desinteresadas, simuladores y campeones, comadrejas y
leones. La nica pregunta es cunto de cada atributo permitimos-o fuerza-a dominar nuestro ser.
En el combate, no hay ganadores. Los vencedores acaba de pasar a perder menos de los
vencidos. Un lado puede imponer su voluntad a la otra, pero no hay nada noble o virtuosa sobre el
proceso. Las personas son asesinadas y mutiladas, hogares y comunidades se destruyen, las vidas
estn destrozadas, las familias se rompen y dispersan con el viento-y slo unos pocos aos ms
tarde, apenas podemos recordar por qu.
Por encima de mi escritorio es una imagen tomada en 1982 de B Escuadrilla, mi unidad Delta de
edad. Es una de las pocas fotos de grupo jams tomadas dentro de nuestra organizacin. Muestra
a un grupo de endurecidos de Operaciones Especiales veteranos de combate. En el curso de la
prxima dcada, casi todos los hombres en esa foto se hiri al menos una vez, algunos varias
veces. Muchos fueron mutilados o lisiados de por vida. Un nmero sera asesinado en
accin. Todos nosotros estamos cargados de los recuerdos de aquellos tiempos y eventos, y todos
nosotros somos mejores hombres para la experiencia.
Esta es mi historia de ese mundo peligroso y fascinante, como se ve a travs de mis ojos y viva en
mi piel, dijo a la manera ms honesta y fielmente como pueda. No puedo hacer ms que eso.
Y en honor de mis compaeros cados, no puedo hacer menos.
Durante los aos 1970, los Estados Unidos se convirti en el chivo expiatorio favorito para
cualquier grupo terrorista digna de ese nombre. Se haban dado cuenta de que los intereses
estadounidenses podran ser golpeados impunemente prctica en todo el mundo, y como la
dcada se desarroll, el ritmo y la gravedad de los ataques aceleraron. Amrica, el gigante
Gulliver-como, haba enfermado de la guerra en Vietnam y era a la vez incapaz y poco dispuesto a
dar una palmada a los mosquitos del terrorismo.
Durante aos, el famoso oficial de las Fuerzas Especiales Coronel Charlie Beckwith haba sido la
nica voz que clama en el desierto por la amenaza terrorista que enfrenta la nacin, y lo que se
necesitara para hacer frente con eficacia a esa amenaza. Haba visto la necesidad dentro de los
militares de EE.UU. para una unidad compacta, altamente calificada y verstil capaz de emprender
y ejecutar las misiones "especiales" difciles e inusuales.
Fue creado siguiendo las lneas de la organizacin comando britnico, el Servicio Areo Especial
(SAS), un elemento de este tipo sera el instrumento quirrgico que podra ser empleado en
cualquier momento para ejecutar esas tareas fuera de la esfera de la capacidad militar normal.
Fue la tenacidad de Charlie, que finalmente gan el da y puso las ruedas en movimiento que
finalmente traen una unidad de este tipo en existencia. Pero la creacin de esa organizacin y
llevarla a la vida dentro de la jerarqua de la conservadora del Ejrcito era una tarea no muy
diferente a la eleccin de un papa.
Por regla general, los ejrcitos odia el cambio, y nadie aborrece cambiar ms de los que ms se
han beneficiado por el status quo: los oficiales generales. De vez en cuando, los pensadores
innovadores suceden a llevar estrellas en sus cuellos, y llamados fuertes y persistentes del Coronel
Beckwith para una fuerza de lucha contra el terrorismo nacional haban encontrado los odos de
dos de esos hombres: Generals Bob Kingston y Edwin "Shy" Meyer.
Kingston estaba estacionado en Fort Bragg, Carolina del Norte, y vio fcilmente las posibilidades
del tipo de fuerza Beckwith estaba proponiendo. Pero saba que la presentacin de la idea a travs
de la burocracia del ejrcito era como entrar en un campo de minas-que podra ser asesinado de
mil maneras diferentes. Para avanzar requerira alguien con caballos de fuerza y un dominio del
sistema poltico-militar, y Shy Meyer era ese hombre.
General de Meyer se desempeaba como Jefe Adjunto del Estado Mayor del Ejrcito, y corra el
rumor de que pronto se convertira en el jefe. Beckwith y Kingston flotando la idea de una fuerza
de lucha contra el terrorismo a Meyer y de inmediato se dieron cuenta que estaban predicando al
coro. Meyer tambin se haba entretenido a las ideas a lo largo de la misma lnea, y ahora los tres
hombres comparten con entusiasmo sus pensamientos sobre el tema. La necesidad era evidente,
pero la creacin de una fuerza de la nada iba a ser muy difcil.
Primero tuvieron que determinar qu tipos de misiones de su unidad ficticia sera encargada,
porque la misin dicta el tamao de una unidad. Con eso fueron capaces de construir una Tabla de
Organizacin y Equipo (A & E), que describe la configuracin de la unidad, estructura jerrquica, y
los brazos y el equipo. El A & E completado permiti que prevn un presupuesto tanto para la
puesta en marcha y los costos anuales.
Una vez que su "hombre de paja" se completa, de su cargo en el Pentgono, Meyer comenz a
cavar en busca de los lugares para extraer el dinero y los hombres para el equipo.Puede venir
como una sorpresa, pero el Ejrcito no slo tienen los hombres dando vueltas y
desempleados. Cada unidad cuenta con una cuota de mano de obra, y cada soldado se le asigna a
una unidad, incluso si l no trabaja all. Pero a veces hay unidades que estn vivos en el papel,
pero en realidad no existe en el momento, con los hombres asignados a esas unidades de papel
que se utilizan en otros lugares. Meyer encontr el suficiente nmero de franjas horarias para el
hombre su organizacin sueo, y l descubri una fuente de dinero sin explotar para dar vida a
ella.
Siguiente pasaron meses "qu hiptesis negativas" de su unidad de trabajo. Ellos tenan que ser
capaces de anticiparse a todas las objeciones a su creacin con antelacin y tienen un sonido, la
respuesta bien pensada a todas las preguntas. Se buscaron aliados. Generales potentes e
influyentes que podran bloquear la formacin de la unidad se sondearon en cuanto a sus
sentimientos sobre la idea. Nada nunca fue presentado a cualquiera como una propuesta; que era
demasiado pronto para eso. Por el momento, slo queran saber quines eran los amigos y
quines eran los enemigos.
Pero cuando los generales ms poderosos se dieron cuenta de que una nueva unidad no
interferira en su propio terreno o sifn dinero de sus presupuestos, dieron sus gestos de
aceptacin, si no aprobacin. Con eso, el tro de Kingston, Meyer, y Beckwith estaban listos para
presentar su plan. La propuesta formal de una fuerza de lucha contra el terrorismo nacional se
present en la Conferencia de Infantera de Fort Benning, en el verano de 1977. Con todos los
detalles y las maquinaciones polticas completado con antelacin, la propuesta fue debidamente
aprobado, y se recomend al Jefe de Estado Mayor de la Ejrcito que tal organizacin se form
inmediatamente. Para entonces General de Meyer era el Jefe.
Primero de las Fuerzas Especiales Separacin-Delta fue dada la vida oficial el 21 de noviembre de
1977 por orden de la Sede, Departamento del Ejrcito. Cuando Beckwith fue elegido para
comandar el nuevo traje, se puso a trabajar de inmediato. l escogi a algunos miembros del
personal, encontr un viejo edificio abandonado en un lugar fuera de la va en Fort Bragg, Carolina
del Norte, y comenz la lucha por la partera a su beb.
No sera un parto fcil.
EN LA
COMIENZO
"C-la una y media rodando por la avenida principal,
Airborne Ranger en un viaje de una sola va.
Misin tcito, destino desconocido,
Airborne Ranger no es nunca comin 'home! "
-Ranger Running Cadence
El C-130 avin de transporte se resisti y sacudi de lado a lado como un toro de rodeo
malvolo. Va a ser un viaje cojonudo hasta que podamos salir de este beb, pens mientras el
gran pjaro de hierro descendi a saltar altitud. Entonces el avin se estabiliz, y el rebote y
escalofros, aunque an grave, adquiri un ritmo un poco ms predecible.
Ahora era el momento. Apenas capaz de moverse, encerrado en el peso del paracadas, mochila,
silla equipos, y el rifle, me tambale sobre mis pies, enganchado lnea esttica del paracadas para
el cable de acero por encima, y me volv hacia los otros cuarenta Rangers todava sentados en el
rojo bancos de nylon que corran por los lados y el centro de la aeronave.
Mir el jefe de carga de la Fuerza Area, mientras hablaba por el micrfono y vi que la luz puente
rojo se encienda. Luego, con un silbido repentino seguido por un rugido ensordecedor, l y su
ayudante desliz las puertas de salto en la posicin abierta y listo. El viento aullaba a travs del
plano y azotaba las piernas al mirar a travs del plano de mi asistente de jefe de salto, el sargento
Allie Jones. l asinti con la cabeza que estaba listo, y que comenz.
Mir hacia atrs en la lnea de los hombres que esperan sentados delante de m, dio la palabra
fuselaje un sello de gran alcance con el pie izquierdo, tir mis manos y los brazos en el aire con mis
palmas hacia los hombres, y grit con toda la fuerza de mis pulmones , "Preprate!"
Los hombres desabrocharon sus cinturones de seguridad, centraron su atencin en mi asistente y
yo en el otro lado del plano, y se sentaron en sus asientos en posicin vertical, listo para el
siguiente comando.
"personal fuera de borda. Ponte de pie! "Grit, como ya he apuntado a los hombres sentados
contra la piel de la aeronave. Ellos lucharon para sus pies, a pesar de estas sacudidas salvajes del
avin, y cuando estaban en la lnea de frente a m, me siguieron los comandos de salto.
"personal Dentro del casco. Ponte de pie! "Seal con los brazos extendidos y las manos a los
hombres todava sentados en los asientos de la lnea central. Con la ayuda de sus compaeros
permanentes, se pusieron de pie, y los dos grupos formaron en una lnea continua.
El avin estaba saltando y sacudiendo ahora como un viejo camin a toda velocidad a travs de un
camino de tierra Washboarded, y era que todos los hombres pueden hacer para mantener el
equilibrio. Espero que nadie empieza a vomitar. Si lo hacen va extendi como un reguero de
plvora, y los pisos se convertir resbaladizo y peligroso. Pero se trataba de un grupo veterano de
los puentes y nadie se hizo mareado, a pesar de que el viaje era cada vez peor ahora que
estbamos en la carrera de salto.
"Hook Up!" Llam, extendiendo mi brazos por encima de la cabeza y hacer que los ladrones de mis
dedos ndices.
Slo los primeros hombres en lnea podan or los comandos y entienden mi voz a travs de la
explosin del rugido que viene en las puertas abiertas, pero todo el mundo poda ver las seales
de manos y brazos de los comandos de salto, y era un cdigo que saban de memoria. Al unsono
los puentes separan sus clips estticas en la lnea de la parte superior de sus paracadas de
reserva, que quebr en su lugar en el cable de acero de arriba que recorre el largo del fuselaje, y
se inserta el cable de seguridad a travs de la cerradura deslizante.
Me deslic mis dedos hacia atrs y hacia delante a travs de cables de acero
imaginarios. "Compruebe las lneas estticas!"
Todo hombre mir su propia lnea esttica y luego la lnea del hombre frente a l. Esta fue la
comprobacin fundamental; una lnea esttica ensuciado podra matarte.
Con movimientos exagerados Palme el frente de mi pecho con ambas manos. "Revise el equipo!"
Cada Ranger comprob su casco, su paracadas de reserva, su mochila y la lnea de descenso, y su
arma, asegurndose de que todo estaba bien sujeta y correctamente.
Puse las manos ahuecadas detrs de las orejas y grit, "Sonido apagado para verificacin de
equipos!"
Comenzando con el ltimo hombre en la parte trasera del avin, la respuesta lleg hasta la lnea,
cada guardabosques da una palmada al culo del hombre delante de l y grita en su odo, "Est
bien!" Escuch la respuesta amortiguada dbilmente al principio, pero se reunieron potencia y
velocidad como la llamada onde la lnea, hasta que el hombre justo en frente de m ech su
mano con los dedos en crculo de la seal de "bien", golpe el suelo con el pie en el suelo de
aluminio, y grit: "Todos est bien! "
Ahora me dirig a la puerta de salto libre. Comprob para asegurarme que mi mochila estaba atado
firmemente a la pierna contra el viento. Luego tom un firme control del marco de la puerta con la
mano derecha y pas la mano izquierda hacia el otro borde de la puerta, asegurndose de que no
haba ningn borde afilado que podra cortar una lnea esttica.Siguiente pate los cierres
laterales de la plataforma de salto y le dio un pisotn con el pie para asegurarse de que era
seguro.
Satisfecho de que todo estaba bien con la puerta, me deslic mis piernas hacia adelante, enganch
mis dedos de los pies sobre el borde exterior de la plataforma, y con un agarre con los nudillos
blancos en el marco de la puerta, arque la espalda y empuj todo mi cuerpo fuera de la avin
para llevar a cabo la primera revisin de seguridad area.
El viento de 120 kilmetros por hora desgarr la ropa y el equipo y trat de arrebatarle el avin de
mi alcance tenue, pero me colg con determinacin. Todava tena un trabajo que realizar, y nos
quedamos cortos millas de la zona de descenso.
Primero tena ganas de orientarme y luego he comprobado por la posicin de los otros
planos. Luego mir hacia arriba para asegurarse de que nadie est por encima de nosotros, y hacia
la parte posterior para asegurarse de que no haba nadie all. Fuimos el ltimo avin en el vuelo, y
yo estaba feliz de ver a los otros pjaros de todo en su posicin correcta. Ech la cabeza hacia
abajo un poco por lo que el ala de mi casco ayud a cortar el viento de mis ojos y luego se
concentr en el suelo por delante mientras miraba a los puestos de control que me dijo que nos
acercbamos Fort Stewart, Georgia, y la cala de zonas de arrastre de Taylor .
En la distancia por delante, vi a la enorme DZ, mostrando como una losa rectangular de arena
blanca y un cepillo de fregado en un bosque verde interminable. Observ su enfoque constante, y
cuando estaba justo en frente de la nariz del avin, me arranqu yo a entrar, seal la puerta
abierta, y le grit al primer hombre en la lnea de la frase que emociona cada paracaidista, "Prate
en la puerta ! "
La energa humana en el plano cruji como el soldado lanz su lnea esttica en mi mano espera,
puso los pies sobre la plataforma de salto y agarr la parte exterior del marco de la puerta
temblando. Knees lade como palancas, tensos brazos, mir con ojos firmes directamente a la
puerta de viento con chorro y aullando, a la espera de la orden final. Una de dieciocho aos de
edad, primera clase privada, Ricky Magee era el puente ms joven en el avin, pero l estaba
mostrando el valor constante de un veterano.
Lo sostuve por su arns de paracadas y mir alrededor de la parte delantera de su pecho mientras
la zona de descenso se desliz bajo la panza del avin, y luego volv a mirar en el interior, justo a
tiempo para ver la luz roja apagada y la luz verde se encienden en su lugar .
Era como si un interruptor hubiera sido lanzado. Mi brazo derecho sinti elctrica al bajar
bruscamente hacia delante, le dio al puente un bajo slap punzante en la parte posterior de su
muslo, y le grit al odo: "Vaya!"
Salt hacia la puerta como si le hubieran disparado desde un can automtico, mientras que
detrs de l una cinta transportadora humana de municin fresca corri para el incumplimiento de
la puerta de salida.
Slap, "Go!" Slap "Go!" Slap "Go!"
La lnea de acortar rpidamente de los hombres desapareci de la vista cuando el avin
violentamente arremetiendo, mil pies sobre el suelo, vomit su carga humana en el ter. Al igual
que Jons desde el vientre de la ballena. Como el ltimo hombre se lanz al espacio, mir por el
avin y volver a bajar en los puentes descendentes para asegurarse de que nadie se colg en el
avin y se arrastr hasta su muerte.
Satisfecho de que todo estaba bien, mir a mi asistente en la otra puerta que haba estado
haciendo la misma cosa. Le grit a travs de m ", clara hacia atrs!"
Le di un pulgar hacia arriba y le contest "Fuera!" Y luego seal con el dedo a l y grit: "Ya!"
Se volvi hacia la puerta, vacil la fraccin de segundo que necesitaba para tomar una buena
posicin de la puerta, y luego se lanz a la vista. Rpidamente me registr fuera y de abajo para
ver que tena una rampa encima de su cabeza, mir a la luz de salto todava verde, y se dispar a
m mismo por la puerta hacia la explosin total del aire.
Posicin corporal estirada. Los pies y las rodillas apretadas juntas, las manos agarrando los
extremos del paracadas de reserva, la cabeza hacia abajo con la barbilla metida en el pecho,
cont.
Mil! Dos mil! Un fuerte tirn en la espalda mientras que el paracadas se sacudi de su
paquete. Tres mil! El arrastre de la rampa alargada, pero todava sin abrir, actu como un freno de
aire, inmediatamente ralentizando mi movimiento hacia delante, inclinando la espalda hacia el
suelo, y me mir como la cola del avin navegado pasado sobre las puntas de mis botas.
Cuatro mil! Un paracadas completo. Pies de nuevo apuntando hacia el suelo, he comprobado el
dosel. Se vea bien. No hay lgrimas en la tela verde y no hay colas fuera de lugar. Y despus el
ruido abrumador dentro del avin, el mundo est en silencio de repente.
Agarr los mangos de las lneas de control y los baj hasta el nivel de mi casco tan pronto mir
alrededor para otros puentes. Ah, un montn de aire claro. Me registr para la direccin de humo
en la zona de descenso y luego dejar la mosca paracadas para que yo tambin poda medir la
direccin del viento por aqu. Dej la copa correr con el viento; Yo era un largo camino desde el
punto de reunin y yo quera que el paracadas para llevarme tan cerca como fuera posible.
Doscientos metros sobre el suelo me inclin mis rodillas as que mi mochila tendra una rampa
para deslizarse. Me agach y saqu las lengetas de liberacin rpida de la mochila y me sent caer
libre hasta que lleg a la final de la lnea de descenso de seis metros de un tirn. Los altos pinos de
Georgia en el lado de la zona de descenso flotaban perezosamente hacia arriba, y cuando estaba a
nivel con la parte de arriba, que se enfrentaron a la campana en el viento y preparados para
aterrizar.
Empuja el rifle para que no est bajo mi axila o que va a doblar el can y dislocar el hombro
cuando me golpe el suelo. Las piernas ligeramente flexionadas, los pies y las rodillas juntas, codos
delante de la cara, las manos, incluso con la parte superior del casco. . . y relajarse. Ahora el suelo
se precipit hacia arriba con una velocidad sorprendente y la exitosa mochila con un golpe seco
slido. Relax, relax, relax. . .
A una velocidad de siete metros por segundo, hice impacto sacudidas con la tierra. Bolas de los
pies, las pantorrillas, los lados de los muslos, culo y espalda de los hombros haciendo contacto en
una secuencia de laminacin practica que se extendi por la energa de la colisin controlada a
travs de la longitud de mi cuerpo. O, como de lejos, el golpe y tintineo de equipos como mi carga
y yo completamos nuestro corto vuelo y aterrizaje brusco. Y luego se acab.
Todo sigue funcionando. Y cualquier aterrizaje en paracadas es una buena idea si usted puede
levantarse e irse. Yo vine a descansar, yo quit del arns, y corr hacia el dosel de plegar y guardar
a la basura antes de que una rfaga de viento podra inflar de nuevo. Rpidamente me met mi
paracadas en su bolsa de kit, puse mi equipo, y precis al trote rpido para reunirme con mi
compaa.
Hoy hemos tenido un gusto raro e inesperado. Despus de un ejercicio, por lo general por
carretera-Marchamos las veinte millas de la zona de descenso de regreso a los cuarteles.Pero
estbamos regresando de un largo y arduo meses en las selvas de Panam. Y hemos tenido un
montn de trabajo por delante de nosotros la limpieza y entregar las armas y equipo, por lo que el
coronel nos haba camiones de vuelta al campamento en su lugar.
Cuatro horas ms tarde todo fue explicada y de regreso en su lugar apropiado. La formacin lleg
a la atencin, el primer sargento llam, "Despedido!" Y con un atronador "Hoo-ah!" Los 158
hombres de la Compaa Charlie, primero Batalln de Rangers, fueron puestos en libertad para un
bien merecido fin de semana de tres das.
Vi a mi pelotn, ya que de inmediato se desintegr en los individuos y pequeos grupos de
amigos. Estaba a punto de irse cuando Glenn Morrell, al mando del batalln sargento mayor, me
llam a su lado.
"Sargento Haney, quiero que informe a la sala de conferencias de batalln y conoces a alguien a
quien le gustara hablar con usted."
"Ciertamente, el sargento mayor", le dije. "Quin es?"
"l es un viejo amigo mo, y creo que usted encontrar lo que tiene que decir bastante
interesante", respondi con la sonrisa torcida que adornaba su rostro habitualmente resistente."l
est esperando por ti ahora."
"Wilco, Sargento Mayor. Estoy en mi camino. "Y con un saludo que me mud bruscamente en la
direccin del cuartel general del batalln.
Pens que el mundo del Sargento Mayor Morrell. Un hombre prctico pero profundamente
reflexivo, que es que muy rara combinacin de la accin y el intelecto.
Morrell haba llegado a nosotros el ao anterior despus de nuestro ex sargento mayor, Henry
Caro, haba sido asesinado en un salto en paracadas. Con la reputacin del batalln como un
anuncio dificultad, ningn otro suboficial en el ejrcito vendra a unirse a nosotros. Cuando se
enter de que no Morrell-Ranger calificado sargento mayor sera aceptar la asignacin, se ofreci
como voluntario y a la edad de cuarenta y dos aos asisti a la Escuela Ranger para que pudiera
aceptar el comando de envos como sargento mayor. l era tan duro como los labios de pjaros
carpinteros y tena mi total respeto. Si quera que conociera a s mismo Belceb, yo estaba seguro
de que era todo lo mejor.
La reunin en la sala de conferencias result ser una entrevista para asistir a las audiciones para
una nueva unidad secreta que se estaba formando en el Fuerte Bragg, la que habamos estado
escuchando rumores acerca. El hombre con el que habl era alto y ancho de hombros, con el pelo
oscuro y bien peinado, penetrantes ojos marrones, y una pizca de acento de Calamina en su
voz. Iba vestido de civil, nunca dio su nombre, y le dijo a mi maldita poco acerca de su
organizacin. Ms tarde llegu a conocerlo como el sargento mayor William "Pas" Grimes, el
hombre elegido a dedo por el coronel Charlie Beckwith ser su sargento mayor.
Tena mis registros de personal abierto sobre la mesa delante de l, y l les ech un vistazo de vez
en cuando mientras hablbamos de mi carrera, sobre las unidades que haba estado en las
asignaciones y que haba celebrado a ese punto. l me dijo que esto era una oportunidad de ser un
miembro fundador de una unidad que sera nico en el-la primera unidad militar de la nacin
americana dedicada a la lucha contra el terrorismo internacional.
Los requisitos previos para probar fueron:
Edad mnima de veintids aos. Tiempo mnimo de servicio de cuatro aos y dos meses. Rango
mnimo de sargento. Pasar una prueba de natacin de 100 metros, mientras que el uso de botas y
uniformes, y pasar la prueba de Guardabosques / Fuerzas Especiales PT. Tener un puntaje mnimo
de 110 en la prueba general del Ejrcito de aptitud, no convicciones de la corte marcial, y hay
constancia de que se repitan los problemas de disciplina.
Acerca de la nica otra cosa Grimes me dijo fue que si me aceptaron, poda esperar que el trabajo
duro, un montn de peligro, y sin reconocimiento.
Yo haba estado pensando mucho ltimamente acerca de lo que quera hacer despus de mi
asignacin con los Rangers. Yo no saba si quera volver al extranjero de nuevo o en las Fuerzas
Especiales. Estaba seguro de una cosa: Yo no quera ser detalladas como instructor en una escuela
en alguna parte. Pero desde que yo acababa de ser recogido por el ascenso a sargento de primera
clase, y nunca haba tenido una asignacin nontactical, eso era una posibilidad real. Yo tena un
buen nmero de opciones, pero ninguno sonaba tan bueno como lo que acababa de or. Teniendo
en cuenta todo esto, me inscrib en el acto.
Grimes me dijo que esperar rdenes antes de venir a Bragg por alrededor de un mes. l me dio un
nmero de telfono para llamar si tena alguna pregunta o cambiado de opinin acerca de venir. Y
eso fue todo. Slo unas semanas ms tarde, recib rdenes me dirigen a informar a la Luna Hall en
Fort Bragg en o alrededor del medioda, 13 de septiembre de 1978.
La formacin de un equipo nuevo y la creacin de nuevos mtodos de operacin es el sueo de un
suboficial hecho realidad, pero an as, yo estaba preocupado. Haba un montn de desconocidos
aqu, no menos de la que era lo que yo hara si no he logrado hacerlo a travs del programa de
seleccin. Me haba convertido mi pelotn a Tom Duke, el nuevo sargento de pelotn. Duke era un
slido, lder con experiencia que haban estado con nosotros durante un ao. Yo haba llegado a
conocer y respetarlo en ese momento, as que saba que los hombres estaran en buenas manos,
no importa qu. Como se supo que iba a Fort Bragg, mis tropas me desearon lo mejor y me dijo:
"Si alguien puede hacer ms en esa nueva unidad, puede, sargento Haney." El hombre, que iba a
ser un grupo difcil de cara si volviese un fracaso.
En mi favor, yo haba estado en el ejrcito ocho aos. Yo era un soldado de infantera avezado y
experimentado. Yo haba asistido con xito dos de los cursos ms difciles en el ejrcito-Ranger
School y el Curso de Maestro Jump. Yo haba sido un sargento de pelotn durante ms de cuatro
aos, con los dos ltimos de los aos en los Rangers.
La vida en los Rangers era austero. De hecho, era francamente grave. Si haba dos formas de
realizar una tarea determinada, siempre nos tomamos el camino difcil. Nosotros nunca tomamos
atajos y nunca escatimamos ningn esfuerzo. Pasamos por lo menos tres semanas de cada mes en
el campo, y se despliegan en el entrenamiento prolongado hasta el rtico, el desierto y la selva,
tres veces al ao. Tambin estbamos sometidos a dos ejercicios de "no-aviso" al ao y
participamos en los principales programas del Ejrcito o de la OTAN cada ao.
La vida en los Rangers era tan difcil que la mayora de los hombres no pudieron completar un
recorrido completo de dos aos con el equipo, y numerosas lesiones tambin aventaban las
filas. Pero fue una buena preparacin para llevar a cabo otras tareas, an ms difciles. Yo estaba
decidido a dar este nuevo reto de mi mayor esfuerzo, y si eso no fuera lo suficientemente bueno,
me gustara al menos tener la satisfaccin de saber que haba probado. Pequeo satisfaccin, pero
algunos.
Yo tena casi ni idea de qu esperar en la maana del 13 de septiembre de 1978, cuando cargu mi
camioneta, bes mi familia adis, y emprender el viaje de cinco horas hasta la I-95 de Hunter Army
Airfield en Savannah, Georgia, de Fort Bragg, Carolina del Norte y puntos desconocidos. Yo
simplemente me acord de que el futuro es siempre perfecta. Y dese que esto fuera as.
Algunos puestos del Ejrcito tienen una belleza real sobre ellos. El Presidio de Monterey y las
principales zonas post de Fuertes McClellan y Benning algunos que vienen a la mente, sobre todo
porque de la arquitectura colonial espaola de los edificios antiguos. Fort Stewart tiene magnficos
robles y cipreses cubiertos de musgo espaol.
Pero no puedo pensar en una sola recomendacin esttica de Fort Bragg. Es casi tan montono y
poco atractivo un lugar como usted puede encontrar en Amrica del Norte.
El mensaje se extiende sobre las colinas de arena de Carolina del Norte. Se estableci en cerca de
tierra sin valor como un centro de entrenamiento de la artillera durante la Primera Guerra
Mundial. La tierra es escasamente cubierta de pinos y rboles achaparrados un esparcimiento de
roble matorrales. La distribucin de las zonas de acantonamiento, los lugares donde vive la gente,
parece casual. Todo el lugar tiene una sensacin temporal, transitoria al respecto.
Pero es el "Hogar de la Airborne", y como tal, contiene la 82 Divisin Aerotransportada, el Centro
de las Fuerzas Especiales y Escuelas, quinta y sptima de las Fuerzas Especiales Grupos, Sede
Airborne Corps 18a, y el Comando de Apoyo primero Corps. Haba tambin algunas organizaciones
ms pequeas diseminadas en diversos rincones escondidos, extraas alrededor mensaje.
Uno de ellos era de las Fuerzas Especiales 1r Separacin-Delta.
Entr en el estacionamiento de la Luna Hall en el puesto principal de Fort Bragg poco antes del
medioda. Me dirig hacia el vestbulo y vi un cartel orientarme a "primera SFOD-D." Segu la flecha
hacia la izquierda y vi a un hombre vestido con traje de faena sin marcar que se sientan en un
escritorio en una habitacin pequea.
"Aqu para la seleccin, Sarge", se pregunt.
"S, lo soy."
"Bueno, encontrar su nombre y firme aqu", dijo mientras se indica una lista sobre la mesa y me
entreg una pluma.
Lo mir disimuladamente mientras yo encontr mi nombre y escrib mi firma al lado de l. Tendra
unos cuarenta aos de edad, de voz suave y de buen aspecto. No era exactamente lo que haba
esperado conocer. La primera persona a la que por lo general encuentra al iniciar sesin a una
nueva unidad es un poco empleado malhumorado-. Una persona que, con todo el poder de un
pequeo zar, parece creer que ha sido ordenado por Dios Todopoderoso para difundir la irritacin
a cada hombre que conoce. Este hombre no era eso en absoluto.
"Usted no va a quedarse aqu; se le va a Aberdeen Camp. Alguna vez has estado all antes ", se
pregunt mientras me mir directamente a los ojos.
Cuando le dije que no lo hubiera hecho, me entreg un mapa tira y explic cmo encontrar el
lugar. Estaba en el borde occidental de correos, a unos cincuenta kilmetros de distancia.
"Tienes un [vehculo de propiedad privada] POV o necesita transporte?"
"No, yo tengo mi propio vehculo."
Se desprende una hoja de la resma de rdenes que le haba dado.
"Est bien, Ranger. Al llegar a Aberdeen, aparcar enfrente e informar al hombre en la puerta. l te
cuadra de distancia. "Y mientras me entregaba el resto de las rdenes, dijo con una leve sonrisa en
su voz y en su rostro," Tienes una buena, y espero verte ms tarde. "
"Gracias", le contest: "Yo tambin lo espero."
Me tom mi tiempo conduciendo hacia el campamento. Aberdeen era lo que yo esperaba que
fuera-un campo de aislamiento. Estos son pequeos, fuera de la va coloca una unidad puede
mantenerse mientras que la planificacin para el despliegue o la misin-un seguro que ofrece
lugar de refugio de las distracciones normales de la vida. Tendrn cuarteles rsticos, un comedor,
sala de ordenado, y las oficinas de las secciones de personal, un edificio de suministro y
almacenamiento, una piscina de motor pequeo, una zona de aterrizaje para un par de
helicpteros, y tal vez una gama de puesta a cero y prueba de lanzamiento de armas.
Me agit dentro de la puerta y aparcado en el aparcamiento cercano. El chico de la puerta se
acerc como yo estaba saliendo de mi camioneta.
l estaba en traje de faena y sin una etiqueta de nombre o insignia de ningn tipo. l le tendi la
mano cuando nos acercamos.
"Hola, sargento Haney, me alegro de que ests aqu. Tome su equipo hasta los cuarteles A y tomar
una litera. A continuacin, busque el sargento mayor Shumate. l va a conseguir que su equipo
emitida a su nombre. Chow es en 1730. Instrucciones para maana se publicarn en la junta fuera
del comedor. Nos vemos ms tarde. Que te vaya bien ".
"Muy bien, gracias", le contest, mientras al hombro la bolsa kit y la mochila y me volv en
direccin a los cuarteles.
Las barracas eran las "chozas tropicales." Estndar edificios bajos marco de siete metros de ancho
y setenta y dos metros de largo. Los pisos de concreto y techos de lmina con aleros que
sobresalen de ancho. Las mitades superiores de las paredes fueron articuladas en la parte superior
y quedaba abierta en un ngulo de cuarenta y cinco grados para servir como ventanas. Las
"ventanas" abiertas fueron seleccionados. Una hilera de cunas GI corri por cada lado de la
construccin y una serie de bombillas desnudas colgaba de la lnea central de las vigas
expuestas. No es una mala casa en absoluto.
Fui hacia la mitad del edificio, encontr una litera en la parte izquierda, y dej caer mis bolsas. Mi
idea era alejarse de la puerta y evitar la mayor cantidad de trfico y el polvo-despert como pude.
Haba ocho o diez hombres en el licor. Sus remiendos de hombro mostraron que sean de unidades
en el extranjero o de algunos de los fuertes en el oeste. Asent con la cabeza a los que levant la
vista cuando me fui a buscar al sargento mayor.
Me acerqu a la puerta y tom mis orientaciones. Haba un edificio de almacn de aspecto cerca
del parque mvil. Probablemente un buen lugar para empezar. A mitad de camino all conoc a un
chico corriendo por la acera.
"Hey, Bud, sabes dnde puedo encontrar a Sargento Mayor Shumate?", Le pregunt.
"S, ese es l por el deuce-y-uno-mitad." Seal a un hombre con la camisa abierta y el sombrero
en la parte posterior de la cabeza, de pie junto a un ejrcito de dos y una mitad-tonelada camin.
"Bueno, si t lo dices." Empec a ver a esta supuesta "sargento mayor".
Sargentos Mayores son el caminar, encarnacin de todo lo que sea apropiado en el Ejrcito de
EE.UU. para respirar. Este chico se pareca a Joe Shit trapero. Su camisa estaba abierta y no llevaba
camiseta. Sus placas de identificacin fueron chapados en oro. Su sombrero fue a dar para arriba
en la parte posterior de su cabeza, y llevaba una enorme bigote elaboradamente rizado y
encerado.
Hubo engao de algn tipo aqu. La nica cosa que me esperaba en este viaje fue lo
inesperado. As que si esto era un juego, pens que volvera a jugar a lo largo y ver qu pasaba.
Di un paso tres pasos delante del hombre, se estrell a un alto, y desde la posicin rgida de
descanso desfile ladr, "Sargento Mayor, me dijeron verte y sacar un poco de equipo!"
Me mir por un segundo o as como las arrugas de una sonrisa se arrastr por debajo de su bigote
para liquidar alrededor de sus ojos.
"Maldita sea, Ranger, relajarse un poco, le. Esto no es un tribunal de ascenso. Usted guarda esa
mierda, me vas a llevar a cabo. "Su voz retumbaba y rica con un tinte de las colinas ms profundo.
Fue la fuerza de la costumbre. En los Rangers, cuando se dirigi a un suboficial de mayor rango,
que estuviste en posicin de descanso. Me relaj un poco hacia la posicin de "a gusto."
"Eso es un poco mejor", dijo. Su sonrisa se ensanch. No pareca estar burlndose de m, slo
sorprendido al ser abordado de manera formal.
"Ve a la oferta choza, se consigue una bolsa de basura, y firmar su nombre en la lista en la
puerta. No se preocupe por conseguir demasiado limpio cuando usted le da vuelta pulg Todo el
mundo sabe mis estndares no es muy alta ".
Cristo todopoderoso. Esto se perfila como un lugar extrao. Me apresur a la oferta choza,
firmado por una bolsa de equipo, y habl con el chico de guardia mientras yo revis el contenido
de la bolsa contra la lista de equipo.
"Es ese tipo all arriba realmente un sargento mayor?"
"Shumate? S, es l realmente. El es el sargento a cargo de la seleccin ".
"Bueno, l es ciertamente diferente de cualquier sargento mayor que haya conocido antes."
"Es diferente a cualquier ser humano que haya conocido antes."
Sargento Mayor Walter J. Shumate era una leyenda viviente en las Fuerzas Especiales. Un
veterano de edad que haba entrado en el ejrcito durante la guerra de Corea, que haba visto y
hecho todo. A los cuarenta y cuatro aos fue el hombre ms viejo en vez hacerlo a travs de
Seleccin Delta Force. Y l era muy valiosa para la formacin de la unidad. Shumate aadi un
elemento de la humanidad que podra haber muy bien eludido la organizacin en aquellos
primeros aos crticos. Sin su toque especial y una influencia nica, el equipo podra haber
fcilmente asumido una actitud burcrata similares. Pero con Shumate alrededor, no importa lo
especial que pensabas que eras, siempre poda convencerte de que usted era todava slo un ser
humano. Walt era serio acerca de ser soldado, pero l era la anttesis de un autmata.
Cuartel A estaba empezando a llenarse cuando volv. Hasta ahora, todo el mundo estaba de algn
sitio que no sea de Fort Bragg. Hubo algunos chicos que yo conoca desde varios cursos que
habamos asistido juntos, y dos que haba servido con otras unidades. Tan grande como el Ejrcito
estaba en esos das, haba existido el tiempo suficiente como para que yo conoca a alguien, no
importa a donde fui. Unos chicos estaban exponiendo a gritos su experiencia en operaciones
especiales y el contraterrorismo (CT), mientras caminaba por el pasillo hacia mi litera.
Tratando de impresionar a los dems y jugar a la multitud. Muy poco de conocimiento y un
montn de hablar.
1st Ranger Battalion haba estado trabajando durante casi un ao con fuerza CT interino del
Ejrcito, azul claro, tratando de desarrollar tcnicas de lucha contra la accin terrorista.Ambas
unidades han trabajado muy duro en la tarea, pero despus de un par de ejercicios conjuntos y
minucioso anlisis despus de la accin, era evidente que no estbamos haciendo muchos
progresos. De hecho, el ltimo ejercicio se haba ido tan mal que nuestro comandante haba sido
relevado del mando. Hasta el momento, nadie estaba muy experto en lo que se necesitara para
participar y derrotar al terrorismo.
Un hombre estaba sentado en la litera de al lado del mo desempacar su maleta kit. Levant la
vista cuando me puse mi equipo abajo. Nuestros ojos se encontraron y ambos pusieron una mano.
"Keekee Saenz, Tres / Seven Special Forces-Panam", me dijo, con un acento hispano ligero.
Nos dimos la mano. "Eric Haney, Primera Ranger. Mucho gusto en conocerle, Keekee ", le
contest.
"El gusto es mo", l volvi con una sonrisa.
Keekee era un tipo de tamao mediano, con la construccin enjuto y musculoso de un
corredor. Su pelo era grueso pero corto, y llevaba un puertorriqueo bigote director de orquesta
delgado como un lpiz. l pareca ser de mi edad, veintisis aos ms o menos. Tena el aire de un
resistente, soldado competente.
"Keekee, ustedes odo mucho acerca de este equipo en Panam?" Le pregunt mientras me lo
solucionaron mi equipo.
"Probablemente no mucho ms de lo que tiene", dijo. "Me fue encargado por el comandante en
jefe del Comando Sur [Comandante en Jefe del Comando Sur] con el trabajo de un programa de CT
para el teatro latinoamericano, pero no hemos tenido ms xito que los chicos y azul claro. Y todo
lo de este grupo ha sido muy estrecha espera. Uno de nuestros chicos lo hicieron aqu en la
primavera, pero cualquier cosa odo de nadie de l desde entonces. "
"Hemos tenido una prueba de audicin, tambin, en la primavera pasada," le dije. "Pero l estaba
de vuelta despus de la primera semana y no va a decir una palabra. Informacin hasta el
momento ha sido bastante apretado. Supongo que lo averiguaremos lo que necesitamos saber
sobre la marcha ".
"Ojal", dijo, volvindose de nuevo a su equipo.
"Si, de Ojal." S, si Dios quiere de verdad.
Termin el desembalaje y luego puse los zapatos y los pantalones cortos de correr y sal a
correr. La tarde era demasiado hermoso para perder sentados alrededor de las barracas, el chisme
como un grupo de mujeres de edad. Los veranos en el sureste son asuntos bastante robustos, pero
la cada es por lo general una larga temporada de tiempo glorioso. Y hoy fue un ejemplo perfecto:
brillante, soleado y seco.
Como sal por la puerta, el chico de guardia asinti y dijo: "Que tengas un buen un '."
"Que te vaya bien" debe ser la unidad de mantra, pens mientras trotaba fuera del
campamento. El ambiente de este lugar era tan relajado, me sent un poco incmodo. Todo no
poda ser lo que pareca.
Mientras corra a lo largo y trabaj hasta un buen sudor, trat de imaginar lo que este "curso de
seleccin" sera. Pero no tena ningn marco de referencia para tomar una determinacin. Esto
era diferente a todo lo que haba visto en el Ejrcito. Hasta ahora, era slo un montn de chicos
reunidos en un campamento fuera de la va, se administra por lo que pareca un montn de
vagabundos militares. Slo quiero mantener mi boca cerrada, los ojos y los odos abiertos y
responder a lo que surgiera. Es el sistema que haba usado siempre en situaciones nuevas, y hasta
ahora me haba servido bien.
Perdido en la intimidad de mis pensamientos, trotando a unos pocos kilmetros sobre la
hinchazn colinas cubiertas de pinos, escuchando el ritmo de mis pies en el suelo y el sonido del
aire al entrar y salir de mi pecho. Felizmente empapado en sudor, me di la vuelta y me dirig de
vuelta al campamento, donde salud con el chico de la puerta, que respondi con un guio y una
sonrisa. Me dirig a la ducha, tom mi tiempo limpiando, y me fui a cenar.
El comedor estaba lleno y ruidoso. Me sent en una mesa con varios tipos de unidades en
Alemania. Tuvimos un par de amigos en comn. Dijeron que unos cincuenta chicos haban venido
de Europa para asistir a la seleccin. Pareca que iba a ser una gran multitud.
Chow era muy bueno para un campamento. Termin, volv en mi bandeja y utensilios, y sal a la
calle a leer el tabln de anuncios. Deca:
14 de septiembre 1978.
Formacin: 0600 hrs.
Uniforme: botas, uniformes, gorras suaves (sin boinas)
Tarjetas de identificacin y placas de identificacin
Bueno, eso fue lo suficientemente claro, sin la sobrecarga de informacin que contenga. Sin
embargo, algunas personas estaran enojado por la parte "no hay boinas."
O a alguien de la 101 Divisin Aerotransportada pedir a un miembro de los cuadros si nos
restringimos al campamento. Le dijeron que no haba ninguna restriccin, simplemente tome su
informacin desde el tabln de anuncios, ni ms ni menos.
Un montn de chicos no va a ser capaz de manejar eso. Van a estar en el Club de Suboficiales esta
noche y con resaca o an bebido por la maana. En caso de ser interesante.
Me quedaba por fuera por un tiempo y habl con algunos conocidos. Luego volv al cuartel,
termin de arreglar y guardar mis cosas, y leer un rato.
En 2030 me enroll en mi revestimiento poncho y disfrut de la sensacin de tumbarse en una
litera. No est mal en absoluto.Como Ranger, que estaba ms acostumbrado a dormir en el suelo
que en una cama. Esto era casi de lujo. Me di la vuelta a mi lado, sac una esquina del
revestimiento poncho encima de mi cabeza, y me fui a dormir.
Soldados experimentados tienen la capacidad para quedarse dormido casi inmediatamente. Al
igual que los alimentos y el agua, el sueo es una mercanca se toma cada vez que se puede
conseguir. Que no estaba comprando esta rutina relajado en absoluto. Si esto era como la Escuela
Ranger, alguien vendra a gritar a los cuarteles despus de la medianoche, para destruir nuestro
descanso y jugar juegos de la mente. Salvo cualquier perturbaciones medio-de-la-noche, me
despertaba a m mismo en 0515.
Me despert a las 0512 Nunca he tenido que usar un reloj despertador.; Me digo a m mismo lo
que el momento de despertar y eso es todo. Me qued all durante unos minutos, escuchando el
sonido de las barracas para dormir.
El sueo extra esta maana se senta bien. Volver al batalln, que estaba siempre en el 0430 y en
el cuartel de 0500 para una taza de caf con mis jefes de escuadra antes de que llegaran las tropas
hacia 0530.
Sal de la cama, se puso los pantalones cortos y sandalias para la ducha, cog mi kit de afeitar, y se
fue a la letrina para conseguir cuadrado de distancia. El aire era fro y crujiente. No haba luna, y
las estrellas eran todava muy brillante. Me gusta esta hora del da. Es una de esas veces "en el
medio". El mundo est en silencio y quieto, las criaturas de la noche estn de vuelta en sus
escondites, y los animales da no estn gestando.
Cuando sal de la letrina, otros hombres subieron y moverse, y las luces del vehculo estaban
llegando a travs de la puerta. La mitad de los chicos en los cuarteles estaban todava en sus
literas mientras me vesta y at las botas de la selva. Me puse el ms antiguo par de botas de
campo, un par que haba sido engrasado con pata de buey hasta que eran tan suaves como los
mocasines. Un soldado no necesita mucho en el camino de los uniformes, pero unas buenas botas
son indispensables. Comprob para asegurarme de que tena un cuaderno y un bolgrafo en el
bolsillo del pecho y luego me dirig afuera.
El aparcamiento estaba llenando rpidamente, y varios chicos estaban deambulando en el centro
del recinto. Lucir puntas de cigarrillos encendidos rostros y voces tranquilas flotaban sobre la zona.
"Maldito Dios, Haney! Qu diablos ests haciendo aqu? "Una voz bram hacia m desde fuera de
la oscuridad.
Slo haba una persona con una voz como esa. Me di vuelta y le dije: "Hola, Parques. Cmo nunca
encontrar su camino aqu? "
Virgil Parks fue una buena fe, de veinticuatro quilates, avaro teido en la lana. Virg se haba unido
al Ejrcito de los EE.UU. en 1968 especficamente para ir a Vietnam, y que haba sido un Ranger
desde entonces. Habamos estado sargentos del pelotn en la misma empresa hasta finales del
ao pasado, cuando fue transferido a Fort Benning para ser instructor en la Escuela Ranger.
Slo poda imaginar que estaba aqu porque haba desgastado su bienvenida con el Departamento
Ranger. Tena la costumbre de hacer eso dondequiera que iba. l era excntrico con respecto al
punto de la locura, y que toma un poco de trabajo en el mundo Ranger. Parques pasaron todo
volumen y Unaimed en todo momento. l era totalmente incapaz de modular su produccin de
energa a la tarea en cuestin. E incluso en la sociedad militar polticamente conservador, era
conocido por ser muy a la derecha de Atila el Huno.
Cerr los ojos, inclin la nariz admirable en esa peculiar de la moda de los suyos, y dio una larga
calada al cigarrillo que ocup entre el pulgar y el ndice. Como siempre, lo observaba con
fascinacin. Nadie poda hacer el amor con un cigarrillo como Sargento Virgil Parks.
"Slo pens en venir y ver lo que estos patanes son hasta aqu. 'Sides, inflexin del Departamento
de guardabosques en un montn de gatitos. Incluso van a emitir una barra de chocolate todos los
das para los pequeos troopies en la Fase de Florida durante las clases de invierno, slo porque
esos idiotas se congelaron hasta morir el ao pasado ".
No haba nada "coo" sobre esa tragedia. Durante la fase de la Escuela Ranger Florida, los
estudiantes recibieron slo un C raciones al da. Estaban gastando caloras a un ritmo mucho ms
alto que los llevaban y ya estaban en un estado de debilidad de las fases anteriores de la
asignatura. Si la temperatura del agua del pantano eran constantemente cay demasiado bajo,
estaban en verdadero peligro de la hipotermia.
Ya haba ocurrido durante una noche particularmente fra en una patrulla del invierno
anterior. Veintitrs hombres haban ido a la hipotermia en un paso de la noche del ro
Amarillo.Cuatro personas murieron en los pantanos. El cuadro guardabosques haba cruzado esa
fina lnea entre la dura-culo y tonto del culo, y los hombres haba muerto como resultado. Me
sorprendi que nadie haba sido una corte marcial sobre ese asunto.
"S, he odo hablar de eso." No haba ninguna razn su uso con Parks-era impermeable a la lgica.
Una lnea de deuce-y-uno-mitades y se estacion mientras estbamos BS'ing. A los dos minutos
hasta las seis de un tipo con una tablilla en la mano sali de la choza de HQ. Iba vestido con
pantalones vaqueros y una camiseta y llevaba una gorra de bisbol. Se puso de pie en el borde de
la multitud y nos mir desapasionadamente hasta que cada uno se qued en silencio.
"Fall in, en cuatro filas", llam. Nos arrastr a la formacin en aproximadamente un minuto. Los
163 hombres reunidos all de pie en posicin de firmes.
"At Ease! Listen up! En off cuando digo tu nombre y subir al camin que he indicado. Si su nombre
no se llama, estad firmes y voy a llegar a usted. Camin nmero uno ---- ". l comenz a llamar los
nombres en orden alfabtico.
Cada camin tena un gran nmero de tiza en la puerta trasera. Cuando mi nombre fue llamado, le
grit "Aqu!" Y sub a bordo. Pronto los camiones se pusieron en marcha, y retumbaban por la
puerta justo cuando el sol salpicaba sus rayos sobre el horizonte oriental.
"nase a al ejrcito y ver el mundo", dijeron los carteles de reclutamiento. He visto al menos la
mitad de la misma desde la parte trasera de un camin.
Quince minutos ms tarde, nos detuvimos en el borde de lo que pareca una zona de
arrastre. "Holanda DZ:" He odo que algunos de los soldados de Fort Bragg dicen como nos
apeamos.
Sargento Mayor Shumate estaba cerca con pantalones de color caqui, una camisa hawaiana y un
sombrero de Panam. "Cada en m, seoras!" Llam. "Que sea seis filas, quiero una formacin
cerrada."
Como estbamos formando, alguien se acerc con una cmara y trpode y preparado para tomar
una fotografa de la formacin.
"Qu demonios est eso de, Walt?" Una voz annima grazn desde algn lugar de la multitud.
"Esto va a ser la 'foto antes' de este grupo, mis queridos jvenes, y vamos a echar un segundo tiro
en un par de semanas", respondi Shumate.
Yo estaba horrorizado de que alguien haba llamado a un suboficial por su nombre de pila, pero
Shumate pareca tener ninguna ofensa. Sin embargo, cuando un pequeo grupo de los hombres
comenz a rer y yahooing desde dentro del grupo, como esto era una especie de broma estpida,
Shumate se convirti en acerada. La jocosidad de su voz lleg a un alto y gru en un tono
volcnica, "S, bueno, vamos a ver quin se re cuando usted motherfuckers terminado, y la
siguiente imagen que tomo es aproximadamente la mitad del tamao de esta primera fila los que
estn aqu. Los graves estarn en esa foto y el resto de ustedes, cabrones van a estar de vuelta en
casa, tendido a sus compaeros de equipo acerca de por qu usted no lo hace. As que ya que te
bocazas-y un montn ms de usted, adems-no vern estar aqu para el "despus de la foto, 'Yo
slo voy a tener mi ro de ti gilipollas estos momentos-fucking-ha-ha!"
Era un grupo sobrio se dirigi ahora que nos llam la atencin. El fotgrafo tom la foto y se fue.
Shumate continu como si nada hubiera pasado, "Esta es la prueba de Guardabosques / Fuerzas
Especiales PT. Su grado para los eventos del uno al cuatro se disponen detrs de m, de izquierda a
derecha. Cuando diga su nombre, vaya al grado indicado. Que te vaya bien.Nmero de evento
uno! "Y l comenz a llamar de nombres. Me ca en mi grado.
El Ejrcito tena cuatro pruebas de TP en esos das. No fue una prueba para el personal y apoyar a
las tropas, una prueba ms extenuante de las armas de combate, una prueba para la Escuela de
Salto, y la prueba de Ranger Fuerzas Especiales /.
Las tres primeras pruebas tuvieron una escala de grado descendente basada en la edad. Cuanto
ms viejo usted era, cuanto menos se tenan que realizar para una puntuacin determinada. Para
la prueba de Guardabosques / SF, la edad no recibi rompe, todo el mundo se clasific a los
diecisiete aos de edad, nivel. La prueba consisti en flexiones, abdominales, el run-dodge-salto,
el rastreo invertida (conocido como el crawl pervertidos), y la carrera de dos millas. El uniforme de
la prueba fue de faena y zapatos botas de combate-en ejecucin an no se encontraban en el
estilo en el Ejrcito. Camisas podran eliminarse en un clima clido.
Mi primer evento fue la-dodge-salto correr. Se trataba de una agilidad y rapidez de perforacin. Te
quitaste de la lnea de salida, corri hacia adelante a un conjunto de puertas perpendicular a su
trayectoria, ejecut a travs de ellos y luego salt una zanja, continu corriendo a un segundo
conjunto de puertas, fue a travs de estos, entonces la vuelta y volver a travs de ellos de nuevo,
sobre la zanja, a travs del primer conjunto de puertas, que se repite todo el proceso, una vez
ms, y termin en el punto de partida. Normalmente me complet este evento en unos trece
segundos. Un tiempo de quince segundos le dio una puntuacin de cien. El tiempo mnimo de
paso tena diecinueve segundos.
Corr a travs del evento en mi tiempo normal. Un grado me dio mi tarjeta de puntuacin y me
dirigi a la estacin de push-up. Ca en lnea y apenas haba recuperado el aliento cuando me
llamaron hacia delante y le dijo a asumir la posicin de partida.
Yo acababa en la posicin inicial y le pregunt a mi grado a contar en voz alta para m cuando se le
dio el comando "go". Cuando la motoniveladora haba contado "cincuenta y tres aos," me detuve
y se posaron sobre mis manos y rodillas con unos segundos de margen. Yo haba encontrado que
la manera ms sencilla de hacerlo era a respirar como una mquina de vapor fuera de control y
hacer las flexiones de brazos tan rpido como sea posible. Slo haba que asegurarse de que todos
ellos lo hizo correctamente o el grado no contara.
El tiempo se le llama. Me dieron mi tarjeta y me enviaron al evento crawl-invertida que se ubica
como una de las cosas ms estpidas jams imaginados en una institucin que rara vez rechazado
el estpido. Mientras que otros eventos en la prueba de TP miden cosas como la agilidad o la
fuerza superior del cuerpo, el rastreo invertida medida, tambin. . . nadie tiene la menor idea de lo
que mide.
En el comando "go" levantar el culo del suelo y se arrastran, como un cangrejo, con la espalda
hacia el suelo y el torso hacia el cielo. En esta posicin "Sprint" hacia adelante, los pies por
delante, por veinte metros; a continuacin, la espalda recta, las manos primero, sin poder ver a
dnde va, todo el camino de regreso al punto de partida.
Ejecut el evento, recib una puntuacin mxima, recog los sandspurs de mis manos y me fui a la
estacin de sit-up. Era obvio para m ahora que no haba descanso entre eventos. Tan pronto
como termin de una estacin, me fui directamente a otro sin tener que esperar alrededor. Todo
estaba organizado y formal. No hubo gritos o cualquier otra forma de militares normales
histrionismo-y no haba manera de poner a la parte posterior de una lnea y recoger el resto entre
los eventos.
Me hizo un gesto hacia adelante para los abdominales. En mi espalda, los dedos entrelazados
detrs de la cabeza, las rodillas dobladas y la motoniveladora sosteniendo mis pies. La arena fra se
senta bien en la espalda mientras esperaba a que el comando para iniciar. Entonces el comando
"go." Estaba golpeando a cabo tan rpido como pude, mientras que en mi visin perifrica pude
ver otros cuerpos golpear arriba y abajo en una cadencia discordante. Nos parecemos a los
pistones en un motor, pens cuando termin el ejercicio y me ca en el suelo para tomar un
respiro antes de llegar a mis pies y recuperar mi tarjeta de puntuacin.
Dentro de un minuto o dos, todos los acontecimientos que se cumplieron y que fueron llamados a
los camiones para una formacin abierta.
"Asegrese de que sus chaquetas de fatiga estn en el camin de su llegada a", anunci
Shumate. "Entonces caer en el grado que tena para su acontecimiento pasado." Hizo una sea a
los alumnos de pie en el camino de tierra a nuestra derecha.
"Est bien. Hazlo, "ladr.
Dobl mi camisa y lo puse debajo de la mesa de mi camioneta, luego me dirig a mi grado para el
inicio de la carrera de dos millas. El grado tom nuestros cuadros de mando y se entreg a cada
uno de nosotros un babero de tela roja para colgar al cuello. Como l nos dio los dorsales, tambin
asigna a cada uno un nmero diferente. Mi nmero era seis. Los otros grupos tenan otros colores.
Entonces Shumate nos llam a la lnea de salida.
"Est bien, seoras, todos hemos hecho esto una o dos veces antes en nuestras vidas. A la orden:
"Ve" despegar. Permanezca en esta carretera durante dos kilmetros hasta el punto de llegada. A
medida que entran en el acabado, busca a su hija, que ser la celebracin de un panel con el
mismo color que llevas. Todo el mundo listo. . . ir! "
Y nos fuimos.Al principio era el mismo clster que el comienzo de cualquier raza. Algunos chicos
corrieron fuera; otros se quedaron atrs y dejar que la gente delgada un poco. Tom el curso
medio. Yo soy un buen corredor, pero no un gran uno. Dentro de un par de cientos de metros que
era capaz de asentarse en mi ritmo y mantener la velocidad que me gustaba.
Ha sido una buena maana para correr. Era lo suficientemente caliente para ser cmodo, pero el
aire fro se senta bien en mi cara. La arena bajo sus pies era firme y el sol estaba a mi
espalda. Tuve mi respiracin en sincrona con las piernas y decid tomar un par de segundos de mi
tiempo normal. Normalmente me encontr con la prueba en unos trece minutos y medio. Eso le
dio una puntuacin de 90 en la prueba. Una vez en doce minutos, y algo le dio una puntuacin de
cien, pero que no estaba en mi alcance. As que me acomod, estir un poco mi paso y al galope
por el camino.
Esta paliza de correr alrededor de una pista, el ajuste normal para una prueba de PT. Ms pronto
de lo que esperaba, pude ver el punto de llegada. Las gacelas ya estaban cruzando la lnea.
Extend mi paso un poco ms y me concentr en que sopla el aire agotado de mis pulmones para
poder respirar ms profundamente. Yo estaba corriendo al lado de alguien y que fueron
agrupados ritmo de ritmo. Como he tratado de tirar adelante l se qued conmigo. Mir al
hombre: era Keekee Saenz. Pronto estbamos corriendo a toda mquina con ninguno de nosotros
capaz de superar a la otra.
Ms adelante vi a mi grado y luego o el cronometrador anunciar los minutos y los segundos,
"Doce minutos cincuenta segundos, cincuenta y uno, cincuenta y dos, cincuenta y tres, cincuenta y
cuatro", grit, mientras cruzaba la meta lnea, hizo contacto visual, y le grit "Rojo seis!" a mi
grado.
"Roger, rojo seis", respondi mientras marcada por el tiempo.
Reduje mi ritmo a un trote y continu por el camino de un centenar de metros ms o menos antes
de venir a dar un paseo. Puse mis manos en mis caderas y me dirig de nuevo al punto de meta
como mi respiracin volvi a la normalidad. Cuando llegu cerca de la lnea de meta, uno de los
miembros de cuadros me dijo para ir por el camino a donde los camiones fueron estacionados
ahora, recuperar mi camisa, y estar junto para obtener instrucciones. Regreso por el camino que
iba.
Los camiones deben haber ido a nuestro alrededor por otro camino, porque no estaban, alineados
en orden, a unos trescientos metros por la pista de tierra.
Cuando me acercaba a los camiones, vi Sargento Mayor Shumate hablando con alguien. Levant la
vista cuando me dieron mi camisa del camin.
"Divertirse, Ranger", se pregunt como me abroche mi camisa fatiga.
"Claro que soy, Sargento Mayor. Y ahora? "
l me mir con el ceo bajados. "Te ves un poco caliente. Por qu no ir hasta el lago y usted tiene
un chapuzn? Alguien ah abajo le dar instrucciones. Y. .. "l hizo una pausa deliberada, por lo
que se detuvo a mirarlo. "Que tengas un buen un '."
Maldita sea, pens mientras me alejaba. Es todo lo divertido a ese hombre?
Me acerqu a la orilla del lago, donde un pequeo grupo estaba reuniendo. Un tipo bajito, de pelo
rubio me invit a venir y unirse a ellos.
"Esta es la prueba de natacin, hombres. De las boyas de este lado de las boyas en el otro lado es
de cien metros. Uniforme para la natacin es botas de combate y fatigas. Este no es un ejercicio
cronometrado. Usted puede usar cualquier trazo que usted desea, pero usted no puede parar
hasta que haya alcanzado las boyas en el otro lado. Wade a la primera serie de boyas y empezar a
nadar. No ponga sus pies hacia abajo hasta llegar a la otra serie de boyas. En ese momento, se le
indicar a ponerse de pie y caminar hacia fuera. No hay preguntas? Est bien, tener un buen un '".
La docena de nosotros en el grupo se metieron en el agua. Era agua tnica color caf y tan clida
como un bao. El agua estaba a la mitad de mi pecho cuando llegu a la lnea de boyas.Me hund
en mi cuello para dejar salir el aire de mi ropa y luego comenc a nadar. Primero hice una de
costado en mi lado izquierdo y luego di la vuelta a mi derecha. Alrededor de dos tercios del camino
a travs, me rodaron sobre mi espalda y backstroked el resto del camino. Si hay algn secreto para
la natacin, mientras que vestido, es que usted tiene que relajarse y no tener prisa. Sigues siendo
boyante; slo hay ms friccin que lidiar.
Este nado no fue mal del todo. Para el Ranger nadar prueba, les vendaron los ojos y se alej un
alto de buceo, completamente vestido y armado, llevando un equipo de M-16 y de soporte de
carga con las bolsas de revistas y dos comedores. Despus de golpear el agua, nadamos al lado de
la piscina y sali. El punto de la prueba fue para simular caminar fuera un banco corriente por la
noche. Si se pudiera llevar a cabo con xito la prueba, no era probable que se asuste si de repente
e inesperadamente se encontrara en aguas profundas y no pueden ver. Yo estaba seguro de que
esta prueba era slo para ver si estabas seguro y cmodo en el agua.
Sal del lago y se traslad a la orilla de un stand de grandes pinos. Entonces tom mi uniforme
fuera, retorc el agua, y se reparen. No tuve que vaciar mis botas, porque las botas de la selva que
llevaba drenan a s mismos. Secar el pelo no era un problema. Yo llevaba el estndar
Guardabosques 'no hacer un cuarto de pulgada en la parte superior y blancas paredes laterales.
Baj a un miembro de los cuadros que estaba observando a la gente todava en el agua. Los
hombres estaban en el lago de un lado al otro ahora, con un poco arrastrndose y otros subirse
Dos barcos de seguridad flanqueadas a ambos lados y se movan adelante y atrs mientras los
socorristas a bordo mantienen un ojo en los nadadores ms dbiles. Vi a un chico en el otro lado
del lago, salir por la cintura, negaba con la cabeza, y luego caminar a la orilla. Supongo que l
conoca sus limitaciones.
A mitad de camino a travs del lago, uno de los barcos se trasladaron a un hombre forcejeo en el
borde de la manada. Esperaron cerca hasta que pareca que estaba en serios problemas, y luego
extendieron un poste con l. Lo agarr con desesperacin y se tir al lado del barco, donde se
aferr como una garrapata en la oreja de un perro. Otra abajo.
Un pequeo grupo de nosotros ahora lo haba hecho a travs del lago, y un goteo constante de
hombres se acercaba por el banco. El miembro cadre seal un camin y nos dijo que cuando
tenamos una carga completa, para montar para el viaje de regreso al campamento. Tenamos que
seguir las nuevas instrucciones publicadas en el tabln de anuncios.
Llegamos al campamento y nos registramos el tablero.
Almuerzo: C Racin
Cena: 1700
Formacin: 1830
Uniforme:. Fatigues con tapa blanda, la mochila que pesa 40 libras, dos cantimploras de agua
Un conjunto de escalas colgado de la barra de la barbilla-para arriba delante del comedor. Una pila
de cajas de raciones C se puso al lado del tabln de anuncios. Saqu dos (uno para el almuerzo,
uno para guardar, por si acaso) y fui al aguardiente que se ponga un uniforme seco. Todava era
slo 1.030, as que haba un montn de tiempo para matar.
Me puse ropa seca y luego caminaba por el campamento para pasar el tiempo. Haba una larga fila
de hombres en la habitacin ordenada, fuera de proceso. Ellos fueron los que haban fracasado la
prueba PT o la prueba de natacin. Me pregunt qu demonios haba incluso llegado aqui por si
no podan pasar una prueba PT simple. Algunos de estos chicos haban venido de unidades en
Europa, lo cual fue un viaje bastante caro slo para reprobar a cabo dentro de las primeras horas.
Escuch un par de chicos de SF quejndose de que no era justo y que se debe permitir una nueva
prueba. Reconoc a uno de los hombres en la lnea de "volver a casa", como un sargento de
primera clase que conoca de la 25ta divisin en Hawai. Habamos asistido a los Oficiales de
Infantera Suboficiales Curso Avanzado juntos el ao pasado. Asentimos el uno al otro en el
reconocimiento mutuo, pero l no se vea como si quisiera hablar.
Mi mochila registrado cuarenta y dos libras cuando lo colgu en la balanza justo antes de la
cena. Lo llev de nuevo al aguardiente y aad lo que pareca cerca de tres libras, y luego sujetado
dos cantimploras de agua a los lados inferiores del ruck. Yo quera ser capaz de llegar a ellos sin
tomar mi mochila fuera. Y yo quera que mi carga para pesar un poco ms de lo recetado, por si
acaso estas escalas fueron un poco apagado.
Normalmente yo tambin estara usando mi equipo de apoyo LBE-carga. Este consiste en un
cinturn de pistola y su arns de hombro, a la que son revistas y primeros auxilios bolsas adjuntos,
comps, luz estroboscpica, cuchillo o bayoneta, cantinas y otros cachivaches. La LBE es su carga
de lucha; es la forma de llevar su municin y los elementos que necesita para luchar y sobrevivir
en el combate. Cargado para el combate, que pesa alrededor de cuarenta libras. La mochila se
lleva entonces sobre la parte superior de la LBE. Pero las instrucciones de BBS dijeron nada acerca
de LBE, y la intencin de seguir las instrucciones de la carta.
En 1830 nos embarcamos en camiones para un viaje a travs de Fort Bragg. Algunos de los chicos
locales dijeron que estbamos en Chicken Road, una amplia pista de tanque de arena que conduce
recto como una flecha a travs de los pinos dispersos y matorrales de encino de las montonas
colinas de arena. Nunca he visto un lugar ms feo. Hemos golpeado y se tambale a lo largo,
envuelto en un banco de niebla de polvo arenoso, camin-batido.
Despus de unos treinta minutos, llegamos a una parada en un cruce de caminos, donde se
desmont. Sargento Mayor Shumate estaba cerca, que nos mira con una sonrisa desafiante.
"Muy bien, todos, se renen alrededor, no necesitamos una formacin. . . un clster de mierda va
a hacer ", dijo mientras nos agarramos nuestras mochilas y formamos un semicrculo a su
alrededor.
"Bueno, nuestro pequeo grupo feliz es un poco ms pequea de lo que era esta maana, no es
as?" Pregunt Shumate. "Qu, no hay comentarios? A continuacin vamos a proceder. Este
evento es la marcha mochila de dieciocho millas. La llamamos as porque desde aqu hasta el
punto de llegada es de dieciocho kilmetros, y va a llevar una mochila, mientras que marcha.
"Completar la marcha lo ms rpido que puedas. Permanezca en esta carretera. No acepte
aventones de extraos. No dar paseos a cuestas unos a otros. Cadre miembros se publicarn en el
camino. Se llevarn a cabo las luces chem verdes. A medida que vas ms all, les dan su color y
nmero. El punto de llegada es donde esta carretera golpea el pavimento de King Road. Un
miembro del cuadro estar all para marcar su tiempo de llegada. El agua est disponible a lo largo
de la ruta. Puede salir en cualquier momento; Para ello, simplemente darle a su color y nmero
para cualquier miembro de cuadros y dile: 'Yo voluntariamente retiro.' Se le pedir que no hay
preguntas. Si usted desea retirar ahora, slo permanecer firme cuando los dems salen. "
Nadie se movi ni habl.
"Como no hay preguntas", mir su reloj, "tiempo comenzar en dos minutos. Sentido de marcha
es hacia el norte. "Seal en la direccin que habamos venido.
"No voy a disparar un arma de fuego o cualquier cosa. Ponga sus rucks en y salir cuando lo llamo
ir. Y. . . tener un buen un '". murmur la ltima parte con l en voz baja.
Dieciocho kilmetros. Me preguntaba cmo se les ocurri esa distancia. Pareca un poco
extrao. El estndar Batalln de Rangers para un vigsimo Miler fue de seis horas, y eso fue con el
arma, equipo completo de combate, y la olla de acero clavados en la cabeza. Yo era mucho ms
ligero que eso, y esto sera una marcha nocturna en una noche fra y seca. Me gustara tratar de
cuatro horas y media. Ello equivaldra a seis kilmetros por hora o una milla cada quince
minutos. No, eso es demasiado rpido. Yo no puedo hacer eso sin correr, y yo no voy a
correr. Cinco horas sera un buen momento. Yo estaba seguro de que nadie en el ejrcito tena un
nivel ms rpido para la marcha camino de los Rangers.
Shumate llama "Go", y nos fuimos. Una docena de chicos salieron corriendo, la mayora de ellos de
dos en dos. Otra bola de unos treinta hombres arranc a paso de hombre furioso.Para cada uno lo
suyo, pens, y me concentr en asentarse en mi paso y conseguir mi mochila situada en la
espalda. A los pocos minutos, la multitud en el punto de partida se haba extendido y que haba
espacio para establecer mi ritmo.
Dieciocho kilmetros es un largo camino, y no es posible hacerlo en un sprint. Esa haba sido la
distancia de la natacin de la graduacin cuando ya haba asistido a la / curso scout Nadador
Fuerzas Especiales en Grecia en 1972. Entonces record algo. Pas Grimes, el hombre que me
haba contratado para la seleccin, haba sido el primer profesor cuando asist a ese curso.
Despus de cerca de dos millas que estaba calentando y moviendo bien. Me gusta caminar. La
respiracin en sincrona con el movimiento de brazos y piernas; camisa y volar desabotonada para
permitir la circulacin del aire-que todo se siente bien. En una larga y dura marcha mi mente se
desliza a un lugar propio y mi cuerpo cambia al piloto automtico.Se convierte en un momento de
intimidad y el interior en una existencia militar de otro modo altamente socializado. Es tambin
cuando Hatch algunos de mis mejores parcelas y esquemas.
A cuatro millas Estaba alcanzando y pasando algunos de los corredores. Tena planeado marchar
durante dos horas antes de tomar un respiro y, posteriormente, tomar unos minutos en descanso
cada hora. Era noche cerrada, pero la luz ambiente era bastante bueno y la arena blanca de la
carretera mostr todos los agujeros y surcos que hay que evitar. En definitiva, una buena ruta.
Cuando tena alrededor de siete kilmetros en la marcha, vi a un grupo de luces por delante en el
lado de la carretera con figuras oscuras movindose dentro. Cuando me acerqu, vi varios
camiones en crculos alrededor de un grupo de rboles con sus luces iluminando algn tipo de
actividad.
Al acercarme, un miembro de los cuadros me hizo seas. Le di mi nmero y color, y l me dijo que
dejar mi mochila en cualquiera de una serie de escalas que se cuelga de un poste atado entre dos
rboles, y para llenar mis cantinas de las latas de agua en la parte posterior de una de las
camiones. Dej caer mi mochila, agarr mis cantinas, y vaci uno hacia abajo como me acerqu a
encontrar las latas de agua. Sin mi mochila me sent lo suficientemente ligero como para
volar. Pero eso iba a cambiar en un par de horas. Vi la actividad en el crculo de luz mientras
tomaba otro trago y llen mis cantinas.
Cuando regres a la balanza, vi un interesante intercambio entre uno de los caminantes y un
hombre que pareca ser el miembro de cuadros a cargo del sitio.
El cuadro estaba diciendo: "Sargento, tu mochila es ligera. No cumple con el requisito de cuarenta
libras. "
Antes de que pudiera continuar, el caminante interrumpi diciendo: "Bueno, tiene que estar
cerca. Cunto pesa? "
"Realmente no puedo decir," los cuadros respondi en un tono montono. "Si nos fijamos en las
escalas, ya vers que no registran nada menos de cuarenta libras. En lo que a nosotros respecta tu
mochila pesa nada ".
Levant la vista hacia el conjunto de escalas sobre mi mochila, y l estaba en lo cierto. La cara
estaba pintada de un slido de color blanco hasta que alcanz la marca de cuarenta libras.
El cuadro continu. "Y puesto que usted est llevando a nada, la nica manera de cumplir con el
requisito de peso es tomar este." Lleg tras l y se lo entreg al hombre una pieza grande,
irregular de hormign que pareca que vena de una calzada que haba sido desenterrado. "Yo
pesaba yo mismo", continu, "y certificar como un peso de exactamente cuarenta libras. Ahora,
para que pueda continuar la marcha, tendr que firmar por este concepto, correa para la mochila,
y convertirlo en el punto de llegada cuando se completa la marcha. Alguna pregunta? "
El caminante qued all sosteniendo el trozo de concreto contra su pecho mientras una media
sonrisa, mirada medio incrdulo se materializ en su rostro. Lo reconoc como uno de los bocazas
que haban sido preparados con un comentario durante todo el da, pero estaba tranquila ahora.
Levant la vista hacia el cuadro frente a l y le pregunt con voz suplicante, "Marvin, ests
hablando en serio?"
As que ellos se conocan. Esto se estaba poniendo mejor.
"Totalmente", fue la respuesta.
El chico pens unos segundos y luego dijo: "No, yo no puedo hacer eso." Dejar caer el hormign,
se puso de pie, con los brazos colgando a su lado.
"Est retirando voluntariamente del curso?"
Una pausa. "S, supongo que s."
"Tome su ruck y recibe en la parte posterior del camin." El jefe de cuadros indica un vehculo a un
lado del resto.
El chico se qued all un golpe o dos ms, mirando como si no pudiera creer lo que haba
sucedido. Nuestros ojos se encontraron, y l dio un leve encogimiento de hombros de la
aceptacin, a continuacin, cogi su mochila y se alej. Ese pequeo cambio seguro me llam la
atencin, y la atencin de todos los que lo presenciaron.
Agarr mi mochila y pregunt a los cuadros que haba sopesado. "Bueno para ir?" Cuando puse
mis brazos por las correas.
"S, se puede rodar", dijo mientras escriba algo en un portapapeles. Luego levant la vista y me
dijo que yo tengo la mochila asentado en mi espalda, "Que tengas un buen un '."
Yo estaba fuera del crculo de luz y volver a la carretera en unos pocos pasos. Me alegr de estar
lejos de all. Ese haba sido un poco pequea escena. El jefe de cuadros nunca haba sido fuerte o
mortal, y l nunca habl de una manera degradante o insultante, pero haba quedado claro que no
quiso escuchar ni tolerar ninguna tontera. Me gustaba ese estilo. La gravedad de esta estaba
empezando a sentir genuino.
El resto de la marcha fue, bueno, slo una marcha nocturna mochila. Despus de doce millas I
estaba cansado, me duelen los pies, los hombros le dolan, y estaba empapado en sudor.
Me golpe el punto de llegada en King Road, a pocos minutos de menos de cinco horas de tiempo
de marcha. El miembro cadre cerrar sesin en su portapapeles, me dijo que estaba a slo dos
millas de vuelta al campamento, que haba sopa en el comedor, que las nuevas instrucciones
fueron en el tabln de anuncios, y para tener un buen un '.
Me tom mi tiempo en el camino de vuelta al campamento. Se me cay el ruck por mi catre y me
fui al comedor a tomar una taza de sopa de cantina. Haba alrededor de una docena de otros con
los pies doloridos y cansados chicos en el comedor, pero cada uno de ellos llevaba una mirada de
satisfaccin. Viene de completar una tarea ardua y sabiendo que ha absuelto a ti mismo
tambin. Completar una marcha por carretera hay gran triunfo, pero es una de esas muchas cosas
pequeas en la vida por lo que la medida usted mismo.
Adems, la sopa era bastante bueno. Derecha Una de las cosas que el Ejrcito siempre hace es
sopa. Es envasados, y los cocineros lo hacen en macetas de quince galones, pero siempre se puede
contar con ella para estar muy caliente y es slo el billete cuando ests con los pies doloridos y
cansados, y el sudor que est empapado en est empezando a relajarse . Es una cosa simple, pero
que marca la diferencia.
Dije buenas noches a los chicos en el comedor y me dirig a la ducha. Fue un poco despus de las
0100 horas cuando me registr el tabln de anuncios. Deca:
1000 horas
Aula
Me golpe la cuna, envuelto en mi revestimiento poncho, y dorm el sueo de los justos.
1.000 horas.Dolor en los pies, las piernas rgidas, la espalda y los msculos del hombro. Sentado en
el saln de clases. Una carpeta cerrada y un par de lpices afilados sobre la mesa delante de m y
un chico sonriente dando instrucciones por adelantado.
"Slo un cuestionario acerca de ti mismo, los hombres", sonri. "No es tiempo de espera. Conteste
todas las preguntas y dar a cada pregunta de su mejor respuesta. Si algo no est claro o confuso, le
dan su mejor respuesta. Si algo te tocones completamente, voy a estar en la parte trasera de la
sala. Esto es estrictamente un esfuerzo individual, ninguna colaboracin. Bien, abre sus folletos y
empezar. "
Abr la tapa. Examen psicolgico. Esto sera slo el primero de muchos. A lo largo de Seleccin
tomamos estas pruebas una y otra vez. Cada uno fue redactado de forma diferente a los
dems. Las preguntas fueron hechas a mano de forma diferente, pero eran esencialmente las
mismas preguntas. Slo mezclado sobre su enunciado y de una manera diferente cada
vez. Nosotros siempre tomamos las pruebas cuando estbamos cansados, pero no mientras
estbamos agotados.
Al contestar las mismas preguntas una y otra vez, a veces, aparentemente al azar, un individuo era
menos probable que sea capaz de mantener la duplicidad o el engao. Lo mismo para las pruebas
fatigados hombres. La persona que puede estar tratando de elaborar una mentira tiene menos
energa para poner en el esfuerzo. Es ms fcil decir la verdad cuando usted no puede recordar lo
que podra haber dicho la ltima vez.
Pero esta fue la primera prueba de este tipo que haba tomado nunca. La mayora de las preguntas
parecan tener un punto obvio: "Oyes voces? Es usted un agente de Dios? La gente est
siguiendo? Est a menudo mal entendido? Tiene pensamientos demasiado terribles como para
hablar sobre? "
Los nicos que realmente me preguntaba acerca fueron las diversas variaciones de "Est su
taburete negro y alquitranadas?" Esa pregunta estaba en cada examen en toda la seleccin. Aos
ms tarde, durante la evaluacin mental anual de la unidad, le pregunt al psiquiatra sobre esa
pregunta y por qu haba pedido tantas veces. La respuesta era sencilla y tena mucho sentido.
"Oh," dijo, "heces de color negro y alquitranadas es una indicacin de la sangre en el sistema
digestivo, lo que podra significar lceras o indicar a alguien con un problema de alcoholismo."
Muy sensible.
Una hora despus de terminar el cuestionario, cerr la carpeta, y llev el material a la miembro de
los cuadros en la parte trasera de la sala. "Smiley" me advirti que no hablara sobre la prueba y
me dijo que las nuevas instrucciones estaban en el tabln de anuncios.
Sal y parpade bajo el sol brillante. El campamento estaba en silencio. Una fila de hombres que
estaba fuera de la habitacin ordenada para el procesamiento de salida. Algunos parecan un poco
avergonzado, y algunos cubiertos hasta su vergenza con una exhibicin de valenta o
despreocupacin.
Comprob el tabln de anuncios y vi que no haba nada programado hasta la formacin PT a la
maana siguiente. Todo el resto del da y una noche gratis.
Me acerqu a B Cuartel para ver alrededor de un camarada. Joe McAdams era un veterano de
nuestra empresa guardabosques que haba entrado en las fuerzas especiales del ao pasado. Yo
no lo haba visto, pero me gustara or que estaba en el curso de seleccin. Esta maana a Chow,
Parques me dijo Joe haba sido herido en la ltima noche de marcha y estaba en su cuna a la
espera de su unidad para enviar a alguien a recogerlo.
Debe de haber vuelto de un tobillo, pens mientras caminaba en el licor y explor la lnea de
literas para Mac.
"Hey, Haney. Aqu abajo, "l llam y le dio una ola lnguida de una cuna a mitad de camino hacia
abajo del edificio.
"Dios a'mighty, Mac, qu te pas?", Le pregunt cuando llegu lo suficientemente cerca para ver
las plantas crudas y sangrientas de los pies apoyados en marcha.
"Pads de mis pies se quedaron en mis botas cuando tom 'em off despus de la marcha por
carretera."
De punta a taln, las plantas de sus pies estaban completamente carente de piel. Pareca como si
un antiguo guerrero indio con un perverso sentido del humor haba arrancado el cuero cabelludo
de sus pies en lugar de la cabeza. Esa cruda, carne desnuda debi doler como el infierno se expone
al aire.
"S, es un caro smarts", dijo, leyendo mi mente. "Sabes lo que pas? Todos esos viejos callos
guardabosques estaban todava en pie, pero no estaban muy bien ancladas ya. No he hecho
ninguna marcha mochila desde que sal de la Formacin fase [fuerzas especiales Calificacin
Entrenamiento] hace un ao. El mdico dijo que durante la marcha ayer por la noche, tengo
ampollas bajo los viejos callos y, finalmente, todo el lo acabo suelto. Ahora, no es que algo de
mierda? "
"S, Mac. Es, "dije, haciendo una mueca al ver a sus pies. "Parece que usted estar en su culo por
un tiempo."
"Calculo que s", respondi, dando una calada del cigarrillo que acababa de encender. "Creo que
voy a tener la oportunidad de ponerse al da con mi lectura ahora."
"Supongo que lo hars. Est ajustado lejos? Alguien a buscarte? "
"Mi equipo mdico est saliendo con un FLA [campo camada ambulancia] a recogerme, y el
cirujano grupo va a reunirse con nosotros en el Hospital del Ejrcito Womack. Pasar
Probablemente un da en el hospital de limpiar ellos y tratar la infeccin, y luego se va de licencia
de convalecencia hasta que pueda crecer un poco de piel nueva, "dijo l, meneando sus pies.
"Necesitas algo?", Le pregunt mientras me levantaba para irse.
"No, estoy bien. Medic'll estar aqu pronto y me dieron un montn de cigarrillos, as que me voy a
tomar con calma hasta que llegue aqu ".
"Est bien, en pareja, colgar en l. Y dile a cualquiera de la vieja pandilla ves que yo dije hola ".
"Lo har, hombre. Usted haga lo mismo y ven a verme cuando termine aqu ".
"Claro, Mac. Tenga cuidado ".
Nos dimos la mano y yo fuimos, se va con la imagen de los pies de piel obscenamente en mi
mente. Me qued pensando de nuevo en que esa lnea fue entre hard-culo y tonto del culo. Pero
supongo que eso es una determinacin individual. Mac lo encontr anoche, en algn lugar a lo
largo de esos ltimos dieciocho millas.
Joe McAdams inmediatamente entr en la leyenda del Ejrcito como "el individuo que camin Sus
pies fuera en Seleccin Delta Force." Todo el mundo saba que el mito, pero pocos son los que
saba que el hombre pas a.
A la maana siguiente nos cay en para el PT en 0600. Maniobr un lugar en el extremo derecho
de la primera fila que me pondra en la parte frontal de la formacin para la carrera, porque no me
gusta correr en medio de una formacin. Siempre es mejor ser el perro gua. El paisaje es mejor.
A medida que se funde en la formacin y antes de que un miembro de los cuadros salieron a
hacerse cargo, he odo ms que la risa habitual de vuelta en el grupo. Mir hacia atrs para ver
qu tipo de cosas que estaba pasando y vi a un tipo parado en la formacin que llevaba una
mscara de gorila que cubra toda la cabeza.
Su insignia de rango dijo que era un capitn, el parche del hombro dijo que estaba en las Fuerzas
Especiales, y la mscara que llevaba dijo que era un imbcil. Como el canto ces, sin tonteras
Marvin sali de la habitacin ordenada para hacerse cargo de la formacin.
"Grupo! Aaaten-shun! "Llam. "Prese en. . . facilidad!
"Slo un poco de PT luz para relajarse antes de empezar el da, los hombres. Y puesto que mi voz
es un poco ronca esta maana, voy a necesitar algo de ayuda llamando cadencia.Vamos a ver.Si
usted, Gorila Hombre. Sube aqu y llame cadencia para m. "
Gorila hombre hizo ademn de quitarse la mscara.
"No," Marvin espet. "Deja la mscara. Te lo quitas cuando yo te lo diga. Esta es mi formacin y
usted sigue mis instrucciones ".
Luego ampliamos filas para PT y Marvin hacernos pasar por un ritmo cojonudo de calistenia. Gorila
hombre gritaba la cadencia y el ejercicio, mientras que Marvin le grit.
Straddle Side lpulo, el saltador de altura, sentadillas, flexiones de brazos, girar y
rebotar. Continuamos el ritmo frentico hasta que el Morn enmascarado finalmente cay de
rodillas, hiperventilando dentro de su mscara.
"Vuelve en la formacin," le dijo Marvin. "Mantenga la mscara. Te queda bien. Ahora, el
grupo! Aaaten-shun! Cerrar filas! Marzo!El de Chow en el comedor. Tome sus instrucciones desde
el tabln de anuncios. Fall out! "
A medida que la formacin se pele con una risa nerviosa, vi Gorila Hombre tire de la mscara de
la cabeza empapada y la cara palideci. Se alej parecer confundido por lo que haba sucedido. Yo
no poda entender lo que haba esperado. Aplausos?
El tabln de anuncios anunci otra formacin en 0800. Hay mucho tiempo para limpiar y tomar el
desayuno.
Camos en 0800 y, desde all, presentada a travs del almacn en el que cada uno recogi un bote
mquina municin pistola. Una vez de vuelta en la formacin, el miembro del cuadro encargado
nos hizo abrir e inspeccionar el contenido de los botes de emergencia ahora todos tenamos.
Abr la lata y saqu los elementos que contena y las marcadas con la lista de los cuadros estaba
leyendo en voz alta.
URC-68 radio de emergencia de sealizacin
Panel de aeronave de sealizacin VS-17
Espejo de seales
Granada de humo rojo
Granada de humo prpura
Silbato
Contenedor partido impermeable con partidos
Torniquete
Corbata
Dos vendajes compresivos
Cuando nos registramos todos los artculos y los repacked en el bote, un nuevo hombre apareci y
se hizo cargo de la formacin. Se identific como comandante de Odessa, el comandante del
Destacamento de Seleccin. l estaba con el pelo rubio y un bigote muy corto-mediano. Su piel era
del color de la herrumbre luz. Tena la apariencia modesta de un hombre que no se destac entre
la multitud. Pero haba un poder interior al que se poda sentir desde la distancia y se poda ver en
sus ojos.
"Ahora que los preliminares estn fuera del camino y algunos de los individuos menos
determinado-han marchado a casa, podemos ir al grano", anunci.
"Durante las prximas semanas se someter al proceso de seleccin para la aceptacin en los
primero Fuerzas Especiales Separacin-Delta. A pesar del nombre, no se trata de una unidad de las
Fuerzas Especiales. Esto no pertenece, ni informes, el Comando de Fuerzas Especiales. Esta es una
nueva organizacin cuyo nico propsito es realizar antiterrorista y otras operaciones especiales
segn las indicaciones de la Autoridad Nacional de Comando.
"Este no es un curso de formacin. Es un curso de Seleccin. Aquellos que sean aceptados sern
capacitados una vez que se asignan a la unidad.
"Ahora, algunas reglas bsicas. Son simples y pocos. Todo lo que ve, oye, y durante este curso se
clasifica. Usted lo guardes para ti. Todo lo que va a hacer es un esfuerzo individual.Eso significa
que usted va a asistir a ningn otro candidato para seleccin y que aceptar la ayuda de nadie en
absoluto.
"Todos ustedes son soldados experimentados, y con experiencia suboficiales y oficiales. As que
sabemos que cada uno de ustedes puede funcionar como un miembro, y como lder de un
equipo. Pero esa no es nuestra preocupacin. Queremos saber cmo se utilice como un
individuo. El vehculo que utilizar para evaluar es la navegacin a travs del pas, o, como los
llaman los civiles, orientacin.
"Cada da usted recibir las instrucciones necesarias para que pueda empezar y sobre la marcha,
usted recibir las instrucciones necesarias para el prximo evento. Por mucho que usted ha
recibido a este punto.
"Va a llevar una carga prescrita entre los puntos de encuentro designados, o, como los llamamos,
'RVs. A su llegada a un nuevo punto de que recibir nuevas instrucciones desde el miembro de
cuadros de dotacin de ese punto. Usted ha terminado el da en que un miembro de los cuadros le
dice a quitarse la mochila y sentarse ".
Estbamos clavados en el sonido y el significado de su voz. Nadie se movi un msculo mientras
hablaba.
"Usted va a operar en contra de un estndar de tiempo sin previo aviso. Sin embargo, al inicio de
cada da se le dar un "Tiempo Atrasado. Si no est en un punto de RV en ese momento, se le
traslada a la carretera ms cercana y te sientas donde puede ser visto. El cuadro empezar a
buscarte a la Hora Atrasado.
"Si usted se perdi hasta el punto que no se puede encontrar un camino en Tiempo Atrasado o se
lesiona y no puede ir, tendr que utilizar su kit de sealizacin de emergencia. Si usted tiene una
lesin en la vida-o amenaza la extremidad, usar la radio. Si la noche ha llegado y que no han sido
encontrados, construir y mantener un pequeo incendio en la mayor compensacin o rea abierta
que pueda encontrar. Estaremos buscando para usted, y usted lo seguir siendo.
"Al pasar de RV para RV, se quedar fuera de todos los caminos y senderos. Definimos un camino
o sendero como uno actualmente capaz de trfico jeep. Si usted encuentra que su ruta se ejecuta
en paralelo a una carretera o camino, se quedar por lo menos quince metros de distancia. Usted
puede caminar por un camino o sendero de los quince metros que se acercan o que salen de una
casa rodante.
"Si usted se lesiona o se enferma y necesita atencin mdica, dgale al miembro ms cercano de
cuadros, 'necesito atencin mdica."
"Si por cualquier razn, en cualquier momento, usted ya no desea continuar con el curso de
seleccin, dgale a cualquier miembro de cuadros, 'quiero retirar voluntariamente del
curso.' Nadie pondr en duda su decisin; le ser retirado y devuelto a su unidad para los padres
inmediatamente.
"No hay informes del curso se presentarn en usted y enviados de regreso a su unidad de
padres. Ni usted ni vamos a hablar de cualquier cosa que se lleva a cabo durante este curso.Hay
algo que he dicho hasta este punto que no est claro? "
Sorprendentemente, no hubo preguntas de nadie.
"Entonces vamos a empezar", continu el mayor. "Recuerde, usted est compitiendo contra un
estndar de tiempo sin previo aviso; usted no est compitiendo contra otros. Usted recibir las
instrucciones necesarias para completar cada evento. Agregar nada a las instrucciones; restar nada
de las instrucciones; leer nada en las instrucciones que no es indicada.
"El cuadro no le ayudar y no se prestarn asistencia mutua o aceptar ninguna ayuda externa. Este
es un esfuerzo individual. Omisin intencional de seguir las instrucciones resultar en la expulsin
del curso. El incumplimiento de las normas de seleccin dar lugar a la expulsin del curso.
"Haz lo sumo posible en todo momento, y es posible que sea suficiente." Termin su presentacin
y luego nos mir una vez ms antes de que nos entregarlo a un miembro de los cuadros y en
silencio de partir.
Entonces nos dieron instrucciones a caer en treinta minutos con una mochila de cuarenta libras,
equipo de emergencia lleno por dentro, una brjula y una comida de C racin. En la formacin, nos
dieron un color y nmero, segn nuestros cdigos de identificacin individual y una hoja de mapa
de Fort Bragg.
Nos asignaron a los camiones por el color y el nmero. No pude detectar cualquier patrn en las
asignaciones. Mtodo normal Ejrcito sera poner todos los "rojos" en una camioneta, todos los
"blues" en la otra, todos los "verdes" en la otra. O al menos, si la mezcla de grupos de colores, los
nmeros corran en secuencia. La arbitrariedad de esta era, obviamente, un propsito. Por una
razn que no poda explicar, me gust.
Nuestro convoy de camiones se mud del compuesto y dispersa en todas direcciones, tan pronto
como nos pusimos en camino. Algunos se fueron a la izquierda y algunos se fueron a la derecha; se
traslad directamente a travs de la carretera y se detuvo. Como nuestro grupo sigui adelante,
un camin se encenda aqu o all hasta que, tambin, se quit en una pista de arena y con el
tiempo se detuvo en un miasma de asfixia de polvo.
El conductor abri la puerta trasera y un miembro de los cuadros nos dijo que desmontar, pero
quedarse en el otro lado de la camioneta hasta que nos llama hacia adelante, cuatro a la vez, cada
una con un color diferente.
Yo estaba en el primer grupo llamado hacia adelante, y cuando nos acercamos, le seal un lugar
para cada color y nos dijeron que nos bamos a encontrar las instrucciones sobre una hoja de
papel en nuestro lugar.
Me traslad a el lugar que se indica, un rbol de caqui grande de unos veinte metros de distancia,
y encontr una hoja de acetato cubierto de papel pegado a la base del rbol. La hoja fue marcado
con el color de mi y tena un conjunto de coordenadas de mapa para esta ubicacin.
Tambin dijo: "Su prximo RV se localiza en. .. "Y se entreg a la red de ocho dgitos coordenadas
de ese punto. Por debajo de este se imprimi el Tiempo Atrasado para el da.
Me sent en mi mochila y incorporado los dos conjuntos de coordenadas, marqu cada ubicacin
en el mapa, y escrib el Tiempo Atrasado en el cuaderno verde del bolsillo del ejrcito que
habitualmente llevaba en el bolsillo de la camisa. Saqu mi brjula, orientado el mapa, y estaba
estudiando las posibles rutas y calcular distancias cuando el miembro de cuadros me llam a su
ubicacin.
"Abre tu mapa, mustrame dnde est, y mustrame dnde va", se indica en un tono plano,
materia-de-hecho.
Me recogi una ramita de la tierra, y que sirva como un puntero dije: "Yo estoy aqu y voy all",
sealando a cada lugar a su vez con la ramita.
"Est bien", respondi, y me mir a la cara con una mirada inexpresiva. "Que tengas un buen un '."
No respond, slo asinti con la cabeza, al hombro la mochila, tom mi marcacin inicial brjula, y
puse en los primeros pasos hacia lo desconocido.
Cog un ritmo que, dado el terreno y las compensaciones de mi ruta, podra cambiarme a mi
destino a unos cinco kilmetros por hora. Era un ritmo que le cubra de tierra lo suficientemente
bien, pero era tambin uno que poda mantener con la carga que llevaba desde hace mucho,
mucho tiempo. Tena que actuar con rapidez, pero no quemar a m mismo, porque yo no tena ni
idea de cuando terminara.
Ese tramo inicial era de unos seis kilmetros. En el camino vi a uno o dos chicos corriendo a lo
largo de diferentes rutas. Nos estudiadamente ignoramos mutuamente y seguimos en nuestros
respectivos caminos.
El da era clido, pero no caliente, y el aire era seco. Hubo incluso un poco de brisa que sopla
mientras cruzaba la parte superior de las grandes, pequeas colinas. El ruck fue colocada en mi
espalda y yo pronto trabaj hasta un buen sudor.
No hubo minas terrestres. Nadie estaba disparando artillera o ametralladoras de m. No tena a
nadie que preocuparse de que no sea yo. Estaba sano, fuerte, y moviendo bien en una nueva
aventura. En definitiva, un muy muy buen da.
Yo estaba cerca de la casa rodante. Haba marcado la ubicacin en una ligera curva de una pista de
arena que contornea a mitad de camino subiendo una pequea colina. Vi el punto cuando yo tena
unos veinticinco metros fuera. Mientras cerraba con ella, la niera RV me vio y me llam, "Color y
el nmero."
Respond con mi cdigo para el da y la niera le respond: "Roger, Verde Six. Sus instrucciones son
de all ", y se refiri a una de las hojas publicadas sobre la zona. "El agua es en la parte trasera de
la camioneta. Ven a verme cuando est listo ", dijo mientras escriba algo en un portapapeles.
Asent con acuse de recibo y me mud a mi hoja de instrucciones. Todo lo que dijo fue: "GREEN:
Su prximo RV se localiza en. . . "Y dio las coordenadas de ocho dgitos de la nueva ubicacin.
He trazado el punto en el mapa y me present a la niera.
"Mustrame dnde est y me muestran dnde va", que diriga.
As lo hice, recib el inevitable "Que tengas un buen un '", y se traslad con nitidez en la nueva
ruta.
El resto del da fue muy similar. Las piernas entre RVs eran seis y cincuenta y seis kilmetros de
longitud. El terreno se mantuvo ms o menos igual a excepcin de un buen tamao arroyo que
tena que vadear. De vez en cuando me cruzo con otros candidatos, pero por lo dems estaba
solo. Fue un buen entrenamiento, vigoroso, pero no demasiado exigente.
Mi nico temor era una pequea preocupacin sobre si me estaba moviendo lo suficientemente
rpido. Pero yo saba que esto era un buen ritmo. Estaba cubriendo terreno con rapidez y mi
navegacin era exacta. Yo podra ir ms rpido si tuviera que hacerlo, sino que elev el riesgo de
hacerse dao o de tener que overfatigued y mi navegacin convertirse descuidado.
Llegu a mi sexto RV en la tarde y llam a mi color y nmero tan pronto como el cuidador de la
vista hacia mi enfoque.
"Roger, Verde Six. Ir al otro lado de la carretera a los pinos, qutate la mochila, y sintate ". Seal
un grupo de pinos a unos treinta metros de distancia.
Me qued all con incertidumbre por un segundo y le pregunt: "Soy yo termin?"
l se limit a repetir: "Ir al otro lado de la carretera a los pinos, qutate la mochila, y sintate." Lo
dijo en un nivel, con voz calmada, como si yo nunca haba causado l para repetir su
declaracin. No exasperacin, no snideness, sin nfasis, slo la declaracin de instrucciones.
"Bien," dije, mientras me alejaba. Slo haz lo que te digo y no hagas preguntas a menos que las
instrucciones no son claras.
Cruc la calle y descabezados de mi mochila. Se senta bien para conseguir ese hijo de puta de mi
espalda. Puede acostumbrado a llevar un ruck, pero nunca se convierte en cmodo.Arranqu mis
cantinas de sus portadas, agotado el ltimo en mi garganta, y los llen tanto de una de las latas de
agua cerca. Entonces me sent y apoy mi ruck, apoy mis pies encima de un rbol, y pens en el
da mientras beba una cantina.
Este debe ser el punto de llegada para el da y debo estar haciendo bien, pens. Soy el nico aqu
lo que debe ser primero. No, tal vez estoy tarde y un camin lleno ya ha ido pulg No, eso no puede
estar bien, llegar ms rpido que yo le tendra que correr todo el da. Pero tal vez los dems no
vienen de mi punto de partida; tal vez proceda de otros puntos y tuvo diferentes piernas, tal
vez. . . .Tal vez, el infierno! No lo s y no me voy a preocupar por ella o gastar energa tratando de
averiguarlo. Voy a hacer mi mejor esfuerzo, y si eso no es lo suficientemente bueno que me puedo
mandar a casa.
Pero a los pocos minutos, otro hombre apareci en la RV y se acerc al lugar de descanso bajo los
pinos. Yo no lo haba visto antes de ahora. Nos presentamos como l dej caer su ruck y se sent.
Su nombre era Ron Cardowski y l era un hombre alto, delgado sargento en servicio en las fuerzas
especiales 10mo en Bad Tlz, Alemania. Bad Tlz es uno de mis lugares favoritos y tengo muchos
amigos all estacionados, as que charlamos sobre conocidos comunes, pistas de esqu favoritos y
Gasthauses bvaros como ms candidatos comenzaron a llegar a nuestra ubicacin.
Despus de una media hora o as que haba unos quince hombres descansando a la sombra de un
pinar. Un poco ms tarde, un dos-y-uno-mitad se detuvieron y la niera RV nos dijeron que subir a
bordo. Un tipo tena que preguntar si el camin iba de vuelta al campamento, y l pareca un poco
molesta cuando la niera se limit a repetir: "Sube a la camioneta." El chico subi a bordo,
murmurando para s.
Me retir a mi mismo como el camin se recuper a lo largo del sendero de arena polvorienta y
pens en ese chico, mi pregunta: "Soy yo termin?" Y otras cosas que haba notado. El factor de
lo desconocido era sutil pero persistente en el trabajo aqu.
El Ejrcito vive y opera en los horarios publicados. En tiempos de paz, el documento que regula la
vida es el programa de la unidad de formacin. El Programa de formacin se publica
semanalmente y anuncia la actividad de cada da en detalle: el tiempo de las formaciones,
actividades cada hora, requisitos de uniformidad, las clases y los nombres de los instructores,
lugares de actividad, las horas de comer y lo que las raciones de tipo se proporcionan, notas
especiales, y qu tiempo el da deber termina. Otros avisos tales como el registro de servicio
completan estas instrucciones detalladas.
Para las operaciones de campo y de combate, la Orden de Operaciones proporciona todas las
instrucciones para la realizacin de las actividades previstas. Como la mayora de la gente
sospecha, la vida militar es un asunto altamente regulado. Y para los soldados experimentados,
que cantidad de regulacin da una cierta sensacin de confort. Proporciona el marco que
necesitan para planificar, llevar a cabo, y llevar a cabo sus deberes y sus vidas. Los inevitables
cambios obrados sobre la cdula de slo entrenamiento porque todas las cosas que no pueden ser
regulados, siempre minuciosamente producir cierto grado de agitacin en una unidad.
As que usted puede imaginar el efecto que esta instruccin mnima estaba teniendo en todo el
mundo en el curso de seleccin. A todos nos vimos afectados en diversos grados.Siempre me he
enorgullecido de mi capacidad de adaptacin y mi capacidad para superar obstculos, pero poda
sentir una sensacin de ansiedad acerca de las incgnitas de este curso que asoman en el fondo de
mi mente.
Qu iba a pasar despus?Me estaba moviendo lo suficientemente rpido? Cunto tiempo pas
todo va a durar? Hubo "espas" en el curso observando, escuchando, y de informar a los
cuadros? Pens en estas cosas y otros en el viaje en camin y llegu a la conclusin de que no me
importa un carajo acerca de cualquiera de ellos. El factor de lo desconocido era estimulante y me
gust mucho. Yo siempre lo he hecho.
Pero uno de nosotros haba llegado a una conclusin diferente en el momento en nuestro camin
regres al campamento. l era un fornido, de aspecto rudo sargento primera clase estaba en
servicio sargento con una brigada de entrenamiento bsico. Cuando nos metimos en el camin, se
fue a la miembro de los cuadros que estaban cerca e inform de que deseaba retirar
voluntariamente del curso. Aquellos de nosotros presentes se sorprendieron al ver que
sucede; este chico no se quedaba atrs. El miembro cadre simplemente lo dirigi a la habitacin
ordenada para el procesamiento y luego le dijo al resto de nosotros que las instrucciones estaban
en el tabln de anuncios.
Palabra filtrados despus de que le dijo a sargento mayor Shumate que estaba aumentando en
porque no poda soportar no saber lo que iba a hacer, y no slo despus de que el prximo
evento, pero al da siguiente y el da despus de eso. Dijo que se dio cuenta de que necesitaba
estructura y organizacin, y que esto no era para l. Nunca lo volv a ver.
Fui al aguardiente de poner mi equipo de distancia, tena una buena ducha, y disfrutado de una
excelente cena. Las comidas aqu eran extraordinariamente buena.
Ms tarde esa noche, que estaban mostrando una pelcula en el comedor.
Hombre Maratn.
Los prximos seis das fueron muy parecida a la primera. Punto a punto, he cubierto casi toda la
mitad occidental de Fort Bragg. Cada da tenamos un color y un nmero diferente, y cada da que
empezamos y terminamos con un grupo diferente.
Algunos das tuvieron menos RVs para golpear, pero las piernas eran ms largas y ms
difciles. Algunos das vieron ms vehculos recreativos, y una vez, me estaba acercando al tiempo
de retraso, finalmente termin. El final de algunos das encontr el mayor nmero de veinte de
nosotros en la RV final, pero en otro da, slo cuatro de nosotros llegamos en el mismo camin de
vuelta al campamento.
Miembros Cadre apareceran por un da y luego desaparecen. Pero no importa quines eran, los
cuidadores de RV siempre actuaba de la misma, con un ambiente tranquilo, deliberada,
desapasionada, "slo los hechos, seora" comportamiento. Nunca se vio a ninguno de ellos
conseguir volantes o tiene la menor aleteo en su compostura. Ellos no sonren, no fruncir el ceo,
y no lo hicieron gesto. Pero siempre vigilados.
Todo ocurri cuando se supona. Si el tabln de anuncios anunci la salida de camiones a las 06:00
horas, se rodaron en 0600. Si alguien se perdi el camin, l nunca se ve ni se habla de nuevo. La
desaparicin constante de los hombres era francamente misterioso, hecho perceptible slo por el
tamao disminuido de la multitud cada noche en el comedor. Nadie los vio salir, nadie escuch los
dejan, no eran ms. . . ido.
El gancho de medianoche, como la llambamos el mecanismo detrs de estos actos de fuga, ya
haba arrebatado tres antiguos compaeros mos. Estaba leyendo El Archipilago Gulag, as que
quizs mis antenas fuera algo sensible al misterio de la desaparicin de los hombres.
Da siete fue un da muy corto. Regresamos al campamento a las 13.00 horas y nos dirigimos
directamente a la sala de clases para otra ronda de pruebas psicolgicas. Se senta extrao,
sentado en un pupitre, perro cansado y empapado en sudor, teniendo metdicamente un examen
escrito sabiendo que nunca lo ven los resultados. Todo lo que usted sera capaz de hacer era de
extraar si se hubiera pasado, no pudo, o cado algn punto intermedio.
Hubo una formacin que por la noche despus del perro chino. Major Odessa, el Mayor de Hierro,
al pensar en l, estaba a cargo.
"Los hombres, esta ltima semana ha sido una sesin de prctica. Algunos de ustedes han estado
lejos de las unidades tcticas por un tiempo y se necesita para perfeccionar sus habilidades de
navegacin. Algunos hombres, que desde entonces se fue, realmente no quieren estar aqu, y slo
necesitaba un poco de tiempo para darse cuenta de este hecho.Hasta ahora, los nicos hombres
que han regresado a sus unidades han sido aquellos demasiado herido para continuar o los que se
han retirado voluntariamente del curso. Todo eso cambia maana ".
Mantenindose inmvil, hizo una pausa, como si la recopilacin de sus pensamientos. Yo contuve
la respiracin y me sent congelar junto con l. Luego continu, y me volvi a respirar.
"Maana comienza la fase de estrs. Usted va a reubicar a un lugar de campo montaosa
remota. Se le VIVAC a la intemperie. Preprese para una estancia de diez das en el campo y el
paquete de su bolsa de lona en consecuencia. Todas las comidas sern raciones C. Se
proporcionar agua potable; no beber de cualquier arroyos u otros cuerpos de agua.
"Despus de esta formacin, se le informe a la sala de suministros a sacar un arma y las hojas de
mapas que va a necesitar. Mantenga los artculos con usted en todo momento. Va a llevar su arma
en la mano; no tienen hondas unidos y que no lo hars rig un cabestrillo o empatar el arma a su
cuerpo.
"Reemplazar o dibujar cualquier equipo adicional que necesita esta noche. Empaca todo lo que no
se necesita para el campo y almacenarlo en el cuarto de suministros. Vehculos privados se
quedarn aqu.
"A partir de maana, su movimiento entre RVs ser cronometrado y usted ser juzgado en contra
de un estndar de tiempo establecida para el movimiento. No se preocupe usted mismo tratando
de determinar lo que es el tiempo estndar. Haz lo mejor que puedas.
"Hay algunos de ustedes aqu hoy que no se ajusten a las normas del curso y ser removido de el
curso de seleccin para que el fracaso. Esos hombres sern devueltos a sus unidades con una
copia de una carta que ir a su comandante declarando que el hombre sea tanto un soldado
ejemplar y un crdito a su unidad, pero no, por desgracia, seleccionados para el servicio con esta
unidad en este tiempo. De hecho, todos ustedes son excelentes soldados o no todava estara
aqu.
"Las cosas han sido bastante fcil hasta ahora. La dificultad aumentar maana. Preste atencin,
seguir instrucciones, y hacer lo mejor. Eso es todo lo que necesitamos.
"Como no hay preguntas, usted es liberado para prepararse para el maana. Instrucciones
adicionales se publicarn en el tabln de anuncios. Que tengas un buen un '. "Y con eso, el
principal gir sobre sus talones y sali de la habitacin.
Quieres decir que he estado caminando por diversin toda la semana pasada? Qu
demonios?Pero yo saba que haba sacado provecho de los ltimos siete das de prctica. Mi
navegacin era afilada, mi condicionamiento fue incluso mejor, y me estaba convirtiendo
acostumbrado a estar solo y no tener un pelotn de cuarenta y cuatro hombre sobre pastorear.
Pero no todo fue la libertad. El cuadro haba estado observando y tomando notas en nosotros
todo el tiempo-y no slo nuestro tiempo de RV. No eran subrepticia al respecto, pero tampoco
eran muy abierta. Si usted prest atencin, se poda ver que observaban todo lo que ocurra y que
a veces escribir en un bloc de notas antes de continuar con lo que estaban haciendo.
Algunos chicos estaban muy agitados por ella y se preocupaban por lo que se est grabando en
esas notas. Pens que los informes de observacin eran genuinas, pero que parte de la toma de
notas ha sido diseado exclusivamente para crear consternacin. Ms tarde me enter que esto es
cierto.
Comprob el tabln de anuncios para las instrucciones y me dirig a la sala de
suministros. Sargento Mayor Shumate estaba de pie cerca, fumando un cigarrillo y ver el
atardecer.
Lo salud mientras caminaba por "Buenas noches, sargento mayor."
Sostena el cigarrillo con el brazo extendido y entrecerrando los ojos en l con un ojo como si
tratara de detectar algn defecto.
"Hola, Ranger", dijo, mirando hacia arriba. "Todava dando vueltas, eh? Debe ser que le gusta la
comida. . . Porque hay seguro que no es nada de alcohol o el coo por aqu ".
El cigarrillo debe haber pasado la inspeccin, porque l se tambale de nuevo y tom un sorteo
complicado mientras mirndome por debajo de sus cejas, mientras que la sonrisa divertida que
haba visto antes de levantar las puntas de su bigote.
"Supongo que eso es todo, sargento mayor, y adems, he estado necesitando un poco de
vacaciones de todos modos."
l resopl en respuesta mientras exhalaba por la nariz, y luego inclinar la cabeza hacia atrs, con
elegante gracia sopl un anillo de rodadura lenta en el aire quieto.
"Muchos de estos chicos no sabra lo que quera decir con eso," dijo, mirando alrededor de la
yarda. "Pero me acuerdo de lo que se siente al ser un sargento de pelotn, y creo que era ms fcil
en ese entonces lo que es ahora. As que s, disfrutar de lo que puedas, nada de esto es para
siempre. Tal vez te ver cuando regrese ", dijo en el despido.
"Espero que s, sargento mayor."
"S," respondi, y volvi su atencin a la puesta del sol y el cigarrillo.
Mir hacia atrs cuando abr la puerta de la sala de suministro. Desde donde yo estaba, pareca un
hombre de estudio del universo desde un punto de vista secreta.
Tal vez lo era.
En algn lugar en el Bosque Nacional Montaas Uwharrie.
Los Uwharries son una erupcin de terreno accidentado a unos ochenta kilmetros al noroeste de
Fort Bragg. Un estudio rpido de las hojas de mapas me dijo que la tierra no era suave. De hecho,
pareca muy similar a la regin de los Apalaches Ridge y Valle donde yo haba crecido en el norte
de Georgia.
Habamos montado levantarse temprano para el viaje a nuestra nueva ubicacin. Pens que iba a
montar un campamento primero, pero un par de horas en el viaje, nuestro convoy empez a
desintegrarse, y muy pronto nuestro camin estaba viajando sola. Nos dimos la vuelta en una
estrecha carretera asfaltada y luego llegamos a un punto muerto. Un miembro de los cuadros nos
hizo salir del camin de cuatro a la vez. Me mora de ganas de ponerse en marcha y contento de
estar en el primer grupo.
El cuidador de RV fue miembro cadre llamado Carlos. l me envi a la parte delantera de la vieja
furgoneta de reparto de pan que era su vehculo para leer las instrucciones publicadas en el cap
de la camioneta.
El arma que se haba emitido una "pistola de grasa", la vieja ametralladora calibre 45 que haba
sido la norma Ejrcito desde la Segunda Guerra Mundial. Era fiable como el pecado, pero muy
pesada para su tamao y torpe como el infierno para llevar, sobre todo sin una honda. Trat de
ponerlo en el cap de la camioneta como he trazado las coordenadas en mi mapa, pero la maldita
cosa segua deslizando. Yo no quera ponerla en el suelo porque la hierba estaba mojada por el
roco pesado. Despus de mirar alrededor para un lugar decente para decirlo, me lo meti, barril
primera, en la rejilla de la camioneta y djelo colgar all.
Tom mi mapa a Carlos, le mostr que estaba fuera y hacia dnde iba, ech la mochila a la
espalda, y arrastr culo fuera de la RV en mi partida inicial.
Este era el partido de ida de la primera verdadera das-y yo estaba entusiasmado. Me senta tan
fuerte mis pies apenas tocaban el suelo al salir de la RV. Tan pronto como cruc la carretera que
tena que negociar una cerca de alambre de pas en el otro lado. Pero eso no fue un
problema. Tir mi mano derecha en la parte superior de un poste de la valla y salt por encima de
una gran salto, y mientras en el aire encima de la cerca, vi que mi mano izquierda vaca.
Oh, mierda.Dej mi arma en la RV. Golpe el suelo al otro lado de la cerca con la euforia que silba
de m como el aire de un baln de playa pinchado. Carlos me miraba todo el camino de vuelta a la
camioneta, donde tmidamente sac el arma de la parrilla y nos fuimos, esta vez a un ritmo ms
moderado.
Su desapasionada "Que tengas un buen 'un" picado como un disparo de escopeta de sal de roca,
sobre todo cuando me di cuenta de que l no lo haba dicho en mi primera salida.Saba que estaba
metiendo la pata todo el tiempo pero no haba dado ninguna seal de ello.
Bueno, fue una buena leccin. Mi orgullo fue herido un poco y me haba perdido un par de
minutos. Probablemente ni siquiera haba conseguido una anotacin de "ataque imbcil" al lado
de mi nombre en el cuaderno de Carlos. Me lo hacen un punto de no dejar que suceda de nuevo.
El terreno aqu era mucho ms difcil de negociar que en Fort Bragg, pero sent que tena que
cubrir al igual que mucho terreno por hora que antes. Tendra que ser ms inteligentes en mi
seleccin de ruta, porque yo no sera capaz de derribar las montaas. Si tratara de asalto que, con
el tiempo iban a dominarme. Todo lo que quera era su indiferencia. A cambio, le promet hacer mi
paso tan discreto como pude.
Mis rutas de ese primer da parecan positivamente chiflado. Desde RV RV me encontr
contornear las agujas del reloj, a mitad de camino por las laderas de varias aristas. Quera cruzar
sus espinas, en el que poda conseguir en la parte de arriba y ejecutar el eje largo. Pero en cada
pierna, haciendo que me hubiera llevado tan lejos de la forma que sea, no vale la pena el
esfuerzo. Una prdida de energa preciosa. Pas la mayora de mi tiempo en las pistas de ir en
crculos amplios con el pie izquierdo hacia abajo. Era tan continuo que me dieron una de las pocas
ampollas en los pies que he tenido en mi vida, justo debajo del tobillo en la parte exterior del pie
izquierdo, el lado del declive perpetuo.
Vi slo una persona entre RVs ese da. En algn momento de la tarde me encontr con el capitn
Jim Bush cojeando.
Jim tambin haba llegado a la seleccin de primera Ranger. l haba mandado a nuestra compaa
hasta principios de ao, y desde entonces haba estado sirviendo como oficial de operaciones
auxiliares para el batalln, un trabajo que no le importaba sobre todo para. Jim fue uno de esos
oficiales incondicionales de combate que prefieren estar en el campo con las tropas. Y a pesar de
los puestos de personal son importantes, es natural que irritan a un hombre como el capitn
Bush. Tambin fue tan dura como el zapato de cuero-y si l estaba cojeando, que estaba herido
muy mal. Sin embargo, Jim Bush podra cojear ms rpido que la mayora de los hombres podan
caminar.
Romp el cdigo de silencio y le pregunt qu haba pasado ya que nuestros caminos se cruzaron.
"Caught mi pie entre dos rocas que bajan la ladera de una montaa y torcido el tobillo. No o ni
sent nada crack, as que estoy esperando es slo un esguince. Lo sabr esta noche cuando me tire
de la bota ", dijo entre los labios apretados y los dientes apretados.
"Est bien, capitn. Hasta luego. "Y continuamos por caminos separados.
Suerte.Pure-culo suerte iba a desempear su papel en este esfuerzo. La suerte de no caer y
romperse una pierna, la suerte no conseguir un palo atascado en el ojo, la suerte de no ser
mordido por una serpiente o hacer algo tan estpido que no poda recuperarse de ella. La suerte
es siempre en la mezcla, y yo slo esperaba evitar el lado malo de l.
Para ayudar a que el tiempo, me haba trado mi mejor talismn conmigo.
No era nada especial, slo las fatigas de la selva que llevaba. Se haban convertido en la buena
suerte por el uso. Yo haba usado el mismo conjunto todos los das hasta el momento y seguira a
usarlos, siempre y cuando su suerte levant, no importa cun rango se volvan.
Yo haba trado tres conjuntos de fatigas conmigo a seleccin. Un juego estaba en reserva, un
conjunto que llevaba en las noches despus de limpiar despus de las actividades de los das ', y el
otro conjunto que llevaba todos los das. No eran tan maduro como usted podra pensar. Ya les
haba lavado una o dos veces y los colg en la noche. Por las maanas, no eran ms hmedo que
cuando yo les haba quitado, empapado en sudor, la noche anterior. Haban acumulado suerte, y
la suerte atrae ms suerte. Y yo no quera hacer nada que pueda romper el ciclo.
A ltima hora de la tarde al final me dije a caer ruck y sintate. Una vez que estaba solo hasta que
en cuestin de minutos, a otro candidato, Ron se uni a m en el punto de llegada.Haba sido un
da muy duro y yo estaba agotado. Nuestra carga se ha aumentado en cinco libras y mis pies y
rodillas estaban cansados y adoloridos de contorno en la misma posicin todo el da.
Estaba caliente y empapado de un sudor pegajoso. Pero justo cuando Ron lleg, una de esas
bendiciones fortuitos de la naturaleza tambin se presentaron: una buena ducha de
lluvia. Cubrimos nuestras mochilas con ponchos y se traslad a un pequeo claro entre los rboles
para que la esclusa de agua de lluvia sobre nuestros cuerpos. Estaba delicioso y era la cantidad
justa. La lluvia caa constantemente durante unos quince minutos y luego el sol volvi. El aire se
lav y limpia, as como I. Qu delicia. Si usted nunca ha experimentado una agradable cosa as,
simple, tienes mi compasin.
A la media hora se nos uni alrededor de una media docena de otros hombres. Tambin pude or
los hombres que son enviados a otro lugar a unos cincuenta metros de distancia, al otro lado de la
carretera. Dos camiones se detuvieron en la RV, y un miembro de los cuadros se acercaron y le
dijeron a nuestro grupo para llegar a la primera. Nos agarramos nuestras rucks y subimos a bordo.
Cuando el camin rugi fuera, mir el otro grupo, pero todava estbamos sentados
all. Rpidamente me preguntaba quin de nosotros se va dnde, y al igual que descart
rpidamente el pensamiento. Los hombres en el otro grupo no eran mi preocupacin, y en cuanto
a m, yo lo sabra el destino cuando llegu all.
Cabalgamos por alrededor de una media hora y luego paramos en un camino forestal. Varios
hombres fueron canceladas y el resto de nosotros sigui adelante. En una segunda parada, me
llamaron de la camioneta con cuatro o cinco hombres. Marvin estaba esperando all para
nosotros. l haba sido la niera en mi segundo RV ese da. Tan pronto como nos apeamos nos dio
nuestras instrucciones.
"Aqu es donde usted va a hacer el campamento de esta noche. Sus maletas estn en la parte de
atrs de mi camioneta. As son las raciones de agua y de carbono. Permanecer en un grupo dentro
de los veinticinco metros de la camioneta. Los incendios estn autorizados, pero deben ser
rociados por 2200 horas, mantener a los pequeos y bajo control. El mdico va a estar aqu ms
adelante, si alguien necesita verlo. Las escalas estn colgados en la parte delantera del
camin. Peso Mochila para maana es de cincuenta libras. Usted recibir su color y nmero para
el da en 0545. El horario de salida del vehculo de la maana es 0600 .. . . No llegues tarde y no se
haga la luz ". Y con eso se centra su atencin en su portapapeles.
Yo atrap mi bolso y busqu un buen lugar entre dos rboles para crear un licor poncho. Yo estaba
casi terminado cuando otro camin se detuvo y dej una media docena ms de hombres que
recibieron la misma rueda de Marvin. Yo prest poca atencin a los recin llegados hasta Virg
Parques bram en mi odo.
"Hey, Bud, que parece un buen lugar que tienes ah, yo slo voy a vosotros!", Grit desde un
metro de distancia. Parques siempre estaban tan cerca de usted como sea posible, como si fuera a
susurrar un secreto ntimo, y luego gritaron como si estuviera llamando a los cerdos. Tir el bolso
de kit y la mochila en un montn en el suelo y empez a cavar en sus bolsillos. Yo saba lo que
vena despus.
"Hey, Bud, ya tienes un cigarrillo?", Pregunt, hurgando en los bolsillos por lo que l saba que no
estaba all.
"No, Parques, dej de fumar. Lleg demasiado caro apoyar mi hbito y la gente como usted ", le
contest que yo tengo un juego limpio de fatigas de la selva de mi bolso kit. No fue una
broma. Parques fue la de recibir ms grande que haba visto en mi vida.
"Bueno. .. "Parques comenz, mirando a mi hooch poncho y la plantacin de un cigarrillo acaba de
encontrar-en la boca. "Voy a atar mi poncho a la suya y vamos a hacer un gran licor.Tengo un poco
ms de esa lnea de la suspensin? "
"Claro, Parques. Aqu. "Le di un par de metros de cable. Luego me alej un poco para darme un
bao de jarro, afeitarse, cambiarse de ropa, y colgar mi suerte uniforme para secar y airear.
A la maana siguiente a las 0600 horas, los camiones rodaron como se haba prometido. Me alegr
de salir de la primera RV. Mis piernas estaban un poco rgido y mi uniforme estaba todava
hmedo y fro, pero ambas molestias seran rpidamente desaparece.
Qu da.Me estaba moviendo a la derecha en el borde irregular de mi capacidad. Cada ruta a cada
RV era una lucha. La deriva de la tierra era contrario a cada uno de mis rutas. Nunca fui capaz de
utilizar un valle o un canto a la ventaja. Cada pendiente era rocoso, escarpado y cubierto de
rboles muertos. La planta baja era peor-una maraa de enredaderas de esperar una hora y
zarzas. El que haba trazado el curso de hoy se haba hecho con diablura estudiado en mente. Era
imposible mantener un buen tiempo, y yo estaba preocupado por ser demasiado lento.
Estaba bashing lo largo de un amplio terreno, relativamente plana en el lado de una pendiente
cuando me encontr con una vieja granja abandonada. El lugar estaba cubierto de maleza y zarzas
de mora, pero justo en el medio de lo que haba sido el patio delantero, encontr un arbusto lleno
de tomates maduros Tommy Toe. El dedo del pie de Tommy es una planta perenne, y que Bush
haba estado cayendo fruta aqu por no se sabe cuntos aos.
Me detuve durante los pocos segundos que se tard en llenar los bolsillos de mis pantalones de
faena y se fue de nuevo, haciendo estallar esos pequeos tomates dulces y jugosas en mi boca una
tras otra. Qu placer inesperado y edificante. Incluso ahora, escribiendo esto ms de dos dcadas
ms tarde, puedo ver ese lugar de manera clara y degustar los deliciosos tomates poco.
El da se volvi an ms spero. Las pistas eran tan empinadas que incluso virar hacia atrs y
adelante, tuve que reponerme de rbol en rbol para llegar a la cima. Los descensos fueron an
ms peligrosos. Un paso fuera de lugar, un resbaln, agujero cubierto de una hoja de tocn o raz
de rbol pulido, y eso sera todo.
A medida que el da avanzaba, empec a preocuparme. Estaba a menos de treinta minutos hasta
Tiempo Atrasado y todava era ms de un kilmetro de mi prximo RV. Serv en mis reservas de
energa y cog mi ritmo. Vine a acariciar a la RV con unos cinco minutos de sobra, gritando mi color
y nmero tan pronto como vi la niera.
Consult su reloj y anot mi informacin, me dijo que colgar mi ruck en las escalas en la RV, y
seal que una de las hojas de papel de acetato situado alrededor de la zona. "Ven a verme
cuando est listo", dijo.
Colgu mi mochila en la balanza y fui a trazar mi prximo RV. Estoy jodido ahora. No hay manera
de que pueda llegar al siguiente RV con lo que, a dos minutos para el final, hasta Tiempo
Atrasado? Por qu no se me haba movido ms rpido? Por qu no se me haba cogido mejores
rutas? Me haba mudado tan fuerte como pude. Que haba recogido las mejores rutas que poda
figurar. Simplemente no iba a ser lo suficientemente bueno. Fui a informar a la niera.
Levant la vista cuando empec a difundir mi mapa y pasar por el taladro. "Tome su ruck fuera de
las escalas y ve a sentarte por esa gran roca," dijo, sealando al otro lado del claro.
Yo mir a los ojos brevemente para una pista en cuanto a cmo lo haba hecho, pero no vi ningn
indicio de informacin. "Est bien", le contest que yo alc mi mochila del gancho y fui al lugar que
le haba indicado. Hombre, pens mientras me sent y apoy los pies en alto. Si he fastidiado el
da de hoy hasta el propio Superman habra tenido un momento difcil.
Me sent all, bebiendo agua y el estudio de las rutas que haba tomado ese da. No, yo no poda
ver cmo me podra haber elegido mejores rutas. Y a pesar de que las rutas eran ms difciles hoy
en da, yo haba an logrado hacer lo que consideraba ser buen momento. Pero si eso no fuera lo
suficientemente bueno, que estaba en problemas.
En la siguiente media hora, otros chicos se precipit en el RV, uniformes destrozados y
arrastrados, empapado en sudor, se enfrenta rojo manchado por el esfuerzo. Todos ellos
recibieron el mismo tratamiento que tena y cada uno de ellos me mir con curiosidad cuando me
vieron sentado, aparentemente terminado, mientras que trazan su prxima RV.
El cuarto hombre a entrar en la posicin mir con nostalgia a los tres sentados juntos en el lado
opuesto del claro cuando la niera le dijo que colgar su ruck en la escala y pasar a la hoja de
instrucciones. l se qued all, los hombros cados, el pecho agitado, y las manos a su lado. Tras
una breve pausa, tom una respiracin entrecortada y dijo: "Yo voluntariamente retiro."
La niera dijo: "Toma tu mochila y pasar por all, por la pendiente, y sintate", y apunt a una
posicin que estara fuera de la vista de la RV.
El pobre hombre se alej hasta perderse de vista. Nunca mir hacia atrs. Nuestro pequeo grupo
mantuvo la boca cerrada y slo levant las cejas unos a otros en la comunicacin.
Cul fue la leccin aqu? Sencillo. No dejar de fumar.Nunca dejar de no importa qu. Seguir
adelante hasta que alguien le dice que se siente. Sigue adelante, siempre y cuando usted es capaz
de moverse, no importa lo mal que usted piensa que puede estar haciendo. Eso s, no deje de
hacerlo.
Campamento de esa noche se encontraba en otro lugar con un grupo completamente diferente de
los hombres. Hemos recibido las mismas instrucciones que la noche anterior y nos acomodamos
en una noche de descanso. Pero esa noche, el mdico tena un nmero de visitantes cuando se
detuvo por su ronda.
Siguiente da: ms de lo mismo, o como dicen en Panam, "Lo Mismo. . . Pero peor.'' El
mismo. . . slo que peor.
Piernas largas y agotadoras sobre terreno no se presta a la seleccin de ruta. Nunca fui capaz de
trazar una ruta que se aproximaba una lnea entre RVs. Para utilizar el terreno para cualquier tipo
de ventaja, tuve que hacer subidas de pulmn-que revienta para arriba-pendiente al inicio de una
larga cresta que me llevara slo vagamente en la direccin de la prxima RV. Simplemente, no
haba margen para el error. Pero cuanto ms cansada que tengo, ms difcil que hice.
Sobre la media tarde, las cosas se pusieron agitado. Yo acababa de caer de una cima del risco y
estaba enfocndose en mi RV cuando fue invadida por los civiles de voladura a travs del bosque
en las motocicletas de cross-country.
Haba docenas de ellos por todo el lugar, motores chillones como avispas enojadas. Me sent como
un barco lento con kamikazes zumbando sobre mi. Ellos parecan ir en la misma direccin general
que estaba tomando en marcha un amplio pero estrechando rpidamente hueco a un pase en la
montaa llamada Gold Mine Branch.
As como llegu a la vista de la RV, una moto sali azotando a mi lado con un pasajero que llevaba
una mochila aferrarse al ciclista. S, eso es correcto. . . un candidato de seleccin.
La moto se detuvo junto a la camioneta de la modelo RV, y como el candidato se baj de la parte
trasera de la moto, le o decir a la niera, "Creo que fue un poco demasiado lejos, eh?"
"Ponga su ruck en la parte trasera de mi camioneta y ponte cmodo. Un vehculo lo recoger en
breve ", dijo la modelo.
El hombre se volvi hacia el ciclista haba enganchado el viaje con y le dijo con un gesto, "Gracias
por traerme, hombre. Te ver despus. "Entonces l tir su mochila en el camin y se sent en el
paragolpes, mientras que el ciclista cavado en la RV en una lluvia de tierra y hojas.
Wow!Eso era una especie de screwup campeonato. He trazado mi prximo RV y mir al tipo en la
cara mientras caminaba junto a l hacia la niera. l levant las manos con un encogimiento de
hombros y una sonrisa que le dije: "Ah, qu coo, lo intent."
Yo sonre y le sacud la cabeza mientras caminaba por. Mir a la niera en la mayor medida
posible, ya que fuimos a travs del ritual de la salida. Si Easy Rider le haba sorprendido o molesto
a su equilibrio, que no era capaz de detectarlo.
Y por lo que otro hombre entr en la leyenda de la Fuerza Delta. Incluso ahora, cuando las manos
de edad reunimos y hablamos de seleccin y las cosas que hemos visto en los ltimos aos,
alguien inevitablemente decir: "Recuerda que tipo que entr en la caravana en la parte posterior
de una motocicleta?" Fellow, quienquiera que son, yo quiero que usted sepa que su lugar en la
historia est asegurado. De alguna manera, creo que usted estar satisfecho.
El resto del da transcurri en una rfaga-sudor borrosa de cuesta arriba, cuesta abajo, y
transversal-pendiente. De agitado pecho, ardor pulmones, temblando las piernas y dolor de
espalda. De contar las caractersticas del terreno, el ritmo de recuento, y los avistamientos de la
brjula. Mi cuerpo estaba empapado en sudor; mi cara y las manos fueron cortadas y rayado por
palos, zarzas y espinos. Con el tiempo lleg a su fin. Cuando finalmente me sent, me sent como
un tubo de pasta de dientes que se haban exprimido vaca. Fue un esfuerzo para tirar mi mochila
a bordo del camin y subir despus de ella.
Partimos de que RV definitiva diferente ese da. En lugar de nuestro grupo de conseguir en el
mismo camin, fuimos llamados individualmente por color y nmero, y envi a varios camiones
diferentes.
Una pregunta que inmediatamente surge en mi mente-y sin duda en las mentes de los dems
hombres. Este camin me llevaba a un campamento o se este camin iba de regreso a Fort
Bragg? La pregunta fue respondida cuando nos dejaron en un nuevo campamento. Muy bien,
pens. Voy a estar aqu por lo menos un da ms.
Campamento fue inusualmente tranquila esa noche. La regla de ninguna conversacin durante el
da se haba filtrado en bivouac tambin.
Luz del da y en l otra vez en otro da tremendamente difcil. Subidas agonizantes cuesta arriba
slo presagiaban descensos peligrosos. Para bajar la pendiente sin deslizarse fuera de control,
usted tiene que inclinarse hacia adelante, apoyando el peso de su cuerpo superior hacia abajo y
sobre sus pies, al igual que el esqu.
Pero si se tropieza en esa posicin, tu mochila te llevar de bruces al suelo o un rbol y con nada
para amortiguar la cada, no podr recuperarse. Yo haba tomado un par de cadas ya, pero cada
vez, yo haba sido capaz de girar alrededor y caer a mi lado, para que la mochila no estaba encima
de m cuando me golpe el suelo. Hasta el momento, mi suerte estaba sosteniendo.
Durante toda la maana y parte del medioda vi ningn otro candidato entre RVs. Era como si
tuviera las montaas a m mismo. A finales de la tarde, yo estaba siguiendo la pista a lo largo de la
parte superior de una larga y estrecha franja de que, por una vez, me estaba tomando en la
direccin de mi prximo RV.
Anteriormente me haba ido casi medio kilmetro fuera del camino para ganar la cima de esta
cordillera a travs de un largo e inclinado dedo ofreciendo una ruta un tanto gradual por los lados
de lo contrario precipitadas. Pero haba valido la pena. Yo estaba haciendo un excelente tiempo en
virtud de la energa que haba ahorrado.
Entonces o una voz humana. No es una conversacin de voz, pero la voz de alguien gimiendo en
agona semejante a la muerte. Vena de justo por delante y fuera del lado de la cordillera. Trot a
un lugar en el que poda ver por la ladera de la montaa, y le vi a un centenar de metros ms
abajo. Estaba a mitad de camino hasta la parte ms empinada de la montaa entera, arrastrando
el propio rbol en rbol y roca en roca por lo que slo puede ser descrito como una de slo
acantilado a perder su agarre y deslice de nuevo. Estaba gritando y gritando como si estuviera
siendo destripado con un archivo oxidada. Lo observ durante unos segundos, luego sacudi la
cabeza con asombro y segu adelante. Los sonidos de la batalla se desvaneci detrs de m
mientras yo segua en mi caminata. Nunca he visto a ese hombre de nuevo.
Con el sol deslizndose bajo en el cielo occidental, mi da finalmente y afortunadamente
termin. Una nueva ubicacin del campamento, un grupo diferente de los chicos, un par de caras
conocidas. No me molest en contar cabezas, pero la poblacin del campamento estaba
decididamente reduciendo.
Yo dorma el sueo de los muertos de la noche, y si yo so, nunca lo supe.
Yo no lo saba cuando me puse esa maana, pero que iba a estar ntimamente familiarizado con el
relieve y la topografa de la mina de oro de la montaa. El da que se conocera como el "Da de la
Estrella," porque cuando se dibuja en un mapa, las rutas se parecan a una estrella de seis puntas.
Durante todo el da, cruc esa maldita montaa de un lado al otro. En el mapa de la montaa
pareca un grande, muerto, pulpo retorcido. El cuerpo principal era desigual e irregular; la parte
superior se retorca como una serpiente en una serie de sillas de montar con aristas cresta. Los
dedos y las crestas que se ejecutan fuera de los lados de la cresta se nudosos y retorcidos como las
manos artrticas de un anciano.
Yo llegaba exhausto y sin aliento en un RV slo para ser enviado a la siguiente RV espalda en el
lado Acabo de venir de. La montaa era demasiado grande para el contorno de la vuelta y la
disposicin de la tierra era tal que yo nunca podra hacer cualquier cosa que se aproxima un
enfoque directo, o mantener la planta alta ganada por cualquier periodo de tiempo. Nunca llega a
ninguna parte, de ida y vuelta a travs de la misma montaa. Era una tortura magistral. Pero
entonces tuve una revelacin:
Qu diferencia podra posiblemente hacer si me cruc atrs y adelante sobre esta misma
montaa hasta el da del juicio final?
Una montaa era una montaa, el tiempo era el tiempo, y la seleccin de ruta fue la seleccin de
ruta. Lo nico que importaba era la velocidad y el suelo hacen bien. Mi destino fue determinado
por el tiempo; la posicin fsica de ese destino final era slo incidental a mi razn para estar
aqu. La frustracin y la tortura mental que haba estado sufriendo eran completamente de mi
propia creacin-y completamente a mi alcance para no tener en cuenta.
Se me cay todo pensamiento de que no sea hacer el mejor enfoque posible para la prxima RV
nada, y fue increble lo mucho mentalmente y fsicamente ms fuerte que sent.
A partir de entonces slo era un duro da en las montaas. Y como sucede con todos los das, no
importa lo difcil, ste, tambin, lleg a su fin. Termin el da en RV Easy Rider, el lugar donde Biker
Boy haba trado a su seleccin a una conclusin tan notable.
Finalmente alrededor de veinte de nosotros habamos llegado y estaban sentados en un grupo en
lugar de los dos o tres grupos ampliamente separados normales. Despus de que los camiones
iban y venan, me qued sentado, con slo seis o siete chicos. Cul era el significado de esto?
En poco tiempo, lleg un camin con nuestras maletas y nos dijeron que acampar aqu. Unos
minutos ms tarde, otro camin lleg y dej tres o cuatro hombres.
No supe hasta ms tarde, pero este fue el da de la Gran Corte. Los que haban recopilado
suficientes puntos finales contra ellos tiene el hacha al final de ese da. Esta criba de la cosecha
nos haba llevado a unos treinta hombres. Treinta de los originales 163 que haba comenzado ese
primer da de regreso a Aberdeen Camp.
He hablado de la norma desconocida o no anunciada tiempo del curso de seleccin. Despus de
pasar por seleccin, y ms tarde a trabajar como miembro de grupo de seleccin, todava no estoy
seguro de lo que es el estndar de tiempo. Las nicas personas que saben con certeza son el jefe
de destacamento de seleccin y suboficial a cargo (NCOIC).
Nadie ms est al tanto de esa informacin. Ni siquiera el comandante de la Fuerza Delta s
mismo. Es uno de los mejor guardados secretos ms bien compartimentadas en el mundo
occidental. Se asegura de que ningn candidato tendr siempre una ventaja sobre cualquier otra
persona, incluso los que tienen que volver para una oportunidad posterior.
Todo hombre que en ltima instancia lo hace a travs de Seleccin Delta ha tenido que medir su
actuacin por su propio criterio interno. Ha tenido que dar todo lo posible porque no poda estar
seguro de lo bueno que era lo suficientemente bueno. Se mantiene a todos honestos.
La noche en el campamento pas de una manera pausada. Un pequeo grupo de nosotros nos
sentamos a hablar de nuestras diferentes unidades, el Ejrcito, la poltica, y los acontecimientos
nacionales. Keekee Saenz estaba en nuestro grupo esa noche, y nos puso un licor juntos. Yo haba
tomado el gusto distinto al chico y se alegr de pasar una tarde relajada en una conversacin con
l. No tena ninguna sospecha en el momento en que sera muchos aos antes de que nos bamos
a encontrar de nuevo y entonces bajo circunstancias muy diferentes.
Esa noche tambin me di cuenta de que algo estaba realmente slo evidente en su ausencia:
Habamos empezado el curso con un complemento normal de los hombres-pro-football-player de
tamao, pero ahora que pensaba en ello, la mayora de ellos haban desaparecido despus de las
Dieciocho Miler. Y los dos o tres que se haba iniciado la fase de estrs ahora estaban
desaparecidos en accin.
Al mirar alrededor a mis compaeros de campamento y pens en los hombres que haba visto en
el ltimo par de das, me di cuenta de que cada hombre aqu fue ms o menos normal. Todas las
formas, tamaos y construye-pero no los hombres grandes. Tuvimos un par de peces gordos lo
hacen dentro de la unidad, pero fueron superados en nmero en gran medida por los hombres de
tamao inferior a la media.
Seleccin gravan todas sus capacidades mentales y fsicas. Las montaas ganaran si las tom de
frente, por lo que tuvo que pensar ms que ellos. Pero la astucia por s sola no se podran obtener
de RV para RV a tiempo, y mucho menos permitir que usted sigue as da tras da. Eso requiere el
acondicionamiento fsico superior, pero acondicionado y tenacidad no son dependientes de
tamao por s solo. Slo un cuerpo duro junto con una mente dura compr un boleto ganador a
seleccin. Uno sin el otro no podra y no podra tener xito.
Qu gran da este estaba resultando ser. La planta ms fcil que haba cruzado hasta ahora. Las
pistas estaban siendo alta y empinada, pero el terreno era uniforme y regular. Los rboles eran
grandes y frondosas maduros con poca maleza. El suelo era liso con algunas rocas. Era un lugar
para hacer un buen tiempo. Y yo estaba tomando ventaja de ello porque estaba seguro de que las
condiciones podran cambiar muy pronto. Lo hicieron.
Yo estaba acariciando a lo largo hacia mi prxima RV cuando me encontr con una nia de doce
metros de altura cerca de alambre que se extiende fuera de la vista en cada direccin.La pregunta
era, pasar por debajo de l, sobre l, o alrededor de l?
Tena la sospecha de que iba a encontrar algo peor si he tratado de ir a su alrededor. La falda de la
valla estaba anclado en el suelo (probablemente como una barrera para los cerdos salvajes), que
me impeda pasar por debajo. Eso dej a la cima. Soy un buen escalador, pero tuve un adicional de
setenta libras en mi cuerpo y no sera fcil.
Esto es lo que plane: Yo pondra mi pistola de grasa en la parte delantera de la camisa, y luego
subir a la parte superior de la valla y tiro mi mochila para el otro lado. Entonces podra pasar por
encima y hacia abajo con facilidad.
As es como juega: La subida no era muy difcil, pero una vez encima de la tapa, descubr que
tendra que sentarse a horcajadas sobre la parte superior de la valla para sacar la mochila y la dej
caer al suelo. Pero la parte superior de la valla estaba flojo y tembloroso, as que cuando trat de
deslizamiento de las correas de mis hombros, me tengo que balancendose hacia adelante y hacia
atrs hasta que el peso de la maldita mochila me sac fuera de balance y sobre el otro lado.
Yo estaba colgando boca abajo, colgando de la pierna izquierda desde la parte superior de la
valla. La pistola de engrase se haba deslizado por la parte superior de mi camisa y me apareci en
la boca, la divisin de mi labio superior y el aflojamiento de dos dientes. Esa maldita mochila
colgaba por debajo de la cabeza y tena los hombros bloqueados. No pude evitar que se suelte o
mi pierna iba a ceder y me gustara caer de cabeza.
Muy lentamente, trabaj mi mano derecha otra vez hasta que pude encontrar en la pestaa de
liberacin rpida de la correa de hombro izquierdo. Vamos a ver. . .que es al revs, as que tengo
que tirar de la otra manera. Tan pronto como que uno de sus hombros era libre, la mochila se
precipit hacia la Tierra y golpe con estrpito. Luego tuve que hacer un largo plantn hasta llegar
a la parte superior de la valla, justo a m mismo, liberar mi pierna y bajar.
Los dos pies en el suelo, una vez ms, me mir a su alrededor, esperando que nadie haba visto
ese pequeo episodio, y luego me dieron esa mochila traicionero una tremenda
patada. Bastard!Slo ha estado esperando la oportunidad de hacer entrar, no es as? Bueno, voy
a mantener un ojo en ti de ahora en adelante; usted puede contar con eso. Con el sabor metlico
de la sangre en mi boca, yo al hombro el bruto y me fui de nuevo.
Me golpe la parte superior de la montaa y entr en mi RV con prisa. Carlos era la niera y me
envi a la siguiente parada. A partir de ah me mandaron de vuelta a Carlos y su RV.Qu est
pasando ahora? Pens. Una variacin en el Da de la Estrella?
Carlos me seal a un conjunto diferente de instrucciones y luego cambi de opinin. "No, voy all
y sintate", que diriga.
Wow, me haba terminado para el da y no era muy 1030. Fui al lugar Carlos haba indicado, an a
plena vista de la RV. Me quit ese ruck bastardo de mi espalda, saqu una racin C, apoy mis pies
encima de un rbol, y me recost para disfrutar de mi almuerzo. Estaba reclinado all disfrutando
de la buena vida cuando Virgil Parques vino estrellndose en la RV como un coche de la montaa
rusa que se haba saltado las vas. l me vio sentado all y se detuvo como si se hubiera topado con
un muro invisible.
"Qu demonios ests haciendo ah sentado", se pregunt con una mirada de incredulidad en su
rostro.
Obviamente, l pens que yo haba dejado, pero simplemente no quera creer lo que vea. Me
decid a tener un poco de diversin. Baj la cabeza y en un lloriqueo, la voz de autocompasin para
hablar, "This Is It, Parques. . . Yo he terminado. Yo. . . Yo. . .Yo no puedo ir ms lejos hoy. He
llegado al final. "
Una mirada furiosa de disgusto inflam el rostro cuando alz la pistola de engrase
amenazadoramente y se dirigi hacia m. "Por qu usted, usted. . . "
Carlos lo llam fuera, y era la primera vez que vi a una ruptura en el destacamento con cara de
piedra de un miembro de cuadros. "Hey, t!" Y ladr color y el nmero de Parques. "Ven aqu y se
preocupan por ti mismo. Ese hombre ha terminado por hoy y usted no est ".
Parques baj la pistola de grasa y me miraron con sorpresa cuando se dio la vuelta para ver a la RV
y obtener sus nuevas instrucciones.
"Dios maldiga!", Dijo mientras pasaba junto a m cuando l sali de la casa rodante. "Ha terminado
ya? Usted debe estar acarreando culo! "
"Que tengas un buen ONU, de los Parques." Sonre mientras levantaba una lata de duraznos C
racionamiento en saludo. "Que tengas un buen un '." Ah, eso fue divertido. Y estos melocotones
seguro son buenos, pens mientras me deslizaba otra sobre mi lengua.
Era treinta minutos antes nadie lleg para quedarse, pero luego de cuatro o cinco hombres
llegaron a la RV casi simultneamente. Poco despus un camin con otra media docena de
hombres a bordo vino a recogernos y nos llev a un lugar en Blewitt Falls Lake. Major Odessa nos
estaba esperando junto con las maletas. Otro camin entr justo detrs de nosotros y vomit a
sus pasajeros. Numeramos sobre veinte en total.
La principal nos llam hacia l.
"Da corto hoy en da, los hombres", dijo, observando a la multitud. "Le sugiero que tome esta
oportunidad para aplicar agua y jabn para sus cuerpos. Algunos de ustedes se estn haciendo
ms bien madura. Cuando termine, voy a tener ms instrucciones ".
Saqu mi neceser de mi bolso, agarr una barra de jabn, quit el uniforme y las botas, y me
sumerg en el lago. Hombre, lo hizo siempre se siente bien. Me met de nuevo al banco, enjabon,
y me sumerg de nuevo. Lo hice varias veces ms y luego simplemente flotando en el agua,
disfrutando de la sensacin de ingravidez.
Qu delicia.Nos remos, bromeamos, y hizo que la mayora de esta ruptura inesperada antes de
subir y ponerse un uniforme limpio. Me sent como un milln de dlares. Una vez todo el mundo
estaba al cuadrado de distancia, Major Odessa nos habl de nuevo.
"Los hombres, maana es el gran da: la Cuadragsima Miler. Aquellos que completen con xito el
evento se quedar un poco ms pruebas y una entrevista por el Comit de Evaluacin del
Comandante. Los que no pueden completar satisfactoriamente el evento sern devueltos a sus
unidades. No es el momento de aflojar y no hay tiempo para descansar.Algunos de ustedes no lo
estn haciendo bien y estn colgando en la piel de sus dientes. Me gustara recomendar que cada
uno de ustedes dan maana su mayor esfuerzo.
"Ahora, ya que parece que las cuestiones de higiene se han terminado, se le llevar a la ciudad de
Troya, donde se puede obtener algo distinto de C raciones para la comida del medioda. Tome sus
instrucciones para el resto del da de Marvin. "Con eso, el principal se volvi para alejarse.
Un viejo conocido, Frank Trout, y yo estbamos caminando por el sendero junto a los camiones y
nos pasaron cerca de las principales Odessa, que estaba de pie justo dentro de la lnea de rboles
viendo el archivo de grupo pasado. A medida que nos aproximamos, se inclin hacia adelante,
seal con el dedo a nosotros, y le susurr una voz con fuerza contenida, "Y t eres dos de ellos
que estaba hablando!"
Sobresaltado, nos fijamos en l mientras hablaba, pero nosotros seguimos
caminando. Mierda! No fue as? No se. . .que tena que ser una mierda. Estaba guardando el
juego de adivinanzas. S, eso era todo, que slo estaba jugando. Yo estoy bien. Pero qu pasa con
Frank? Frank pareca bastante sacudi.
Bueno, maana lo dira. Maana la seora gorda cantaba, despus de una pera de cuarenta
millas.
Lanc mi bolsa kit y la mochila en la parte trasera de la camioneta de equipaje y sub a bordo de la
camioneta a la ciudad. A partir de ah nos fuimos a Troy y esparcidos por los pocos lugares donde
se puede conseguir una comida. Tuve un almuerzo decente en un pequeo restaurante, pero si te
digo la verdad, me hubiera tan pronto ido directamente al campamento y tena una racin C. Una
vez que est en el campo no me gusta romper mi actitud campo hasta que todo ha
terminado. Pero no pasa nada.
Esa noche se emitieron ocho hojas de mapas diferentes y las instrucciones para un 0200 horas de
la salida. Me volv tan pronto como yo haba doblado mis mapas y prepar mi equipo para el da
siguiente. He odo nada de la conversacin en el campamento esa noche.
Dieciocho de nosotros fuimos al campamento final que maana. Llegamos al punto de inicio, el
jefe de la Trail Uwharrie, a las 0300 horas, y despus de unas pocas instrucciones simples, nos
lanzamos a intervalos de tres minutos.
Major Odessa haba dado el breve sesin informativa: El uso de los caminos y senderos fue
autorizada hasta que se indique lo contrario. Se nos permiti seguir el rastro Uwharrie hasta que
termina y luego fueron a tomar nuevas instrucciones de la niera RV al final del sendero. El camino
sera dividido en un punto designado en el mapa, y nos quedamos para tomar la rama marcada
como el "Nuevo Camino." Cadre miembros se publicaran donde el camino cruza las
carreteras. Que tengas un buen un '.
Y all se fue el primer hombre.
Yo haba estado apoyado en mi mochila durante al menos treinta minutos, golpeando los talones
en el suelo y mirando a los otros candidatos salen. Haba slo un puado de nosotros todava
sentado all en la oscuridad, y yo estaba ansioso por ponerse en marcha. Date prisa y llamar a mi
nmero y color. Me he relajado y dormido la siesta. Yo era el ltimo hombre liberado desde el
punto inicial.
Luz del da era todava un par de horas y la noche era sin luna, pero yo poda sentir el claro
sendero, lleno de hard-bajo mis pies. No era difcil de seguir y no necesit usar una linterna.Se
acaba de arruinar mi visin de noche, de todos modos. El aire fro se senta bien corriendo por
delante de mi cara, y ya que estaba en el camino, se me cay mi brjula en el bolsillo de mi camisa
de la selva en lugar de dejar que se cuelgan y rebotar contra mi pecho donde normalmente
colgado de su cuerda de seguridad.
Mueva duro mientras est fresco, antes de que salga el sol y empieza a chupar el agua de su
cuerpo. Hasta entonces, la prdida de humedad se debe principalmente a partir de la respiracin y
que es mnima. Pero el da de hoy, el agua va a ser crtica. Empuje duro ahora, empujar con fuerza
y hacer la mayor parte de este tiempo. Usted fue el ltimo en iniciar y eso significa que tienes que
compensar la ventaja que el resto de ellos tienen en usted. Empuje fuerte.
Yo lo hice.Me mov tan rpido como pude en ese rastro negro por el bosque, y no pas mucho
tiempo antes de que pudiera ver la luz de una linterna flotando por el sendero delante de m. Cog
y alcanc el propietario de la linterna y luego empec a alcanzar y pasar otras linternas. S, eso es
todo. Esta es la manera de recuperar el tiempo perdido.
Al cabo de una hora y media que haba capturado y tomado la delantera de al menos la mitad del
grupo, pero despus de eso vi a nadie ms. Una hora despus, la oscuridad comenz a
disminuir. El amanecer fue un tiempo fuera todava, pero pronto sera suficiente luz para ver
bien. Una mancha gris mostr a travs de los rboles en frente de m. Hmmm.Eso debera ser a mi
derecha, porque el camino va hacia el norte. Cog mi brjula. Nah, probablemente slo un giro
temporal hacia el este antes de que los cambios de pista de nuevo al norte.
Pero el camino segua hacia el este y pronto empez a doblar la espalda hacia el sur. Esto no est
bien, pens, ya que el camino finalmente estall en un claro y yo tena suficiente luz para
comprobar mi ubicacin. Dej caer ruck y saqu mi mapa y una brjula.
Vamos a ver, yo debera estar por aqu en el mapa, a unos veinte kilmetros por el sendero. Sin
embargo, el terreno pareca en nada a lo que debera.
A esta distancia desde el punto inicial, pens que debera estar en una larga y estrecha franja
corriendo casi exactamente hacia el norte. En cambio, el camino se volva sureste y que pasa a
travs de un amplio valle poco profundo que se abra hacia el este. El terreno no era lo
suficientemente clara para hacer una reseccin, por lo que en lugar de eso hizo un anlisis del
terreno.
Amplio valle poco profundo a la gran masa de la colina al este, redondeado hacia el suroeste,
cresta prominente hacia el norte, que va desde el suroeste al noreste. Nope. . . no encaja. Pero
slo por el bien del argumento. . . si hubiera tomado la rama Antiguo Uwharrie Trail en lugar de la
sucursal de Nueva Uwharrie que estara. . .exactamente donde estoy parado ahora! Culo Santo de
la rata! Bueno a'mighty Dios! Cmo pude haber sido tan estpido?
De todos los errores de novato pecker con cabeza! Yo haba guardado todos mis potenciales
screwups dejarlos sueltos en este grande, cuarto de julio, Atomic Attack Dumb-Ass!Hombre, oh
hombre.
Ahora, vamos a ver si puedo desentraar este Mongasso Knot. Tengo doce kilmetros de la rama
en el camino, lo que significa que debera haber estado ya doce kilmetros hacia la nueva
pista. Eso me puso por aqu, si no me hubiera metido la pata. Eso es un total veinticuatro
kilmetros, para que dar marcha atrs, pero slo veinte kilmetros, haba cortado a travs del pas
para interceptar el camino dnde estara ahora si no hubiera ensuciado para arriba. Pero que bien
podra seguir adelante e interceptar el camino por donde cruza esta carretera techo duro en su
lugar. Eso hace un total de esqu de fondo de unos veintisiete aos de kilmetros o diecisis millas
antes de ver la pista de nuevo. Bueno, no es Getting all de pie en torno a este claro con mi cara
colgando. Acabo de cumplir los cuarenta Miler en un Miler Cincuenta y cinco.
Ensill y comenz a moverse.
Hasta el momento en todo el curso, yo haba tomado un pequeo descanso cada hora. A veces, la
ruptura fue por diez minutos, a veces durante cinco aos, y en ocasiones tan corto como tres
minutos. La duracin de las vacaciones siempre se basa en lo bien que pens que estaba
haciendo. Incluso un breve descanso de un par de minutos se da una elevacin mental y fsico que
siempre te deja ms fuerte que cuando te sentabas. Pero se me rompe tuvieron que ser
severamente limitado ahora.
Empuj duro durante dos horas y luego se hizo una parada de dos minutos. Afortunadamente, no
tuve que parar por el agua, pero podra llegar a mis cantinas y beber en movimiento.Era
fundamental que yo bebo mucha agua, por lo menos un cuarto de una hora, porque si me
converta deshidratado, al final me ira abajo.
Me detuve en un pequeo burbujeo de primavera de la base de una colina y llen mis
cantinas. Entonces se me cay dos tabletas de yodo en cada cantina para purificar el contenido.Mi
movimiento se mezcle bien las tabletas con el agua y que sera completamente purificado dentro
de los treinta minutos.
Una y otra vez me empuj con un sentido de urgencia como nunca antes. Ajust mi partida para
emprender el camino a unos cientos de metros antes de que cruzaba la carretera. Tuve bastantes
problemas ya que era sin correr el riesgo de ser atrapado por un miembro de los cuadros en o muy
cerca de una carretera techo duro. Poco despus del medioda me llam la atencin la pista y,
unos minutos ms tarde, sali a la carretera. Major Odessa estaba esperando all y no pareca ni
un poco sorprendido por mi repentina aparicin.
"Al ver algunos de los paisajes, verdad?", Brome. "Me gustara que no hubiera tomado el
camino equivocado en el camino. No por lo que aadir a una ya larga jornada ".
"S, seor, y estoy seguro de que te duele ms que a m," repliqu mientras cruzaba el camino y
regres al sendero.
"No, en absoluto", respondi. "Estoy muy cmodo y libre de dolor. Pero, por otro lado. . .usted
sabe que puede salir en cualquier momento. No le gustara dejar de fumar ahora? No hay nadie
aqu, pero t y yo Es un excelente momento para dejar de fumar. Usted sabe que es casi imposible
ponerse al da. Por qu no dejar de fumar ahora y ahrrate un ejercicio intil? "
Dijo que la ltima frase de mi espalda mientras caminaba junto a l y en el bosque, al otro lado de
la carretera.
"No, gracias, Mayor," me dijo con una mirada por encima del hombro. l estaba radiante de m
como si me hubiera ganado Best Dog of Show. Por qu tena que ser l? Apuesto a que ha estado
all durante horas esperando para m, slo por el placer de ver a mi humillacin.
Bueno, no era mucho en cuanto a humillaciones vienen. Nunca me haba perdido, slo aturdido
por un rato. Pero ahora que estaba detrs de m y yo estaba de vuelta en la pista de nuevo. Segu
insistiendo con la fuerza nacida de la desesperacin.
Un par de horas ms tarde, finalmente se encontr con alguien. Fue Gorila Hombre, y cojeaba por
el sendero que l tena una rueda pinchada.
"Qu te pas?" Me pregunt mientras me acercaba a l.
l levant la vista."Una vez que lleg la luz del da, me quit las botas y me puse mis zapatillas de
correr para el desgaste entre RVs. Pero creo que tengo fracturas de la marcha ahora ", dijo con los
dientes apretados.
"Por qu no poner sus botas de nuevo?" Me tir encima de mi hombro mientras le pasaba.
"Eso no es una mala idea", dijo con admiracin, cuando se detuvo y mir hacia abajo a sus
pies. Sonaba genuinamente sorprendido por el consejo.
Gracias a Dios por tipos como l. Cada vez que te sientes realmente estpido, que le puede
demostrar que no eres ms que un aficionado en el campo.
En la prxima hora o as, cog y adelant a varios otros hombres. Yo haba cubierto apenas
levemente ms de treinta kilmetros en este momento, pero todava tena ms de veinte aos
para ir. Se estaba haciendo ms y ms difcil hacer clculos de velocidad en mi cabeza. Mis manos
estaban hormigueo de las correas tipo mochila de corte en mis hombros, pellizcar los nervios y las
arterias y restringe el flujo de sangre a los brazos.
Me inclin hacia delante contra el peso de la mochila. Se senta como si estuviera arrastrando un
tren detrs de m, y me duelen los pies todo el camino hasta las rodillas. No quiero decir que eran
slo dolor, quiero decir que se sentan como si me hubieran atado a la parrilla y alguien haba
golpeado las bolas de los pies con un bate. Trat de calcular las libras-pie de energa de mis pies
haban absorbido hasta ahora hoy en da, pero tuvo que abandonar el esfuerzo. Slo saba que el
tonelaje acumulado de todos esos miles de pasos era inmensa. Y slo iba a empeorar.
Haba una casa rodante al final del sendero. Mi mochila se pes all, y me fue enviado por un
camino de grava a travs de pas de la granja abierta. Despus de un tiempo en la carretera,
empec a chicos que regresan de la direccin que iba reuniones. Ninguno de nosotros tena la
energa de repuesto para asentir siquiera el uno al otro. Slo nos intercambiamos miradas de
dolor de reconocimiento.
El sol era slo alrededor de un puo sobre el horizonte ahora, no haba ms o menos una hora y
media de luz a la izquierda, y yo todava tena un largo camino por recorrer. Llegu a una casa
rodante al final de una larga curva, radical en la carretera. Yo haba sido capaz de ver durante diez
minutos a travs de los campos, y fue una tortura total para hacer mi camino.
Carlos era la niera. He trazado mi prximo RV e inform a l. "Cambie las pilas en la linterna y
luego me muestran que funciona", instruy.
Hice lo que l dirigi y luego recort la linterna GI a la correa para el hombro de mi mochila.
"Es posible seguir utilizando los caminos y senderos, pero no se limitan a ellos", dijo despus de
que yo le haba mostrado la ubicacin de mi prxima RV. Asent con la comprensin de lo que
haba dicho, ajust las correas de la mochila, y me qued de nuevo.
Segu estudiando mi mapa como hice mi camino de regreso por la carretera de nuevo. La grava de
la carretera fue especialmente doloroso para mis pies. Camin en los surcos de la carretera, donde
la grava se haba aplastado a los lados, pero las piedras perdidas Haba an ms doloroso.
Se vea como mi mejor ruta era seguir por esta carretera durante un kilmetro, luego mueva hacia
el oeste, a travs del pas y sobre una cresta afilada para recoger un camino paralelo a ste en el
siguiente valle terminado. Ese camino, finalmente cruzaba aquella donde se encuentra la RV.
La oscuridad me atrap antes de llegar a la cima de la cresta. La pendiente estaba cubierto de una
maraa de rboles jvenes de pino de montaa y arbustos, pero era algo de alivio a las piernas
para salir de la carretera y subir. Una vez arriba, me puse a buscar el mejor camino hacia
abajo. Mucho ms abajo, en la parte inferior de la pendiente, que podra hacer un guio de luz a
travs de los rboles. Esa debe ser la luz de la seguridad de la iglesia all. Mi mapa mostraba una
iglesia en el campo situado en la carretera en la base del cerro. Como ya he hecho mi camino por
la ladera cepillo enredado, que la luz era como un faro a la orilla de un marinero en un mar
tormentoso. Me concentr en esto e ignor todo lo dems.
Cuando estaba casi hasta el cementerio, o una llamada de voz, "Oh, Jess! Alguien por fin
all. Aydame a salir de aqu! Aydame! Venid a por m ".
Slo poda ser una persona.
Haba estado tan concentrada en la luz en la iglesia que yo no lo haba visto. Parques estaba a
cincuenta metros a mi izquierda, enredados en un parche de dos acres de kudzu. l se retorca y
agitaba como un hombre atrapado en arenas movedizas, bajando por la ltima vez.
"Por aqu, Parques. Tmese su tiempo y caminar en lnea recta hacia m. Dejen de pelear y
simplemente caminar lentamente hacia m. Cuanto ms luches, ms enredado que vas a
conseguir. "
Fue una agona all de pie y esperando a que vadear fuera de ese mbito de kudzu.
"Est bien, hombre, bien", maull. "Simplemente, no me dejes. Espere hasta que salga ".
No me malinterpreten.Yo no estaba en agona por la difcil situacin de los Parques. Simplemente
le dola ms que estar quieto de lo que le hizo a seguir caminando. Tan pronto como l fue casi
hasta el borde, continu dando tumbos cuesta abajo a la iglesia.
Yo estaba tan exhausto, y mi cuerpo era una masa palpitante de tal dolor, que cada pequea
decisin fue una tarea de gran envergadura. Parques me alcanzaron en el cementerio. Yo saba
que tena que ir a la izquierda en la carretera en frente de la iglesia, pero tom un esfuerzo
deliberado para decirle a mi derecha de mi izquierda.
"Hacia vamos?" Parques quej. "No creo que esa es la manera correcta", le dijo a mi espalda
cuando me di vuelta y me alej. Pero yo poda or el crujido de la grava bajo sus pies mientras caa
por detrs y me sigui por el camino.
Me slogged por el camino en la creciente oscuridad. Que estaba acabado. Ya no tena idea de la
hora que era. Yo slo saba que era algo de tiempo despus del anochecer. Mis piernas eran una
masa slida de dolor, tan pesado como el concreto. Mis brazos estaban completamente
entumecido. Slo poda mantener un alto en mi pistola de engrase, metiendo la revista de la
pistola bien en la cintura frente de mis pantalones de faena y presionndola con mis manos
insensibles y clublike. Mi cuello le dola terriblemente por la lucha contra el peso de la mochila. Mi
cabeza haba sido empujado hacia delante todo el da como la cabeza de una tortuga empuj hacia
el frente de su caparazn. Mis ojos se pulsan con el dolor de agotamiento total. Yo estaba
dispuesto a renunciar.
Eso es todo. La prxima RV es el ltimo. . .no importa qu, no voy ms lejos. No puedo ir ms
lejos. Pero, maldita sea, la prxima RV slo tiene que ser la ltima, no es as? Claro, tiene que
ser. Hasta dnde he venido? No s, no me acuerdo. No puedo pensar en nada ms.Todo lo que
puedo hacer es poner un pie delante del otro. Izquierda, derecha, izquierda. Un paso y luego otro
paso. Slo un paso ms.Si yo puedo seguir dando un paso ms, entonces puedo seguir
adelante. S, puedo seguir adelante. He llegado demasiado maldito mucho para dejar de fumar
ahora.
"Parques, cllate! Cierra la puta boca! "
Parques haban estado siguiendo a lo largo de mi estela, manteniendo un murmullo
continuo. "Este es el camino equivocado. Vas por el camino equivocado. Nunca llegaremos all esta
manera. Es la prxima RV el acabado? Cunto ms lejos qu crees que es? No puedo hacer
ms. Voy a dejar de fumar. No me dejes aqu! No me dejes! "
Tuve que alejarme de l.Su parloteo incoherente me estaba robando la poca energa que me
quedaba. Desde algn lugar en las profundidades de mis entraas, me arm de una reserva de
fuerza, y aument mi ritmo justo cuando me golpe el cruce de carreteras. Me volv hacia la
derecha, en la direccin de la RV, y sal de Parques de pie en la interseccin, murmurando para s,
gimiendo que iba por el camino equivocado.
Me encontr en el camino en la oscuridad y me dirig a la derecha en la RV. Casi me rebot en la
camioneta de la niera y me qued all balancendose como un rbol en el viento mientras que
Marvin me dio instrucciones. Le oa claramente, pero pareca que tard unos segundos en
entender lo que deca. Era como escuchar bajo el agua.
He trazado las siguientes coordenadas e inform de vuelta con mi posicin actual y la posicin de
la prxima RV.
"A partir de este momento, el uso de los caminos y senderos ya no est autorizada", dijo Marvin
Del resplandor de su linterna.
Oh no, eso significa que tendr que cruzar ese ro y no tengo la fuerza para nadar l. Sal de la RV
en las piernas de madera, con gran trabajo la elaboracin de un plan en mi cabeza.Voy a tener que
encontrar una curva pronunciada en el ro, construir una balsa poncho para mi mochila, y dejar
que la corriente me empuja hacia el otro lado. Todo lo que tengo que hacer es colgar en. Entonces
voy a cambiar de ropa. . .y dejar el uniforme mojado detrs porque no puedo soportar el peso
adicional de un uniforme anegadas. Esto va a ser duro, pero puedo hacerlo, yo s que puedo.
Tal como lo haba dado unos pasos de distancia de la RV, alguien sali de la oscuridad y me detuvo
con una mano en el pecho. Fue comandante de Odessa.
"Haney, te ves como si estuvieras en muy mal estado. Por qu no le das antes de que te hagas
dao ".
"Comandante, no voy a dejar de fumar, pero no puedo discutir con usted acerca de l. Deja que
me vaya. "Me tambale mientras trataba de caminar a su alrededor.
l mantuvo su mano sobre mi pecho. "Mantenga un segundo. Funciona tu linterna? Tiene pilas
nuevas? Show me ".
Maldita sea, maldita sea! Qu est atornillado conmigo? Yo no tengo la energa para ello. Busqu
con gruesos dedos intiles, tratando de encontrar el deslizamiento "en" el botn de la linterna, y
despus de mucho esfuerzo, derram un fino haz de luz a travs de la carretera.
"Est bien.Eso es bueno ", dijo mientras me inclinaba mi peso hacia delante para alejarse. "Pero
usted no tiene que ir ms lejos, Haney. Has terminado. Ha completado con xito la fase de estrs y
los Cuarenta Miler ".
Por un segundo pens que era otro truco, y me qued all mecindose hacia adelante y hacia atrs
mientras trataba de descifrar el significado de lo que acababa de or. Pero a medida que las
palabras "completado con xito" por fin se posaron en mi conciencia, he visto la sonrisa que haba
estallado en la cara ptrea hasta ahora del mayor.
Fue terminado.
Alguien se acerc y tir la mochila de mi espalda y otras manos me gui fuera de la carretera, por
un sendero en el bosque. Me llevaron a un lado de un fuego y baj al suelo con la espalda apoyada
en la orilla del camino. Smiley, el mdico, tom suavemente mis botas, inspeccion mis pies, y los
apoy en mi mochila.
Otra persona me trajo una taza de cantina de algo de una tetera que se sienta en el fuego: vino
caliente con especias. Dios, qu rico. Nunca he probado nada tan perfecto. Miembros Cadre
vinieron y me dieron la mano y dijo: felicitaciones. Major Odessa baj y se arrodill a mi lado.
"Usted me tena preocupado durante un tiempo esta maana, Haney. Pens que habas caminado
por el borde de la tierra ", dijo con una sonrisa.
"No, seor, pero era condenadamente cerca de la hoja del mapa", le dije, y tom otro sorbo de
vino. Fue un poco peculiar. Todo el mundo era todo sonrisas, todo el mundo estaba preocupado,
todo el mundo era til cuando antes, haba sido tan impersonal. Se senta bien.Se senta bien para
ser terminado. Se senta bien estar sentado aqu bebiendo. Todo senta condenadamente bueno.
Los miembros de cuadros se alejaron y yo me qued descansando contra el banco, cmodamente
sorbiendo vino caliente. Mis piernas estaban tan rgidos como los carriles. Lo mismo para los
brazos. Pero iban a estar bien maana, y por ahora, se senta muy bien para estar quieto y no
tener que mover.
Mir mi reloj: 2150 horas. Termin hace unos quince minutos, as que vamos a todo el que fuera a
2130. Empec esta maana en 0330, lo que significa que haba caminado. . .dieciocho horas. Haba
recorrido ms de ochenta kilmetros en dieciocho horas, y mis pies seguro lo saba. Pero haban
mantenido bien y me sirvi de mucho. Yo no podra haber pedido nada ms de ellos. Me retorc
mis dedos del pie y agit los pies hacia atrs y adelante. Gracias, pies.
O voces en el camino. Poda or Parques discutiendo con Marvin, pero no poda entender lo que
decan. Unos minutos ms tarde o Parques gritos y desempendose en el mismo eufrico-voz el
principal le debe haber dicho que haba terminado.
As que Parks haba hecho ese ltimo giro en la direccin correcta despus de todo. Unos minutos
ms tarde, fue llevado hacia abajo y apoyado en la orilla del camino a travs del fuego de mi. Se
vea como el infierno, pero estaba casi loco de alegra por haber completado la marcha.
l recibi las mismas atenciones postmarch haba disfrutado, y pronto nos quedamos solos para
saborear la victoria en la soledad compartida. Y por una vez, su alma turbulenta pareca en paz
mientras nos quedamos en silencio, mirando el fuego murmullos y flotando en nuestros
pensamientos de este da.
Al cabo de una hora, tres ms fugitivos haban aumentado el tamao de nuestra fogata feliz
hermandad. Despus de que ellos se haban tendido a y permiti descomprimir un poco, fuimos
guiados y llevados de vuelta a la carretera, nos ayud en la parte trasera de un camin, y llenos en
sacos de dormir para el viaje de regreso a Aberdeen Camp.
Nunca o el sonido del arranque del motor y nada ms saba hasta que nos apoy de los camiones
en el campamento. Dos de los hombres no podan ser despertados y se llevaron a los cuarteles
como sacos de grano y cay en sus literas.
March en las piernas doloridas terriblemente severas y pies dolorosos, ca en un catre, y me fui
de inmediato a dormir. El sol estaba alto muchas horas antes que yo.
Antes del desayuno, fuimos conducidos fuera delante de los camiones, donde el sargento mayor
Shumate tom el "despus" de la imagen, tal como haba prometido.
Haba dieciocho hombres en la fotografa. Dieciocho de los originales 163 que haban
comenzado. Pero el curso de seleccin an no haba terminado. Junta del Comandante estaba an
por venir.
Nuestro pequeo grupo de heridos ambulantes pas el resto de la maana cojeando por el
campamento, limpieza y girando en nuestros equipos. Por la tarde, nos sentamos en el saln de
clases y llenaron un cuestionario informe de pares. Puesto que no todos sabamos uno los
nombres de los otros, que fueron identificados por la silla numerada nos sentbamos in Las
preguntas eran todos de carcter subjetivo:
Quin crees que mostr el mayor carcter? Quien pareca el ms competente? Quin fue el ms
dbil? A quin ms quiere a su lado en el combate? A quin quieren menos a tu lado en el
combate? Quin es lo que ms confas? Quin es lo que menos confianza? Si usted tuviera que
rechazar a un hombre de este grupo, quin sera y por qu? Despus de completar el informe de
pares que eran gratis para el resto de la tarde.
Yo estaba fsicamente agotada y dolorosamente dolor en cada parte de mi cuerpo. Pero al
reflexionar sobre lo que haba sufrido, sent una sensacin tranquila de satisfaccin y alegra. Yo
no acababa de sobrevivir a un calvario, porque la supervivencia en un sentido es slo pasiva. No,
yo haba conquistado. Pero conquistado qu? Tuve que pensarlo un rato, y entonces me di cuenta:
yo mismo.
Yo haba llevado a cabo un desafo tremendamente difcil. Muchos hombres han intentado y han
fracasado; slo unos pocos de nosotros habamos mantenido el rumbo. Y yo no creo que un solo
hombre entre nosotros senta que no mereca el xito que se haba ganado. Yo estaba seguro de
que sin duda mereca estar aqu. Haba sido difcil, pero yo lo haba hecho nicamente en mis
propias habilidades. Yo estaba contento de esta parte haba terminado. Pero la Junta Directiva del
Comandante estaba todava por delante. Eso, y una entrevista con la unidad de psiclogo.
Despus de la cena de esa noche, encontramos un calendario publicado en el tabln de anuncios
una lista de los momentos de nuestra reunin con el psiquiatra. Ya habamos ha recordado que
este era todava un esfuerzo individual y todava se les prohibi hablar con cualquier otro
candidato sobre el proceso de la entrevista.
Yo fui el primero que informe a la psicloga de la maana siguiente. Lo encontr instalado en un
silln profundo escondido en un rincn en sombras de la habitacin. l no levant la vista de la
carpeta de papeles que estaba estudiando, pero con un gesto lnguido de una mano blanca indic
que me siento en la silla de acero en el centro de la habitacin por lo dems vaco.
Me esperaba un ambiente menos austera y encontr mis pelos de punta comenzando a subir de
forma inesperada. Lo nico que falta es una cegadora luz blanca que brilla en mis ojos. Me sent y
esper. El psiclogo casualmente volte hacia atrs y adelante a travs de los papeles en su regazo
y sigui ignorando mi presencia. Si su intencin era hacerme enojar, que estaba trabajando.
Mientras buscaba al hombre en su rincn oscuro, vi que era una persona gordita, aspecto
afeminado con el pelo bastante largo de un acadmico. Detrs de sus gafas sus ojos parecan
dbiles, como si casi nunca vieron el sol. Un aire de suficiencia, superior pareca rodear al hombre,
y cuando por fin me habl fue a un lado, como si yo no era digno de su atencin. Sin preliminares
ni introducciones mutuos, se lanz directamente a su programa.
"Haney," empez con voz sibilante. "Voy a esbozar una situacin hipottica y quiero que me digas
cmo te realizar la tarea que le den." Su tono dej claro que consideraba un deber desagradable
para hablar conmigo.
"Tu jefe te ha elegido para sacar a un terrorista que se ha situado en San Francisco. Debido a la
necesidad de mantener el secreto y la delicadeza de la tarea, ni las autoridades locales ni el FBI
puede estar al tanto de la misin. Debes eliminar a los terroristas y luego hacer su camino sin ser
detectado fuera de la ciudad y de regreso a Fort Bragg. Puede dejar ningn rastro de evidencia que
llevara de nuevo a esta unidad. Dime cmo te realizar esta tarea. "La sombra inmvil en la
esquina se qued en silencio.
Un ejercicio tctico simple. No es exactamente lo que yo esperaba en esta entrevista, pero bueno,
vamos a ver cmo iba a hacer esto. Pens en la situacin durante unos minutos, y luego siguiendo
el formato de una Orden de Operaciones, esboc cmo iba a ir sobre el cumplimiento de la misin.
El psiquiatra se qued inmvil mientras yo hablaba, mirando slo a los papeles que sostena en su
regazo. Cuando termin de hablar, mantiene su silencio durante al menos un minuto, sin dejar de
estudiar los papeles que lo fascinaron as. Entonces, por fin, levant los ojos hacia m por primera
vez y me susurr desde las sombras.
"Usted paleto ignorante. Nunca has odo hablar de la Ley de Posse Comitatus? No sabes que es
contra la ley federal para los militares que se utilizar para las operaciones dentro de los Estados
Unidos? "
Venom bastante goteaba de su lengua.
"Y la misin no era matar a un terrorista en absoluto, sino para asesinar al amante de la esposa de
su jefe. La razn por la que usted ha seleccionado para esta misin era que saba que eras un tonto
irreflexivo tales y una nulidad mental que usted hara lo que quera sin duda. "Se detuvo un
segundo antes de continuar.
"Usted galleta estpido. Es una buena cosa que tenemos un ejrcito, por lo que la basura blanca
como usted puede tener un lugar a donde ir ms que a la cuadrilla de cadena local, donde usted,
sin duda, ser de otra manera ".
l me mir desde detrs de los ojos entornados antes de concluir con "Qu tienes que decir en tu
empresa?"
Si hubiera sido mi estado normal, podra haber redo si fuera poco y le pidi al hombre para volver
a intentarlo. Pero en mi estado todava agotado casi, y sin todo el poder de mis facultades, sus
palabras me golpearon como un golpe fsico. No, eso no es cierto.Si hubiera sido un asalto fsico,
yo habra sabido defenderse. As las cosas, yo estaba aturdido y tambaleante. Cmo se atreve ese
gordo bastardo me hable de esa manera. Me sent menospreciado y en una prdida completa en
cuanto a qu hacer o decir.
Mientras miraba a mi nmesis en la ira, pronto me di cuenta de que haba sido un montaje. Pero
yo estaba furioso y avergonzado de la misma. Una cosa era ser hecho para parecer estpido, pero
l haba denigrado mis antecedentes, y que era un asalto en mi honor. Era completamente
exasperante, y fue consumido por la rabia. La nica cosa que salvar al hombre de una paliza grave
fue el hecho de que l era un oficial.
Era obvio para m ahora que la entrevista tena un propsito: para montar un asalto psicolgico a
gran escala y me golpe en el que le hara dao. Haba sido magistralmente ejecutado.El objetivo
del hombre haba sido darme la confianza en s mismo y ver qu tipo de ruidos que hara bajo
coaccin.
Esto es igual que un interrogatorio de prisioneros de guerra, pens-y saba que todo lo que he
dicho sera un error. Lanc una exclamacin y se neg a hablar ms.
Cada pocos minutos el chico podan desdear un comentario en mi direccin, pero me haban
dicho todo lo que iba a decir y que no iba a ser engaado otra vez. Durante los siguientes diez
minutos me sent en mi silla y me qued mirando a mi interrogador mientras que el sonido
enojado de mi pulso acelerado golpe sin descanso en mis odos.
Con el tiempo tambin l debi darse cuenta de que esto no iba ms lejos y que tena todo lo que
iba a obtener de m. Hizo un gesto con los dedos blancos regordetes de una mano en mi direccin
general, y cambiando su mirada a sus papeles, una vez ms, twitteros, "Hemos terminado
aqu. Por qu no te vas ".
Con mucho gusto.
Sent destartalado, violado, e impotente para hacer nada al respecto. Por el momento todos
habamos sufrido nuestra entrevista con este hombre, me enter de que no estaba solo en mi
reaccin. De hecho, l haba logrado destruir tan completamente el sentido de la confianza
necesaria para que su posicin de que ninguno de nosotros alguna vez hablar con l de nuevo. Fue
dejada sin efecto como psiclogo unidad y pronto abandon el ejrcito para perseguir "otras
oportunidades." Psiclogos unidad subsiguiente estaban horrorizados que habamos sido
sometidos a tal tratamiento estpido.
Todas las entrevistas fueron acabados a finales de la tarde, y como una nueva clase de candidatos
llegara al da siguiente para empezar de Seleccin, que fueron enviados de nuevo a mensaje
principal en Fort Bragg para esperar nuestra comparecencia ante la Junta Directiva del
Comandante. Mientras tanto nos bamos a quedar en el Moon Hall, donde habamos firmado
originalmente pulg
Luna Hall es un complejo hotelero de militar, y en todos los sentidos, es bastante de una
instalacin. Tambin hay un gran anexo NCO Club en uno de los edificios y un comedor que se
caigan los calcetines.
Todos los viernes el lo estaba abierto toda la tarde, desde el almuerzo hasta la cena-ofreciendo
continuamente una serie de rondas de barcos de vapor para el sacrificio. El desayuno cada da era
una cosa de belleza y brunch los sbados y domingos no era de este mundo. La nica cosa que
faltaba era una fuente de Bloody Marys.
El sargento desastre (o "gerente de las instalaciones del comedor", como se les llamaba en
neolengua oficial del Ejrcito) fue un galardonado chef nacional que fue contratado por un sueldo
astronmico por un hotel de Nueva York cuando se retir. Y teniendo en cuenta la aclamacin de
todo el mundo que alguna vez comi en su desorden, que mereca cada centavo de ese salario.
Nos dorma all alrededor de Fort Bragg durante varios das. Junta del Comandante no se
convoque por un tiempo, y hasta entonces, eran para relajarse y recuperarse. Tuvimos una
formacin informal en el vestbulo cada maana a las 10.00 horas y luego nos lanzamos a nuestro
propio control.
Me alegr por el tiempo de inactividad. Result que haba conseguido una fractura de marcha en
el pie izquierdo durante el cuadragsimo Miler. Pens que saba cuando sucedi, pero en ese
momento en la marcha, mis pies estaban tan entumecidos el dolor no pudo registrar. Despus de
unos das de descanso, me sent bien.
Doc. sonriente nos recibi en el vestbulo una maana y nos dijo que la junta se reunir al da
siguiente. Estbamos reportar en uniforme de faena a Aberdeen campamento a la maana
siguiente a las 08.00 horas.
As que el ltimo obstculo estaba a la mano. Maana iba a aprender mi destino de aceptacin o
rechazo. Yo ni siquiera contemplar que me rechazaron. Pero si eso sucediera, me enfrento a l en
su propio tiempo. Y maana me finalmente conocer al comandante de la unidad, el coronel
Charlie (Charles no) Beckwith. Yo no saba casi nada sobre el hombre, nunca haba odo hablar de
l antes de mi llegada a la seleccin. Pero la mayora de los soldados de SF saba de l, y unos
pocos haban prximo si no se sirve con l, en Vietnam y en otros lugares del mundo.
Los informes sobre el Coronel Beckwith un montn mixto. Algunos decan que era un infierno de
un comandante; otros decan que era un megalmano con una reputacin de conseguir que sus
tropas mataron. Sin embargo, los informes hacen poca diferencia para m.
Los comandantes y comandantes vienen van. Si la unidad tiene tropas decentes, sobrevivir. Con
un buen comandante, una buena unidad podra prosperar; con una mala, una buena unidad
podra mantenerse. Y despus de lo que haba visto durante la seleccin, el puado de hombres
en la unidad hasta el momento me dijo que esto iba a ser un infierno de un equipo.
Si Beckwith era una locura, yo sospechaba que era un buen tipo de locura. l era, y que era, pero
todo lo que a su debido tiempo.
Mi aparicin bordo estaba programada para 1500 horas. Estbamos seriamente advertidos en
contra de hablar entre s sobre todo lo que se dice o se hace dentro de la junta.
La maana y la tarde, como arrastrados por pocas geolgicas. Soy un hombre paciente, pero en
este da, apenas poda contenerme. Me sentaba en el interior de la sala de espera por un tiempo y
luego salir a la calle a hablar nerviosamente con los otros "camareros." Los hombres fueron
llamados y desapareca en el interior. Los tres primeros hombres a ser entrevistados salieron de la
habitacin con el rostro ceniciento, y se neg a mirar a nosotros como se inform a la sala
ordenada por orden de regresar a sus unidades de origen.
Rechazado.No se acepta para la asignacin. ,, Palabras devastadoras y sonante. Mis tripas fra y se
instal en una helada mientras vea a esos hombres, uno por uno solo, a pie. Al igual que los
muertos y heridos visto tendido despus de un tiroteo, que tenan mi simpata, pero me alegr de
que no era yo.
Tambin me alegro de que dejaron el campamento inmediatamente y no dijeron ningn
despedidas incmodas. Eran leprosos sociales y no quera correr el riesgo de contraer la infeccin
que llevaban. No estoy orgulloso de sentirme as, pero tengo que admitir que la verdad de esos
pensamientos.
Finalmente dos hombres en una fila salieron de esa habitacin tan eufrico que pareca que iba a
explotar. Se notaba que queran saltar arriba y abajo o bailar desde el puro placer de ganar. Smiley
llev cada uno de ellos antes de que pudieran decir nada a los de nosotros todava estamos
esperando en el limbo.
Luego fue mi turno.
Bien, Eric, eso es todo. Componga usted mismo, mantener su ingenio sobre usted, y estar listo
para cualquier cosa. Smiley me dijo que caminar hasta el frente de la sala, detener delante de la
silla, e informar al comandante como cualquier otro aspecto bordo. Le di mi uniforme una
comprobacin rpida, yo traje a la posicin de atencin, cog una mirada de mil metros, respir
hondo, y marcharon a travs de la puerta y en la boca del lobo. Djanos ir entre ellos.
Me detuve delante de la silla, con el espacio justo delante de m, as que cuando me di la vuelta,
me podra sentar hacia abajo sin tener que buscar la silla o una copia de seguridad a tomar mi
asiento. Ejecut una plaza de armas de postura, batida hasta un saludo temblorosa, esper dos
cargos, y gru en mi mejor sargento de pelotn de voz, "Seor! Sargento Haney informa al
comandante! "
Fue mi primera vista de Coronel Beckwith. Yo estaba mirando un punto en el espacio por encima
de la cabeza, pero todava lo evidente-un gran hombre tendido sobre la silla plegable
directamente en frente de m pude ver.
Su rostro era feroz; casi beligerante. Era la cara que l utiliza para la mayora de las
ocasiones. Tena una mata de pelo gris pizarra, frente ancha y ojos penetrantes establece el fondo
de su cara, con crculos oscuros debajo. Sus mejillas eran altas, pero no prominente. Tena la nariz
aguilea, pero no era grande. Su mandbula pareca que haba sido formada por un hacha. Su labio
inferior fue empujado fuera poco, creando un aire insolente. Su pecho y sus hombros eran
profundas y anchas, y su vientre era expansiva. Con todo, se pareca a lo que era: un jefe guerrero
rodeado de sus lugartenientes.
l me dej mantengo mi posicin mientras l me mir de arriba abajo varias veces antes de que
finalmente me devolvi el saludo y me dijo que me sentara. Entonces el ataque comenz.
"Haney, entiendo que no te gusta oficiales" eran las primeras palabras que lanz contra m,
dragados desde algn lugar en lo profundo de su pecho.
Yo le haba dicho a m mismo antes de que esto empez que iba a ser brutalmente honesto y no
zapatear en torno a cualquier cuestin. Ellos se iban a poner Eric Haney, el sargento por la Gracia
de Dios, en la persona prima y en. Iba a darles todo el registro, con la corteza todava en l, y al
diablo con las consecuencias.
"Eso es correcto, seor." At mis ojos en los suyos mientras yo hablaba. "Desprecio a la mayora
de los oficiales que he conocido."
Lleg sin pegar. Su rostro se hinch y se puso rojo y las venas sobresalan en su cuello. Pero yo
estaba decidido a no tomar ninguna mierda.
"Maldita sea, Haney, que es rebelde!" Me grit. "Qu demonios le pasa a usted? Cmo has
podido hacer una declaracin como esa? "
"Seor, la mayora de los oficiales que he conocido pasan la mayor parte de su tiempo
maquinando para la progresin de la carrera y en busca de maneras de apualar a otra en la
espalda. Lo nico bueno de esto es que por lo general salen los suboficiales y los soldados solo
para seguir adelante con la unidad de negocio, por lo menos hasta que se quieren poner en algn
tipo de perro y el pony espectculo para impresionar a alguien con lo grandes que son. "
Por el rabillo del ojo pude ver Sargento Mayor Pas Grimes tratando de reprimir una sonrisa. Ah,
slo tal vez tengo un aliado en la habitacin.
Beckwith despotricaba hasta que finalmente su ira perdi fuerza. Me mir como si yo fuera un
espcimen biolgico. Luego se inclin hacia atrs en su silla, se hinch el pecho, y le pregunt con
voz arrogante: "Bueno, sargento Smart-Ass, qu piensa usted de la Fase estrs?"
"Seor, me qued esperando a que el estrs al inicio."
"Usted qu!" Salt de su silla, rociando saliva a travs del aire. "Usted mantiene a la espera de la
tensin para iniciar? En el nombre de Dios qu te refieres con eso? Ests fuera de tu mente? "Su
cara estaba tan hinchada por la rabia, pens que podra tener un accidente cerebrovascular. Se
qued sin aire y boquiabierto ante m.
"Seor, yo com cuatro comidas al da y se durmi al menos ocho horas cada noche. Nadie me
estaba disparando. Nunca pis una mina. El tiempo era bueno.Yo nunca tuve la congelacin o tuvo
un golpe de calor. Yo era responsable de m mismo y de nadie ms. S, fue duro. En cierto modo, lo
ms difcil que he hecho nunca. Pero, seor, hay cosas ms difciles en la vida que la seleccin ".
l sopl y resopl sobre eso hasta que pens algo ms que darme una palmada con. Y esa fue la
forma en que se fue.
Nos turnamos gritando el uno al otro. Me deca que los Rangers eran un manojo de pensamientos
y yo le dira a l estaba lleno de barro. l me dijo que yo era slo un soldado plaza de armas y yo
respond que obviamente no haba ledo mi expediente porque nunca haba servido un da en otra
cosa que las unidades de combate.
Beckwith sera despotricar hasta que literalmente se qued sin aliento, y luego alguien ms en la
habitacin vena hacia m con algo ms. Que estaba recibiendo desde todos los lados, como un oso
de espaldas a un acantilado y una jaura lanzndose dentro y morder a sus flancos. Se puso tan
intenso que pens que iba a tener que luchar.
En un momento dado, Beckwith dijo que haba tenido suficiente de mi mierda y slo iba a tener
Sargento Russell aqu a patear el culo, lo que indica un hombre corpulento, de aspecto duro
sentado en la primera fila.
Me qued mirando Russell, volv a mirar al coronel directamente a la cara, y le dije que era una
orden que mejor no dar a menos que quisiera verme thrash su hombre. Russell sostuvo mi mirada
y sonri un poco, y me puse mis pies debajo de m, listo para saltar si tuviera que hacerlo. Si
Beckwith orden Russell a m, que pensaba darle una patada en la cara y lo llevan fuera de la pelea
antes de que pudiera salir de su silla. Yo slo conseguira la nica oportunidad.
Nos tomamos un respiro luego. Era como la campana haba sonado y el coronel y yo ca de nuevo
en nuestras sillas, jadeando como dos boxeadores entre rondas. Que haba estado tomando
algunos grandes golpes, pero sent como si hubiera arrojado unos pocos buenos de mi
propia. Entonces el sargento mayor Grimes rompi el silencio pesado.
"Haney," dijo con su acento de montaa Pennsylvania, "los informes de los compaeros de los
otros hombres indicaron que no piensan muy bien de usted. Dijeron que pensaban que eras
bastante pobre ejemplo de un soldado. "Su voz era tranquila y mesurada y me miraba fijamente,
un ojo mir como si estuviera inspeccionando can de un rifle.
Pens por unos segundos en lo que dijo. Entonces le contest. "Sargento Mayor, que es mentira y
lo sabes. Usted est tratando de recitar de mi jaula. Soy el mejor soldado maldito esos hombres
nunca se han enfrentado en su vida militar ".
Grimes sofoc otra sonrisa.
Alguien al otro lado de la habitacin, alguien que tena que ser un oficial-mene el dedo a m y me
acus de ser evasivo y mealymouthed. Dijo que yo haba negado a responder a todas las preguntas
en mi batera psicolgica.
Le pregunt qu estaba hablando, y l levant una hoja de papel y le en voz alta: "Yo amo a mi
madre, pero. . . "
"Por qu no completa la frase?" Me grit, sacudiendo la chapa laminada de papel en el aire.
"No hay nada para completar", le dije. "Yo amo a mi madre, no hay pero que valga. No trate de
poner sus sentimientos acerca de su propia madre fuera de m ".
"Coronel, he tenido suficiente", dijo, volvindose para mirar a Coronel Beckwith. "Este hombre no
puede dar una respuesta directa a la pregunta ms simple. l ha sido nada ms que insolente e
irrespetuoso desde que entr por la puerta. Yo, por ejemplo, he visto y odo lo suficiente ".
El coronel asinti con la cabeza. Mirando hacia atrs en m, me dijo: "Sal y espere hasta que yo te
llame." l me despidi con un movimiento de su dedo pulgar hacia la puerta.
Me puse de pie, salud y se dirigi hacia la puerta. Hizo un gesto con lo que podra llamarse
vagamente un saludo en mi direccin general que me dirig hacia la puerta y se ejerce el mximo
de mi autocontrol para no cerrndola detrs de m. Acech hasta el otro extremo de la sala y se
paseaba de un lado a otro en un cuadrado de cuatro pies. Me termin apretado que un reloj de
dos dlares.
Uno de mis compaeros de seleccin, Jimmy Johnson, poda soportarlo ms y baj a hablar
conmigo. Lo cort con una mano levantada antes de que abriera la boca y tom aire.
"Jimmy, no me pregunte una cosa maldita. Sabes que no puedo decir nada, y t nos pondrs tanto
en un truco si usted no slo tiene que ir lejos. Ahora, djame en paz. "Con eso le di la espalda y
camin en la otra direccin.
Los hombres en el otro extremo de la sala se me qued mirando como si tuviera ntrax.
Unos minutos ms tarde, Smiley sali de la sala de conferencias y me hizo seas para que fuera
con l a otra habitacin. Era la estacin mdica.
"Lea el cuadro en la pared", dijo. "Todas las lneas, de arriba abajo."
"Con mis gafas o sin?"
"Con".
Los leo y luego pregunt: "Qu demonios es todo esto?"
"El coronel quiere saber qu tan bien puede ver. Muy pocos hombres que usan gafas han hecho a
travs de la fase de estrs. Ahora ven conmigo.l quiere que usted a entrar.Simplemente tome su
asiento, usted no tiene que declarar de nuevo. "
Volv a mi silla y me qued mirando el coronel Beckwith. Me mir sonriente y me pregunt: "Y
bien?"
Smiley asinti. "Coronel, su visin est muy bien con sus anteojos."
El coronel volvi sus ojos hacia m. Su mirada segua siendo feroz, pero la beligerancia haba
desaparecido. "Bueno, Haney," dijo con apenas la menor cadencia de humor en su voz, "tienes un
poco de mal genio en usted, una vez que se despert, no?"
"S, seor, me temo que s."
"Y usted tiene una boca inteligente para ir junto con l, no?"
"S, seor, yo tengo uno de esos tambin."
"Y t eres un poco propenso a disparar desde la cadera, ms o menos rpido-fuego-como, cuando
alguien se asoma a ti, verdad?"
"S, seor, yo dira que eso tambin es cierto."
Empuj el labio inferior y se detuvo en la reflexin durante unos segundos antes de continuar:
"Bueno, el infierno, hijo, yo tambin, y no es necesariamente malo todo el tiempo. El truco es
saber cuando se va a trabajar y cuando no lo har. Pero me gusta su estilo y yo te quiero con
nosotros. "
Se puso de pie como l dijo la ltima frase y extendi una pata de oso de una mano en mi
direccin. Mir su mano, mir a la cara, y le sonre. Agarr su mano todava extendida-, di una
buena sacudida, y sent el poder de su agarre. Los otros hombres en la habitacin rodearon y
ofrecieron sus felicitaciones.
"Bienvenido a bordo", dijeron. "Es bueno tenerte con nosotros."
Grimes me sonri. "Slo sacudiendo su jaula, eh?"
"S, Sargento Mayor. Eso es lo que estaba haciendo, no? "
"S, lo fue, y pens que haba conseguido a usted por un segundo."
"Usted vino poderoso cerca, sargento mayor, maldito seguro que s."
Y eso fue todo. Lo haba logrado. Yo era un miembro de la nueva unidad, de lite en el inventario
nacional.
Cuando el tablero complet su negocio, haba doce nuevos miembros de las fuerzas especiales 1r
Separacin-Delta. De los 163 hombres originales que iniciaron Seleccin, dieciocho aos haban
pasado la fase de estrs y doce haban sobrevivido a la Junta Directiva del Comandante. Cuatro
hombres haban sido rechazada de plano, y otros dos se les dijo que podan intentarlo de nuevo en
una fecha futura. Ambos hicieron y ambos fueron finalmente seleccionados.
La tasa de xito de este curso de seleccin fue ligeramente por encima del 7 por ciento. Sera
llegar a ser el ms alto en la historia de la Fuerza Delta.
Volv a Hunter campo de fuera de proceso y muevo mi familia a Fort Bragg. Jim Bush y yo fuimos
los primeros hombres del Batalln de Rangers para que sea en esa nueva unidad misteriosa. Y el
hecho de que no se poda decir nada al respecto slo en nuestro celebridad.
Recog, dije mis adioses, y sal para una nueva fase de la vida. No tena ni idea de lo que me
esperaba. Cuando miro hacia atrs en el joven que era entonces, slo puedo sacudir la cabeza con
asombro ante la buena fortuna que llevaba consigo a la nueva asignacin.
La vida sera ms difcil la mayor parte del tiempo, y peligroso, casi todo el tiempo-y de vez en
cuando, que sera mortal.
PREPARACIN
LA FUERZA
EL CURSO DE SELECCIN DE INMEDIATO SIGUIENTE mina produjo once candidatos ms
exitosos. As que yo y los otros veintids miembros aadidas ms recientemente de la unidad ms
nuevo y ms misterioso del pas sesin en los Delta Force, en noviembre y diciembre de 1978.
Con nuestra llegada, se duplic el tamao de la unidad. Ahora no habra suficiente gente para
correr Seleccin, para capacitar a los hombres que ya estn en la unidad, y llevar a cabo un curso
de capacitacin formal para aquellos de nosotros que acababa de llegar. Se haba llegado a la
masa crtica, aunque a duras penas. Todava estbamos lejos de los nmeros necesarios para
llevar la unidad a la fuerza operativa; que llevara al menos un ao ms.
Cuando inform a la asignacin fue al Fuerte Bragg Stockade, nuestra casa y sede de los prximos
ocho aos. La unidad necesita una gran instalacin de seguridad, y esto era casi un ajuste perfecto
para nuestras necesidades en el momento.
El Ejrcito estaba cambiando su mtodo de manejo de prisioneros. Soldados condenados por
tribunales militares y condenados a penas de prisin ya no se encontraban detenidos en las
instalaciones locales de instalacin, sino que todos seran remitidos a Fort Leavenworth. En Fort
Bragg, que dej un da, servicio grande y hermosa a estrenar de alta seguridad casi vaco. Coronel
Beckwith rompi para arriba.
Todo lo que tenamos que hacer para convertir a nuestro uso se cort las literas suelto de los pisos
en las bahas de dormitorios y poner encima de algunas paredes de aulas y salas de
conferencias. Hemos examinado la valla alambrada que rodea el compuesto para restringir la
visin desde el exterior, y por ltimo pero no menos importante, nos plantamos jardines alrededor
de la entrada del edificio se levant. Un buen detalle.
Los guardias civiles que controlaban el acceso a la puerta principal y patrullaban los terrenos del
compuesto fueron retirados de las Fuerzas Especiales suboficiales, un dedicado, grupo duro, serio
de los hombres.
Jefe Guardia Hugh Gordon fue uno de mis favoritos. Gordon haba sido uno de los primeros
miembros de las Fuerzas Especiales en la dcada de 1950. Durante la Segunda Guerra Mundial que
haba lanzado en paracadas en Normanda con la 82 Divisin Aerotransportada en su
decimonoveno cumpleaos. l era indicativo de los hombres que proporcionaron nuestra
seguridad exterior, y no me lo puedo creer cuando les digo que la seguridad nunca fue violada. Ni
siquiera por nosotros.
Una noche despus de un ejercicio de entrenamiento, Doc. Smiley decidi tomar un atajo hacia el
edificio y subi la cerca de atrs en lugar de caminar todo el camino alrededor de la puerta
principal. Al da siguiente, nos dijo que l estaba a horcajadas sobre la parte superior de la valla
cuando se enter de que una escopeta de bomba de rack una concha en la cmara y una voz
tranquila anuncian, "Slo tienes que arrastrar tu culo al suelo en este lado de la cerca."
Durante todo el camino hasta el suelo, Smiley segua diciendo, "No disparen, Huck. Soy yo,
Smiley. "Mr. Huckaby luego lo acompa hasta la puerta principal y le ha autentificado Cuando se
volvi a alejarse, Huckaby dijo que haba sabido quin era desde el principio, de lo contrario se le
habra disparado de la parte superior de la valla. Ninguno de nosotros trat de salto de la valla
despus de ese pequeo incidente. Huck muri en su puesto cerca de diez aos ms tarde. Fue
encontrado muerto, sentado en el suelo, con la espalda contra la valla y su escopeta sobre su
regazo. Haba sufrido un ataque al corazn mientras patrullaban el permetro. Dios bendiga a
todos los viejos veteranos.
Nuestro grupo de nuevos miembros ha recibido la designacin de "OTC-3", que se mantuvo para
Operadores Nmero Curso de Formacin Tres. ramos el tercer grupo de hombres en la unidad. El
primer brote haba sido coronel Beckwith y su personal elegido a dedo, el segundo grupo eran
miembros seleccionados de los dos primeros cursos de seleccin, y nuestro grupo fue el resultado
de los dos cursos de seleccin siguientes.
Nos decidimos por el nombre de "operador" para designar a un miembro operativo de la unidad
(en oposicin a un miembro del personal de apoyo), debido a algunas situaciones jurdicas y
polticas. No pudimos usar "operativo", porque ese nombre tena ciertas connotaciones de
espionaje de la CIA. El trmino "agente" tena algunos problemas legales.
Un agente lleva una comisin jurdica para realizar ciertas tareas y una autoridad gubernamental
autorizada por un Estado o federales cuestiones constitucin que comisin. En nuestro caso,
queremos realizar nuestras funciones bajo la autoridad del gobierno federal como administrado
por el Departamento de Defensa y el Departamento del Ejrcito.
Pero en el ejrcito, slo los oficiales llevan comisiones legales del Presidente y son confirmados
por el Congreso. Sargentos, que son suboficiales estn autorizados para ejercer sus funciones en
virtud de su nombramiento por el Secretario del Ejrcito. Sargentos, por tanto, no pueden ser
agentes del gobierno. Y puesto que casi todos los miembros operativos de la Fuerza Delta es un
sargento, tenamos que elegir un nombre diferente para nosotros mismos.
Por lo tanto, el operador. Si eso suena especie de enrevesada, es porque lo es. Pero si usted
trabaja para una entidad gubernamental, tendr sentido perfecto para usted.
Delta Force fue modelada libremente en la estructura organizativa de los britnicos 22 Special Air
Service Regiment.
La unidad ms pequea era el equipo de cuatro hombres. Cuatro o cinco equipos, junto con un
pequeo elemento de las jefaturas, constituan una tropa. Dos soldados-una tropa de asalto y un
francotirador de tropas formado un escuadrn. Cada escuadrn tena un pequeo elemento de
mando. Cuando OTC-3 termin su entrenamiento, formamos dos escuadrones: Escuadrn A y B
del Escuadrn. Estos eran conocidos como los Escuadrones de Sabre.
La Seleccin y Formacin Destacamento, al igual que los Escuadrones de Sabre, se compone de los
operadores. Tambin tuvimos un escuadrn de la seal, que proporcion apoyo a la comunicacin
directa para la unidad, y el contingente normal de administracin, la inteligencia, la planificacin
de las operaciones, y los elementos de apoyo.
En la parte superior de la pirmide eran el comandante, el subcomandante, y el oficial ejecutivo, el
sargento mayor de comando, y los miembros del personal del comandante tales como el cirujano
unidad y psiclogo.
Las mejores personas en el Ejrcito en sus respectivas disciplinas llenan funciones no
operacionales de la Fuerza Delta. Los operadores siempre supieron que estbamos acompaados
y apoyados por los dueos absolutos de sus profesiones, no importa lo que sus aparejadores
especialidad-paracadas, empleados administrativos o de finanzas, cocineros, personal de
suministro, especialistas en comunicacin, o armeros. Que el nombre del trabajo, la gente de
Delta fueron los mejores en eso.
El plan original de Delta pidi tres escuadrones operativos, pero tendran que pasar ms de diez
aos para alcanzar ese objetivo. Incluso el primer ao, hemos tenido un momento difcil
mantenerse al da con el desgaste y, adems, el crecimiento result lento y doloroso. El tercer
escuadrn Delta se form finalmente en 1990, antes de la Operacin Tormenta del Desierto.
Nuestro programa de capacitacin fue programada para comenzar la primera semana de enero de
1979, inmediatamente despus de la temporada de vacaciones. Hasta entonces nos ocupbamos
nosotros mismos con proyectos de trabajo y de la construccin, como preparando el compuesto,
el acabado de la casa de tiro de nueva construccin, y la construccin de nuestra nueva gama
compleja. Mientras estbamos preparando las instalaciones, nuestros instructores se preparaban
para guiarnos a travs del programa de capacitacin que nos moldear en operadores
antiterroristas.
Coronel Beckwith haba seleccionado personalmente el equipo de cuatro hombres que seran
nuestros instructores principales. Ms temprano en el verano, que haban sido entrenados en
tcticas y tcnicas antiterroristas por un equipo de expertos de la formacin desde el Servicio
Areo Especial britnico. Adems, bamos a recibir la asistencia de instructores visitantes y
conferenciantes de otras agencias gubernamentales, tales como la Academia del FBI, la CIA, el
Departamento de Estado, la Administracin Federal de Aviacin, la Oficina de Alcohol, Tabaco y
Armas de Fuego, la Agencia de Defensa Nuclear, el Departamento de Energa, y el servicio de los
EE.UU. Mariscal.
Tambin nos gustara tener el beneficio de los oradores invitados y expertos en terrorismo del
mundo acadmico. Desde el principio, Beckwith se determin que el Curso de Formacin de
Operadores sera el programa ms amplio y profundo de la instruccin de este tipo, y que
producira los luchadores antiterroristas ms hbiles y capaces en la faz de la tierra. Y slo mejor
con el tiempo y la experiencia. Era un enfoque muy diferente a la tarea, uno nunca tomada por
cualquier organizacin antes. Y en verdad, todo en nuestra vida sera diferente a partir de
entonces.
Al ser asignado a la Fuerza Delta, que dej de existir en el Ejrcito regular. Delta Force fue (y es)
una organizacin secreta. No tena existencia oficial en las listas de las unidades del Ejrcito y
tampoco sus miembros. Simplemente desaparecieron del sistema. Nuestros registros fueron
retirados, y desde entonces se han gestionado en un sistema secreto conocido como el
Departamento de la Seguridad Roster Ejrcito (DASR).
Tuvimos una organizacin tapa en Fort Bragg que utilizamos como nuestra unidad "oficial". Esa
organizacin tiene una direccin oficial, un comandante y primer sargento, y alguien para
contestar el telfono y proporcionar una red de proteccin. Se proporciona un primer nivel de
"cobertura para el estado", y es til para aquellos asuntos mundanos de la vida, tales como la
inclusin de su empleador o de la unidad de asignacin de las solicitudes de crdito, o decirle a sus
vecinos en la que trabaja. El nombre de la unidad y sus nmeros de telfono cambian cada pocos
aos para no desgastarse por el uso excesivo.
Hemos desaparecido de los militares de otras maneras tambin. Vivamos en estado vestidos de
civil y casi nunca llevaba un uniforme. Una poltica de aseo relajado nos permiti crecer el pelo
ms largo y la barba, por lo que es ms fcil para mezclar en cuando se opera encubierto. Y
despus de todo, si necesitbamos mirar militar, que era mucho ms fcil conseguir un corte de
pelo rpidamente que para revertir el proceso.
Como dice Mao: "La guerrilla nada en el mar de la gente." Y en la Fuerza Delta, que operaba como
guerrilleros. O terroristas. Porque la realidad era, con el fin de convertirse en expertos en
contraterrorismo, tuvimos que llegar a ser primero terroristas expertos.
Nos hicimos completamente insular en nuestras relaciones con los forasteros. No hablamos con
nadie fuera de la unidad de lo que hicimos-no, ni siquiera con nuestras familias.Incluso dentro de
la unidad, operamos estrictamente en base a la necesidad de conocer. Si un compaero o un
amigo pas a desaparecer por un tiempo, nunca se preguntar dnde haba estado o qu haba
estado haciendo a su regreso. Si hubiera sido en un nuevo tipo de misin que necesitbamos saber
sobre, se nos deca de l en una sesin de informacin a todos los operadores.
As que en muy poco tiempo, la seguridad operativa (OPSEC) se convirti en nuestra religin
subyacente y que, naturalmente, tiende a restringir nuestro trato con los extraos. Se convirti en
tal hbito que, incluso hoy en da, cuando alguien me pregunta lo que hago para ganarme la vida o
de donde soy, mi primera reaccin es dar una respuesta evasiva.
Durante ese perodo de formacin, Curso de formacin de operadores de Delta (OTC) fue de seis
meses de duracin. Aos posteriores vieron la adicin de un militar de cada libre acelerada
Paracaidismo Course, pero las principales reas de instruccin, y la duracin del curso, se han
mantenido constantes en el tiempo.
Nuestro curso en particular podra durar entre enero y finales de junio de 1979. Durante ese
tiempo, nos gustara dominar las habilidades que necesitamos para cumplir nuestra
misin. Tambin queremos desarrollar nuevas tcticas y tcnicas para su uso dentro de la
organizacin.
El tiro es una ciencia y un arte. La ciencia de los disparos se ocupa principalmente de balstica
exterior: lo que hace un proyectil en vuelo, la rapidez con que inicialmente se quita, lo bien que se
conserva la energa, su trayectoria de vuelo en relacin con la trayectoria de la vista, la forma en
que se ve afectada por las condiciones atmosfricas, lo que lo hace en el impacto, y la forma en
que entrega su energa a un objetivo.
Algunos otros asuntos cientficos se refieren a la mecnica del equipo de la consistencia de cargas
de plvora y pesos de bala y formas, la exactitud del can, y rigidez o torpeza inherente del arma.
El arte del tiro es puramente humano. Ah entra en escena cuando tenemos un arma con este
pulso, temblando, temblando, y el cuerpo de nuestra agitacin. Cuando calculamos todo tipo de
variables y tratar de hacer la ronda se apaga justo en el preciso instante en que har que la bala
impacte un pequeo punto exactamente donde se tena la intencin de ir.Incluso cuando ests
muy bueno en eso, nunca ests del todo satisfecho. Y cuando empiezas por primera vez, puede ser
un ejercicio de humildad.
Pero el dominio de esta habilidad es la zona cero para el operador de la Fuerza Delta. Sin ella, sera
algn otro tipo de ser. Porque cuando se llega a fin de cuentas, un operador de Delta es un asesino
muy hbil. l es como el lobo que se convierte en un pastor. El guarda del rebao, pero no se
equivoquen sobre esto, l sigue siendo un depredador mortal.
Toma se divide en dos categoras, armas cortas y armas largas, y tambin lo son los
operadores. Miembros del equipo de asalto se conocen como artilleros cortas y francotiradores /
observadores se llaman artilleros largos.
Todo el mundo en OTC est entrenado en el arma larga. Los hombres elegidos para las tropas de
francotirador se les dar capacitacin exhaustiva y especfica despus de su asignacin.
En lugar de entrenamiento con un rifle de francotirador de lujo, se utiliz el Ejrcito estndar M-
14, el predecesor de la M-16. El M-14 es el descendiente directo de la M-1 Garand de la Segunda
Guerra Mundial la fama.
El M-14 es ms pesado que el M-16, se dispara una ronda mucho ms grande, y tiene un mayor
alcance y poder. Arriba Gussied y accurized, es una excelente arma para tiro match
objetivo. Modificado y montado con un telescopio que va, fue utilizado por el Ejrcito como un
rifle de francotirador desde hace aos. Francotiradores Delta todava lo utilizan para ciertas tareas,
pero para los propsitos de la formacin, que la utilizaron en su forma normal-Jane. No tiene
sentido aprender a conducir un Porsche hasta que haya dominado un Ford.
Pasamos nuestras primeras tres semanas del curso en el campo de tiro. Era una manera buena,
libre de estrs para llegar a conocer unos a otros. Se nos dio la oportunidad de cambiar algunas
impresiones iniciales que tenamos de los otros hombres en el curso-especialmente algunos que
haba hecho.
Haba dos chicos de Seleccin que no me gust la vista, y result que el sentimiento era mutuo. A
pesar de que es probable que nunca hablamos el uno al otro durante la seleccin, mi aversin por
ellos continu construyendo en las semanas antes de que empezramos OTC.
Un tipo era un californiano fornido del quinto Grupo de Fuerzas Especiales en Fort Bragg. El otro
era un hombre moreno y musculoso de la Brigada de Infantera en Alaska. No s por qu no me
agrad ellos tanto en la seleccin, pero para cuando llegamos a OTC, yo estaba dispuesto a
despreciarlos. Y ellos se prepararon igualmente a devolver el favor.
El californiano, Jerry Knox, era una bola de fuego de un hombre. Tena un astuto sentido del
humor y ms intensidad de carcter que casi cualquier hombre que he conocido. El hombre del
msculo, JT Robards, era completamente valiente. Uno de los hombres ms valientes que he
conocido.
JT odiaba paracaidismo-dijo que estaba aterrorizado de l. Estaba salto-el dominio de un salto de
un da, y como estbamos Chuting arriba, JT mantuve un comentario corriente sobre lo mucho que
odiaba a saltar y lo mucho que le daba miedo. Comprobacin de su equipo antes de embarcar, le
pregunt con exasperacin: "Si odias maldito demasiado, JT, why've permaneci en unidades
aerotransportadas durante los ltimos quince aos? Es voluntaria, ya sabes. "
Me mir sorprendido y dijo: "El infierno, Eric, me gusta estar con el tipo de personas que les gusta
hacer."
Durante OTC, hemos desarrollado un profundo respeto por los dems y formamos amistades de
por vida. Y esto se extendi a todos los miembros a medida que cuaj en una unidad
cohesiva. Este fue el mejor grupo de hombres que he estado asociado con en mi vida.
Tuvimos nuestras diferencias y otra vez. Eso es natural en cualquier estrechamente unida clan ms
an cuando es un clan poblada por hombres tenaces. Pero siempre trabajamos nuestras
diferencias, incluso si el trabajo de salida se puso un poco caliente.
Pero haba una regla de hierro en el Delta: Nunca pusiste una mano enojada en un operador de
hermano. Eso fue imperdonable, y resultara en el despido inmediato. Sucedi slo una vez
durante mis ocho aos en la organizacin, y no creo que haya sucedido desde entonces.
As que esas primeras semanas en el campo de tiro eran valiosos por varias razones. Llegamos a
conocer el carcter de nuestros camaradas y pusimos una base comn sobre la que construir las
competencias bsicas. Se identificaron posibles francotiradores, elegidos tanto por su talento
natural y la inclinacin a servir en esa capacidad. En aquellos primeros das, no tenamos el lujo de
tomar aos en desarrollarse tropas de francotirador.
El reloj ya estaba corriendo, ms rpido de lo que creamos.
Las principales herramientas del miembro de equipo de asalto Delta Force son pistolas y
metralletas. Inicialmente, tanto de nuestras armas cortas dispararon la misma ronda: calibre .45
pistola automtica.
Nuestro metralleta era la antigua Guerra Mundial era de la Segunda M-3 "arma de grasa." Usamos
ese modelo en un diseo ms moderno, porque el Coronel Beckwith se enganch con un almacn
lleno de ellos libres de la CIA, y Charlie no poda dejar pasar una buena tratar. Uno de nuestros
chicos se quejaron de tener que llevar a muchos de ellos, pero Beckwith replic, "Diablos, no
tienes que alimentarlos, y usted no tiene que palear mierda de debajo de ellos, as que lo que est
usted quejndose de? "
Con la prctica, que la pistola es un arma fcil de usar. Incluso teniendo en cuenta sus pobres
vistas y rango limitado, que ronda calibre 45 le da cierto poder bastante impresionante.Dentro de
un ao, hemos adoptado la Heckler y Koch modelo de fabricacin alemana MP-5 para
reemplazarlo, pero mantuvimos unas pocas pistolas de grasa alrededor de usar como armas con
silenciador. Fue sin igual en ese modo. La ronda es subsnico, por lo que no emite una grieta a
medida que pasa a travs del aire, pero es lo suficientemente pesado como para mantener una
gran cantidad de energa y el poder de matar.
Nuestra pistola era una versin accurized de Colt M-1911A1, el viejo recurso del ejrcito. Esta
pistola calibre .45 es un arma contundente grande, inherentemente precisos, pero difcil de
dominar. Cada operador tiene dos, y son las armas que utiliza ms que nada para el trabajo de
cerca de.
Pistols son compensaciones. Que el comercio de alimentacin, el rango y la precisin para la
portabilidad y concealability. Con el 0,45, mantuvimos el poder que queramos, y el entrenamiento
intensivo constante nos dio el rango y la precisin.
Nuestro mtodo de tiro con pistola primaria se llama "fuego instintivo", y se considera una
habilidad fundamental para el combate mortal a corta distancia. He aqu por qu.La mayora de
disparo se basa en los mtodos utilizados en el tiro al blanco; es decir, mirando el punto de mira
mientras se dispara. Lo mismo es cierto con una pistola, si es lo que te preocupa es con el tiro al
blanco. Pero un tiroteo a corta distancia es un mundo de distancia de tiro al blanco. Y algo ms.
Tiro de combate es ms parecido a las aves de tiro-tiro de ala en el ala, y usted puede hacerlo slo
por ver el objetivo y darle toda tu concentracin. En lugar de apretar el gatillo con suavidad hasta
que sale, tiene que golpear el gatillo justo en el instante adecuado para alcanzar el objetivo. Y
antes de poder disparar a un objetivo, debe identificarlo. Usted tiene que determinar quin es el
terrorista. Hay que separar la amenaza mortal del espectador inocente. Y para hacer eso
efectivamente lo que tienes que mirar a la gente en lugar de sus lugares de inters. Si su
formacin le ha enseado a mirar a sus lugares de inters turstico, y de repente, por instinto de
supervivencia pura, usted se encuentra buscando a su oponente, le dispares alta en el mejor. Lo
ms probable es que usted no tiene idea de dnde est su arma est en relacin con su oponente
y lo extraaremos por completo. Es por eso por lo que muchos policas disparan tiros que faltan en
un enfrentamiento armado. Se est buscando a sus oponentes, pero entren examinado sus
lugares de inters.
Hay un viejo dicho en el Ejrcito que se debe "entrenar de la manera que luchar." En su mayor
parte, el Ejrcito lo ignora. Es por eso que las unidades regulares del ejrcito casi siempre
consiguen sus asnos patada en sus batallas iniciales, a menos que tengan un perodo de tren en
marcha mucho antes de su primera experiencia de combate. En esas condiciones, las unidades se
desarrollarn programas de formacin que realmente preparar a los hombres para el
combate. Pero por alguna extraa razn, los generales y otros oficiales de alto rango velar por que
la formacin en tiempos de paz tiene poco parecido con la realidad.
Pero en Delta, la nica unidad en todo el ejrcito en pie de guerra continua, no tenamos el lujo de
la prdida de tiempo de entrenamiento. Cuando suena la campana, tenemos que salir de la
esquina no slo movimientos de balanceo, pero aterrizando golpes de matar. Usted tiene que
mirar a su enemigo y golpearlo-justo donde quieres pegarle. Mtalo y sacarlo de la lucha antes de
que pueda causar ningn dao. Si ests en una pelea mortal en una habitacin o la cabina de un
avin, usted no puede permitirse el lujo de hacer otra cosa.
Al principio, nos despedimos de una ronda a la vez. Cuando podamos consistentemente golpear el
punto que estbamos buscando en (dicho a la vista, dijo a golpear), aumentamos la
distancia. Cuando tuvimos esa distancia hacia abajo, nos mudamos cerca de la meta de nuevo y se
practica golpeando dobles grifos de dos tiros-en el mismo lugar, muy rpidas. La intencin con la
doble-tap es crear una terrible herida que est seguro de ser fatal.
Lo hicimos una y otra y otra vez. Pronto la diversin sali de l, y se hizo el trabajo. Y en ese
tiempo, se convirti en dolorosa. El 0.45 es una pistola de gran alcance con el retroceso brusco, y
el frreo control que usamos significa que absorbemos toda la fuerza de retroceso en nuestras
manos y los brazos.
Pronto, como todos los dems, tena un grande, dolorosa ampolla en la web de mi dedo pulgar de
los golpes de la pistola en la mano. Sera sanar lo suficiente por la noche para dao de verdad al
da siguiente. Despus de un rato, la ampolla se convirti en un gran callo que se qued en la
mano durante los prximos ocho aos. La manera ms segura de identificar a un miembro Asalto
Equipo Delta Force es por eso callo revelador en su mano de tiro. Todos ellos tienen una.
Shoot hicimos. Ocho horas al da, miles de rondas por alcance. Rodamos hasta que nuestros
objetivos fueron destruidas y luego nos pusimos en funcionamiento otros nuevos. Cuando tuvimos
la tcnica hasta que se coloca en una posicin, los instructores nos ensearon los movimientos de
giro a izquierda y derecha. Cuando controlamos eso, hemos aprendido a dar la espalda a los
objetivos, rostro, y disparar en el comando.
Luego aprendimos a caminar y disparar. Al principio nos fuimos directamente hacia el objetivo y
luego paralelo a ella. Entonces lejos de ella, girar y disparar en el comando.Trabajamos en grupos
de cuatro hombres liderados por uno de los cuatro instructores-Bill, Mike, Bob, o
Allen. Cambiamos instructores todos los das. Nuestras habilidades aumentaron junto con nuestra
confianza en el otro y nos estaban ms cerca y ms cerca de los otros miembros de nuestro equipo
mientras efecta el disparo.
Pronto estbamos rodando varios objetivos, primero en grupos de dos y de tres, luego a grupos
enteros. Siguiente agregamos objetivos "buen tipo" mezcladas con los "chicos malos". Los
objetivos consiguieron ms juntos y los malos a veces parcialmente cubiertos por los buenos.
Luego nos dominamos el rodaje de la carrera, siempre cerrando con los objetivos, siempre ser
agresivo. Queremos pasar de la ametralladora a la pistola o de la pistola con la metralleta. Nuestro
instructor cargaba una pistola para nosotros e inducir intencionalmente un mal funcionamiento o
la carga slo una revista parcial, de modo que tendramos que ejecutar una transicin a otra arma,
o un taladro de recarga, o borrar un fallo de funcionamiento. Nuestra respuesta a la inesperada
tena que ser de rutina.
Luego hicimos estas cosas en equipos de dos en dos y luego tres, y luego cuatro. Queremos
involucrar a un grupo de objetivos como un equipo, cerrando con ellos y distribuyendo el fuego sin
dejar de ser muy conscientes de que el hombre junto a ti, a menudo disparando cerca de l y l
cerca de usted. Se trataba de calcular el ngulo de fuego en movimiento, golpear a los chicos
malos y sin las rondas de ir a travs de ellos y golpear un buen tipo.
Para golpear un buen tipo signific un inmediato "Drill Autocrtica chino." Todo detenido y haba
que explicar al instructor y sus compaeros de equipo por qu le disparaste a un buen tipo. No se
toma a la ligera y que no era gracioso. Corto de disparar a un compaero, que era el peor error
que podra hacer.
Estbamos entrenando para rescatar a los rehenes, y si no podamos evitar golpear a ellos en una
pelea, que no estbamos haciendo nuestro trabajo. Si tuviramos que hay mejor que eso,
entonces un escuadrn de infantera poda hacer el trabajo. Ellos slo podan entrar y matar a
todo el mundo.
Hemos trabajado en esto durante ms de un mes. Un mes slido en la gama. Al final del da nos
pondramos nuestras armas y equipo en el camin, el cambio en kit correr, y correr de regreso al
complejo un poco ms de cinco kilmetros de distancia. Fue una buena manera de purgar la
intensidad de la jornada. Cuando llegamos, nos gustara limpiar las armas, hablar del da, limpiar
nosotros mismos, ir a casa, y volver a hacerlo de nuevo al da siguiente.
Todo el mundo ve una rpida mejora en su capacidad de disparo en primera. Luego de llegar a una
especie de meseta donde la mejora parece lento y gradual. Despus de eso, cada ganancia se
realiza mediante el trabajo en los puntos ms finos de la tcnica. En ese momento, estbamos
dividiendo cabellos con nuestros disparos.
Y luego nos presentaron a la Cmara de filmacin, donde tenamos que pasar ocho horas al da
durante un mes.
La Cmara de filmacin estaba de vuelta en el recinto. De hecho, slo fue por la puerta trasera de
nuestra baha OTC. Yo haba ayudado a construirla, la colocacin de paneles de yeso justo antes de
empezar OTC, y los chicos por delante de nosotros en la unidad ya estaban disparando all varias
horas al da.
Eso originales Shooting House era un asunto simple con cuatro habitaciones, dos a cada lado, y un
pasillo central por el centro. Iluminacin de cada habitacin podra ser controlado desde el pasillo
y subir o bajar segn sea necesario. Tres de las habitaciones se puede configurar para parecerse a
casi cualquier tipo de vivienda, oficina o espacio de almacn. La cuarta habitacin era la habitacin
de aeronaves, una seccin del fuselaje de un avin completo con las puertas del avin, los asientos
de pasajeros y contenedores de equipaje encima.
El lugar fue construido resistente para soportar el impacto de todas las balas y explosivos
utilizados en el interior. Los marcos de las puertas en cada habitacin estaban hechas de maderas
pesadas y un poco hacia adentro, as que podra romper con explosivos y luego poner nuevas
puertas.
Haba un sistema central de ventilacin para sacar el humo, pero, por desgracia, se sac del aire en
la parte inferior de las paredes y agotado a travs de los techos por lo que una gran cantidad de
polvo de plomo y vapores se fue hasta nuestras narices. Hemos cambiado la ventilacin cuando
nos dimos cuenta del problema, pero dentro de un ao, varios chicos tena peligrosamente altas
concentraciones de plomo y tuvo que limitar su tiempo en la Casa de disparo.
La Cmara de filmacin podra ser un lugar muy misterioso. El da en que nuestros instructores nos
llevaron en una introduccin fue una verdadera revelacin. Cada habitacin estaba decorada de
manera diferente; uno era como una oficina, uno era como una sala de estar, uno era un entorno
industrial, y por supuesto, no era la habitacin de aeronaves. Pareca tan real que era raro. El
mobiliario era nuevo, las alfombras estaban limpias, y el lugar estaba poblado con maniques en
poses naturales y vestido. Algunos terroristas y otros fueron secuestrados-haba nios incluso. Si
no me hubiera dado cuenta antes de lo grave que era este negocio, estoy seguro que lo saba
ahora.
Aqu fue donde todo nuestro trabajo rango se reunieron. En la Cmara de filmacin, agregamos
tcticas de disparar. La frmula se hizo infinitamente ms complicada y peligrosa.Nuestros
instructores demostraron. Con el fuego vivo.
Nuestra clase OTC, los veinte y tres de nosotros, se ha tenido en la gran sala de la Cmara de
filmacin. Algunos estaban sentados en el sof, algunos se sentaron en torno a una mesa de juego,
ms se dispersaron alrededor de las esquinas, y el resto estaba en el centro de la habitacin.
Entremezclados entre nosotros eran malos chicos blancos silueta-del FBI en la forma de un
hombre con una pistola. Bill, nuestro jefe instructor de tiro, coloca una radio porttil en la mesa en
el centro de la habitacin y nos dijo que escuchar con atencin cuando la radio se encendi. Luego
sali y cerr la puerta.
Segundos despus la radio crepit a la vida con estas palabras: "Yo tengo el control-stand
by. Cinco. . . cuatro. . . tres. . . dos. . . uno-Ejecutar! Ejecutar! Ejecutar! "
Lo que sucedi a continuacin fue tan rpido que era imposible seguir. La sala estall en ruido y la
accin violenta.
En ese primer "Ejecutar" la puerta de la sala critic abierta y pude ver a Allen que viene a travs a
la carrera. En el mismo instante en que entr, algo vol de su mano hacia el techo en el centro de
la habitacin y explot. Trat de ver el equipo, ya que entraron, pero mi ojo y todo el mundo
else's-haba estado irresistiblemente atrados a que el vuelo de flash-bang.Cuando explot por
encima de nuestras cabezas apenas o las pistolas y metralletas que se apagan a nuestro
alrededor. Me qued de piedra inmvil.
Todo haba terminado en menos de tres segundos. Nuestros instructores fueron publicadas todas
por la habitacin. Allen estaba en una esquina y Mike estaba en la esquina diagonal opuesta. Bob
estaba justo a la izquierda de la puerta y Bill estaba justo a la derecha. El humo flotaba en el aire, y
pude probar los humos acres de el flash-bang en la parte posterior de mi garganta.
Bill mir a Allen y le dijo: "Buscar".
Arma en mano, Allen mueve sobre el sector de la habitacin que haba asaltado, la comprobacin
de los "terroristas" muertos en busca de signos de vida. Bill cubierto mientras revisaba cada
objetivo y luego regres a su posicin en la esquina.
Cuando Allen estaba de vuelta en su posicin, le dio a Bill un gesto afirmativo y Bill cambi su
atencin a Mike, dndole el mismo comando. Bob cubierto Mike mientras revisaba los "muertos",
y dos veces Bob dio un paso hacia delante o hacia un lado para que pudiera cubrir fcilmente un
objetivo, mientras que Mike lo comprob. Mike nunca se puso delante de un blanco sin marcar de
una manera que habra impedido Bob de disparar si tena que hacerlo.
Mir alrededor de la habitacin y vio que cada "terrorista" tena dos impactos de bala en un punto
vital: ya sea la cabeza, el centro del pecho, o la garganta. Cmo diablos haban hecho eso con
nosotros por toda la habitacin y entremezclado con los objetivos? Pareca imposible que todas
esas balas nos perdieron. Alguien debera haber sido golpeado, pero todos estbamos conjunto y
sin perforar. Era irreal.
Bill le pregunt: "Todos a ver lo que pas durante el asalto?"
"Por supuesto que no, Bill," alguien con voz ronca. "Todo lo que vimos fue ese maldito Flash-bang
y entonces ustedes estaban aqu."
"Esa es la forma en que se supone que trabajar", respondi Bill. "Ahora vamos a hacerlo de nuevo
en un ritmo de marcha y yo lo explicaremos a medida que avancemos.
"En condiciones normales, habramos impresionados por la puerta con explosivos, pero en este
caso, hubiera sido demasiado de una distraccin.''
Como Bill habl, Allen camin por la habitacin en la demostracin.
"El primer hombre en la habitacin, la nmero uno del hombre, tir el flash-bang", dijo Bill, "y
tom una decisin inmediata a girar a la izquierda. Lo hizo porque el lado izquierdo era el "lado
pesado 'de la habitacin, lo que significa que haba ms gente en ese lado que en el otro. Tambin
podra significar que se trataba de un lado ms largo de la sala-usted aprenda ms sobre esto ms
adelante. El nmero uno del hombre siempre va al 'lado pesado ", que por lo general significa que
el lado ms peligroso."
Allen estaba caminando al lado izquierdo de la habitacin, simulando disparar a los objetivos que
haba que participan en el fuego vivo run-through.
"Estar cerca de la pared, que va por ese lado del sitio que engancha cualquier blanco en esa
zona. l se da vuelta en la esquina y baja por la pared, an atacar objetivos. l se detiene en la
esquina ms alejada y se enfrenta de nuevo en la habitacin. "
Nos miramos Allen.
"En el primer tiempo a travs de, alguien sigue Allen hasta que se detuvo en su esquina?" Bill
pregunt inocentemente, aunque saba la respuesta.
A todos nos estrechamos nuestras cabezas.
"Por qu no?", Se pregunt.
Varias personas dijeron que haban sido distrados por el flash-bang. Chico Harmon dio otra
razn. "Trat de verlo," dijo, "pero en su lugar me di cuenta de Mike, entrando a la derecha en la
parte superior de Allen, pero Mike di la razn y que me llam la atencin lejos."
"Has visto a dispararle", pregunt Bill.
"No, no lo hice," dijo Guy. "Yo saba que estaba disparando, pero me estaba haciendo a m mismo
pequeo y encubrimiento. Mi mente estaba en sobrevivir ".
Bill asinti. "Est bien", y luego continu. "Mike entr justo en la parte superior de Allen, pero se
dio la vuelta justo cuando Allen se fue a la izquierda. Mike inmediatamente contrat los objetivos
en la pared del fondo frente a la puerta, luego se fue por la pared hasta la primera curva, se volvi
y se detuvo mirando hacia la esquina ms abajo en la pared, y hacia el centro de la habitacin. "
Mike camin a travs de cada paso como Bill narr.
"Ves lo que ha pasado aqu? Es imposible mantener un ojo en el movimiento en direcciones
opuestas. Si usted es el terrorista, no puede mantenerse al da con lo que est pasando porque su
atencin se divide-y fatalmente as. Pero el asaltante slo se refiere a lo que est delante de l en
su sector de la habitacin.
"Quin yo y Bob vio como entramos en la habitacin", se pregunt.
En realidad, nadie lo haba hecho. Cuando cesaron los disparos, me di cuenta de que estaban en la
habitacin a cada lado de la puerta. Me haba sentido su presencia, pero en realidad no verlos
hasta que la accin se detuvo.
Bill sigui con su explicacin. "En lugar de pila de la derecha en la parte superior de los dos
primeros hombres, no dudamos un segundo antes de entrar en la habitacin. De esta manera, la
atencin de los terroristas ya no estaba en la puerta, pero en los dos hombres en la habitacin,
que todava estn en movimiento. Con la atencin dibujado lejos de la puerta-nmeros uno y dos
hombres sigui movindose-entramos desapercibido.
"Fui a la parte pesada y empec a atacar objetivos en esa rea para ayudar a la nmero uno del
hombre. Trabaj en el centro de la sala a la izquierda. Bob dio un paso hacia el otro lado y trabaj
desde el centro a la derecha. "Al decir esto, se posicionaron como se describe. Fue perfecto.
"Mranos ahora. Mira nuestras posiciones y las reas que estamos cubriendo. No hay ni un
centmetro cuadrado de esta habitacin que no est cubierto por el fuego y la observacin.Si una
pieza de mobiliario presenta un obstculo para un hombre, por lo menos otros dos pueden ver y
disparar-alrededor. Hemos dominado por completo la habitacin. Somos dueos de ella y todos
sus habitantes.
"Si hubieras sido hombres, en realidad rehenes", Bill continu, "como lder del equipo, me he
empezado a hablar con usted tan pronto como cesaron los disparos. Queremos que los rehenes
para mantener la calma y cumplir con nuestros comandos. Le preguntaremos si saben de nadie ni
de nada ms en la habitacin que todava es una amenaza para su seguridad.Queremos saber si
los terroristas se esconden en la habitacin o entre los rehenes, y si hay o no hay ningn
explosivo. Pero lo ltimo que usted pregunta es, 'Hay bombas en el lugar?' No queremos iniciar
una estampida ".
Como si las bengalas explosivas y metralletas no eran suficientes.
"Cuando hemos determinado que todo est bajo control aqu, voy a hacer Un informe de la
situacin al comandante de las tropas. Le dir que la habitacin es clara, pedir asistencia mdica si
la necesitamos, y le digo que estamos preparados para evacuar a los rehenes. Vamos a continuar
con quien hablar y atraer la atencin de los rehenes hasta su traslado a la zona de espera de
rehenes, donde sern interrogados inicialmente e identificados.
"Cuando los rehenes estn fuera, que breves nosotros mismos sobre lo que sucedi en la
habitacin. A su vez, cada miembro del equipo demuestra y explica sus acciones en la
habitacin. l va a relatar a dnde fue, que le dispar, cuntas rondas se dispar y dnde; y l le
cuenta por cada disparo efectuado. No hasta que todos sabemos exactamente lo que el equipo ha
hecho dentro de la habitacin se me informar al comandante de tropa que estoy listo para
convertir la habitacin sobre el control de las tropas. La nica excepcin a esto sera una
evacuacin de emergencia, causada por, digamos, un fuego incontrolado o el descubrimiento de
explosivos ".
Jimmy Masters levant la mano para una pregunta. Jimmy, un indio Creek de Oklahoma, fue uno
de los hombres ms agudas de la clase. Cuando l tena una pregunta o un comentario, siempre
era valioso.
Bill le salud con una inclinacin de cabeza y dijo: "Jim, voy a preguntar, y todos los dems, para
mantener las preguntas por ahora. Vamos a tomar un descanso y volver a reunirse en el saln de
clases. Coronel Beckwith quiere hablar con usted. Entonces vamos a responder a todas sus
preguntas y tomar desde all. La Casa de disparo va a ser su hogar a tiempo completo para el
prximo mes ms o menos. Bueno, eso es todo-aula en quince minutos ".
Y nos despedimos.
A pesar de que lo haba visto de cerca, el asalto habitacin era difcil de creer. Lo repentino de que
era asombroso. En un momento todo estaba en calma, entonces el infierno se desat, y tan
pronto-la calma regres. Hubo un factor mental en el trabajo aqu que me intrig.
El equipo de asalto haba explotado en accin cuando asaltaron la habitacin, pero cuando se lleg
a la conclusin, que de inmediato regres a un estado muy tranquilo, controlado mental. Al
parecer, sin fisuras. Ellos no tienen que parar despus de su explosin de intensidad y recuperar su
compostura-que transcurri sin problemas de un modo a otro. Saban cundo se apresure, y
cundo ir lento, pero su autocontrol nunca los abandonaron. Ellos nunca se convirti en
excesivamente o visiblemente emocionado, como la mayora de los hombres tendran.
Ahora poda ver donde todos esos ejercicios de tiro nos llevaban. Si paramos ahora, estaramos
condenados buenos tiradores de combate-infinitamente mejor que cualquier otra unidad militar
yo supiera. Pero esta nueva fase de la formacin nos llevara a un nivel completamente diferente.
Y en el fondo, en el centro de mi ser era un ncleo de temor: Puedo hacer eso? Puedo disparar
tan cerca de otra persona y correr el riesgo de matar a un rehn inocente o uno de mis
compaeros?
La respuesta honesta era-no todava. Mis habilidades estaban cerca, pero mi confianza no lo era.
"Caballeros, el comandante de la unidad."
Nos subimos a nuestros pies y la posicin de la atencin como el Coronel Beckwith barrida por el
pasillo central de la sala de clases como un oso hambriento se dirigi a un rbol abeja. Esta fue la
primera vez Beckwith nos haba abordado como una clase.
"Sintate, hombre, sentarse," gru, y nos salud con la mano en nuestros asientos. Se qued en
la parte delantera de la sala de clase con los puos en los bolsillos de cadera y durante un minuto
entero nos mir con una mirada penetrante.
l se vea y sonaba muy parecido a la edad, el actor vaquero Chill Testamentos-pero en una
especie malvola de camino. Su voz grave retumb desde lo profundo de su pecho.Llevaba botas
de gamuza desierto sucios y llevaba pantalones de color caqui colgados bajo bajo su
vientre. Encima de la tapa que llevaba una camisa oxford azul de cuello abierto debajo de una
chaqueta azul marino. Tena el aspecto de la ropa haban sido lanzados contra l y ms o menos
aterrizado en los lugares correctos. l tambin pareca que no podra importarle menos. Y esto de
un hombre que luego contrat a un asesor de moda para ensearnos cmo vestirse. Finalmente
volvi a hablar.
"Bueno," dijo arrastrando las palabras. "Chicos, acabo de recibir una pequea muestra de lo que
est sobre todos, eh? Nosotros no est vendiendo zapatos o makin 'round cornflakes aqu. Es
Bidness seria que hablas. Tienes que matar y ya tiene que ser muy bueno en ello. . .causa que no
es Takin 'no hay presos. Nosotros no es Sendin 'no hay cabrones terroristas a la crcel slo para
que buddies kin tomar ms rehenes a git' em suelto. No seor, nos va a soltar 'em muerto en el
suelo y hacer mrtires de ellos. Esa es la mejor manera de ir sobre ella.
"Y usted Cain't ser disparar ningn rehn mientras vosotros Doin 'It!" Tron. "Yo no voy a ser
'splainin al Presidente por qu fuimos y grabamos un montn de gente inocente que fue' sposed
ser rescuin '."
Beckwith haba deslizado en el galleta dialecto Georgia estaba a favor de que nos habla sobre
cuestiones-o graves cuando estaba enojado. Cuando llegu a conocerlo, me di cuenta que era una
afectacin que utiliz para el efecto dramtico. Beckwith era en serio mortal sobre el tema del
terrorismo, pero siempre fue un showman.
"As tambin vosotros tiene que ser bueno y vosotros tiene que ser inteligente", continu
mientras se paseaba de un lado a otro de la parte delantera de la sala. "Yo me encargo de la
suerte."
Se detuvo el punto muerto en la habitacin y se inclin hacia nosotros, una sonrisa se arrastra en
su rostro.
"Y te dir vosotros lo que est trabajando para," continu. "Poco es que los chicos terminar OTC
tendremos suficientes cuerpos aqu para formar oficialmente esta unidad. Entonces vamos a
tomar unos seis meses para hacer nuestra formacin de unidad, y despus de eso voy a decirle al
Presidente que listo para ir. Y entonces es mejor agarrar yer culo, porque yo voy a vosotros
mantenerse ocupado. Le digo vosotros, las cosas van a estar muy bien-vamos a hacer grandes
cosas, que ser como Pickin 'up diamantes de derecha fuera de la tierra. S sirree, diamantes
grandes como turds mula.
"As YA'LL prestar atencin a lo que Bill y su equipo estn teachin 'vosotros. Esta fase de la
formacin est a punto de git peligroso y cain't darse el lujo de perder ninguno de vosotros
todava. Awright, Bill, que yerz. Carry on ".
Y con eso se lanz por el pasillo y sali por la puerta tan rpido que apenas pudo llegar a nuestros
pies antes de que l se haba ido.
Bueno, eso fue entretenido. Los diamantes grandes como turds mula, eh? Vamos a tener que ver
en eso. Diamante de un hombre es turd de otro hombre. Y l no puede permitirse el lujo de perder
ninguno de nosotros todava? Hmmm. Me pregunto cuando puede darse el lujo de perder algo de
nosotros?
Pero l tena razn en una cosa: la prxima fase de la formacin tena el potencial de ser muy, muy
peligroso. Sin embargo, yo tena toda la confianza en nuestro equipo de instructores. Nos haban
llegado a este punto de una manera magistral, y yo estaba seguro de que iban a llevar a travs de
los siguientes obstculos.
Pasamos el resto de la maana en el saln de clases, mientras que Allen esquematiza los pasos de
combate habitacin en la pizarra. Seal a la secuencia de movimientos de cada miembro del
equipo y las acciones slo la forma en que Bill haba hablado a travs de sus pasos para nosotros
en la Casa de disparo.
En el tablero era fcil ver cmo la sala se dividi en sectores de superposicin de cobertura. En la
habitacin, si no hubiera sido tan fcilmente visible.
Velocidad, la sorpresa y la violencia de la accin. Esas fueron las claves del xito y la supervivencia,
las personas y la capacidad de grabar lo que tenamos intencin de disparar y nada ms. No slo
bamos a ir en peligro. Nos bamos a cobrar por la garganta del dao, tomar un puado de sus
entraas, y le dar la vuelta completamente.
Los atributos individuales de un espritu agresivo y aventurero eran tales requisitos fundamentales
para este trabajo que se acaba de tomar por sentado que cada hombre tena lo que era
necesario. Seleccin haba encargado de ello. Ahora estbamos agregando las habilidades.
Empezamos en la Cmara de filmacin, ya que tena en la gama: primero caminar por sin armas, y
luego con, pero tiro en seco. Siguiente caminar a travs de live-detonacin, con un objetivo, a
continuacin, aadir objetivos. Hemos aumentado nuestra velocidad hasta que pudimos pasar a la
carrera completa.
Fue muy emocionante.De pie ante la puerta de una habitacin en la posicin de listo, si tensa los
msculos, terminaron como un resorte en espiral, armas de apagarse en las otras
habitaciones. Bill, Mike Allen, o Bob sosteniendo la manija a la puerta, contando con la voz y los
dedos-"Tres. . . dos. . . uno-Ejecutar! Ejecutar! Ejecutar! "
Usted explosin en el interior e inmediatamente gire a la izquierda o la derecha. A veces, un
objetivo en tu cara justo dentro de la puerta. Tienes que disparar en movimiento;disparar y seguir
avanzando a toda velocidad y seguir disparando hasta que se tomen todas las metas. Luego evala
el espacio para otros peligros, otras amenazas. Su corazn todava late con fuerza desde que la
explosin de la velocidad y de la energa, pero su mente tiene que mantener la calma y
distante. Es como si usted tiene que observarse a s mismo y la escena desde fuera de su cuerpo-
desde un punto en el techo donde se puede tomar todo con una lente ojo de pez.
Pronto se siente bien; se siente fluido. Usted comienza a limpiar la habitacin con un estilo que se
siente automtico. Si un objetivo es en su sector, le disparas sin siquiera mirar para ver los xitos,
porque usted sabe donde van los tiros iban delante de ellos fueron despedidos. Su pistola o
metralleta sigue sus ojos mientras su mente se extiende por delante. Se puede sentir el arma en
movimiento en sus manos, sentir y contar los disparos a medida que se dispararon, pero nunca
realmente escuchar los sonidos de los disparos que se apagan.
En algn lugar sobre ese tiempo, aadimos los objetivos de rehenes a la ecuacin. Entonces
nuestros instructores cambiaron a los objetivos de dibujos animados que a veces llevan a cabo las
armas ya veces no lo hicieron. Eso caus un poco de titubeo y vergenza al principio, pero pronto
se hizo ninguna diferencia en absoluto. Nos fusilados por las armas en manos de los blancos o
contra objetivos identificados como "malo" (si tenan armas o no) al igual que el instructor abri la
puerta y nos arroj a nosotros mismos en el interior para dar la batalla.
Entonces empezamos a trabajar en parejas. Dos hombres en a la vez, el primer hombre en tomar
el lado pesado, el segundo hombre que va al otro lado de la habitacin. Eso aade una nueva
dimensin y se sienten con el ejercicio. Al escuchar y sentir el fuego de un compaero, sabiendo
que los ngulos de fuego estaban cambiando y cambiando, y que un "amigo" estaba en la
habitacin. Los ngulos y elevaciones de sus tiros tuvieron una mayor importancia. Usted no
quiere golpear a su pareja o que, usted, pero a veces las rondas te desped de l se perderan por
pulgadas y su pasaran igual de cerca por usted.
Siguiente agregamos ejercicios compaero de equipo hacia abajo: la forma de recoger parte de la
pareja de la habitacin si le dispararon y lo incapacitado o sus armas no funciona bien. Nos
cambiamos de habitacin en habitacin y de pareja en pareja, y cada escenario era diferente de la
anterior. Cuando estbamos con fluidez limpiar una habitacin como un equipo de dos hombres,
empezamos rotando a travs de la sala de los aviones.
Para borrar una seccin de una cabina de avin, dos hombres se apresuraban por el pasillo en
busca de todo el mundo como un par de gemelos siameses mortales. El hombre bajo el plomo y su
socio adecuado por encima del hombro, una compensacin a la izquierda y otro a la
derecha. Disparos a la cabeza eran la norma, porque es lo nico que por lo general se vea de un
blanco sobre las copas de los asientos y los jefes de los "pasajeros". Para hacer esos tiros
funcionando a la velocidad-y no est lleno tocan un rehn-fue el ms imaginable tarea
difcil. Todos nuestros disparos pasaron a poca distancia a un pelo de un "amistoso", pero no haba
ninguna excusa para que tanto como el pastoreo rehn. Para ello significaba el temido taladro
autocrtica pblica.
Cuando nos podramos funcionar y funcionar as como equipos de dos hombres que formamos en
equipos de cuatro hombres. Cambiamos alrededor de la Casa de disparo entre las habitaciones y
los miembros del equipo. Un instructor estuvo a cargo de cada habitacin, y nos hace girar desde
una estacin a otra. Cada habitacin presenta un nuevo problema y una situacin diferente de
superar.
Al despejar la sala de aviones como un equipo de cuatro hombres, queremos entrar en la cabina
por la salida de emergencia sobre las alas y romper de inmediato en un par de equipos de dos
hombres-uno de los equipos de compensacin hacia adelante y el otro a popa equipo. Hemos
trabajado en las evacuaciones de emergencia y la forma de moverse pasajeros aturdidos y
asustados con un mnimo de esfuerzo y sin grandes complicaciones.
Me sent confiado, no slo en mis propias capacidades, sino tambin en las capacidades de todos
mis compaeros. No haba un solo hombre en el grupo que tena la ms mnima duda acerca de
entrar en una habitacin con y soltando una lluvia de disparos.
En ese momento, Bill hizo un anuncio.
"Todos ustedes han hecho bien, chicos, y que ha recorrido un largo camino en muy poco
tiempo. Usted es en realidad mucho ms adelantados de lo que estbamos en el mismo periodo
de entrenamiento. "
Era difcil imaginar que esos cuatro hombres jams ser novicios en primer trimestre batalla.
"Pero ahora vamos a tomar un descanso de la Cmara de filmacin. Voy a entregarte a Dave
Donaldson. l y su equipo ser el encargado de su formacin ruptura. Parte de ella es mecnico,
pero la mayor parte se refiere a los explosivos. Usted estar trabajando con Dave durante un par
de semanas, y luego se va a volver a la Cmara de filmacin para aplicar lo que has
aprendido. Dale Dave y su equipo de la atencin que nos has dado, y nos veremos de nuevo ms
tarde. . . . "Se detuvo.
"Slo asegrese de que usted se vuelve con todos sus dedos."
Y con esas palabras, vi a Bill sonri por primera vez.
Mental y fsicamente, Dave Donaldson era un ser humano perfectamente proporcionado. No era
bastante altura promedio, tal vez cinco pies siete pulgadas, pero no tena la presencia de un
hombre grande. Era un viejo ingeniero de las fuerzas especiales, un especialista en demoliciones, y
saba ms sobre el uso prctico de los explosivos que cualquier hombre vivo.
Ese mensaje no encontrado porque l hablaba de lo que saba, sino porque usted podra mostrar
de qu hacer y cmo hacerlo. Con los diez dedos.
As como no hay viejos, pilotos audaces, no hay ancianos, hombres valientes de
demostracin. Usted tiene que manejar explosivos la manera que usted manejar un gran
malhumorada serpiente de cascabel,. Nunca tome la serpiente por sentado y nunca, nunca, dejar
vagar su atencin.
Con las demoliciones, se comprueba todo lo largo no slo una vez, sino tres veces. Y nunca tome
atajos. Si lo hace, puede llegar a ser atomizado goo rosa sobre la superficie dura undemolished
ms cercano.
Ya estbamos experimentado en el uso de explosivos militares convencionales. Para el soldado de
infantera de combate, el Ranger, y el soldado de las Fuerzas Especiales, los explosivos son una
herramienta ms para hacer un agujero en algo o lo derriba sobre eficientemente. Y si puede
daar a su enemigo en el proceso-tanto mejor. Pero David iba a ensearnos el incumplimiento, lo
que significa entrar en un lugar que causa el menor dao posible y con el menor material.
Dave y su equipo ya estaban muy bien informado sobre el final mecnico del espectro, sino para
prepararse para el curso, se habl a los verdaderos expertos: condenados ladrones gato y escapar
de los artistas que cumplen condenas de larga duracin en las prisiones de mxima seguridad.
Los prisioneros realmente calientan una vez que comprendieron que estaban ayudando a la
organizacin militar secreta divulgando sus tcnicas y habilidades nicas. Todos vinimos lejos
impresionado y mejor informados. Es una especie de divertido-esos tipos surcan sus habilidades y
el gobierno los manda a la crcel. Nos ejercitamos las mismas habilidades en nombre de ese
mismo gobierno y se les paga para hacerlo.
Empezamos aprendiendo a romper tranquilamente en los edificios. Hemos aprendido a escalar los
exteriores de los edificios para llegar a los pisos superiores; para descender a los inferiores o dejar
ileso de techos. Usando un taladro de empuje y un gancho de ropa enderezado, abrimos cierres la
ventana desde el exterior. Entonces nos pusimos a trabajar en las cerraduras de las
puertas. Aprendimos sobre los distintos estilos de cerraduras y su funcionamiento
interno. Hicimos claves duplicadas, forz las cerraduras, y elegimos cerraduras.Una vez que
llegamos a travs de las cerraduras, derrotamos dentro cadenas de seguridad con una goma, un
clip de papel, y una chincheta. Para los pernos de deslizamiento que volvimos a la perforacin y
percha.
Abrimos candados con piezas en forma de ua-cortadas de una lata de cerveza. (.. Si te has dado
cuenta, no me estoy explicando cmo hacer todo esto Vas a tener que aprender que en otro lugar)
Terminamos el da con un examen prctico: derrotar a una gran variedad de cerraduras diferentes
en un perodo de tiempo establecido. Esto inclua escapar de las esposas.
Utilizamos toda herramienta que podra ayudar a romper en cualquier lugar. Llegamos a ser
competente con sopletes de corte, sierras para metales, gatos, gras, montacargas, y el famoso
"quijadas de la vida."
Siguiente llegaron vehculos. Abrimos las puertas cerradas y derrotamos columnas de direccin
bloqueadas. Empezamos vehculos con kits de hilo caliente hechas bajo la tutela experta de
Dave. Estos se convirtieron en parte del equipo del coche-robo mantuvimos con nosotros para
siempre. Probablemente no sea una gran sorpresa en estos das, pero un ladrn de coches
decente con un kit de robo de tres herramienta puede entrar y arrancar el vehculo tan rpido
como sea posible con sus llaves. Entonces, puede un operador de Delta.
Pasamos das en el campo de demostracin de revisar los fundamentos y haciendo trabajo sencillo
con explosivos convencionales. Hicimos crteres con dinamita y rboles cortados con TNT para
formar obstculos. Construimos y deton cosas como cargos "orejeras" para destruir soportes del
puente, y de moda C-4 en formas especiales para cortar rieles del ferrocarril, vigas I, y las barras de
acero de espesor. El uso de cargas huecas especializadas hechas de botellas de vino y C-4,
cortamos en cajas fuertes. Volamos, primero una furgoneta de reparto grande, y luego una casa,
usando una bolsa de harina, una almohadilla de lana de acero y cuatro onzas de TNT.
Hicimos, explosivos seguras de manejar y fciles de usar, con un viaje a la ferretera local. Una
carga de nitrato de amonio, por ejemplo, vino de doscientas libras de fertilizante, diez litros de
aceite de motor, y cinco kilos de dinamita. Bury un cargo como el de la tierra y usted puede hacer
un crter de diez metros de ancho y cinco metros de profundidad.
Entonces trabajamos con cargos especializados Violacin. Estos eran los materiales explosivos que
nos permitieron hacer cortes muy precisos y quirrgicos en las puertas y paredes de cualquier
edificio u otra estructura hecha por el hombre. El uso de estos cargos, se podra reducir
radicalmente nuestra forma en el interior de cualquier objetivo de una manera que era seguro, no
slo para nosotros mismos, sino a los rehenes en el interior.
Ahora estbamos en el negocio. Ninguna barrera puede dejarnos fuera. Y despus de nuestro
periodo de formacin con Dave, nos dirigimos de nuevo a la Casa de disparo para poner nuestras
habilidades recin adquiridas para la aplicacin prctica. Con todos los dedos que empezamos.
Durante los prximos tres das, Bill y su equipo nos ponen a travs de una serie de situaciones
tcticas en la Cmara de disparo. Cada ejercicio nos obligaba a penetrar de manera explosiva la
puerta de la habitacin que nos agredir.
Cuando golpeamos tres salas simultneamente, se hizo una especie de explosin. Una carga de
apagarse en los confines de la filmacin pasillo de la casa era realmente algo, pero tres de
apagarse al mismo tiempo era como estar bajo un cohete Atlas en el despegue. El ruido, la onda
de choque, y las bolas de fuego de tres cargas detonantes juntos eran terribles-y estaban de pie
justo en el medio de ella. El hombre principal de cada equipo fue a pocos centmetros de la puerta
de carga cuando explot, y el nico equipo de proteccin que llevbamos en esos primeros das
fue tapones de espuma. Slo ms tarde nos vamos a la proteccin para los ojos, y ms tarde
aadimos chalecos protectores. Vivir y aprender.Afortunadamente, vivimos mientras nos
enteramos.
En el tercer da de esta semana, tenemos un verdadero placer: nos fuimos a la gama para un
trabajo conjunto con los francotiradores de unidades.
La fachada de un edificio de dos pisos haba sido construido por alcance para permitir que los
francotiradores disparan a blancos que rpidamente aparecan y desaparecan en las ventanas y
puertas. Para esta sesin de entrenamiento, los largos artilleros guan nuestros movimientos a la
meta por la radio, que nos dice cuando estaba claro para mover y nosotros detener cuando los
objetivos estaban presentes. En nuestra aproximacin final a la meta, y como nos pusieron
nuestros cargos en las puertas, cubrieron todos nuestros movimientos por el fuego.
Juntos hemos trabajado en los asaltos coordinados. Esto es cuando los equipos de asalto se han
acercado a la meta sin ser detectados, han colocado a los cargos en los puntos de incumplimiento,
y se encuentran en posicin para el asalto. Cuando todos los equipos de seal de preparado, el
comandante se hace cargo y establece el asalto en movimiento con el comando de radio: "Tengo
el control-una pausa. Cinco. . . cuatro. . . tres. . . dos. . . uno. . . Ejecutar! Ejecutar!Ejecutar!'' A la
cuenta de dos, los francotiradores disparan contra cualquier terrorista a la vista, justo sobre las
cabezas de los asaltantes agazapados debajo de las ventanas. A la cuenta de uno, los cargos se han
apagado. En "Ejecutar" los asaltantes lanzan dentro de la habitacin y desatar el infierno.
Luego se trabaj en una variacin muy importante del asalto coordinado. Hicimos nuestro
enfoque como antes, ponemos todo en su lugar, y todos los equipos sera una seal de listo.Luego,
nada.
El comandante nos mantendra en su posicin. O iniciar y detener la cuenta atrs. O llmenos
completamente fuera de la meta y de nuevo a la posicin de asalto. Fue un ejercicio para
ensearnos que ramos una fuerza disciplinada; una vez que nos cambiamos en, tambin
podramos estar desconectado. Pero tengo que decirte, es difcil dar marcha atrs ese objetivo una
vez que est preparado y listo para ir, incluso en el entrenamiento. Es como llamar a un perro lejos
de un gato que acaba acorralado; podra retroceder, pero l no se tiene que gustar.
Hicimos cada una de estas agresiones de nuevo en la oscuridad, con la noche ya que nuestro
principal aliado. Se hizo todo ms fcil para nosotros. El uso de gafas de visin nocturna, que
pudimos ver en la oscuridad, y disparar slo con la mayor precisin en la luz del da. Otro de los
beneficios de la tcnica de tiro instintivo es que, incluso sin gafas, permite fotografiar a bien en la
oscuridad como en la luz.
Terminamos tarde esa noche y estbamos de regreso en el rancho-las armas de compuestos de
limpieza de la unidad, cuando Bill hizo un anuncio.
"Chicos, ustedes hicieron bien. Los francotiradores me dijo antes de salir de lo mucho que disfrut
trabajando con ustedes hoy, y usted puede apostar que el Coronel Beckwith lo sabr maana.
"Tenemos un solo objetivo principal la formacin Casa de disparo se fue para llevar a cabo durante
esta fase, y que pase maana y al da siguiente. Recuerda cmo se presentaron a la Cmara de
filmacin de ese primer da? Bueno, ahora es tu turno ".
La sala qued en silencio.
"Cada uno de ustedes se turnan para jugar al rehn y sentado en el banquillo, mientras que sus
compaeros realizan un asalto con fuego real. Va a ser un rehn cuatro veces. Usted tambin girar
a travs de todas las posiciones en el equipo de asalto. Cada asalto iniciar con una ruptura
explosiva. Se renen en el saln de clase para el informe de la misin en un mil horas. Obtener una
buena noche de sueo, que se ve en la maana ".
Y con un gesto indiferente de su mano, se nos despidi.
Este va a ser un poco de examen final, pens mientras terminaba de limpiar la pistola. Pase, y slo
otro da de entrenamiento. Pata, disparar y matar a un amigo, y que no vaya. Esa es una gran pena
para reprobar una prueba.
Mir alrededor de la sala de armas a mis amigos y camaradas. Confo en mi capacidad y
habilidades suficientes para lanzar misiles mortales a milmetros de la cabeza? Un paso en falso,
un estremecimiento, y podra ser catastrfico. Mi nia juega con los hijos de los hombres en esta
habitacin. S, Bill. Obtener una buena noche de sueo. Eso es una buena.Nunca voy a cerrar los
ojos esta noche, pens, mientras me pongo mi equipo de vuelta y camin hacia el
estacionamiento.
Empec a abrir la puerta de mi camin, pero me qued all por un minuto, mirando el cielo de la
noche fra y ver la nube de vapor de la respiracin. Era una noche clara y sin luna, y las estrellas se
destac en relieve brillante, guio contra la eternidad del espacio.
La manija de la puerta fra se senta bien en mi mano. Me deslic detrs del volante y engatus el
pequeo motor a la vida. Hombre, tengo que reconstruir el motor de esta cosa cuando tengo la
oportunidad. Me volv a la puerta y salud las buenas noches a la edad, veterano en el turno de
noche.
Ahora era mi turno.Yo estaba sentado en un silln de cuero en una de las habitaciones de la Casa
de disparo. El lugar estaba decorado como una sala de estar con sofs y sillas, mesas de centro y
fin, espejos, cuadros y estanteras. Haba incluso libros en los estantes.
La iluminacin era tenue.Maniques y blancos de papel fueron colocados por la
habitacin. Algunas armas en poder y algunos fueron con las manos vacas. Eran los terroristas y
yo era su rehn. Hubo un maniqu armado agazapado detrs de m con una mano en el cuello y la
otra en el hombro, apuntando con una pistola a la puerta. Otro terrorista estaba en mi otro lado,
apuntando con un subfusil en mi cabeza.
Dentro de los siguientes diez minutos, la puerta para que fuese destruido y cuatro de mis
compaeros de clase lo hara asalto la habitacin usando las tcnicas de combate cuerpo a cuerpo
que habamos aprendido. Dentro de los tres segundos de la explosin, que tenan que matar a los
terroristas, hacerse con el control positivo de la habitacin y me rescate. Las balas le llover en toda
la sala y alguien se disparando municin real a centmetros de mi cabeza. Si se perdi un solo
terrorista o me golpearon por error, el equipo dejara de esta fase de la formacin.
Sinceramente quera que pasen el examen.
Mi equipo y yo habamos pasado con xito la primera prueba de esta maana. Marty Johnson
haba sido el rehn y que slo haba parpadeado sus ojos cuando un par de dobles grifos de mi
calibre 45 pistola golpe las cabezas de los maniques de terrorismo tan cerca a su lado. Entonces
cambiamos posiciones dentro del equipo e hicimos tres asaltos ms en habitaciones diferentes,
con otros compaeros que ocupan la silla caliente.
Ahora que estaba aqu, me di cuenta de que era ms difcil ser el tirador de la rehn. Para estar en
el equipo de asalto se requiere una gran confianza en sus habilidades. Para ser el rehn fe
requerida en sus compaeros. Era ms fcil pensar en recibir un disparo de tiro de un compaero.
A medida que los minutos pasaban tan lentamente, pens en el largo camino, duro que haba
tomado hasta este punto. Habamos pasado incontables horas en la gama, y en la Casa de disparo,
y haba despedido a cientos de miles de rondas para llegar aqu, a esta sala, a esta silla.
Escuch una explosin por el pasillo, y luego el tartamudeo inmediata de pistolas y metralletas en
otra habitacin. El disparo haba terminado en tan slo unos segundos.
Espero que sali bien. Ech un vistazo a mi reloj. El asalto debera ser un momento a otro. Por
supuesto, espero que estos chicos pasan su prueba, muy sinceramente hago. La puerta explot
con un flash y un aplauso, y una onda de choque me golpe como un puetazo en la cara.
Pude ver al equipo lanzndose a la habitacin, ver las salpicaduras de fuego de los caones de sus
armas, y sentir la bofetada de sobrepresin como balas volaron por mi cara. Pero no puedo decir
honestamente que he odo cualquier sonido distinto o que mi cerebro registr una sola imagen
distinta. Ocurri tan rpido, tan de repente, que a pesar de que estaba esperando, era tan
completamente irresistible que mi sistema era incapaz de responder hasta que todo haba
terminado. La ferocidad del ataque me sorprendi. Era como ser golpeado por un rayo, una fuerza
pura y elemental.
JT fue el lder del equipo. Como l dio rdenes a su equipo para llevar a cabo la bsqueda, me
descongel suficiente para convertir en mi silla y comprobar el terrorismo por encima de mi
hombro. La cabeza del maniqu estaba tendido en el suelo a pocos metros de distancia, con un
agujero justo debajo de la mejilla derecha y otro poco por delante de la oreja.
El terrorista a mi otro lado tena un par de agujeros en la base de la garganta. El resto de los
maniques y los objetivos de la historieta alrededor de la habitacin tena al menos dos impactos
en la zona de la matanza; algunos tenan cuatro donde los tres y cuatro hombres haban aadido
sus tiros a un objetivo ya alcanzado.
Cuando el equipo termin su busca habitacin, JT me dio una sonrisa llena de dientes de debajo
de su frondoso bigote. "Ests bien, Bubba", se pregunt mientras me mir de pies a cabeza.
Allen apenas haba entrado en la habitacin y l me mir por encima junto con el resto de los
objetivos.
"S, JT, estoy bien", le contest, utilizando la misma frase despreocupada que ms tarde utilizar
para responder a la misma pregunta en un entorno mucho ms peligroso.
Allen termin su examen de la habitacin. "Muy bien, chicos, eso es una oportunidad. Ahora hazlo
tres veces ms y que est disparando los graduados de la Cmara. Pero no deje que la presin ni
nada. "Sonri mientras marcaba su portapapeles. "Pegue los objetivos, poner un nuevo jefe en ese
maniqu, y preprate para la prxima carrera a travs. JT, tiene un asiento y ponte cmodo. Es tu
turno en el barril ".
"Dame tu equipo, JT", le dije, alegre otra vez mientras me levantaba de la silla. "Lo pondr junto a
la mesa de recarga en el pasillo. Y no te preocupes por nada, viejo amigo. Estaremos suave-S que
es tu primera vez ".
"S, gracias", fue todo lo que dijo mientras limpiamos fuera de la habitacin. l fue inusualmente
tranquila mientras colgamos una nueva puerta en las bisagras y encerrados en su lugar.
Todo sali a pedir de boca. Todo el mundo tena mltiples vueltas como rehn, y como un
asaltante con un rehn en vivo en la sala. Nadie result herido y no hay objetivos se perdieron. Y la
confianza de que examen final-de vida o muerte-en nosotros mismos nos dio tanto como en
nuestros compaeros-pegada con nosotros para toda la vida. Yo confiaba en m y yo confiaba en
mis compaeros de una manera que era inquebrantable. A partir de ese momento en adelante, no
importa la situacin, no importa lo peligroso, nos prevalecer.
Yo crea que el centro de mi ser. Todava lo hago.
"Nosotros ms de observacin y presentacin de informes que nosotros disparar-lo que tal vez
estaramos mejor llamados" observador-reporteros que 'francotiradores' ", explic el jefe de arma
larga, Larry Freedman.
"De hecho", continu, "cuando se trata de extranjeros, se utiliza el trmino" francotirador /
observador "y no" francotirador ", porque gran parte de lo que hacemos es la observacin escena
y recoleccin de inteligencia inmediata. Y eso es lo que ustedes van a obtener una muestra de esta
semana ".
Sargento Larry Freedman (tambin conocido por su distintivo de llamada de radio auto-
proclamado, "Super Judio") amaba la vida como pocos seres humanos que he conocido. Estaba
muy interesado en la gente y siempre divertido con sorpresas de la vida. l pronto se convertira
en uno de mis mejores amigos. Aos ms tarde, despus de retirarse del Ejrcito y, mientras
trabajaba para la CIA, se convertira en el primer estadounidense muerto durante la "intervencin"
de Estados Unidos en Somalia.
"Algunos de ustedes sern seleccionados para su cesin a una tropa de francotirador cuando haya
terminado OTC", dijo Freedman. "Pero todos ustedes tienen que entender cmo hacemos nuestro
negocio. En un momento u otro en un sitio, cada uno de ustedes se tire deber en el TOC-
Operaciones Tcticas Center-por lo que es de vital importancia a aprender nuestros mtodos y
procedimientos de informacin. Adems, como se vio en el campo de la semana pasada, los
francotiradores a menudo Overwatch su movimiento y guiar a los equipos de asalto a la meta. O
un asalto ser francotirador iniciadas.
"Pero ms que cualquiera de que el jazz", dijo, sealando con el dedo a nosotros ", no queremos
que te metas en nuestro camino y atornillar un tiro-y seguro que no desea que dispararte." En
esto tiempo, llevaba una enorme sonrisa que tir las arrugas de la risa profundas en su rostro.
Larry Freedman tena la cabeza llena de pelo hirsuto, prematuramente canoso que estaba
excesivamente orgulloso y un gran bigote espeso en la floracin exuberante a travs del centro de
su cara. Lneas de la risa Permanentes irradiaban desde las comisuras de sus ojos. Sola rer con
tanta fuerza en algn antic haba sido testigo o una broma que deca que las lgrimas corran por
sus mejillas.
Larry trabaj duro para mantener el cuerpo cincelado Mr. America que lo ayud a ganar su
nombre en clave, pero tambin era un superhombre de muchas otras maneras. Mir despus de
que sus francotiradores como si fueran su propia carne y sangre, y cada vez que alguien en la
unidad necesitaba una mano de ayuda o algn consejo sabio, por lo general era Larry quin saba
qu hacer ni qu decir.
Tambin fue conocido por el Real batallas que tuvo con el coronel Charlie Beckwith siempre trat
de interferir con lo que Larry pens que era mejor y derecha para sus francotiradores. Los partidos
gritando que tenan eran leyenda en la unidad. Aos ms tarde, mientras que l y yo estbamos
acurrucados juntos en algn lugar olvidado de Dios del mundo, Larry me dijo que Beckwith le
haba disparado en seis ocasiones diferentes.
"Pero todava estoy aqu", cant, "tres comandantes ms tarde." Las peleas que tenan eran ms
que rias de enamorados; Beckwith pensaba que el mundo de Larry y Larry pens lo mismo de
nuestro comandante.
Este da, sin embargo, fue nuestra introduccin al mundo Larry quera tanto, el mundo de la larga
artillero.
"Primero vamos a pasar un par de das para conseguir abajo los fundamentos de la presentacin
de informes," dijo, "y luego saldremos a la gama y ejecutar algunos ejercicios prcticos. Ustedes
van a disfrutar de esta garanta de i. Ahora permtanme presentarles a su intructor, Branislav
Urbanski. l va a ser su gua el resto de la semana ".
Branislav Urbanski era un personaje extraordinario, y l, tambin, se convirti en uno de mis
mejores amigos. Branislav escap de Polonia a finales de 1960 y se dirigi a Estados Unidos
cuando l era apenas un adolescente. Una vez aqu, se descubri que la forma ms rpida de una
ciudadana americana fue a travs de los militares, por lo que se uni. Su uso del idioma Ingls y la
visin de la cultura americana se haba aprendido en el Ejrcito de los EE.UU., especficamente en
las antiguas compaas independientes de Ranger, y debido a eso, ambos estbamos un poco
fuera del centro de las normas sociales imperantes.
En la cara de Branislav se poda ver la sangre trtara depositado en el banco de genes eslava por
los ejrcitos de los Khan. Tena pmulos altos, una frente ancha y ojos muy separados, que
desaparecieron en las ranuras cuando era bien serio-o muy divertida. Se vea como el boxeador de
peso medio que era, con una fuerte mandbula y la barbilla, hombros anchos, largos brazos, y una
cabeza casi sin cuello que estaba sentado directamente sobre sus hombros. Hablaba con fluidez en
polaco, ruso, alemn, e Ingls. Como la mayora de los polacos expatriados, Branislav era un
nacionalista rabioso, y nunca he visto a un hombre se regocijan como lo hizo cuando Polonia cay
el yugo sovitico algunos aos ms tarde.
Pero ms all de todo eso, Branislav era uno de nuestros francotiradores de primer nivel, y ahora
l nos llev bajo el ala de su conocimiento y capacidad, y explic las cosas que tendramos que
saber, a partir de la forma de mirar a un edificio y presenta lo que vimos.
En la cara de ella, eso suena como un procedimiento bastante simple. Pero con equipos de
francotiradores publicados todos en torno a un punto de crisis, se necesitan algunos puntos de
referencia duras y rpidas para evitar que la situacin se convierta en una Torre de
Babel. Branislav nos ense a poner orden en el caos potencial. La idea es la simplicidad misma.
Los edificios se les da un cdigo de color para designar a uno de los lados. La parte frontal se
designa blanco. La parte posterior del blanco, negro. Propia izquierda del objetivo es rojo, y su
derecho es de color verde.
Pisos o niveles reciben una designacin alfabeto fontico, en orden ascendente. As, la primera
planta tiene la etiqueta Alfa, Bravo la segunda, la tercera Charlie, y as sucesivamente.(S, algunos
edificios tienen ms pisos que el alfabeto tiene cartas, y tuvimos un medio de manejar eso.) Todas
las aberturas en el edificio, si las puertas o ventanas, estaban contados en sus respectivas plantas
de izquierda a derecha.
Por ejemplo, si yo estuviera observando la parte delantera del edificio y vi que algo suceda en la
sexta ventana en el sptimo piso, me gustara registrar e informar la ubicacin de la siguiente
manera:
"Blanco, Campo, Six".
Volver a la tabla de contenido de francotirador, la informacin se registra y se representa en el
esquema de destino. Todos los dems equipos de francotiradores sabran de inmediato lo que
pas y dnde, y tan pronto como lo dije "blanco", los equipos de los otros lados del edificio saba
que era algo fuera de sus propias zonas de observacin.
Se utiliz el mismo medio de identificacin en aviones, trenes, autobuses y barcos. De hecho, es
una adaptacin del mtodo de marcar los lados de barcos y aviones con luces de navegacin: rojo
para el lado de babor o izquierda, y el verde para la derecha o del lado de estribor de la
embarcacin.
Brani seal que por el paciente, observacin e informacin cuidadosa, los francotiradores
podran construir un cuerpo extremadamente valiosa de informacin sobre un escenario de crisis
terrorista. Detalles tales como los que se utilizaron las reas, y tan importante, que las reas que
no estaban. La ubicacin de los rehenes. Las acciones de los terroristas tomaran durante los
perodos de gran tensin. Su liderazgo, el horario de descanso, y un milln de otras cosas que
ayudaron a construir los perfiles precisos de ellos como individuos.
Francotiradores Delta Force se eligen slo despus de extensas pruebas psicolgica adicional y
evaluacin. Hay una serie de atributos que usted busca en un francotirador, y hay dos de suma
importancia para evitar.
La primera caracterstica es lo que se llama el "sndrome de la torre de Texas", hace referencia a la
masacre de Charles Whitman de catorce personas desde el campanario de la Universidad de Texas
en 1966. Esa caracterstica se manifiesta cuando un francotirador empieza a disparar y no puede
parar. Se siente tan bien-como una abrumadora sensacin de poder que no puede apagarla
cuando no existen objetivos ms legtimos izquierda. Continuar a disparar a nadie a la vista. Es
una compulsin muy real, y he odo su canto de sirena en mi odo.
La segunda caracterstica tiene una forma muy diferente, ms comprensible. ste hemos llamado
el "sndrome de Mnich masacre."
Piense en ello como esto. Un francotirador pasa la mayor parte de su tiempo
viendo. Observar.Conocer sus objetivos. A travs de su telescopio de alta potencia, un
francotirador puede ver las caractersticas en las caras de los terroristas con tanta claridad como si
estuviera en la habitacin con ellos. l los ve cuando sonren, y estornudar, y comer un sndwich, y
tener somnolencia, y tal como se manifiestan todas las otras pequeas cosas que identifican a
cada uno de nosotros como nicamente humana.
Pero ellos no saben que l puede ver. No tienen ni idea de dnde est-que ni siquiera saben que
existe. Los terroristas no representan una amenaza personal para el francotirador que sea. Ellos
estn muy lejos. No lo pueden daar. Ellos no lo pueden matar.A medida que el francotirador se
pasa horas y horas observando sus objetivos a travs de su telescopio, se llega a conocer a la
gente que est viendo como seres humanos y se convierte en ntimo con ellos. Y luego, cuando se
da la orden de disparar, no puede hacerlo. l no puede matar a esta gente que ha llegado a
conocer; estas personas que son una amenaza para su vida.
Eso es lo que sucedi en la masacre de los Juegos Olmpicos de Munich en 1972. Cuando se dio la
orden de disparar a los terroristas de Septiembre Negro que haban tomado once atletas israeles
como rehenes, los francotiradores de la polica alemana no poda apretar el gatillo. Haban
observado los secuestradores durante mucho tiempo, y ha desarrollado un sentido de empata por
ellos, tales, no podan decidirse a matar a la gente que sentan ahora saban. Los terroristas fueron
capaces de matar a los atletas olmpicos israeles estn bajo su control.
El nicho psicolgico donde se encuentra el hombre que puede asumir un lado estos dos opuestos
de comportamiento es muy estrecha. Lo ideal es un hombre que, desde la seguridad de largo
alcance, puede matar cuando es necesario, pero es inmune al impulso de seguir matando cuando
se resuelva la situacin. Un hombre cuya psique es fuerte y tan fundamentalmente enraizada en
una filosofa personal o la religin que l no sufra indebidamente de quitar la vida humana en
condiciones apropiadas. Los francotiradores de Delta Force son decentes, reflexivo, inteligente, y
los hombres inconmovibles. Por su comportamiento, que fcilmente podran tomarse para
acadmicos-muy en forma, poderosos y acadmicos mortales, tal vez-pero de profesores de la
misma.
Despus de nuestra conversacin, la clase dividida por la mitad, y Branislav tom mi grupo en el
otro saln de clases para empezar nuestro ejercicio prctico. En una gran mesa en el centro de la
clase fue un edificio de ocho pisos en miniatura, tan perfectamente detallada que podra haber
sido parte de un escenario de pelcula. Tena las ventanas y puertas, entradas primarias amplia con
dosel, escaleras de incendios, un jardn en la azotea y un restaurante al aire libre.
Dentro del "hotel", como lo llamamos, las luces se podran dar vuelta por intervalos en varias
salas. Incluso hubo recortes en miniatura de cartn de personas, algunos de los cuales iban
armados, que se podran hacer aparecer y desaparecer por una serie de cadenas de correr a travs
de la parte inferior. Afuera haba un par de aceras y los rboles, y los coches y los camiones
estacionados en las calles adyacentes.
Branislav nos dio las instrucciones para la sesin de entrenamiento. La mitad de nosotros se
colocaron alrededor de la habitacin en puestos de observacin que dieron todo alrededor de la
cobertura del edificio. En cada posicin fueron un cuaderno y una pluma, un par de binoculares,
una cmara con teleobjetivo, una brjula y una radio.
Larry Freedman haba tomado la otra mitad de la clase a la otra habitacin donde se estableceran
y al hombre un TOC francotirador. Algunos podran operar las radios en el TOC, otros transcribir
los datos recibidos, y an otros podran trazar la actividad comunicada en un boceto del edificio a
partir de datos por radio en los observadores. Cuando la pelcula empez a llegar de los
observadores, otros estudiantes desarrollaran en el francotirador cuarto oscuro "fly-away",
creado en otra habitacin. Las fotos se publicarn junto con los bocetos de construccin para
ayudar a construir la informacin til como desarroll la situacin.
Luego, cada grupo se asent y se puso a trabajar. Desde nuestra posicin de observadores, que
tenamos que marcar los lados del edificio y trabajar en los bocetos individuales de la parte del
edificio que nos asignaron. De inmediato comenz a tomar fotos de la web, pero como explic
Branislav, ni bocetos ni pelcula expuesta sera enviado de vuelta a la tabla de contenido por varias
horas. En cambio, el TOC tendra que construir su imagen inicial del sitio de nuestros informes
verbales sobre la radio.
Brani acerc a mi posicin, y yo le pregunt por qu no enviamos inmediatamente bocetos y
pelcula expuesta de nuevo a la tabla de contenido. Me pareca que era especialmente necesaria
slo despus de la llegada a la escena. l estaba listo para m.
Dos razones, explic. Uno, porque l quera que los chicos manejando el TOC francotirador para
producir una imagen del sitio en base a nuestros informes-dijo por radio que era una buena
manera de conseguir en la misma hoja de la msica y fue una buena manera de practicar la
disciplina de radio.
En segundo lugar, en la primera oleada de la creacin en un sitio, la gente est tan ocupada, por lo
general no es un hombre de sobra yendo y viniendo entre las diversas posiciones del observador. Y
a veces, dependiendo del destino, no podramos mover entre las posiciones sin el riesgo de ser
descubierto. En ese caso, el movimiento se llevara a cabo slo despus de anochecer.
Nos hospedamos en nuestras posiciones hasta las seis de la tarde antes de que se rompi para el
da y ambos grupos se reunieron para comparar notas. Era increble lo que los chicos de la TOC
haban logrado. Las primeras impresiones de la pelcula que finalmente habamos enviado de
vuelta se acaba saliendo del cuarto oscuro, pero el dibujo de destino que haban producido-
nicamente de los informes verbales-era increblemente preciso.
Larry resumi el da para nosotros: "Muchachos, el punto entero en lo que se lleva a cabo, tanto
aqu en el TOC y fuera del hotel, es la construccin de un cuerpo de informacin que puede utilizar
para tomar la mejor decisin posible acerca de cundo, dnde, y cmo llevar a cabo un asalto. No
hay tal cosa como un asunto demasiado pequeos para ser informado y conectado. No hay tal
cosa como demasiada inteligencia. Haremos todo lo que est a nuestro alcance para hacer el
trabajo del asaltante ms fcil. Si somos capaces de resolver una situacin nicamente por
francotiradores fuego-tanto mejor. Pero pase lo que pase, queremos inclinar las probabilidades a
favor de los artilleros cortos cuando tienen que golpear el lugar.
"Dado que el gato est fuera de la bolsa ahora con nuestro edificio en miniatura, vamos a salir a la
gama para el resto de la semana y hacemos lo mismo que hemos hecho hoy usando la fachada. El
grupo que estaba en la tabla de contenido de esta tarde estar en la lnea, y ustedes otros chicos
sern los conejitos TOC maana. Y puesto que no hay preguntas ", sonri," Voy a ver a todos aqu
en la maana. "
Esa fue la formacin de un muy buen da, pens mientras conduca a casa esa noche. De hecho,
creo que he aprendido ms hoy que en cualquier otro da del curso.
Me lo disfrutamos de esa semana con Larry y su equipo. Gan una nueva apreciacin de lo que
hicieron los artilleros de largo y la forma en que fui al respecto. Me di cuenta de que el rodaje fue
slo una parte de lo que hicieron; una parte vital, para estar seguro, pero no la nica. Y he hecho
algunos nuevos amigos de por vida.
Las cosas se mecan junto ahora. Cada vez ms me estaba empezando a sentir que ramos parte
de la unidad. Estbamos todava algunos meses de ser operadores de pleno derecho, pero me
sent seguro de que podramos funcionar bien si se les solicita.
"Lo ms difcil que alguna vez vamos a tener que hacer es recuperar un avin terrorista
celebrado", explic el coronel Beckwith. "Hemos estado trabajando en cmo ir sobre l, y tambin
lo han hecho los britnicos, los alemanes, los franceses y los israeles. Hasta ahora, nadie tiene un
verdadero buen agarre sobre el problema. Pero es un problema que tenemos que resolver y
tenemos que resolverlo pronto. "
Charlie estaba vestido de una manera bastante presentable hoy-y tambin lo eran el resto de
nosotros. Nos haban dicho que estar en traje casual vestido, y tambin haban dado una orden
contra el tabaco de mascar en el aula, mientras que este visitante en particular estaba con
nosotros. El coronel obviamente, quera nuestro invitado para formar una impresin favorable de
la unidad, y eso significaba que todos tuvimos que hacer nuestra parte. No queramos venir a
travs como un montn de nudillos arrastreros.
"Te vas a pasar unos das aqu en el saln de clases con algunos visitantes, y luego bajar a Atlanta
este fin de semana para una visita de la FAA de nos ayud a organizar con Delta Airlines. Delta ha
accedido a dejarnos a cabo la investigacin y la formacin en los aviones que tienen en el
mantenimiento programado. Esta ser nuestra primera oportunidad real de trabajar con una
compaa area civil, para el equipo entero se viene abajo, tambin. Queremos aprovechar al
mximo esta oportunidad.
"Quiero recordarle una vez ms que todos nuestros huspedes estn aqu bajo nuestra poltica sin
atribuir. Cualquier cosa que ellos comparten con nosotros es para nuestro uso slo-nosotros no
divulgamos sus identidades, y digan lo que digan queda aqu en la unidad. As que ser inteligente,
prestar atencin y dar un gran aplauso a nuestro invitado, el Sr. XXXX de la Administracin Federal
de Aviacin ".
Beckwith llev los aplausos como nuestro visitante se dirigi a la parte delantera de la sala de
clase. Charlie Beckwith era un maestro en este tipo de cosas. Saba nuestro futuro dependa de la
buena voluntad y la ayuda de algunas de las otras agencias del gobierno, y fue lo suficientemente
sagaz sobre la naturaleza humana de saber cmo hacer para obtener ese apoyo. Invit a las
personas de los niveles ms altos y ms influyentes de los gobiernos para llegar a la unidad para
una visita o para ser un orador invitado.
Los llevamos a la gama y la filmacin Casa en manifestaciones-algunas con fuego real de ellos
incluso nos sentamos en la silla caliente. Les dejamos disparar algunas armas y disparan una carga
explosiva, les mostramos todo tipo de cosas "secreto", y les dijimos que eran uno de los pocos
extranjeros nunca a ver nada de esto. Nos vamos a compartir una comida con los chicos en el
comedor, juro que-como un nuevo "miembro asociado" de la unidad-a inmortal secreto, y enviar
en su camino feliz a casa con recuerdos emocionados de todo lo que haban visto y hecho.
Todo el mundo le gusta estar en un secreto, as que al final de la visita, tendremos un nuevo
aliado. Luego nuestro invitado le susurraba a algunas personas acerca de lo que haba visto y
hecho abajo con ese traje secreto en Fort Bragg y en poco tiempo, otras personas que consideran
a s mismos importantes hara ngulo para una invitacin.
Este tipo de cosas pag grandes dividendos para la unidad en los prximos aos, y la realidad fue,
que siempre aprendi algo valioso de nuestros huspedes. Nuestro visitante actual es un ejemplo
de ello. l era un funcionario de muy alto rango de la FAA, y la informacin que nos dio sobre los
incidentes de secuestro de aviones y las tripulaciones cosas fueron entrenados para hacer si
secuestrado fue invaluable.
Junto con lo que aprendimos de grupo de entrenamiento de la academia del FBI al da siguiente,
se encontr que haba una lnea muy clara de demarcacin entre la autoridad de la FAA y el FBI
cuando se trataba de la responsabilidad de un avin secuestrado.
Muy simplemente, siempre y cuando las puertas del avin se cerraron, perteneci a la FAA. Pero
una vez que se abrieron las puertas, la aplicacin de la ley federal de piratera avin pas a ser
responsabilidad del FBI. Lo que realmente significa: una vez que el avin aterriza, el FBI se hace
cargo.
Pero en aquellos das, ninguna agencia de aplicacin de la ley estadounidense estaba dispuesto a
tomar el control de un avin de distancia de una banda terrorista armado y decidido.El FBI no
tena la formacin, la mano de obra, o la organizacin de la tarea. Tampoco ninguno de los
grandes equipos de la SWAT de la polica metropolitana.
Todo el mundo saba que haba un problema evidente, pero nadie estaba haciendo nada para
abordarlo. Secuestros de aviones haban sido una industria en crecimiento durante la dcada de
1970, y cualquier organizacin que le dio el ms mnimo estudio de pronto se dio cuenta que era
un problema de proporciones monumentales. Todo el mundo estaba esperando que alguien ms
podra tomar la iniciativa, y pareca que tendramos que ser ese alguien.
Durante esa semana en el saln de clase, estudiamos cada ejemplo exitoso de una potencia
occidental tomar un avin de vuelta de los secuestradores. No pas mucho tiempo. Haba slo
dos.
El servicio antiterrorista francs, GIGN (Groupe d'Intervention de la Gendarmerie Nationale), haba
resuelto un secuestro principalmente por los fuegos de sus francotiradores. Pero un secuestrador
herido haba matado al comandante de la fuerza cuando encabez un destacamento en el avin.
En el segundo caso, la fuerza de polica federal alemana CT GSG-9 (Grenzschutzgruppe 9), con la
asistencia de dos miembros del SAS britnico, haba ejecutado a un asalto para retomar un
Lufthansa secuestrado 737 que haban sido trasladados a Mogadiscio, Somalia, en octubre de
1977. Aunque en ltima instancia, el xito, el asalto fcilmente podra haberse convertido en
catastrfica. Una vez en el avin, la fuerza alemana se empantan en un tiroteo
prolongado. Durante la batalla, el lder terrorista, que estaba en la cabina del piloto, logr lanzar
dos granadas de mano en la cabina de pasajeros antes de ser asesinado. Afortunadamente, los
asientos absorben lo peor de la explosin y la metralla.
En el oficial despus de la accin crtica que los alemanes compartieron con nosotros, libremente
admitieron que haban sido preparados para el asalto se comprometieron y el plan que haban
elaborado para volver a tomar el avin era ad hoc. Aunque satisfechos que haban recuperado a
los rehenes, saban que podran no tener tanta suerte la prxima vez. Tena que haber un mtodo
mejor de ejecutar un asalto aviones.
Nuestros muchachos ya estaban trabajando en el problema. Mediante el estudio de todos los
secuestros de terroristas en la ltima dcada, se determin que haba muy pocas ocasiones en que
los francotiradores por s sola podra resolver una situacin. Sin embargo, un obstculo para los
francotiradores result ser no tan grande como se esperaba.
El lder de una fuerza de secuestro por lo general sera situarse en la cabina del avin. Despus de
todo, ese es el centro de control. Con bastante frecuencia, los dems miembros de la fuerza
terrorista gravitaran a la cabina tambin. Si los francotiradores podran matar cualquier terroristas
ubicados en la cabina cuando se inici el asalto, que mejorara en gran medida las posibilidades de
que la misin de xito. Pero haba un problema.
La mayora de las unidades de francotiradores crean que una bala disparada a travs de la muy
grueso cristal de una cabina de avin se desvi lo suficiente como para causar un camino miss-o
peor-veer fuera y golpe a uno de los miembros de la tripulacin del avin. Los francotiradores del
FBI y del Servicio Secreto tambin lo pens, pero nadie haba hecho ningn estudio emprico del
problema hasta que llegamos nosotros.
Tenemos un camin lleno de cristal de la carlinga de muchos tipos diferentes de aviones,
montados en marcos de metal, y de empezar a rodar. Nuestros francotiradores determinaron que
no haba mucho de un problema, despus de todo. La desviacin fue tan leve que, dentro de los
confines de la cabina de un avin, haba poca diferencia en la precisin del tiro. Podan golpear y
matar a los terroristas y todava dejar a ningn miembro de la tripulacin en la cabina del piloto
ileso. Incluso result que cualquier vidrio destrozado por la bala, y volar por el interior de la
cabina, tena la consistencia de arena y presenta poco peligro para la tripulacin.
Los asaltantes estaban seguros de que podamos golpear un avin de la misma manera como un
edificio: introducir al mismo tiempo, en una carrera ejecutado violentamente, a travs de cada
punto de acceso. Si pudiramos hacer eso, podramos estar en la cima de los terroristas tan rpido
que podra abrumar y matarlos antes de que fueran capaces de dar una respuesta eficaz.
Pero cmo se consigue hasta un avin sin ser visto? Y cmo se consigue en todos a la
vez? Cmo podramos dividir el plano en las reas de responsabilidad y de los sectores de
incendio? Y hablando de fuego, lo vulnerable que era un avin para la captura de fuego durante
un asalto? Planeamos responder esas y muchas otras preguntas mientras estbamos en Atlanta.
As que despus de haber bombeado a nuestros visitantes para que todos lo supieran, nos
pasamos el resto de la semana divididos en equipos que tratan de llegar a algunas tcticas
preliminares. Salimos a la Cmara de filmacin y trabajamos varios ejercicios de asalto. No pas
mucho tiempo para averiguar que al entrar simultneamente todas las entradas de un avin,
tendramos algunos equipos en movimiento y disparando directamente hacia los dems. O los
equipos con sus espaldas a sus compaeros.
Pronto nos dimos cuenta de que, si bien nuestra pequea seccin de doce fila de fuselaje era
genial para la formacin de un nico equipo de cuatro hombres, que era demasiado corto para el
entrenamiento del equipo mltiple. Necesitbamos un fuselaje de larga duracin para trabajar en
estos problemas. Hasta que no podamos conseguir el acceso a la cosa real, tendramos que
conformarnos con ejercicios de la pizarra.
Pero en general, fue hecho un gran progreso en esos pocos das con todos los miembros de la
tribu se centra la atencin en matar a este mastodonte. Este es un buen ejemplo de cmo se
desarrollaron los planes operativos de la Fuerza Delta.
Beckwith impuso su ley desde el principio. Los operadores desarrollar sus propias tcticas y
mtodos operativos. l nos haba elegido porque estbamos todos los combatientes
experimentados y nadie necesitbamos para decirnos cmo ir sobre nuestro negocio. Los hombres
de los equipos se determinar la forma de una misin y Beckwith y sus comandantes subordinados
proporcionaran los activos y la coordinacin. Pero nadie iba a dictar las tcticas para nosotros o
decirnos cmo arriesgar nuestras propias vidas.
Con eso como un hecho, te puedo decir que algunas de nuestras discusiones tcticas se hicieron
bastante caliente. Si usted lanz una idea sobre la mesa durante una sesin de crneo, que haba
que estar preparado para defenderla de todos los lados. Pero esta era la nica manera que
podramos haber ido sobre el desarrollo de estas ideas. En aquellos primeros das todo lo que
hacamos estaba arando nuevos caminos. No exista una metodologa probada. Y las ideas
errneas se pagaran en la vida-no slo la vida de los rehenes se supona que bamos a rescatar,
pero la nuestra.
Al cierre de las operaciones del jueves, tuvimos unos planes preliminares que queramos
trabajar. Viernes por la maana cargamos nuestras maletas y nos pusimos en marcha para
Atlanta. Ms tarde esa noche cargamos en nuestras camionetas y nos hizo el corto trayecto en
coche desde el hotel hasta el mantenimiento hangar Delta Airlines en la parte de atrs de lo que
ahora se llama el Aeropuerto Internacional de Atlanta Hartsfield.
Nuestro portero entonces y durante muchos subsiguientes visitas fue jefe de Delta Airlines, de la
seguridad, el Sr. Joe Stone. Pero el tono de la relacin fue establecida por un vicepresidente de la
empresa, cuando nos recibi a nuestra llegada en el hangar y nos dijeron que tenamos que
cualquiera y todo el apoyo que necesitbamos. La razn era simple, nos dijo. En primer lugar, que
era lo correcto a hacer; y segundo, que podra ser fcilmente uno de sus aviones y sus pasajeros y
tripulacin que necesitaramos para rescatar algn da.
Esa fue una declaracin fcil de hacer, pero Delta Airlines pone su dinero donde estaba su
boca. No tengo ni idea de cuntas decenas de miles de dlares a la compaa sacrific a la prdida
de productividad durante nuestras visitas. Siempre nos dan sus dos hombres de mantenimiento
mayor experiencia y capacidad como asesores tcnicos, y cualquier avin en el hangar estaba a
nuestra disposicin. Ellos siempre tendrn una variedad de aviones en el hangar, pero si
queramos un modelo particular para ensayar sobre, tendran que est disponible para nosotros,
incluso si tenan que tirar de una a otra ciudad. Trabajamos con todas las otras grandes compaas
areas en los ltimos aos, pero ninguno de ellos mostr la preocupacin y el entusiasmo para lo
que estbamos tratando de lograr que Delta Airlines hizo.
Tal vez tena algo que ver con compartir un apellido.
Empezamos aprendiendo las operaciones en tierra. Llegamos a conducir camiones de equipaje y
motores de remolcadores; cargar y descargar el equipaje de todos los tipos de aviones; conducir
camiones de combustible y repostar aviones; y poner encima y operar las unidades de energa de
tierra (GPU), los motores a reaccin montadas en remolque que soplan aire hacia y mecanismos
motores de un avin. Nuestro trabajo terreno favorito de todos ellos fue el funcionamiento del
"SST"-el camin-el vehculo lo ms importante de mierda chupar que bombea los aseos. (Confa en
m, si alguna vez te encuentras en un avin que ha tomado como rehn y se mantuvo durante ms
de un da, te animas la llegada de la SST ms que el equipo de rescate.) Al aprender a llenar las
posiciones bsicas que cuidan a los aviones , nos convertimos cmodo en las lneas de vuelo
ocupadas y adeptos a la mezcla en el medio ambiente de un aeropuerto.
Pasamos varias horas en la rueda, neumtico, y una tienda de freno y descubrimos algo que
explot una de nuestras teoras. Tiro fuera neumticos de un avin no sera mucho, si alguno,
ayudarlo en caso de asalto. No slo pueden los aviones a reaccin todava rodar un poco con
neumticos quemados, las malditas cosas podran incluso despegar-tienen tanto poder. Pero
haba otra vulnerabilidad encontramos que nos permitira inmovilizar un avin, y que
inmediatamente fuimos a nuestra creciente libro de jugadas.
Entonces nos dieron dentro de los aviones-todo tipo de ellos. En primer lugar los de fuselaje
estrecho: 707 y DC-8; 727, 737 y DC-9. Incluso nos robamos unos turbohlices Convair que todava
estaban en servicio. Luego abordamos los aviones de fuselaje ancho Delta vol: el gigante Boeing
747 y el Lockheed L-1011. Nos familiarizamos con sus diseos de interiores, la ubicacin de sus
equipos de emergencia, y las zonas de especial riesgo, como el trazado de las lneas de
combustible y oxgeno.
Puertas del avin se convirti en una obsesin. Hemos aprendido cmo operar las puertas de cada
plano, y no slo desde el interior, pero lo que era ms importante, desde el exterior. Era
imperativo que seamos capaces de abrir rpidamente cualquier puerta o salida de
emergencia. Tenamos que saber cmo entrar en cualquier plano-en un abrir y cerrar de ojos-y
rpidamente aprendimos a hacerlo.
El siguiente problema era qu hacer cuando llegamos pulg En la prctica, nos pareci que este es
un problema menor de lo que habamos anticipado. Desde nuestro punto de vista, los
compartimentos de pasajeros, cabina, y las reas de la galera de un avin no eran muy diferentes
de las habitaciones en un edificio, a excepcin de que un avin estaba totalmente abarrotada de
gente.
Pero tcticamente, podramos borrar un plano casi de la misma manera que nos acercamos a un
edificio. A pesar de que el avin estara lleno de rehenes, por necesidad la mayora de ellos estara
en sus asientos. Y como nos enteramos a travs de la experimentacin, los asientos de un avin
son extremadamente resistentes y ofrecen una gran proteccin contra los disparos y
metralla. Puertas de la cabina y de lavabos bloqueados tambin result ser ningn
problema. Hemos encontrado una manera de conseguir a travs de los que, como no haba una
cerradura en ellos.
Siguiente nos bamos a necesitar datos sobre todos los diferentes aviones comerciales de
pasajeros en el mundo. Necesitaramos saber qu tan alto los planos sentaron fuera de la tierra, lo
alto que era el umbral de cada puerta, en qu direccin las puertas se volvieron, y la forma de
desarmar a los toboganes de emergencia. Tenamos que saber donde se montan los interruptores
del sistema de iluminacin de emergencia y donde los extintores estbamos. Afortunadamente,
esa informacin fue fcil de obtener de los fabricantes de aviones y lneas areas individuales.
Este fue slo el comienzo, pero fue un buen comienzo. Dentro de los prximos seis meses, hemos
recopilado la mayor base de datos de este tipo en el mundo, cubriendo cada avin comercial de
pasajeros en la existencia. Reproducimos los datos, ilustrados con dibujos dimensionales, y
creamos un pequeo manual que bautiz la "Enciclopedia Aeronautica." Cada equipo de Delta
tena una copia.
Como los nuevos aviones salieron o aviones ms viejos fueron modificados, se trataba de una
simple cuestin de incorporar los cambios.
Aerolneas y fabricantes de aviones fueron de gran ayuda con esto, y hacen los nuevos modelos
que tenemos disponibles para la investigacin y la formacin. Nos fueron a corta slo una vez, y
que fue corregido fcilmente.
Terminamos nuestra reunin en Atlanta con buen nimo. nica deficiencia verdadera de la unidad
ahora estaba nmeros que todava no tenamos un nmero suficiente de operadores para cubrir
completamente todas las posiciones necesarias para acabar con un o un L-1011 747. Si nuestra
tasa de crecimiento a cabo, sera un ao ms antes de que furamos lo suficientemente grande
como para esa tarea. Slo esperaba que hasta entonces, no tendramos que responder con el
secuestro de un avin de fuselaje ancho.
Cuando regresamos al rancho, Walt Shumate estaba en el pasillo hablando con uno de los
empleados. Levant la vista cuando entr y sonre por esa sonrisa pcara que siempre le haca
parecer que tena un muy buen secreto, muy sucio que haba estado guardando para s mismo.
"Hey, Haney," dijo, haciendo girar al final de su bigote. "No se rompi ni aviones en Atlanta,
verdad? El coronel no se tiene que pagar por nada la cagaste, l? S cmo te Rangers estn
alrededor de la maquinaria ". (Lore Ejrcito sostiene que los Rangers son tan destructivas que
pueden desentraar los rodamientos de bolas y romper yunques.)
"No, Sargento Mayor," me dijo. "Acabamos de enterarnos de cmo acorralar a ellos-no tirarlos o
marcarlos."
"Bueno, eso es una buena cosa, supongo." Pero l pareca como si sus espritus cayeron por un
segundo antes de continuar. "Pero ya sabes, siempre he querido derribar un avin. Eso tiene que
sentirse realmente bien si eres un soldado de tierra. Slo piensen en todos esos aviones y
helicpteros del Vietcong y el NVA derribados. Por qu, apuesto a algunos de esos chicos ol 'Se
medallas grandes como tapas con orinal que cuelgan alrededor del cuello para derribar un avin
de American. Probablemente an beben cerveza gratis en el Club de Suboficiales en Hanoi cuando
uno de ellos le dice acerca de ese da en la vieja ruta Ho Chi Minh, cuando derrib un pirata del
aire imperialista con su fiel AK-47.
"Mierda", dijo, dando inicio a una marca de desgaste en el suelo. "Ya sabes, simplemente no es
justo que un comunista debe ser permitido tener mucho ms que diversin. El infierno, los
pequeos bastardos ni siquiera me gusta la diversin ".
Luego me dio una mirada feroz y le dijo: "Que te sirva de leccin para ti, Haney. Al estar justo no
es necesariamente divertido. "Sacudi la cabeza con tristeza.
"Uh, s, sargento mayor", le respondi. "Lo tendr en cuenta. Pero en este momento tengo que
ayudar a poner este engranaje de distancia ".
"S, Haney. Ir a hacer eso, te veo luego. "Pero justo cuando me di vuelta para irse, l sostena mi
brazo por un momento, y mir a los ojos, como si estuviera buscando algo antes de soltar su
agarre y alejarse.
Hombre extrao, pens, mientras caminaba por el pasillo hacia la baha OTC. Pero l tena
razn.Yo siempre haba querido derribar un avin a m mismo. Supongo que Walt y yo estbamos
justo en el lado equivocado-en menos cuando se trataba de derribar aviones.
No se puede tener todo, pens mientras me guard mi equipo lejos. Si no podemos dispararles
desde el cielo, nos tendremos que conformar con el ahorro de ellos.
"'Tradecraft' es un trmino genrico que cubre todas las habilidades prcticas de un agente de
espionaje, mientras que ejercer su oficio en el campo. Cae muerto, breves encuentros, camionetas
de carga y descarga de las seales, seales de peligro y de seguridad, vigilancia y contravigilancia-
todas estas cosas y cmo piensa por ellos y ponerlos en prctica son parte de lo que constituye
Tradecraft ".
Nuestro instructor mir hoy como un profesor de qumica de la escuela secundaria. No lo era. l
era un veterano agente de la CIA.
"As como fieldcraft abarca las habilidades de una patrulla de reconocimiento emplea para tener
xito y sobrevivir a una misin detrs de las lneas enemigas, por lo Tradecraft abarca aquellas
habilidades que utilizamos para llevar a cabo nuestro trabajo.
"Pero Tradecraft es slo un medio para un fin. Y el fin de trabajar hacia es el paso de la
informacin. En concreto, la entrega de informacin o la recuperacin por medios no tcnicos.Por
lo general, esta es una informacin en la forma de un mensaje, pero a veces se trata en la forma
de una persona. Piense en ello como pasar notas en clase sin que el maestro imponiendo ". Se
quit las gafas y se entreg a la clase con una sonrisa de complicidad.
Apuesto a que ha tenido esa experiencia, pens, pero voy a apostar tambin a sus estudiantes
salieron con la suya slo si l prefiri ignorarlo.
Gafas de carey, zapatos Hush Puppies, coderas de cuero en una chaqueta de tweed, de cola
cuadrada de punto corbata, y un corte de pelo bien largo con tapa llana. El hombre no se vea
como el as de la CIA agente de campo que en realidad era. Tambin fue, segn el Coronel
Beckwith, el mejor instructor de agente en la granja, como el centro de entrenamiento de la CIA
en el Camp Perry, Virginia, es llamado por los conocedores.
No me sorprendi cuando el hombre sac una pipa de un bolsillo de la chaqueta y dio una calada a
que mientras charlbamos en el pasillo durante la pausa. Pero, maldita sea, tena este hombre
nunca sabe su negocio. Y algo ms que saberlo, podra ensearlo-una cosa rara.
El coronel haba trabajado duro para lograr algn tipo de acuerdo con la CIA, y que tena una
relacin estrecha y cordial con ellos hasta que un comandante ms tarde decidi hacer un
extraamiento. Pero en la actualidad, todava estbamos en la fase de luna de miel. Dos de
nuestros chicos estaban en curso del nuevo agente de la CIA y de nuestra clase OTC estaba
recibiendo instruccin del entrenador estrella de la agencia.
Los agentes de la CIA que he conocido han sido dedicadas, inteligentes, decentes, enfocados en la
misin, y ciudadanos abnegados. Ojal yo pudiera decir lo mismo de los miembros de ms alto
rango de esa organizacin.
Estbamos llevando abajo en el final de OTC ahora, y las dos principales partes restantes de la
formacin sera fluir con facilidad a los otros. Muchos de los principios y tcnicas de Tradecraft se
superponen con los empleados en el trabajo de proteccin. De hecho, algunos operadores de
Delta ya estaban trabajando un detalle de proteccin para el ex presidente Gerald Ford.
Nuestros francotiradores haban estado disparando y polinizacin cruzada con los francotiradores
del Servicio Secreto desde el comienzo del invierno. As que cuando el ex presidente Gerald Ford
plane un viaje de esqu, el Servicio Secreto nos pidi que les enve un par de operadores-ski
calificado para ayudar. Ellos simplemente no tienen suficientes agentes que podran esquiar. El
esqu es un Ranger comn y la habilidad de las Fuerzas Especiales, por lo que la mayora de
nuestros chicos son expertos en las pistas. Charlie envi a lo largo de dos operadores, el Servicio
Secreto les dio un curso acelerado de proteccin ejecutiva, y fueron asignados a los detalles del
presidente Ford.
Los chicos nos informaron en su declaracin. Su misin era barrer las pistas delante del seor Ford,
entonces que ms all de esqu, mientras que observaron y overwatched la parte de arriba, sus
metralletas colgadas debajo de sus chaquetas de esqu. Antes de una vuelta o un punto ciego en la
ladera, que haban esquiar abajo ms all de la parte a borrar la pendiente abajo. Haran esto
desde la parte superior de la pendiente hasta el fondo y luego la carrera por delante de la parte
superior de la siguiente pendiente y hacerlo todo de nuevo.
Qu gran trabajo!Todo lo que tenan que hacer era clara y overwatch-ninguno de la ardua labor
de la organizacin de caravanas de automviles, colocando vehculos, limpieza de los locales de
descanso, y preocuparse por las multitudes en las lneas de ascensor. Muy pronto, todos nos
enteramos de lo que realmente es exigente, montona, y mundano ms trabajo de
proteccin. Pero en este momento, estbamos tratando de dominar los fundamentos de
Tradecraft.
La mayor parte de esto suena glamoroso y fascinante, pero tengo que decir que en el campo, la
prctica de espionaje es el trabajo y simplemente difcil la mayor parte es el trabajo bastante
aburrido por cierto. Pero es mejor que el infierno de estar encadenado a un escritorio en una
oficina o pasar su vida mirando el culo de una mula en una granja, que es donde podra haber sido
fcilmente.
Espionaje tiene sus momentos de emocin, pero no estbamos aprendiendo Tradecraft as que
podra ser espas. Recoleccin de inteligencia no era un campo que esperbamos tener que arar-
aunque como resultaron las cosas, nos equivocamos en eso. Estbamos aprendiendo estas
habilidades para convertirse en expertos en el deslizamiento dentro y fuera de un territorio
extranjero y operaciones de montaje en naciones hostiles o francamente hostiles. Lo primero que
aprendimos fue cmo maysculas un sitio y escribir un informe carcasa.
Digamos que vamos a llevar a cabo operaciones en una nueva ciudad. Tendremos que planificar
los mtodos para la comunicacin a travs de mensaje o de reunin, incluyendo gotas letra
muerta, reuniones personales, encuentros breves, y camionetas de vehculos. Tenemos que
encontrar sitios mltiples para todas estas actividades, y cada sitio tiene que tener un suplente en
caso de que se convierte en peligro. Como parte de esto, tenemos que crear rutas que nos
permiten hacer el registro de cualquier persona que pueda estar siguiendo nosotros y los lugares
que podemos utilizar para ayudar a sacudir cualquier sospecha de cola.
Tenemos que tener los sitios para el uso diario y el uso de la noche, y tenemos que estar
preparados para un sitio que se est inutilizado por las obras de construccin o alguna otra
actividad imprevista. Tambin tenemos que asegurarnos de que nadie ms est usando un sitio
que hemos seleccionado.
Esa ltima parte es muy importante. Todos los agentes de campo subrepticias (incluyendo los
criminales), con independencia de su nacin o gobierno, utilizan los mismos tipos de sitios para sus
actividades, y los mismos mtodos de Tradecraft. Es como en el bisbol. No importa que usted
juega para-Estados Unidos, Rusia, Francia, Israel, o quien sea-las tcnicas son siempre los mismos.
Es salvaje para comenzar la carcasa de un sitio para su posible uso y ver signos de que alguien ya
est usando la ubicacin-como si algn otro perro ya ha regado una boca de incendios que estaba
ojeando.
Esto es especialmente cierto con gotas muertas, ya que slo hay dos tipos de "carga" y las seales
"Descargar": marcas de tiza o chinchetas. (Con la disminucin del uso de los postes telefnicos de
madera en las grandes ciudades, la seal chincheta probablemente ha muerto.)
Si usted vive en Washington, DC, o en Nueva York, mira alrededor a veces, cuando ests en la
calle. Si usted ve una raya de tiza en una pared o menos a la altura del bolsillo de la chaqueta de
una persona, o tal vez un pequeo trozo de tiza aplastado en la acera cerca de una esquina de la
calle, es probable que est viendo una seal dada por un agente. Ante la desaparicin de la Unin
Sovitica y el paso de la Guerra Fra, es increble la cantidad de esto todava contina. Si usted est
en sintona con l, lo vers. Nuestro instructor nos dijo que algunos sitios en diversas capitales del
mundo estaban tan cubiertos de marcas de tiza, los agentes de cada pas utilizan un color
diferente de tiza. Fue una horrible violacin de la etiqueta social y profesional para utilizar el color
de otra persona. Hable de honor entre ladrones.
En la mayora de los casos, un buen sitio es "normal." Tiene que ser un lugar que nadie le presta
atencin especial a. Obviamente, tambin es necesario que se presta a la actividad que se realiza y
las personas involucradas. En su mayora slo tiene que ser un lugar muy concurrido, con un
montn de gente y movimiento-otro caso de la natacin de la guerrilla exitosa en el mar de las
personas.
En aquellos das, un lugar favorito para una cada de muertos haba un telfono pblico de
pago. Podran encontrarse en cualquier lugar, por lo general en un lugar que hace que sea fcil de
llevar a cabo contravigilancia para el agente de descarga de la gota. El material que se ha pasado
se coloc en una caja de llaves magnticas, del tipo que se puede comprar en cualquier tienda de
auto partes. Para cargar la cada, que acaba atrapado la caja magntica de la parte inferior del
estante del telfono pblico mientras realiza una llamada o buscar un nmero. La caja siempre se
ha quedado atascado en un lugar predeterminado en el estante (delantero izquierdo, trasero
derecho, etc) de manera que cuando se descarga la cada, el agente sabe exactamente a dnde
llegar y no tiene que buscar a tientas alrededor. El "cargador" hace su seal de "carga", como l se
aleja.
Por qu toda esta bailando? Sencillo.Para proporcionar un recorte de entre las personas y
grupos. Nadie tiene que saber la identidad de cualquier otra persona, especialmente entre las
clulas, y en el caso de la captura y el interrogatorio, que ayuda a minimizar el conocimiento
cualquiera operativo puede darse por vencido. No es infalible. Pero hace que el trabajo del otro
lado mucho ms difcil y lleva mucho tiempo, y el tiempo es un bien muy preciado y perecedero en
el trabajo de inteligencia.
Incluso los planes mejor trazados pueden llegar a ser exasperante ensucian para arriba. Algunos
aos ms tarde, yo estaba a cargo de la parte Tradecraft de OTC. Mi equipo y yo pasamos varias
semanas en Atlanta creacin de sitios y redaccin de informes de la carcasa para el ejercicio, slo
para que la mayora de nuestros sitios sellaron en el ltimo minuto debido a una pelcula de recibir
un disparo en el centro. Fue una leccin valiosa, porque ese bodrio era exactamente el tipo de
cosa que podra suceder durante una operacin.
En otra sesin de entrenamiento, uno de nuestros chicos se supona que seguir un "agente" a un
lugar de la reunin. Nuestro hombre ve al hombre que cree que es su presa, cree ver el "seguro" y
"sgueme" seales, y procede a seguir al hombre en todo El Paso, Texas. Despus de dos horas de
viajes en bus y centro comercial-crawling, nuestro hombre se frustra, pasos estrechos con el
hombre que ha estado siguiendo, y silbidos en el odo: "Amigo, no crees que es hora de que
pongamos fin a esta mierda? "El no intencional" agente "se ve en la descomunal, extrao
cabreado a su hombro murmurando lo que slo puede ser una amenaza enloquecida y perversa,
lanza sus manos en el aire, y corre gritando por la calle.
Afortunadamente para nuestro hombre, sus compaeros de equipo han estado siguiendo a lo
largo de pura diversin. As arrancan su compaero de equipo, estupefacto por la calle y se lo
llevan a la casa de seguridad, donde el resto de nosotros-que han estado recibiendo
actualizaciones de radio constante en nuestra "Wrong Way Ferrigan"-se han reunido para
completar la humillacin y sentimiento de inadecuacin de nuestro compaero.
Eso fue gracioso cuando ocurri y hoy es todava una historia divertida. Pero ese tipo de error
puede tener consecuencias trgicas.
Hace aos, en Suecia, los agentes del Mossad israeles hicieron un error de identificacin similar y
asesinaron a un hombre que pensaban que haba sido uno de los terroristas palestinos implicados
en la masacre de los Juegos Olmpicos de Munich. Este tipo de negocio es como embalaje
paracadas-que siempre hay que estar seguro.
Vigilancia y contravigilancia fueron la carne del curso y tena la ms pertinencia para
nosotros. Esto incluye encontrar y seguir un sujeto a pie o en vehculo, saber cundo se cierre en
firmemente en l y cuando le dan campo abierto y, sobre todo, saber cmo permanecer
invisible. Y para perfeccionar esta habilidad, nuestro instructor nos ha enviado en misiones de
prctica a travs de las ciudades de Carolina del Norte y Virginia.
Incluso en el entrenamiento es un negocio estresante. Por lo menos, sus actividades pueden
despertar la sospecha de la polica local. Y en nuestro caso, la polica en cada ciudad se utilizaron
haba sido alertado y estbamos viendo por nosotros. Pareca injusto en el momento, pero nuestro
instructor tena buenas razones para que el programa sea lo ms realista posible.
En preparacin para la fase de proteccin ejecutiva de la formacin, tomamos un curso de
conduccin. Pero no es un curso de conduccin normal por cualquier tramo de la
imaginacin. Ciertamente, no era "defensivo". De hecho, este fue un curso de conduccin en
"ofensivo" cmo utilizar un coche o una caravana de coches como un arma.
Dos de nuestros instructores OTC haban estado trabajando con la Oficina de la Proteccin
Diplomtica del Departamento de Estado y se haban sometido a su programa de
instruccin. Desde all viajaron a punto de Sear, California, y asisti a la escuela de carreras de Bob
Bondurant. Ahora ellos trajeron a casa lo que haban aprendido.
El Curso de Manejo Dinmico es una de esas cosas raras que son tan divertido que nunca se siente
como trabajo. Al igual que el paracaidismo, el ms difcil y peligrosa la tarea, ms lo
disfrutamos. Pero supongo que es el sueo de todo hombre hecha realidad-aprender a manejar un
coche como un conductor especialista y que me paguen para hacerlo.
Algunos aos ms tarde, durante nuestra pequea Guerrita vicioso en Panam, conductor
Humvee joven de mi coronel me hizo una pregunta que compartimos un jarro de caf al final de
un da infernal.
"Sargento Mayor, ya sabes lo que ms me gusta de la guerra?"
"No, Bowman," me dijo. "Qu le gusta ms de la guerra?"
"Ya que conducir de la forma que desee, y no es que nadie puede hacer nada al respecto." l
sonri con satisfaccin, que llevaba ese hombre viejo / joven mirada en su cara que es peculiar
para combatir soldados. Comprend exactamente lo que quera decir. Y as fue como me sent ese
primer da de dinmica de conduccin.
Lo primero que hicimos fue salir a alquilar una docena de coches. Nuestros instructores haban
aprendido por las malas que no utiliza su propio vehculo para este tipo de cosas. Uno de los
nuestros haba rodado su propio coche preparndose para la clase, y cuando se le pregunt si la
unidad cubrira el costo de reparacin, Beckwith dijo que estaba condenado si pagara por los
daos, porque-en sus propias palabras-"del coronel Que fue simplemente stuuuuupid! "
La ruta coche de alquiler funcion bien durante un ao ms o menos, hasta que casi todas las
agencias de alquiler en ochenta kilmetros a cuenta de lo que estaba pasando. Pero para el
momento en que nos finalmente prohibida por las agencias, nos habamos reunido una flota
propia formacin.
Temprano por la maana tomamos nuestros vehculos y equipos y se traslad a la pista de
aterrizaje en el Camp Mackall. Mackall es un subpost de Fort Bragg, situada a cerca de las mecas
del golf de Pinehurst y Southern Pines. Durante la Segunda Guerra Mundial fue el que las unidades
de planeador entrenados, pero desde la dcada de 1950 Mackall haba sido el hogar de la primera
fase de entrenamiento de las Fuerzas Especiales.
Era el lugar perfecto para lo que estbamos haciendo. Podramos utilizar la enorme pista de
aterrizaje, de forma triangular, con sus pistas de seis mil metros de altura y calles de rodaje
adyacentes como nuestro "pan de deslizamiento" y el hipdromo. Y debido a que estaba
escondido en un lugar tan remoto, podramos entrenar al contenido de nuestros corazones en paz
y seguridad.
Donald Michael Feeney fue nuestro instructor jefe. Donny es un chico de la calle-irlandesa italiana
de Brooklyn que, a instancias de un juez de Nueva York el Tribunal de Menores, haba encontrado
un hogar en el Ejrcito. Acabbamos de perder uno al otro en el Batalln de Rangers-que estaba
firmando el da de mi llegada, pero nos conocamos de odas ya travs de amigos en
comn. Cuando llegu para la seleccin, Donny fue uno de los miembros de cuadros, y cuando
empezamos a OTC, l era uno de los instructores.
La actitud de Donny ha sido descrito como "un terrier en busca de una pierna para mear en." El es
tan resistente como un punto del ferrocarril, con alerta de brillantes ojos marrones y una aguda
inteligencia. Creo que es uno de los hombres ms valientes que he conocido. Usted puede tener
mejor amigo que Don Feeney. Y no ms implacable enemigo.
A pesar de que l y yo vena de tales antecedentes completamente diferentes, y en algunos
aspectos son tan opuestos como dos seres humanos pueden ser posiblemente, Donny y yo
compartimos una amistad equivalente a la hermandad. Creo que el mayor cumplido que he
recibido fue cuando Donny dijo alguien hace unos aos: "Confo Eric Haney con la vida de mis
hijos." Me siento de la misma manera acerca de Don.
Aqu fuera en el plato de la resbaln, Donny estaba en su elemento: los coches rpidos y pocas
reglas. Asistente del instructor de don era Bill Oswalt, el miembro de cuadros que haba dictado mi
equipo cuando me present en en Camp Aberdeen.
Parte de Bill Cherokee y es oriundo de Tulsa, Oklahoma. l era un partidario de la "Mafia de
Okinawa", despus de haber servido all con primero Grupo de Fuerzas Especiales de la misma
empresa como Walt Shumate y varios otros miembros actuales del Delta. Ninguno de los dos saba
entonces, pero cuando formamos B Squadron, Bill y yo habra compaeros de equipo durante
aos y compaeros para siempre. Bill es un hombre guapo construccin compacta con los ojos tan
oscuro que no puedes ver a los alumnos. Tiene un sentido del humor salvaje y es sin duda vivo y
coleando hoy. l, Donny y yo estamos todava ua y carne, y algunas personas afirman
constituimos una cadena de tres hombres de complicidad-, pero eso nunca ha sido probado en un
tribunal de justicia.
Los prximos cinco das fueron un borrn de movimiento y velocidad. Don y Bill nos llev a travs
de los fundamentos de la creacin de un vehculo de accin de alto rendimiento y luego nos
llevaron a travs de la dinmica de manejo. Hemos aprendido a sentir que se carg el peso de un
coche-frontal, posterior y laterales-y cmo eso afecta el frenado y el control. Aprendimos cmo
golpear el vrtice de una curva, utilice una carretera o de un solo carril de la mejor manera, y la
forma de llevar un coche a una parada controlada en menos de un tercio de la distancia
normal. Siguiente vinieron diapositivas controladas y los movimientos de marcha atrs:
deslizamiento de 90 grados gira a la izquierda y la derecha, el delantero giro de 180 grados, y lo
contrario 180.
Luego ponemos todo junto y persiguieron unos a otros alrededor de una pista que se haba
marcado la vuelta de la pista de aterrizaje con conos de trfico. Tuvimos un buen giro de suerte
cuando llovi por la tarde y pudimos practicar nuestras habilidades recin descubiertas en una
superficie mojada. Al da siguiente, sacamos varias junkers del patio disposicin propiedad y
practicamos el uso de un coche como arma. Pequeos trucos interesantes como la manera de
salirse otro vehculo, cmo golpear un coche y llevarlo a un cese inmediato y sin hacerse dao, y la
forma de perforar a travs de un control de carretera.
La mayor parte era muy divertido, pero como siempre, fue un ambiente altamente
competitivo. Nadie quera ser el que, inevitablemente, se desliz fuera de control y fuera de
accin. La nica cosa que me dio un mal momento fue cuando Bill me hizo subir con l y operar
una cmara de vdeo, mientras persegua a Donny alrededor de la pista. Por el tiempo que
estuvimos en el segundo circuito, estaba aullando a Bill a detener el coche.
"Qu te pasa?", Grit por encima del ruido de los neumticos chillando.
"Estoy mareado!" Le grit. "Djame salir antes de que vomite!"
Bill se detuvo a un lado de la pista y se detuvo. Sal, jadeante seca, y se tambale alrededor con las
piernas temblorosas hasta que encontr mi equilibrio de nuevo. Bill pens que era un alboroto
hasta que conduca el coche y l intent su mano en viendo un deslizamiento, giro, frenado, el
despedir, acelerando mundo a travs de un visor. Cuando me hice a un lado para dejar que se
salga de su color de fondo, ya no era una gran broma tales.
El ltimo da y medio que pasamos en la formacin de la conduccin-how para operar dentro de
un convoy de varios autos y utilizar los vehculos como un arma para proteger a la "limusina". Este
era el corazn del vehculo lo que estbamos aprendiendo de plomo, limo, siga coche -y cmo
maniobrar los tres vehculos como uno.
Rompimos en el almuerzo el viernes y nos preparamos para partir. Antes de irnos, Donny dio
aquellos de nosotros que han sido detalladas a su vez en los coches de suficiente dinero para
comprar neumticos nuevos para nuestro vehculo de alquiler.
"Dispersin a diferentes tiendas de neumticos en Fayetteville," dijo, "y asegrese de que usted
me traiga de vuelta un recibo. Tengo que dar cuenta de que el dinero! "l reparta billetes de
veinte dlares de un fajo tan grande como su puo.
Tuve un pequeo problema con el hombre que puso los neumticos de mi vehculo. Tan pronto
como se dio cuenta de que era un coche de alquiler, se indign de que yo iba a comprar
neumticos para ello.
"Yo no pagara por ellos alquitranes si wuz usted, seor. Infierno, la agencia de alquiler nunca dej
shoulda ese coche salir con ellos. Tars en esa condicin un poco. . . que es peligroso, usted coulda
sido herido. "l sacudi la cabeza con disgusto mientras miraba a las llantas lisas con sus
cinturones de acero brillando a travs de aqu y all.
"Mierda, voy a llamar 'em m mismo", resopl, movindose pesadamente al telfono. "Van a tener
que escucharme. Ah'm una tar-per feshunal ".
"No, hombre, est bien, no te preocupes por eso." Me qued a su lado en el telfono. "Voy a tener
que llamar si tienen algn problema con l. Eso s, no te preocupes por eso. "
"Bueno. . .awright, seor, si eso es lo que quieres. "l ech un vistazo al fajo de billetes que haba
de peluche en su mano como si fuera dinero por su silencio. "Pero no es justo, y yo no iba a
aguantar muhsef." De mala gana me dio el recibo.
Un ciudadano preocupado, pens mientras conduca de vuelta al aeropuerto para entregar el
coche. Resulta que yo no era el nico que tiene ese tipo de reaccin por parte de un "tar-per
feshunal."
A partir de entonces, al final de cada sesin de prcticas, hemos sustituido los neumticos a
nosotros mismos en nuestro propio parque mvil.
Hay dos mtodos principales para proporcionar proteccin ejecutiva: el camino-y el Servicio
Secreto de todos los dems.
La diferencia es bien conducido. El Servicio Secreto saca todas las paradas; de hecho, actan tanto
como la Gestapo como cualquier agencia en el gobierno de los Estados Unidos.
Al proteger un presidente itinerante, vicepresidente, sus familias, o candidatos a la presidencia, el
Servicio Secreto hace un llamamiento-y obtiene el apoyo de todas las fuerzas de la polica y la
agencia gubernamental dentro de las jurisdicciones a travs del cual el partido oficial viaja.
Los hombres y mujeres del Servicio Secreto hacen un gran trabajo (que yo no envidio) de proteger
el pararrayos mayor para las intenciones hostiles de la faz de la tierra. Pero sin la gran ayuda de
esas otras fuerzas de acogida, el Servicio Secreto nunca podra proporcionar el nivel de proteccin
que da a los de su carga.
El Servicio Secreto es el grupo mejor vestido y ms bien cuidado de las personas que jams hayas
visto. Esta es una vieja broma, pero tiene cierta validez. Si usted no sabe qu persona en una
multitud es el presidente de Estados Unidos, acaba de elegir al hombre de mala muerte buscando
en medio de un grupo de gente de gran calidad. Los miembros de los detalles a presidente y
vicepresidente son hermosas. Simplemente no hay otra manera de describirlos.
De esta gente hermosa, tenamos nuestras primeras lecciones de lo que se convertira en un Delta
tareas muy importantes. Dos altos agentes del Servicio Secreto, Tommy y Francis, vinieron de
Washington para pasar unos das con nosotros y nos gua a travs de las sesiones de clase de
proteccin. La cosa ms importante que hemos aprendido de estos hombres era la relacin que
debe mantener con su protectee, que es llamado "el director".
Lo primero que el director del Servicio Secreto dice un presidente recin elegido, Tommy dijo, es la
siguiente: que una gran cantidad de personas votaron en contra de l, un montn de gente que lo
odia, un buen nmero de personas que le deseo ningn bien , y un nmero importante de
personas lo matara si pudieran. Tommy dijo que es importante dejar que el presidente sabe que a
pesar de la sensacin de la alegra y de la luz que recibe de adoracin multitudes de simpatizantes,
ya pesar de la genuina preocupacin de la gran mayora de la nacin tiene por su presidente, el
sentimiento no es universal.
Luego nos dieron una leccin de historia sobre los intentos que se han hecho en la vida de los
presidentes y candidatos presidenciales durante la dcada de 1970.
Nixon haba sido objeto de varias amenazas crebles, pero Gerald Ford atrado chiflados peligrosos
como un imn atrae las limaduras de hierro. George Wallace haba recibido un disparo y
paralizado-y uno de sus agentes del Servicio Secreto se dispar a travs de la garganta durante el
mismo ataque.
Siguiente aprendimos la teora del servicio secreto (o ms exactamente, su prctica) de
proporcionar seguridad. En pocas palabras, se trata de varios crculos concntricos de proteccin
colocadas alrededor del Principal. Los crculos externos realizan las misiones de deteccin y
desviacin de los problemas potenciales, mientras que el crculo ms ntimo "covers y evacua" la
principal en el caso de un ataque.
Si usted recuerda las imgenes del tiroteo del presidente Ronald Reagan, usted ha visto el ejemplo
clsico de lo que sucede en esa situacin. Al sonido de la pistola de apagarse, los agentes de todo
el presidente paloma sobre l, protegidos con sus cuerpos, lo empujaron a la limusina, y le
evacuadas de la zona. Ellos estaban operando en el instinto entrenado: cubrirlo y sacarlo fuera de
peligro.
En la calle, el agente ms cercano al agresor en el sonido del disparo le grit, "Gun" y agarr tanto
la pistola y la mano que la sujetaba. Su atencin se centr en la toma de control de las armas de
distancia del atacante. Los otros agentes, policas y ciudadanos presentan apilados y aplastados en
el tirador de la tierra.
La mayora del trabajo de seguridad consiste en hacer que su director un poco ms difcil de
asumir que la otra persona con la esperanza de alentar la malintentioned para llevar su negocio a
otra parte. El problema se enfrenta el Servicio Secreto es, slo hay un presidente de los Estados
Unidos. Y alguien decidido a embolsar un presidente-por razones polticas o mental-por lo general,
no se conforman con cualquier otra persona.
He trabajado con el Servicio Secreto en una sola ocasin, como el lder del equipo contraataque
para el detalle del vicepresidente Bush cuando visit Fort Bragg. Eso no fue una tarea
particularmente onerosa, ya que l era el probablemente algo del terreno ms seguro en los
Estados Unidos.
Pero en 1994, en mi vida posmilitar, tom el presidente Bertrand Aristide de vuelta a Hait como
un lder de equipo de seguridad para su personal de proteccin. Y te puedo decir que es una gran
responsabilidad saber que el hombre que est buscando despus se marca especficamente para
la muerte. Afortunadamente para el presidente Aristide y yo, est marcada por la muerte era un
hecho bastante comn en Hait en el momento.
Nos puja Tommy y Francis una clida despedida, llena del ms sincero agradecimiento y cario que
sentimos por esos tremendos hombres y el servicio que representaban. Al da siguiente, dimos la
bienvenida a un par de zapatillas de una agencia que iban a tener una larga y estrecha relacin con
el Departamento de Estado de EE.UU.. Esto es cuando nos enteramos de cmo el resto del mundo
tiene que pasar por la proteccin de un director-con recursos limitados, el apoyo local de los
pobres-de intil e inteligencia irregular.
En aquellos das, servicio de seguridad del Departamento de Estado se llam Departamento de
Seguridad del Estado. Ahora va por el algo ms noble ttulo de Departamento de Estado de
Seguridad Diplomtica. Entonces, como ahora, se encarga de la proteccin de los embajadores
publicado en el extranjero, la seguridad de las embajadas estadounidenses en todo el mundo, y la
prestacin de servicios de seguridad para ciertos diplomticos que visitan en los EE.UU.
De vuelta en 1979, Estado estaba teniendo un momento difcil. Tena un nmero muy limitado de
agentes, y la mayora de los que quera ser ms diplomtico de agente de proteccin.
Hasta ese momento, la vida en una embajada publicar en el extranjero haba sido bastante
benigno, pero que estaba cambiando rpidamente. El embajador estadounidense en Grecia haba
sido asesinado, embajadas estadounidenses en varios pases haban sido atacados, y hubo
amenazas de muerte crebles sobre nuestros embajadores en esos lugares del jardn como Beirut,
El Salvador, y algunos otros lugares donde los locales tuvieron una excepcin a la cosmovisin
americana .
Por muchas razones, el Departamento de Estado estaba teniendo problemas para hacer frente a la
amenaza que enfrentaba. Fue entonces cuando Charlie Beckwith intervino y les ofreci un trato
que no podan rechazar. Agentes de proteccin de Buena Voluntad no tenan los recursos masivos
que el Servicio Secreto poda invocar. En los lugares muy malos, que slo tenan a s mismos y un
puado de guardaespaldas contratados localmente (ya menudo mnimamente entrenados). En el
caso de un ataque, la fuerza de proteccin no slo tendra que "cubrir y evacuar", pero tambin
tienen que luchar para salir.
Charlie dijo el Departamento de Estado que les proporcionara algunos hombres para su
publicacin en sus embajadas ms amenazadas; hombres que no slo podan luchar pero FORMAR
Y DIRIGIR local de guardaespaldas-algo que nosotros ramos buenos y el Estado no les gustaba
hacer. Todo Estado tena que hacer era ofrecer una formacin inicial en sus mtodos. Despus de
eso, nos gustara entrenar a nuestra propia gente. Y para evitar cualquier vergenza provocada
por la idea de que el Estado tena que traer a asesinos a sueldo, nuestros hombres operaran bajo
el Departamento de la cubierta de Estado durante una misin.
Fue un gran negocio para el Departamento de Estado, y no dej pasar antes de Coronel Beckwith
podra cambiar de opinin. Se nos dio un puesto permanente en algunos lugares realmente malas
en el mundo, lugares donde probablemente tendramos para operar en el futuro cercano. Nos dio
los contactos y canales abiertos en una agencia que tuvieron un impacto muy real y fuerte en
nuestros potenciales operaciones-y permitieron el inicio de la construccin de confianza con
ellos. Nosotros tambin estaramos posicionados para establecer contactos personales en el pas
anfitrin, en el gobierno local, as como con otras facciones y de los pueblos. Valdra la pena que
fuera para nosotros una y otra vez en los aos venideros.
Nuestros dos nuevos huspedes, Alton y Raymond, pintaron un panorama bastante sombro, ya
que nos informaron sobre lo que nos daba con todo el mundo. Y no podamos haber estado ms
contentos. Entonces nos sumergimos en el tema que nos ocupa: la forma de proteger a un
embajador de los Estados Unidos de Amrica en un lugar donde muchas personas estaban
decididos a matarlo.
Evitar situaciones y lugares que pueden convertirse en problemas es el nombre del juego. Si usted
est haciendo bien su trabajo, el jefe va a discutir con usted de vez en cuando acerca de ser
demasiado cauteloso. Pero eso est bien.Es un infierno de mucho mejor que estar sentado frente
a un panel del Congreso para explicar cmo se las arregl para que el representante del pueblo
estadounidense en un pas extranjero se mat mientras l o ella fue confiada a su cuidado. A da
de hoy, ningn miembro de la Fuerza Delta ha tenido que responder a esa pregunta.
Ahora era el momento de practicar lo que pensbamos que sabamos.
Durante unos das, Alton y Raymond tomaron turnos, con uno de ellos es el principal y el otro el
lder detalle, como lo ensayamos nuestras habilidades alrededor de Fayetteville y Raleigh. Luego
empezamos gira en como lder de detalle, mientras que uno de los instructores proporcionan una
crtica a correr y arroj problemas a nosotros. Algo tan simple como un pinchazo en la limusina en
el camino a una cita en otra ciudad podra lanzar un da entero fuera de orden.
A medida que se convirti en experto en el manejo de los problemas ms mundanos ms
pequeos, nuestros maestros nos golpeaban con los grandes:
El director es en una cena en una residencia privada cuando la casa se ve afectado por los cohetes
y las capturas de fuego y no hay fuego de armas pequeas en la calle fuera.
Un intentos nacionales locales furiosos a asalto el director en rueda de prensa en el vestbulo de
un hotel.
Un retn de la polica local, trata de detener la caravana del Principal a punta de pistola.
La esposa del director quiere enviar guardaespaldas locales del detalle para recoger a sus amigos
para un partido oficial el t ella est recibiendo en la Embajada. Ella piensa que sera un buen
detalle.
El director sufre un ataque al corazn en una cena diplomtica.
Cada una de estas situaciones ocurri in situ y sin previo aviso, y nos ense una gran
leccin. Siempre espere que algo malo suceda y estar preparados para actuar.
Yo era el lder detalle cuando el director tena su "ataque al corazn" en la cena. Les puedo
prometer, es bastante desconcertante para mirar con calma a su alrededor y luego de vuelta a su
protectee justo a tiempo para verlo caer de bruces en la sopa como la sala estalla en el caos.
Uno de los aspectos ms difciles del trabajo es que es difcil de cuidar de las necesidades fsicas de
usted y su personal. El simple hecho de la oportunidad de ir al bao puede ser un desafo. Y algo
tan simple como conseguir todos alimentados durante las comidas lleva el ingenio y la
coreografa. Si el Viejo exige treinta minutos para una comida, lo que significa que slo se puede
alimentar a algunos de sus habitantes durante ese tiempo y que tiene que hacer los arreglos para
los otros antes y despus de las comidas normales. Es la protectee raro que se d cuenta, y mucho
menos se preocupa por algo tan simple como asegurarse de que las personas que protegen su vida
tenan tiempo para comer.
El trabajo es mentalmente exigente, no por un desafo intelectual, sino porque se requiere una
vigilancia implacable y atencin al detalle. Nunca se es capaz de relajarse, y eso se traduce en
fatiga fsica, por lo que es imprescindible que mantenga algn tipo de programa de
acondicionamiento fsico. Y eso, tambin, tiene que ser trabajado en torno a la programacin
diaria del director. Porque al igual que el sargento de Formacin Bsica, "tienes 'em up de la
maana, te los pones a la cama por la noche, ests con ellos cada uno de sus horas de vigilia-y
algunas noches mientras duermen."
Una vez que nuestros instructores estaban contentos con nuestro desempeo local, nos tomamos
nuestro show en el camino a Washington, DC Se senta mucho ms cmodo haciendo ese tipo de
cosas en Washington de lo que nunca hizo en Fayetteville. Una caravana de tres automviles en
DC, es parte del paisaje natural, pero de nuevo en Carolina del Norte, fue como la banda del circo
que viene por la calle principal.
En Washington, la presencia de un detalle de proteccin en toda regla era tan comn que algunas
personas nos hicieron caso y pudimos concentrarnos en nuestro trabajo. Adems, Washington no
era slo una capital del mundo; que era la capital del mundo. As que si podamos hacer un trabajo
profesional aqu, bajo el escrutinio de las mejores agencias de proteccin del planeta, deberamos
tener ningn problema de funcionamiento en cualquier parte del mundo.
Las cosas han ido tan bien en general que era un ejercicio bastante aburrido. Para que podamos
para hacer girar todo el mundo a travs de las distintas posiciones en el detalle, nos separamos en
dos grupos y alternamos das de trabajo y turnos de noche. Eso fue lo que ayud a establecer el
incidente que recuerdo ms vvidamente sobre el entrenamiento de la proteccin en Washington.
El detalle que estaba trabajando tena el turno de noche ese da en particular, y para la noche, eso
que se toman el "Presidente" a una actuacin en el Centro Kennedy. Eso significaba que tenamos
tiempo para hacer un poco de ejercicio antes de que nos hicimos cargo del otro detalle en 1600.
As cinco o seis de nosotros aprovechamos el tiempo muerto para ir por un poco descuidado en el
camino de sirga del canal que corre paralelo al ro Potomac . Despus de tres o cuatro millas, nos
dimos la vuelta para regresar a nuestro hotel para conseguir limpiado y listo para el trabajo. Un
par de chicos corriendo por delante, mientras que el resto de nosotros trot de vuelta a lo largo
del camino, tomando el placer de estar al aire libre y vivo en un hermoso da de finales de
primavera.
Como estbamos tan hmedo y desagradable de la carrera, entramos en el hotel a partir de una
entrada lateral que daba a un banco elevador utilizado principalmente por el servicio de limpieza y
servicio de habitaciones. Haba un conjunto de puertas de vaivn que conducen a la cocina del
hotel en el lado izquierdo de los elevadores. En el otro lado haba una puerta de regreso a la
habitacin principal del comedor.
En cualquier momento dado, hay algo que hacer en casi cualquier hotel en el rea de DC. El que
nos estbamos alojando en era celebrar una serie de conferencias de una semana, por ahora, la
Organizacin Nacional para la Mujer. Una media docena de NOW delegados estaban esperando el
ascensor del mismo modo en que entramos en la entrada lateral. Ya que estamos bsicamente
hombres decentes y no quera ofender a cualquiera de las damas con nuestra apariencia o el olor,
nos quedamos en silencio detrs de ellos, con la intencin de esperar discretamente para el
prximo ascensor. Luego, deslizndose en silencio y de forma inesperada a travs de las puertas
de la cocina, vino a nuestro compaero, Marshall Jones.
Marshall mir a nosotros y se llev un dedo a los labios para ordenar silencio mientras l se desliz
detrs de Andres Benavides, nuestro compaero ms cercano a los delegados EMPRESA. Andrs
estaba a unos pocos pasos detrs de las mujeres, de espaldas a Marshall, y estaba all de pie con
las manos en las caderas, chorreando sudor en el suelo. Marshall se desliz hacia adelante, se
inclin y tom el dobladillo de pantalones de correr de Andres entre sus dedos pulgar e ndice. En
un fluido movimiento, le arrebat los pantalones cortos de los Andres desprevenidos hacia abajo
alrededor de los tobillos y de inmediato se lanz a travs de las puertas de la cocina. Sucedi tan
rpido que estaban todos atnitos, pero nadie ms que la pobre vctima del ataque sorpresa a
Pearl Harbor-como la de Marshall.
Andrs mir a los pantalones cortos, arrugado tristemente alrededor de sus pies como la piel de
un animal muerto. Tena los ojos saltones de su rojo y estrangulado cara, y l jade en busca de
aire, pareca salvajemente a su alrededor en todos los lados, ech hacia atrs la cabeza y grit:
"Oh, Jesucristo!"
Andrs empez a saltar como un loco por las puertas giratorias de la cocina, las manos an sobre
sus caderas, pantalones cortos enredadas alrededor de sus pies. Probablemente se habra salido
con la suya, si no hubiera sido por su abajo involuntaria de sorpresa y horror.
Sorprendido por el gemido de desesperacin detrs de ellos, las mujeres esperando el ascensor se
volvieron al unsono, justo a tiempo para ver a un hombre sudoroso bellamente construida,
vestido slo con un suspensorio alrededor de sus verquenzas y el terror en su rostro,
frenticamente saltando de lado por la seguridad de las puertas de vaivn. Su rapidez y su manera
de moverse me record a un cangrejo deslizndose a travs de la playa para el refugio de su
madriguera.
Todos nos quedamos en silencio afectada. Ocho personas que se encuentran por casualidad, sin
movimiento congelado y miedo de mirar el uno al otro o reconocer lo que habamos
visto. Diecisis ojos bajos siguieron los arcos sincronizados de las puertas giratorias, ya que poco a
poco llegaron a descansar. Todos estbamos demasiado sorprendido para decir o hacer cualquier
cosa.
A continuacin, la decana del grupo, un costoso vestido, digno y mujer muy formidable aspecto,
arque una ceja, inclinado sus ojos a sus amigos, y luego a nosotros, y secamente anunciada,
"Hmm, creo que voy a venir aqu ms a menudo. "
Camos sobre otras, asfixia y sollozando de risa.
Como se puede sospechar, Andrs no crea que fuera a ese maldito gracioso. JT era su compaero
de habitacin e inform de nuevo a nosotros que cuando lleg arriba, Andrs caminaba en crculos
cerrados, escupiendo maldiciones airadas, primero en espaol y luego en Ingls. La dignidad de
Andrs haba sido golpeado y que estaba cabreado. A pesar de que no tena pruebas concluyentes
en cuanto a la identidad del culpable, l tena sus sospechas.
Ms tarde ese mismo da, cuando se burl de l sobre su Washington "debut" Andrs sonri con
dulzura engaosa, pero asinti enfticamente a Marshall y en silencio enton ese viejo mantra del
Ejrcito de la venganza, "Payback. . . es una evacuacin mdica ".
Pasamos un par de das y noches ms concurridas en Washington bajo el ojo atento de la jerarqua
del Departamento de Estado de Seguridad y luego en voz baja a la conclusin de nuestro
entrenamiento con esas personas muy capaces.
Despus de la reunin de informacin de nuestros entrenadores, Donny y Bill nos dijeron que
esperar por ellos en el hotel hasta que volvieran. Tendran algunas instrucciones para nosotros
cuando regresaron de intercambio de la agradecimientos y despedidas funcionario del
Departamento de Estado.
La cocina de Algo, pens mientras nos abramos a travs del trfico. Este poco de "stand by para
ver las instrucciones a seguir" tena un tufillo de Seleccin a la misma. Bueno, ya habamos estado
diciendo, "La seleccin es un proceso que nunca termina."
Y no importa qu, OTC estaba a punto de terminar y estaramos formando en equipos pronto. Lo
cual no quiere decir que no eran todava algunas sorpresas an por venir.
Gerhard Altmann naci en Alemania. Cuando slo un muchacho de quince aos, se han adjudicado
un uniforme mal ajustadas y un Panzerfaust antitanque lanzacohetes y enviados a las calles llenas
de escombros de la ciudad moribunda de Berln para luchar contra el Ejrcito Rojo omnvora ya
que desgarr la garganta de Hitler Tercer Reich.
Capturado por los rusos victoriosos despus de doce das de indescriptiblemente brutal lucha, el
joven Gerhard fue internado en un campo de prisioneros de guerra durante varias semanas hasta
que l y un nmero de otros nios soldados fueron capaces de hacer un escape. Regres a Berln
destruida, slo para descubrir toda su familia muerta y su vecindario arrasado.
Gerhard sobrevivi aquel terrible invierno de la posguerra gracias a su ingenio y la gran dureza de
la juventud. En la primavera siguiente, encontr trabajo en una granja al este de la ciudad. Ese
mismo ao, se convirti en por un informante de las ametralladoras de barrido y otros residuos
militares y fue internado de nuevo por los rusos. Se escap una vez ms, pero esta vez l fue capaz
de hacer su camino a Munich, donde encontr trabajo con el Ejrcito estadounidense como
obrero en un almacn militar. Aqu l fue capaz de trabajar por la noche y completar su educacin
interrumpida por da.
Dos aos ms tarde, con la ayuda de algunos de sus nuevos amigos americanos, Gerhard se
embarc para la vida en los Estados Unidos. Se alist en el Ejrcito de inmediato de sus amigos
americanos y fue enviado casi de inmediato al caos de la batalla en el estallido de la guerra en la
pennsula coreana.
Despus de la guerra, Altmann ha completado una carrera universitaria en el marco del proyecto
de ley GI y l volvi al ejrcito como teniente recin comisionado. Lleg justo a tiempo para
convertirse en uno de los primeros miembros de las Fuerzas Especiales de reciente formacin del
Ejrcito. Conoci a Charlie Beckwith durante una gira en Vietnam, y l debe haber hecho una gran
impresin en el futuro comandante de las fuerzas especiales 1r Separacin-Delta, porque
Beckwith lo eligi como uno de sus oficiales originales cuando naci la unidad.
El viernes por la tarde de vuelta en el rancho, Altmann dio una actualizacin de inteligencia en
todo el mundo a los miembros reunidos de la Fuerza Delta. l encontr y extrajo el humor en los
eventos mundiales ms tristes, y su entrega de estos informes terribles de caos mundial era tan
hilarante que las actualizaciones semanales eran conocidos como los "cuatro de la tarde Funnies."
Pero un da, al cierre de una sesin informativa, se volvi extraamente seria y nos dijo: "Los
hombres, la esperanza de que usted nunca tenga que entrar en combate conmigo. He estado en
tres guerras. . .y todos ellos perdieron. Me temo que yo soy el peor de Jons en este sentido y que
quizs debera haber seguido alguna otra vocacin en la vida. "
Ahora estbamos reunidos en una gran suite en nuestro hotel de Washington, y el mayor Altmann
nosotros fue Reunin informativa sobre la fase final del Curso de Capacitacin Operadores,
apropiadamente llamado el "Culminacin ejercicio."
"Mis jvenes amigos", dijo Altmann, golpear a un Duce posar con la barbilla levantada y agitando
el puo en el aire ", que han llegado lejos, muy lejos por cierto, y ahora hay que demostrar que se
pueden aplicar las habilidades que tiene adquirida por su persistencia, diligencia y trabajo duro. La
tarea que no es fcil. Y por qu debera serlo? La simple verdad es que nuestra misin no es
fcil. Si fuera de otro modo, no estara aqu ahora, para otros hombres que ya han asumido la
carga que ahora tan noblemente llevas ".
Dej caer el acto Mussolini y continu con su voz normal.
"Pero basta de eso Scheisse. Esta es su examen final y creo que es uno que pondr a prueba sus
habilidades al mximo. Me gusta pensar en esto como un ejercicio de ingenio, y antes de que haya
terminado, creo que va a pensar de esa manera tambin. "
Seal hacia el fondo de la sala.
"Sobre la mesa hay una carpeta para cada uno de ustedes marcada con su nombre de cdigo. En
su interior se encuentra un mil dlares en efectivo y una serie de instrucciones. Usted se
encuentra un nmero de telfono de contacto de emergencia en la cubierta interior de la
carpeta. Use ese nmero slo en el caso de una emergencia que requiere que usted salga de la
jugada del ejercicio. En todas las dems situaciones, usted debe confiar en sus portadas
designadas para el estado y la accin. Usted no tiene autoridad para romper ninguna, leyes
nacionales estatales o locales. Sin embargo, es posible que el tratamiento de las regulaciones de
acuerdo a su propio criterio. "l sonri de puntuacion de ese ltimo comentario.
"Y, oh, por cierto." l se golpe la frente con la palma de su mano. "Casi se me olvida. El FBI
empieza a buscar que en unas tres horas. "Levant una mueca y consult su reloj. "O
menos. Creo que sera muy desagradable para que usted pueda ser aprehendido e interrogado por
los seores ms diligentes y persuasivos.
"Y puesto que no hay ms preguntas-y s que cada uno de ustedes tiene una apremiante y
diversificada itinerario, mi deseo es que todos ustedes. . . tener un buen un '".
l nos despidi con un gesto de la mano, como un maestro de ceremonias que gesticula para el
inicio de un espectculo.
Tres horas, pens, mientras me encuentra mi carpeta, cont el dinero en su interior, y se inscribi
para el paquete en el plantel cercano. Hombre, tengo que manos a la obra. Pero no con tanta prisa
que empiezo a cometer errores. En primer lugar voy a volver a mi habitacin, le mis instrucciones,
y hacer un plan que va a conseguirme con las prximas veinticuatro horas.
Sal de la suite de briefing y ambled por el pasillo hasta los ascensores.
Chicos ya estn actuando en carcter, pens mientras esperaba el ascensor. Los ms excitables
haban despegado como codornices enrojecida de una bandada, pero la mayora de los hombres
simplemente se traslad fuera como si estuvieran liquidacin una, da aburrido ordinario.
Mi mtodo de prepararme para la prueba por delante era que darse prisa lentamente. Para
retrasar deliberadamente mis movimientos y pensamientos-por lo menos hasta la adrenalina
haba terminado. Eso es lo que yo haba aprendido a imponer autodisciplina y no salir corriendo a
la mitad-de tres picos.
De vuelta en mi habitacin, me escond el dinero y me sent a leer mis instrucciones. Me
dirigieron a una reunin personal y dicen lo siguiente:
PLAN DE ENCUENTRO PERSONAL
1 Propsito:. Realizar encuentro personal con el agente local.
. 2 Fecha / hora: 9 de junio de 1979, 2200 horas.
. 3 Ubicacin General: The Embassy Row Hotel, 2105 Massachusetts Ave.. NW, Washington, DC
(Ver mapa de la zona.)
. 4 Ubicacin Especfica: Embajada de Saln en la primera planta, al lado del restaurante "Le
Consulat".
. 5 Procedimientos de contacto:
una. Introduzca saln, agente de punto, y unirse a l en la mesa o en el bar.
b. Agente dar instrucciones verbales breves sobre un nuevo contacto y transmitir instrucciones
de la misin por escrito por su inclusin dentro de un peridico o revista, que dejar sobre la mesa
a la salida.
c. Miembro del Equipo: recuperar el peridico / revista y salir un momento adecuado despus.
. 6 Seales de localizacin: (Bona Fides)
una. Visual: Tanto Miembro del Equipo y Contacto Agente harn visible (1) de color rojo y un (1)
negro rotulador.
b. Verbal:
Miembro del Equipo: "Ha estado esperando mucho tiempo? Nos colgamos en el trfico ".
Pngase en contacto con: "No, no demasiado largo. El trfico pone mal a veces. "
7 Peligro de seal:. Miembro del Equipo o agente al reconocer el peligro o el compromiso se
rayar lado de la nariz con el dedo.
8 Portada:. Embajada Lounge fue recomendado como un lugar para visitar cuando en Washington,
DC
9 Consideraciones de seguridad:. The Embassy Row Hotel es utilizado por los dignatarios
extranjeros. Los agentes de bienes tienden a ser en todo el hotel. Vestidos de civil Smooth es el
ms apropiado.
. 10 de contacto alternativo: Si encuentro programado no tiene lugar dentro de los diez minutos
de tiempo especificados, o si la reunin tiene que ser terminada antes de tiempo, tratar de
restablecer el contacto exactamente dos (2) horas ms tarde en el mismo punto.
. 11 Instrucciones para asegurar la continuidad: Si ni el previsto ni el encuentro alternativo tiene
lugar, tratar de hacer contacto llamando al nmero de telfono 202-324-2805.Identifquese como
"Mr. Jones "y preguntar cuando y donde usted podra encontrarse con" Mr. Alden ".
. 12 Props requerido:
Agente de contacto: Peridico o revista y rotuladores de color rojo y negro.
Miembro del Equipo: rotuladores rojos y negros.
La ltima pgina de instrucciones consiste en un mapa del rea que muestra la ubicacin de la
calle del hotel y un esquema de la distribucin del hotel que representa la ubicacin de el
restaurante, el saln y la entrada principal del hotel.
Despus de leer las instrucciones de reuniones, llam a la recepcin y prolongado mi estancia en el
hotel por dos das. Entonces me baj las Pginas Amarillas y mir los nmeros de varias empresas
de alquiler de furgonetas. Escrib los nmeros hacia abajo en un trozo de papel de mi cartera en
lugar de la almohadilla de la mesita de noche, sin necesidad de dejar atrs las impresiones de los
nmeros de telfono.
Luego volv a la seccin de "Hotel" en las pginas amarillas y copi el nmero de seis hoteles del
rea del DC para el teclado del telfono. Llam a cada nmero y pregunt acerca de la
disponibilidad de habitaciones y el precio. Cuando termin, me tir de la pgina con los nmeros
de la almohadilla de telfono, romp en pedazos pequeos, y las arroj a la papelera. Todo lo que
quera hacer era dejar suficiente evidencia de un sendero para frenar cualquier rastreadores. Yo
saba que el FBI iba a empezar aqu en el hotel, y quera mantener su atencin enfocada aqu por
lo menos una noche. Para entonces yo habra poner distancia entre el lugar en que estaban
buscando y en el que realmente era. Necesitaba espacio para intercambiar tiempo.
Revis la habitacin para asegurarse de que no haba dejado nada detrs que yo no tena la
intencin de irse, y mi forma de salir del edificio. Yo estaba viajando ligero, con slo una pequea
maleta y un bolso del juego, por lo que el equipaje no era una carga. Camin un par de cuadras del
hotel, par un taxi, y le dije al conductor que me llevara a la estacin de tren. Tan pronto como
llegamos a la entrada de la estacin pagu al conductor, le dije que se quede con el cambio, y baj.
Camin dentro de la estacin, vagado por todo el edificio, y volv de nuevo a travs de una entrada
lateral, donde tom un taxi a la estacin de autobuses Greyhound. S Gerhard haba dicho que
tenamos una ventana de tres horas de gracia antes de que comenzara la caza, pero yo no lo creo,
y sent que era mejor llegar con el programa de inmediato.
En la estacin de autobuses me cambi de ropa y escond mi equipaje en una taquilla. Yo no lo
dejara all mucho tiempo, pero yo no quera conmigo por un tiempo. En un telfono pblico fuera,
llam a las empresas de alquiler de furgonetas, cuyo nmero haba anotado en el hotel y elegimos
el que pareca ser la empresa ms pequea de todo, uno no afiliado con cualquier cadena
nacional.
"S, seor, eso es cierto", le dijo al manager. "Slo una camioneta de carga decente que se puede
utilizar para mover a mi nuevo apartamento. No, yo no tengo nada muy pesado, ms que nada mi
ropa y otras cosas personales. No tengo mucho en la forma de los muebles. Lo ms importante
que poseo es un aparato de televisin y una bolsa de palos de golf. Qu es eso?Bueno, eso es
justo lo que necesito y el precio es bueno. Voy a estar all por dos. Gracias, seor. Nos vemos
entonces. "
Con transporte cuidada, me decid a tener un bocado de comida y hacer un poco de
planificacin. Pens en el resto del da mientras que yo tena un sandwich en un pequeo
restaurante cerca de la estacin de autobuses. No hay necesidad de hacer planes para maana,
porque ms que probablemente, voy a estar respondiendo a cualquiera de las instrucciones que
reciba en la reunin de esta noche. Por ahora slo tena que aprovechar al mximo el tiempo que
tena hasta la reunin a las diez de esta noche. Termin mi sndwich y me fui a recoger mi
camioneta.
El vehculo fue casi perfecta. Siete aos de edad, sin ventanas laterales o traseras, coloreada con
algunas abolladuras y rasguos aqu y all crema. S, lo hara muy bien. Le dej un depsito en
efectivo en lugar de utilizar una tarjeta de crdito y me fui a buscar a un Kmart.
No pas mucho tiempo para encontrar uno. Compr slo algunas cosas que yo haba calculado yo
requerira: un saco de dormir y un patio lounge-chair del amortiguador, un surtido de plumas, un
par de cuadernos, una caja de color blanco y una caja de tizas de colores, una pequea direccin
recubierto de cuero libro, un par de overoles de color azul oscuro, un par de gorras de bisbol, un
pequeo par de prismticos baratos, una hielera de espuma de poliestireno, una toalla y un par de
toallas, un rollo de cinta adhesiva, un conjunto de mapas de DC, Maryland y Virginia, y una
pequea pistola de agua de juguete.
La siguiente parada fue una tienda de comestibles donde recog fruta, conservas, galletas saladas,
varias jarras de agua, y una botella de amonaco de uso domstico. Luego me llev a la parte
trasera de la tienda y encontr los ltimos artculos que necesitaba en los contenedores de basura:
un par de cajas de cartn para contener mis "bienes" y un cubo de plstico de cinco galones con
tapa para servir como un orinal.
Luego me dirig a dos cuadras a otro estacionamiento donde empaqu y arregl mis cosas en la
furgoneta, y llen la pistola de agua con amonaco. Para evitar que se produzcan fugas, sell la
punta de la boquilla con una tirita de mi cartera.
Ahora me tendieron. Yo podra vivir en la furgoneta durante un perodo prolongado, si es
necesario, y si tuviera que ir a la tierra por unos das, pude agujero con seguridad en algn lugar
sin tener que llegar por va area. Yo tena un medio de auto-proteccin, slo en caso de
emergencias. La pistola de agua llena de amoniaco era un truco que aprend de un hombre viejo
que trabaj cuando era un nio en un camin de reparto. Sera dejar de un perro vicioso en sus
pistas y trabaj igualmente bien en las personas, pero no se causara un dao duradero. Y lo ms
importante, no era un arma de fuego, que sera de unos intiles en esta situacin y slo podra
servir para meterme en problemas si un polica tiene una visin de la misma. Pero no haba nada
malo con una pistola de agua inofensivo.
Cuando yo era feliz con mis arreglos, me llev a la ciudad para echar un vistazo a los alrededores
del hotel donde la reunin se llevara a cabo. Quera tener una idea de las calles y el enrutamiento
del trfico, as como encontrar algunas fciles de reconocer puntos de referencia en los cuatro
lados del hotel. Eleg varias opciones de lugares para estacionar y corr rutas escapada de
ellos. Quera tener varias formas diferentes de obtener completamente fuera de la zona lo ms
rpidamente posible o hacer una corta carrera y Dodge en algn escondite.
Despus se me haban acabado las rutas en la furgoneta, me volv y aparqu en cada lugar y
camin alrededor de las reas para asegurarse de que yo saba lo que pareca el suelo como y me
sent como cuando se llega por diferentes direcciones. Tambin encontr y not en mi mapa varias
manchas mentales que pude pato dentro y eludir un perseguidor. Estaba bastante seguro de que
si se trataba de una carrera a pie, poda dejar atrs a ningn agente del FBI. Pero eso slo sera
para poner una pista falsa y luego volver a la furgoneta.
Cuando sent que conoca la zona como si fuera mi propio vecindario, fui de nuevo a la camioneta
y se dirigi a un puerto deportivo en el ro Potomac, cerca del aeropuerto nacional.Habl con el
hombre que corre el muelle de combustible y le dije que estaba all para conocer a mi jefe que
estaba trayendo su barco frente a Virginia Beach. Los barcos son una de mis pasiones, as que me
dieron una cubierta para el estado que me permiti estar en la zona sin llamar mucho la atencin.
Poda pasar el rato en el saln, utilizar las duchas, paseo por los muelles, y en general se funden en
el paisaje. Marinas son buenos lugares transitorios con gente entrando y saliendo a todas horas,
pero tambin son delitos anormalmente libre, y por lo tanto los policas y otros tipos de
investigacin rara vez, o nunca, se aventuran en ellos.
De hecho, cada vez que he tenido ocasin en los ltimos aos para deslizarse dentro y fuera de
varios puntos "interesantes" en el mundo, prefiero hacerlo en barco. Es como llevar un manto de
invisibilidad. Usted puede ir y venir sin ser detectados y sin ser molestados. Las estaciones de
autobuses, estaciones de tren y los aeropuertos estn plagados de vigilancia, pero el paseo
martimo pasa inadvertido.
Cen en el restaurante de la marina, mir el noticiero de la noche en el saln, y me duch. De
vuelta en la camioneta, me puse un traje azul oscuro y un par de zapatos cmodos que podra
correr en caso de necesidad. Entonces hice un repaso mental de dnde iba y lo que debe ocurrir
all mientras yo puse una pluma de punta roja y uno negro con punta de fieltro en el bolsillo
exterior de mi nueva libreta de direcciones. Cuando todo estuvo listo, me sent por unos pocos
minutos para asegurarse de que era dueo de m mismo y preparado para la accin.
Mi contacto fue la ltima persona en el mundo que hubiera esperado-que acaba de demostrar la
sabidura de mi propia adagio que esperar lo inesperado.
Era un hombre exquisitamente vestida de unos sesenta aos, con una cabeza llena de cabello
plateado elaboradamente peinada, y estaba tan borracho como un seor. Tena los lpices de
colores apropiados, un rojo en la oreja izquierda, uno negro detrs de su derecho, y l estaba
arengando el camarero, que estaba haciendo su mejor esfuerzo para mantener las distancias. Me
deslic en el taburete al lado del chico, ped una copa, y puse mi libreta de direcciones de la
celebracin de las plumas de colores en la barra entre nosotros.
Despus de unos segundos, sinti mi presencia y se volvi en mi direccin. l me mir de soslayo a
travs de una niebla de borrachera y empez a decir algo. Entonces se dio cuenta de la libreta de
direcciones con las plumas mostrando, bebi como un pez, se qued mirando las plumas por un
minuto ms como los engranajes retumbaban en su mente aturdida y luego me mir con una
sonrisa de complicidad salpic en la cara.
"Hey!Es mi amigo! Cmo ests, amigo? "Dijo arrastrando las palabras hacia m mientras giraba
peligrosamente alrededor en su banquillo.
"Estoy bien", le contest. "Ha estado esperando mucho tiempo? Nos colgamos en el trfico ".
"Nah, no es estado esperando largo i no es estado esperando mucho tiempo para nada. Sin
embargo, el trfico en el trfico ", eruct," el trfico pone bastante mal a veces, no hace? "l me
dio un guio lascivo y sonri enormemente en la auto-satisfaccin en conseguir la frase correcta.
"Eres un fan de los Yankees, no es verdad?" De repente grit. "Has visto lo que esos imbciles
hicieron en Chicago ayer?" Agit un peridico doblado en mi cara. "Es justo aqu en el
papel. Busque yaself. Jus 'echar un vistazo a l, porque yo no quiero ni pensar en ello nunca
ms. Es. . . es. . . es. . . jus'-terrible! "Puso su cabeza sobre sus brazos cruzados, y lo juro por Dios,
comenz a llorar.
Puse mi libreta de direcciones hacia abajo en la parte superior del papel que me haba dado y
luego palme torpemente el loco en la parte posterior mientras que l gir la cabeza hacia atrs y
adelante en los ladrones de sus brazos, sollozando y gimiendo como si el mundo estaba llegando a
su fin . Poda sentir los ojos de todos en el saln cerrado en nosotros como yo busqu en
vergenza. La gente en el bar y las mesas cercanas nos haban dado un claro crculo con un
dimetro de por lo menos diez pies. Era como fuimos conocidos portadores de la galopante
gonorrea neumnica o alguna enfermedad igualmente repugnante. Me sent como si estuviera en
un mal sueo, una de aquellas en las que de repente te das cuenta de que ests de pie desnudo en
una habitacin llena de gente. Fue surrealista; pero yo estaba atrapado y que tendra que sacar a
mi mismo lo mejor que pude de una situacin incmoda y maldita.
Demasiado para un contacto discreto y de bajo perfil.
"Hey, hombre, est bien. Acaban de tener un mal da, lo harn mejor, estoy seguro de que lo
harn. No se puede mantener el viejo Yankees abajo ", le dije mientras le agarr por el brazo y le
acarici la espalda como si estuviera consolando a un nio llorando por un juguete roto. "Acaban
de tener un mal da fue todo, le sucede a todos los equipos."
"De verdad lo crees?", Se pregunt mientras levantaba la cabeza, me dio una mirada de
esperanza, y se limpi las lgrimas de los ojos hinchados.
"S, por supuesto que lo harn. Aqu. "Le entregu una servilleta de papel y le hizo seas para
limpiar los mocos de su labio superior. Maldita sea, pens, hijo de puta me recuerda a algunos de
mis Kinfolks.
"Bueno, en ese caso, qu decir que tenemos otra copa!" Le grit como la felicidad tiro en su
rostro, limpiando la miseria de su antigua angustia y afliccin.
"Por qu no", le dije, haciendo un gesto al camarero para darnos su receta. Ech un vistazo a mi
compaero y luego me dio una ceja levantada. Cuando en silencio murmur, "Est bien," se
encogi de hombros en la exculpacin y se volvi para hacer las bebidas.
"Hey, mira, amigo, tengo que hacer un viaje al bao de hombres. Vas a estar bien hasta que yo
vuelva, verdad? ", Le pregunt mientras me deslizaba el peridico y la libreta de direcciones bajo
el brazo.
"Claro, voy a estar bien, tmate tu tiempo. Pero slo recuerda, "me grit a travs de la sala de
estar mientras me alejaba," Shake It ms de dos veces y ya est jugando con usted mismo! "
l se ech a rer ante su broma inmaduro, pero en su lugar, se desplom en un atragantamiento,
ataque de tos que inclin la cabeza hacia atrs a los brazos cruzados sobre el bar, donde se lanz y
hackeado y jade en busca de aire como si estuviera en medio de congestiva insuficiencia
cardaca.
Tom cada tomo de la moderacin y la autodisciplina que pude reunir para no irrumpir en un
one-man estampida mientras paseaba por el saln hacia el bao de hombres. Jess H. Cristo,
pens cuando me di vuelta en una esquina, era que de verdad? Si no lo fuera, entonces se dudaba
sin el mejor trabajo de actuacin que he sido testigo, y yo haba visto algunas buenas durante mis
aos como sargento de pelotn. Pas por el bao de hombres, hasta el prximo pasillo, y sali por
la salida ms cercana. Es hora de hacer canciones.
Hice una salida abrupta por un par de razones. Uno, que se llamar demasiado la atencin (que slo
me poda creer era intencional), y dos, yo quera empezar a comprobar para la vigilancia de
inmediato. Al hacer una salida repentina, pens que podra obligar a un equipo de vigilancia para
mostrarse. Una vez fuera, camin rpidamente fuera del hotel y al otro lado de una calle
lateral. Cuando una balsa de trfico obstruido la avenida, me jaywalked travs de los coches y se
duplic de nuevo en el otro lado. Eso sera atascarse cualquier vehculo de seguirme a lo largo de
la calle y sera un detalle del pie, ya sea caminar en por m o trepar alrededor de un par de curvas
para volver a la formacin. Si vea a nadie en la calle a revertir a s mismo cuando hice el cruce,
tena la intencin de echar a correr.
Nada de eso ocurri, as que continu zigzagueando alrededor por un tiempo. Di la vuelta a la
manzana donde haba aparcado la furgoneta, camin diez metros ms all, y luego dio media
vuelta y se dirigi derecho directamente a la furgoneta. Yo no veo a nadie detrs de m a cada lado
de la calle cuando salt adentro, manipul, y se apart.
No haba ningn otro vehculo en la calle como yo apart, pero eso no significaba mucho. Si yo
fuera el objetivo de la vigilancia, un buen equipo me habra entre corchetes sobre calles paralelas
y pillarme en una esquina. Hice un par de vueltas y con fecha dos semforos en la sucesin para
que yo di un puetazo a travs de las intersecciones de mitad de color amarillo. Comprob el
espejo retrovisor para ver si alguien me sigui a travs. Pareca a mi "seis" estaba claro, as que me
dirig de nuevo a travs del ro Potomac tan recta y tan rpido como sea posible.
Me cruised cabo hacia Fort Meyer y paramos en el aparcamiento de atrs de un hotel al otro lado
de la entrada principal de la fortaleza. Cambi de mi traje y unos vaqueros, camiseta, zapatillas y
una gorra de bisbol. Ahora estaba de vuelta en la apariencia de un chico normal de la clase
obrera. Una vez que he cambiado de traje, encend las luces de la camioneta, introduje el pedal
del freno con una barra de hierro, y se subi a revisar el vehculo. La mejor manera de hacer un
vehculo fcil de seguir en la noche es para perforar un pequeo agujero en una luz trasera. Eso
permite que un pequeo punto de luz brillo blanco en el centro de la lente de color rojo, por lo
que el vehculo se destacan de todos los dems. Es un truco simple, pero es condenadamente
eficaz.
Yo estaba en suerte-sin agujeros. Revis todas las luces y los intermitentes; No quera que un
polica me detiene para una luz quemada. Siguiente Tom mi linterna y mir alrededor y debajo de
la camioneta, sobre todo en los lados. De vuelta en el puerto deportivo que haba impulsado a
propsito a travs de varios atolladeros para lanzar una buena capa de agua con barro y la
suciedad en los lados de la camioneta y debajo del chasis. Cualquiera atornillar con l terminara
manchas o rasguos que la capa de suciedad leve. No hay seales de eso, tampoco.
Saba que slo haba una pequea posibilidad de que habra sido ya apuntado. El FBI tendra slo
un nmero limitado de agentes que podan lanzar en un ejercicio de entrenamiento de esta
manera. Y tener ms de veinte de nosotros deambulando por Washington como renacuajos en un
estanque podra hacer la vida difcil, incluso para una gran operacin de vigilancia. Sin embargo,
una buena dosis de paranoia no es necesariamente una mala cosa, y te aseguro que no quera ser
aprehendido y soplar el ejercicio final.
Me qued satisfecho tanto que nadie haba tratado de forzar con mi vehculo y que no me haban
seguido a este lugar. Y mientras yo tena la libertad de movimiento, no pens que alguien pudiera
aferrarse a m. Las zonas de peligro donde las cosas podran empezar a ir mal eran esos
estrangulador puntos-los lugares especficos que tuve que ir-como la ltima reunin. Esos son los
puntos donde una cola de aspirantes a podra caer detrs de m o yo podra atrap. Cuando se
configura una emboscada, ese lugar es conocido como la "zona de muerte." Yo estaba decidido a ir
a esos lugares peligrosos con toda la cautela de un antlope lisiados cojeando pasado una manada
de leones.
De vuelta en la camioneta me sac un sobre de manila de entre los pliegues del peridico que
haba recibido de mi contacto borracho y leer el contenido. Una tarjeta de ndice recortado a unas
cuantas hojas de papel de lectura:
MISIN: UNLOAD DEAD
DROP CARTA
(Ver documento adjunto Protocolo de carcasa.)
Puse la carta en el sobre y mir a los otros papeles.
INFORME CAJA:
DROP DEAD CARTA
. 1 Ubicacin: Richmond, Virginia.
. 2 Descripcin de la zona: zona centro de la ciudad frecuentada por personas de todos los mbitos
de la vida.
. 3 del Desembarco: Cabina de telfono Medio (# 648-9587) en un banco de cinco en la parte
trasera izquierda del vestbulo del Hotel Jefferson, 112 West Main Street. (Ver croquis 2.)
. 4 gota Locacion: Debajo de estantera de metal dentro de la cabina. (Ver croquis 1).
. 5 Tamao y tipo de envase: caja de llaves magntico conectada a la parte inferior del estante.
. 6 Tiempo de mantenimiento: slo entre 0800 y 2200 horas.
. 7 cubrir: Fabricacin de llamada telefnica.
. 8 ruta: Al descargar, SITE primer cheque de carga de la seal (ver croquis 2), vehculo de parque,
y entrar en el vestbulo de JEFFERSON HOTEL travs de la entrada principal. Cada de Servicio, la
salida, y el lugar de descarga de la seal. (Ver croquis 2.) Salir a su discrecin.
. 9 estacionales Limitaciones: Ninguna.
. 10 Consideraciones de Seguridad: Evitar el merodeo en el vestbulo. Evite el uso de gota entre
2200-0800 horas.
. 11 Props requerido: Cargadora: caja de llaves magnticas y tiza blanca. Descargador: Tiza blanca.
. 12 Fecha de la carcasa: 14 May '79.
. 13 entubado por: EAGLE.
. 14 de carga de la seal: Pequeo trozo de tiza blanca aplastado en la acera frente a la entrada
principal (sur) a Jefferson Hotel en la calle principal. (Ver croquis 2.)
. 15 Unload seal: Pequeo trozo de tiza blanca aplastado en la acera frente a la entrada lateral
(oeste) para JEFFERSON HOTEL. (Ver croquis 2.)
La pgina siguiente de las instrucciones que se incluyen un mapa del rea del centro de Richmond
y dos bocetos: uno que muestra donde se encontraba la caja magntica en la plataforma
telefnica, el otro que muestra un diagrama de la distribucin del hotel y en las calles adyacentes.
A la maana siguiente pas por el Jefferson Hotel en 0930. Efectivamente, estaba la seal de carga
justo en frente de la entrada principal del hotel, una salpicadura de medio dlar de tamao de
color blanco tiza aplastado en la acera. Me pareci un buen lugar para aparcar a pocas cuadras de
distancia, snugged mi corbata, puse mi chaqueta, y me abr paso a travs del ro de la gente que va
sobre sus vidas que hermosa maana.
The Jefferson pareca que haba sido construida en algn momento alrededor del cambio de siglo:
techos altos, grandes ventanales, alfombras gastadas y mrmol por todos lados.Gentileza Shabby
vino a la mente. Ella era uno de esos grandes hoteles antiguos del sur que haban sido un punto de
referencia social y cultural en su da, pero ahora estaba firmemente en la senectud de su
vejez. Probablemente no sera por mucho ms tiempo en aparecer en la escena del centro.
Le dije buenos das a varias parejas de edad avanzada en el vestbulo, me dirig a la sala de
descanso para una parada rpida. Yo saqu mi visita un poco ms largo de lo necesario para ver si
alguien iba a perder la paciencia y venir en pos de m, entonces apareci de vuelta y cruz sin ser
visto al banco de telfonos en la pared opuesta.
Dej caer una moneda en la ranura del telfono y marqu el nmero que haba memorizado para
la hora correcta. Mientras apoyndose estrechamente en el pequeo cubculo de telfono, me
deslic mi mano libre bajo el estante de acero inoxidable, palme la caja magntica que estaba
justo donde el diagrama haba indicado que sera, y lo guard en un bolsillo de la chaqueta. Dije
gracias a la grabacin de voz que todava estaba contando los minutos, colg el telfono, y me
dirig a la salida de la calle Jefferson.
Mientras caminaba de vuelta a travs del vestbulo del hotel, tom un trozo de tiza de la mitad del
tamao de la ltima falange del dedo meique de un bolsillo de la chaqueta y lo transfiri a los
bolsillos de mis pantalones. Lo sostuve en mi mano mientras caminaba a lo largo. Fuera del hotel,
me detuve en la acera justo delante de la puerta y rpidamente mir a ambos lados arriba y abajo
de la acera como si yo fuera un momento seguro de qu direccin tomar.
En ese pequeo instante de aparente indecisin, me cay la tiza a travs de un agujero en el
bolsillo, me haba hecho esa maana, sinti sonajero su camino por mi pierna, y mir el tiempo
suficiente para observar el pequeo bulto blanco en la acera junto a mi zapato. Luego, fingiendo
que me haba hecho a la idea sobre la direccin, puse mi pie en la tiza y un trompo en ello cuando
me di vuelta para dirigirse por la calle. Saliendo de la seal de descarga haba tomado todos los
bits de dos o tres segundos. Me jaywalked al otro lado de la calle, gir la esquina siguiente, tom
una ruta indirecta a la furgoneta, y corr unos contra-vigilancia se mueve como sal de la
zona. Hasta ahora, todo bien.
A pocos kilmetros de distancia, entr en el estacionamiento de un pequeo restaurante, donde
desplegu y le las tres hojas de papel cebolla que estaban en la caja magntica (o caja mgica, ya
que a menudo pensaba en ello). La primera pgina era una directiva para examinar un sitio para
(1) una recogida de vehculos, y (2) una cada en letra muerta, y escribir los informes de la carcasa
para cada sitio. El resto del material fue de instrucciones para una entrevista personal a las 1500
horas esa tarde en el Iwo Jima, Marine Corps Memorial de nuevo en Arlington. En esa reunin, que
iba a entregar mis informes de revestimiento y recibir informacin adicional de mi
contacto. bamos a pasar el material en un peridico o revista enrollada. Todo muy normal, pero
yo iba a tener que trabajar rpido si me iba a estudiar dos sitios, escribir los informes, y volver a
Arlington por 1500 horas. Salt a la misma.
Mi contacto result ser el propio Major Altmann. Estaba sentado en un banco en busca de todo el
mundo como un veterano perdi en la contemplacin del monumento que representa a ese
pequeo grupo de heroicos marines izando la bandera americana en la cima del monte
Suribachi. Tranquilamente me sent junto a l, y despus de unos momentos de contemplacin en
silencio a m mismo, que hablaba como dos desconocidos lo hara y luego me fui a travs de los
trmites de intercambio de las frases de reconocimiento. La ejecucin verbal de un apretn de
manos secreto.
"Andemos como conversamos", dijo Altmann. Nos levantamos a nuestros pies y como empezamos
a pasear, puso su brazo con el mo, como es la moda entre amigos en Europa del Este y Oriente
Medio. Fue un bonito detalle.No slo porque es una costumbre que me gusta, sino porque en esos
das, el monumento de Iwo Jima era conocido como un lugar de encuentro para hombres
gays. Recuerde, en Tradecraft, portada es todo.
"Debo decir que mi amigo en el bar la otra noche fue ms angustiados por su abrupta partida. l
quiere que te diga que espera que hizo o dijo nada que le cause malestar o consternacin ", dijo
Altmann. "Sin embargo, esa tcnica para hacer su salida fue muy eficaz. Fue tan repentino e
inesperado que el equipo de vigilancia del FBI no pudo mantener el ritmo y que los haba eludido
por completo por el tiempo que estuvo en la calle ".
l ri entre dientes ante el placer de la memoria.
As que, mi primera impresin haba sido la vigilancia correcta haba sido de la reunin de esa
noche.
Quera preguntarle si el contacto en realidad haba bebido o si se trataba de un acto, pero me
call. Yo prefera no saber a ciencia cierta. Algunas cosas en la vida simplemente se sienten mejor
cuando se dejan como misterios.
Mientras caminbamos cogidos del brazo, Gerhard celebr una revista enrollada en la mano libre
y en ocasiones lo utiliz para gesto hacia el monumento, como si fuera un historiador dando un
tour guiado personalmente a un protegido ms joven.
"Se me ha dado una gran satisfaccin", continu, "que ninguno de sus compaeros an no se ha
cogido en, digamos, flagrante delito por el equipo del FBI ha reunido para ejecutar a moler. De
hecho, sospecho que el lder del equipo es hacer excusas a su superior, incluso mientras hablamos,
en cuanto a por qu ha sido tan visible xito en el esfuerzo. Esto tiene un atractivo especial para
m, despus de haber escuchado a su arrogante-y debo aadir, insolente-opinin que sera una
tarea elemental de reunir a un grupo de practicantes aficionados de la arte. Estoy seguro de que
su instructor Tradecraft ser satisfecho por los resultados hasta ahora ".
Mientras floreca su mano hacia el cielo para dar nfasis, tropez ligeramente y dej caer la revista
que tena en la mano.
"Vamos a ver eso", le dije. Como me inclin para recuperar la revista desde el suelo a nuestros
pies, me cambi a la que yo haba estado llevando.
"Gracias, mi amigo.La columna vertebral joven es ms flexible que la que tengo que lidiar con en
este momento de mi vida. "l inclin la cabeza en agradecimiento mientras tomaba la revista me
ofrec. Se detuvo despus de un paso o dos y se volvi hacia m.
"No estar alerta," dijo, mirndome a la cara con ojos que haban visto tanto del lado oscuro de la
vida del centelleo. "El ritmo de la operacin va a aumentar. Usted y sus compaeros se reunirn
en las clulas, lo que supone una mayor posibilidad de compromiso. Y aunque este ejercicio se
inici con sentimientos de afinidad mutua, me temo que, debido a su falta de xito, el FBI ahora
puede tomar esto como una confrontacin personal. Por lo tanto, si usted se encuentra en una
situacin en la que se utilice la fuerza fsica en contra de usted, creo que estara justificado para
responder en especie ".
Sonrea al pensar en esa posibilidad en lo que nos dimos la mano y nos fuimos para nuestros
destinos separados.
Las instrucciones que encontr en la revista me dirigieron a cabo una recogida de vehculos de un
sujeto en la mansin de Washington en Mount Vernon. Lo que iba a encontrar en el
estacionamiento de los visitantes, al igual que la instalacin cerrada durante el da. El contacto
sera alguien que conoca.
Me atravesaron el lote tal como una corriente de coches y autobuses se retiraba. No vi a nadie
conocido. Pero al igual que casi haba completado un circuito de la zona de aparcamiento, vi una
figura alta con una mata de pelo rojo largo dardo de detrs de una pequea dependencia en un
borde de la playa de estacionamiento donde se proyect por un seto de boj.
Fue John Yancy, y su momento fue perfecto. Su camino intercept el borde del pavimento as
como yo enroll. Me detuve la camioneta durante una fraccin de segundo, mientras que John
salt, y luego estbamos en movimiento y se dirigi hacia la salida. Era una camioneta suave y de
aspecto natural que habra sido difcil de observar.
Me haba sentido ni inters en nuestro paso, ni una cola, o bien entrar o salir, pero eso significaba
poco. As que en el camino de regreso a la ciudad que hicimos unas cuantas "batidos y araazos"
slo para ver si cualquier pulga cay.
Una de las mejores maneras de hacerlo es hacer un crucero en un callejn sin salida en un barrio
residencial y ver que te siga pulg Si se trata de una cola, que estn "quemados". Esto significa que
usted sabe lo que parecen -junto con el coche que est utilizando-por lo que tienen que ser
retirado del equipo de vigilancia, todo lo cual hace la vida un poco ms difcil para los
"rastreadores" y puede hacer que se hagan otros errores. Pero estbamos limpios.
John y yo nos conocimos por primera vez durante Seleccin y migas. Era un hombre alto,
musculoso tejano con un paso largo y loping, un estrecho, de zorro cara, y un astuto sentido del
humor que enmascara la dureza del granito. l haba sido un hombre de reconocimiento de
renombre con las Fuerzas Especiales en Vietnam, y fue considerado uno de los mejores hombres
para estar al lado durante una pelea. l era absolutamente imperturbable, no importa lo mal que
tienen.
l vino a la seleccin del Batalln de Fuerzas Especiales en Panam, pero se haba torcido un
tobillo mal durante el Dieciocho Miler en el inicio de la seleccin y tuvo que abandonar el curso. En
lugar de regresar a Panam, se qued en Aberdeen campamento mientras su tobillo sanado y
asisti al curso de seleccin que se inici como la ma estaba terminando. El tobillo sigue siendo un
problema para l a lo largo de Seleccin, y l me dijo que lo mejor de la Cuadragsima Miler fue
que cuando sus piernas finalmente quedaron insensibles a l, no poda sentir el dolor de ese
tobillo.
Juan era otro de nuestros compaeros que nos dejara muy pronto. Le dispararon y mataron a
unos pocos aos ms tarde, slo dos semanas antes de que l iba a salir de la unidad para una
asignacin "ms seguro".
Comparamos notas como nos recorrimos junto. John tambin haba sido el servicio de gotas
muertas, para envolver diversos sitios, y la redaccin de informes. De hecho, l haba descargado
una gota en el Monte Vernon indicarnos el camino a una camioneta en Georgetown esa
noche. Pero primero hemos recuperado de engranajes de Juan de la pensin de mala muerte
donde se haba escondido, y luego nos crucero Georgetown a prepararnos para la recogida.
Nos DESPLUMADA Pete Vandervoort de una parada de autobs justo como l se acerc y puso sus
bolsas en el suelo por el banco. l tena prisa por llegar a la camioneta que Juan tuvo que
recordarle que probablemente sera una buena idea para llevar sus maletas para el viaje. Pete
estuvo de acuerdo, y salt hacia atrs para agarrar sus maletas y darles una sacudida en la parte
trasera de la furgoneta.
Si alguna vez un ser humano era el espritu y la imagen de un vikingo, Pete era ese hombre. Seis
pies y cuatro pulgadas de estatura, hombros anchos, los brazos y las piernas, un pecho grueso, y
una pequea cintura largo musculoso. Pelo rubio-White, un largo y bigote cado, una frente
escarpado que domina el glaciar ojos azules hundidos fijos en un rostro que se haba forjado en
acero. En reposo, su rostro era tan feroz como un ave de presa. Animado, su rostro se encuentra
en una mueca-apretada mandbula, con los labios apretados.
Pete lleva a hombros agrupados un poco, lo que haca que sus brazos cuelguen perfectamente
recto a su lado. l tena una manera peculiar de caminar sobre las puntas de los pies y dedos de los
pies, nunca hizo en sus talones-y esto, combinado con el conjunto de los hombros de l siempre se
ven como si estuviera listo para lanzar o recibir un golpe. Pete era un hombre muy poderoso, pero
tambin era un nio grande. Algo que yo sospecho que los guerreros vikingos eran as. Grandes,,
amantes de la diversin, nios mortales ruidosos.
Pete estaba llevando informacin que tena que ver con los tres de nosotros. Queremos formar
una clula encargada de la realizacin de varias tareas colectivas. l nos dio los mejores momentos
y nos puso al da sus actividades recientes como nos condujo fuera de la ciudad a un motel John y
yo ya habamos destinado a nuestra base de operaciones.Necesitbamos un lugar ms "normal"
para esconderse. Tres hombres que viven fuera de una furgoneta estaban seguros de atraer la
atencin que no queramos y no podamos permitirnos. Cogimos dos habitaciones contiguas en el
motel y nos acomodamos en el estudio de los documentos de Pete haba recuperado de la cada
de muertos que haba mantenido poco antes de lo recogimos.
Nos cobraron con complicados-misiones de varias misiones con el potencial de peligro y el
compromiso.
Nos dirigieron a obtener una lista del personal de limpieza en el Observatorio Naval, una lista del
nmero y tipo de armas a la Guardia Nacional Armera especfica, y una copia de las operaciones
del prximo mes programamos desde Andrews Air Force Base.
Tenamos dos das para llevar a cabo las tareas y preparar un detallado informe posterior a la
accin. El material, los informes, y dos fotos de pasaporte de cada uno de nosotros fuera a ser
entregado a un contacto en una reunin personal. Queremos conseguir los detalles de esa reunin
de una gota muertos. Las instrucciones para el mantenimiento de la cada fueron en la ltima
pgina de las instrucciones.
Todo esto est muy bien, pero primero necesitamos algn alimento y un plan. Pete plegar las
hojas de papel cebolla y los empuj hacia abajo la parte delantera de sus pantalones. A menos que
l fue desnudado y registrado, eran indetectables y perfectamente seguro. Entonces nos pusimos
en busca de un restaurante coreano. Por alguna razn inexplicable, los tres de nosotros tuvimos
un yen para kimchee esa noche.
Durante la cena hablamos "hombre de hablar." El deporte, la pesca, la caza, las mujeres, con
excepcin de lo que estbamos haciendo realidad poltica-nada. Por ahora, la costumbre de ver lo
que ha dicho y en el que decan que se haba convertido en un hbito con nosotros en que la nica
vez que hablamos de "negocios" en un entorno abierto estaba en el santuario del rancho. De
vuelta en el motel a fin de determinar un curso de accin.
Habra que dividir y conquistar. El tiempo era corto, las tareas eran difciles, y la cubierta de la
accin iba a ser crtica con una C mayscula Si incluso dos de nosotros nos mostraron en cualquier
lugar, que slo causa problemas. Nos decidimos por sorteo para las misiones. John sac el
Observatorio Naval, Pete consigui la Armera de la Guardia Nacional, y recib Andrews Air Force
Base.
bamos cada necesitando ruedas. Me imagin que mi camioneta haba llegado al final de su vida
til; si no se quemaba, sin embargo, que sera pronto, as que era hora de dar vuelta de nuevo in
John explor las pginas amarillas para varios "Rent a Wreck" lugares y una tienda de foto de
pasaporte, mientras que Pete y yo di una patada en torno fundas para el estado y la accin.
A la maana siguiente se me cay a los chicos fuera en dos lotes diferentes para recoger los
coches y me dirig de nuevo a girar en mi camioneta. Se mereca un buen descanso. Haba sido un
buen vehculo y me haba dado servicio de terrateniente.
Pete me recogi en la calle a dos cuadras de distancia y me llev a un lote donde alquil un Ford
Maverick. Fue el mejor vehculo que tenan en el lote que debera decir mucho sobre el lugar. An
as, el pequeo coche era un V-8 con un montn de energa que queda y ella era relativamente
anodino.
Antes de salir de nuestras tareas individuales, reun en un estacionamiento de la tienda de
comestibles y apilados en un coche a una pequea tienda de fotografa para tener las fotos de
pasaporte tomadas. Estbamos haciendo una pequea charla como asistente del fotgrafo recorta
las imgenes y las puso en los titulares de papel si, completamente de la nada, Pete lanz a una
extraa conversacin de clase mundial. Gir el dueo de la tienda de un hilo acerca de cmo los
tres se dirigan a Amsterdam para visitar una fuente particular, donde las mujeres jvenes con
grandes senos hermosos reunieron cada da para divertirse en topless en las aguas salpicar de la
fuente, a la vez que fomentar los turistas que pasan a tomar su imgenes. Misteriosamente,
inexplicablemente, slo las mujeres ms atractivas se sintieron atrados por la fuente, nunca al
viejo, nunca el acogedor, y nunca el pecho plano.
Los ojos de Pete tenan un brillo satyric salvaje como l cont su historia. Se inclin hacia el rostro
del hombre, sostenindolo con el pulgar y el dedo ndice por el punto de la solapa, a la vez que
exalta las maravillas de esta milagrosa fuente holandesa. l entreg su cuaderno de viaje con toda
la alegra rindose de un joven susurrando su primera broma sucia a su mejor amigo. El pobre
dueo de la tienda fue golpeado mudo por el gigante rubio y su historia increble.
Pete finalmente termin su historia, liber al hombre, y le dio unas palmaditas en la solapa. l le
dio un guio astuto y luego se puso de pie en toda su estatura e imponente. El dueo de la tienda
parpade una vez y el hechizo se rompi. Mir a los tres de nosotros, la cabeza y los hombros de
pie encima de l, y le dijo en voz baja: "Bueno, donde quiera que viaje, caballeros, creo que usted
ser capaz de cuidar de s mismos."
A medida que nos agarramos nuestras fotos y se retir hacia la puerta, Pete llam por encima del
hombro, "Te voy a enviar una postal."
Pete comportamiento-y su historia-haba sido tan extrao que no saba si rer o maldicin. Pero
John apenas poda esperar para salir a la calle, y le salt el minuto llegamos a la playa de
estacionamiento.
"Pete, qu has hecho eso? Cul era el propsito de esa maldita historia sobre la Fuente Titty
Magia en Amsterdam? Qu esperabas conseguir? "Cara de Juan era de color rojo con
consternacin, pero l mismo haba bajo control y su voz era tranquila.
"Aw, John." Pete le sonri con indulgencia. "El tipo pareca un poco inquieto con todos nosotros de
pie alrededor de la tienda y nadie dice mucho, as que decid ponerlo a gusto con un poco de
charla. Por qu, se poda ver cmo se tom la tensin a la derecha de l. "
Pete asinti con la cabeza, como para reconocer su propia sagacidad y sorprendentes habilidades
sociales. "Pero no te preocupes, John. No hay ninguna fuente como la de Amsterdam. Hice todo el
asunto ". l se desliz en el asiento trasero del coche y cerr la puerta.
John me mir a travs de la parte superior del coche y silenciosamente sacudi la cabeza con
incredulidad. Mir de nuevo a l y me encog de hombros. Desde el interior del coche, Pete llam
a nosotros. "Vamos, chicos, vamos."
S, un nio grande.
Tom cada hora de esos dos das para llevar a cabo nuestras tareas asignadas. Los mtodos que
utilizamos eran simples, no requieren tapas elaboradas, y podran ser fcilmente imitados por
alguien con siniestros designios, por lo que no voy a explicar cmo lo hicimos. Pero los resultados
fueron impresionantes.
John fue capaz de obtener la lista de las personas que trabajaron en el personal de limpieza del
Observatorio Naval. Tambin consigui sus historias de trabajo, sus direcciones y sus nmeros de
telfono.
Tuve la oportunidad de ganar la Lista de Operaciones de la Fuerza Area Andrews Base-y como
una ventaja fortuita, el programa de mantenimiento para el avin presidencial para el resto del
ao.
Pete hizo un buen recorrido. l no slo tiene una copia de la lista de armas de la Guardia Nacional
de Armera, pero tambin se enter de que los tornillos de los M-16 se guardaron en la caja fuerte
de la unidad, que cuatro bayonetas estaban desaparecidos, y que ninguno de M-60 de la mquina
de la organizacin pistolas funcionaran. Pete haba hecho una impresin tan viva en el
comandante de la unidad que l volvi con una foto autografiada de los dos de ellos dando la
mano y una invitacin a la armera para su prximo simulacro de fin de semana. Me gustara haber
sido una mosca en la pared para escuchar el cuento de Pete dijo que el comandante.
Esa tarde nos sentamos en mi habitacin de motel para repasar todo lo que habamos adquirido y
poner todo el material en un formato de notificacin obligatoria. Ms tarde John sali a descargar
una gota muertos mientras Pete y yo trabajamos en un proyecto de informe. Regres con
instrucciones sobre cmo bamos a entregar nuestra materia y una directiva al caso dos ms sitios
de cada muertos y una ubicacin para una reunin personal para la maana siguiente. Hemos
decidido que iba a trabajar en el informe, mientras que mis compaeros salieron a caso los sitios.
Pete se le pregunt si haba algo que me poda traer a su regreso, y me dijo: "S, nos trae un
paquete de seis de cerveza y vamos a tener un par de fras mientras vamos en el informe final."
Estaba sigue trabajando en el informe cuando regresaron.
John dej en la habitacin, cerr la puerta tras de s, y se apoy en ella, como si de restriccin de
paso adicional. l no dijo nada, pero se qued all, mirndome. Levant la vista de mi trabajo y le
pregunt: "Qu pasa, Juan? Dnde est Pete? "
"l va a estar en un minuto. l tiene sus manos llenas. Pero quiero hacer una pregunta, Eric, antes
de que l entra en juego "Tena una expresin tensa en el rostro.
Puse mi pluma. "Claro, John. Qu es? "
"Si se va a comprar un poco de cerveza, a dnde iras?"
Se oy un golpe sordo en la puerta. John apret la espalda contra la puerta y grit: "Espera un
minuto!" l me mir con una extraa intensidad en sus ojos. Algo pasaba, pero no saba qu.
"Oh, no lo s, John. Dnde suele obtener cerveza? Una tienda de conveniencia. Una tienda de
paquete. Una tienda de comestibles, supongo. Algn lugar como ese ".
Hubo otro golpe en la puerta, pero John lo ignor.
"Eso es correcto", dijo."Cualquiera de estos lugares son donde una persona normal compra
cerveza. Pero no. . . nuestro amigo. "Se volvi a abrir las puertas, revelando Pete all de pie, con
delicadeza equilibrio una bandeja de cartn bamboleo que celebr seis grandes vasos de plstico
de cerveza.
"Entra," John anunci como Pete entr por la puerta, con la lengua fuera de sus labios en la
concentracin, sus ojos se centraron en la bandeja que sostena con el brazo, tratando de
mantener la cerveza de goteo por la parte delantera del su camisa. "Entra, Pete, y decirle a Eric
donde comprar cerveza."
"En una bolera," Pete respondi con calma mientras dejaba la bandeja de goteo hacia abajo sobre
una mesa de la lmpara. "Usted siempre obtener la cerveza de mejor sabor en una bolera. Usted
debe saber que, John. "Lo dijo como un paciente profesor habla a un estudiante favorito que
estaba teniendo un pequeo problema con un sujeto.
John alz las manos con exasperacin derrotado.
"As es," dijo, volvindose hacia m abordar. "Una bolera. No es un 7-Eleven. No es una tienda de
comestibles. No es un almacn de paquetes. Nada ms lo hara. Tena que ser la cerveza de barril
de un boliche ".
"Aqu, John, tomar una cerveza antes de que se caliente." Pete actu como si nunca hubiera odo
la retorta y pas una taza a Juan antes de pasar de uno a m.
"Cheers", dijo con una sonrisa de satisfaccin que nos toc el borde de nuestros clices de
plstico. "Aqu est a buenos amigos y una misin bien hecho."
La sencillez y sincera calidez de ese brindis llevaron el rencor que haba estado construyendo en el
pecho de John como nuestro compaero. Lo vi drene de su ser mientras se relajaba, tom un
sorbo de cerveza, y le devolvi la sonrisa a Pete. Luego levant la copa y dijo: "S, alegras,
muchachos."
Se revisaron los informes como terminamos nuestra cerveza. Una vez que nos quedamos muy
satisfechos con todo, he hecho un paquete apretado de los papeles y sal a cargar una cada
confirmando lo que habamos logrado. Luego nos instalamos en dormir un poco.
Pete fue a la reunin de personal a las 0400 horas, la maana siguiente a entregar nuestro
informe, mientras que John y yo nos tiraron contra-vigilancia y le overwatched por si acaso las
cosas se pusieron pegajosos. La reunin sali bien, pero Pete estaba muy animado cuando
volvimos a estar juntos en nuestro motel.
"Chicos, tenemos que transportar culo. Tenemos que estar en la estacin de tren en Hamlet,
Carolina del Norte, para una recogida a las cuatro de esta tarde. Y ms que eso, no podemos ir en
coche de alquiler. Vamos a tener que hacer nuestro camino por algn tipo de transporte pblico ".
"Luego tomamos el tren", le dije, y me di cuenta de lo estpido que era tan pronto como sali de
mi boca. "No, eso no va a hacer, verdad? Es demasiado obvio. "Trat de pensar en otra manera.
"Volamos", anunci John.
"Pero es una cuestin sencilla de ver los aeropuertos para cualquier persona que vaya a Carolina
del Norte hoy en da", dijo Pete. "Vamos a ser recogido."
"No tomamos un vuelo comercial," John contrarrestado. "Alquilamos un avin y volar a
Hamlet. Hay un aeropuerto del condado en las afueras de la ciudad. Vol all varias veces cuando
estaba tomando mi licencia de piloto privado despus de que regres de Vietnam por primera
vez. Luego tomamos el coche de cortesa del aeropuerto a la estacin de tren.
"A partir de aqu debe ser de un vuelo de tres horas. Nosotros slo nos encontramos con una
pequea operacin de vuelo en un aeropuerto en algn lugar por aqu. Diles que queremos
alquilar un avin para volar a Carolina del Norte y que queremos uno de sus pilotos para ir con
nosotros y ferry el avin de regreso. Van a ser feliz con eso, y vamos a llegar sin ser detectados en
Hamlet. Y con los tres de nosotros dividir el costo, sino que tambin va a ser la forma ms barata
de ir, incluso pagando por el piloto para volar el avin de vuelta aqu ".
"Eso es brillante, John", le dije. "Qu clase de un avin debemos conseguir?"
"Creo que un Cessna 182 sera casi perfecto. Se puede llevar a cuatro personas y el equipaje. Debe
ser capaz de hacer el viaje de un salto y es relativamente rpido para un avin de un solo motor.
"Cogi la gua telefnica. "Voy a llamar por telfono y nos parece una tan pronto como las horas
de oficina abierta. Si podemos ser de la tierra por diez, tendramos tiempo de sobra para llegar a
Hamlet antes de las cuatro. "
Mir a mi compaero de equipo con admiracin. "Eso es perfecto, John. Una gran idea. Mientras
que usted est arreglando, Pete y yo vamos a obtener los coches entregados y que nos
registramos fuera de aqu ".
"Me parece bien", dijo Pete. "Pero primero, vamos a ir a desayunar. Me muero de hambre ".
Eso tambin era una buena idea.
Me encanta volar cuando puedo ver algo fuera, pero en aquellos das, no estaba loco por
aterrizar. Yo estaba mucho ms acostumbrada a regresar a la tierra en paracadas.
En el batalln Ranger, que haba ido por tanto hasta dieciocho meses en un tramo sin aterrizar en
un avin me fui para arriba el pulg Haba llegado al punto en que simplemente no confo en
ninguna reunin con la Madre Tierra que no estaba en control de m misma. John era un buen
piloto, nuestro viaje fue tranquilo, y el aterrizaje fue suave como la seda.Dijimos adis al piloto del
ferry y deambulamos hacia el hangar principal y FBO (operador de base fija) para ver sobre la
organizacin de transporte a la ciudad.
Un coche de cortesa al aeropuerto estaba disponible para nuestro uso, pero ya que era un poco
ms de una hora hasta que nuestro tiempo de recogida, que elegimos para almorzar y pasar el
rato en el aeropuerto antes de dirigirse a la ciudad. Pete se puso a conversar con un joven que
pareca ser el personal de mantenimiento aerdromo, y l gustosamente accedi a llevarnos a la
estacin de tren.
Llegamos a la estacin con unos diez minutos de sobra. Slo unos segundos despus cuatro, una
camioneta blanca con las marcas adecuadas tiraron al frente de la estacin y se detuvieron. El
conductor sac sus gafas de sol hacia abajo en la punta de la nariz, nos mir por encima de las
copas de los lentes, y luego empuj de nuevo las gafas y se ajust el retrovisor exterior.
Esa fue la seal de "seguro". Ponemos nuestro equipaje en la parte de atrs y subimos pulg
Nuestras instrucciones haban dicho que el conductor no iba a hablar con nosotros, ni nos permite
hablar con l-y no fue difcil de hacer. Nunca he conocido a una persona tan tranquila. Era como el
hombre invisible conduca el vehculo.
Fuimos en coche por la autopista 74 ya travs de la pequea ciudad de Laurinburg, Carolina del
Norte. A pocos kilmetros fuera de la ciudad, se convirti en un estrecho camino de grava que nos
llev a un par de cientos de metros de la carretera a un gran edificio que pareca una terminal de
compaa de transporte o almacn abandonado. Mir hacia el conductor, ya que llegamos a un
punto muerto. l me devolvi la mirada y luego apunt deliberadamente a una puerta en el lado
del edificio. Me di la vuelta para decirle a mis compaeros que esperar en la furgoneta mientras
que el check out del edificio, pero el conductor hizo un gesto para que todos nosotros
desmontamos. Tornillo que, pens, y dije a los chicos que no van a dejar que el permiso hasta que
volv.
Sal y trat de la puerta; que estaba cerrada. Antes de que pudiera llamar, alguien dentro de la
abri. Fue Jerry Knox.
"Vamos, Eric. Consigue tus chicos y entrar. El conductor tiene una agenda muy apretada para
mantener ".
Salud a Pete y John y les hizo seas para salir de un salto. Jerry le sostuvo la puerta como nos
agarramos nuestras cosas y nos fuimos por dentro. Luego nos condujo por un corto pasillo, ms
all de unos pequeos cubculos de oficina, a travs de otra puerta, y en un gran espacio abierto
del tamao de un pequeo hangar de aviones. El lugar estaba animado.Camiones estaban
alineados a lo largo de una de las paredes del edificio. Cerca de all, todos nuestros equipos
individuales y de equipo se disponen en filas. En el otro extremo de la baha, un centro de
operaciones estaba en su lugar. Chicos de la seccin de la seal de radio tenan establecidos, y los
cables se acabaron las altas ventanas de las antenas de exterior.
Jerry nos envi a Ron Cardowski para una rpida sesin informativa. Ron nos dijo que como parte
de la obra de teatro de la culminacin del ejercicio, estbamos respondiendo a un secuestro de
aviones. Nuestra clase OTC formara la tropa asalto y el campo de un par de equipos de
francotiradores. Ron sera el sargento de tropa y Jim Day sera el comandante de tropa. Jim Bush
estaba a cargo de los francotiradores y correra el TOC. El avin, un Boeing 727, estaba en el suelo,
ahora en el / Aeropuerto Laurinburg Maxton, que a los efectos del ejercicio deba ser considerado
en una nacin extranjera un poco amable, pero muy atrasada y corrupta. Jim Day y un par de
francotiradores estaban en el aeropuerto ahora, trabajando con las autoridades locales y tratando
de ordenar una gran cantidad de informacin contradictoria y confusa.
Ron nos dijo que revisara el consejo de estado TOC para nuestros trabajos en equipo y luego
mover nuestro equipo a las reas respectivas del equipo nos encontramos tendido en el suelo con
tiza. Me acerqu a la mesa de un vistazo a nuestra organizacin y encontr mi ranura.
Tropa Asalto: C Equipo
Jefe de Equipo: Haney
Jefe del Proyecto del Asistente: Masters
Benevides
Vandervoort
Equipo C. Eso significaba que en un asalto entraramos sobre las alas del avin a travs de una
salida de emergencia y pasar a popa. Tambin significaba que probablemente formar parte del
equipo de asalto de emergencia en caso de que las cosas iban mal de repente y no tuvimos tiempo
para montar un asalto deliberado. Pero si llegara a ese punto, que slo sera un intento de hacer lo
mejor de una mala situacin y salvar algo del desastre en erupcin. Asaltos de emergencia slo se
ejecutan cuando los terroristas empiezan a matar rehenes.
Este fue el primero de lo que se convertira en ejercicios de aviones secuestrados por completo
soplado. Durante mis muchos aos de servicio en la primera SFOD-D, me gustara responder a un
par de docenas de secuestros reales y casi el mismo nmero de ejercicios de aviones. Pero si se
trataba de una situacin real o entrenamiento, nos fuimos en l con la misma intensidad y sentido
de urgencia, pero las operaciones de entrenamiento eran siempre los ms difciles de los dos. Y
eso es cierto de toda nuestra formacin.
Alrededor de la mitad de la clase OTC ya estaba aqu, as que Pete y yo encontramos nuestro
equipo y lo movi a nuestra rea de equipo designado. Ni Andrs ni Jimmy estaba en todava, as
que agarr sus equipos y lo trajo, tambin. Luego fuimos a echar un vistazo a la tabla de
informacin en la tabla de contenido. No hay mucho, pero-slo algunas generalizaciones sobre el
vuelo, el nmero estimado de pasajeros, y alguna informacin vaga sobre cuntos terroristas
pueden estar a bordo. Volvimos a nuestra rea de equipo y salimos del camino de los chicos en el
TOC.
Al caer la noche, casi todo el mundo estaba pulg agarramos Jimmy y Andrs, tan pronto como
llegaron y los llev hasta la fecha-que no se necesita mucho tiempo porque tenamos tan poca
informacin. Nos agarramos a nosotros mismos un caso de raciones C y bajamos en el muelle de
carga en la parte trasera del edificio para calentar un poco de cena y comparar notas sobre
nuestras experiencias en los ltimos das. En poco tiempo, recib una llamada que informe a la
tabla de contenido para una reunin de los jefes de equipo.
Ron tena el suelo. "Estamos teniendo dificultades con las autoridades locales, por lo que no nos
hemos movido al campo de aviacin todava, pero hemos sido capaces de desplegar dos equipos
de observacin en todo el avin y vamos a enviar a dos equipos de asalto de emergencia hacia
adelante por si acaso las cosas deciden ir mal.
"Eric y JT, sus equipos comprendern inicialmente el asalto de emergencia. Voy a rotar los otros
equipos a travs de esa posicin cuando somos capaces de seguir adelante. Tan pronto como nos
separamos aqu, conseguir todo lo que necesita para llevar a cabo un asalto y tambin lo que
necesitar para vivir durante tres o cuatro das. Cargue las cosas en las camionetas grises y azules y
preprate para mover al aeropuerto. No te preocupes por los conductores; Voy a ofrecer
ellos. Est listo para salir en diez minutos ".
Ron continuacin, cambi su atencin al resto del grupo. "En cuanto al resto de ustedes, consultar
la tabla de informacin. Voy a poner un horario para que todo el mundo tendr la oportunidad de
trabajar un turno rotativo en el TOC. Vamos a hacer nuestro mejor esfuerzo para que todos
adelante bajo un pretexto u otro, al menos, echar un vistazo a la pista de aterrizaje y en el que el
avin est situada.
"Hay una ltima cosa." Ron baj la voz a un nivel de complicidad como l continu, "Jim Day
realmente tiene las manos llenas y que necesita la ayuda de todos. Este ejercicio por s solo es un
hijo de puta, pero si lo sabes o no, Jim no es precisamente una de las favoritas del Coronel
Beckwith. Si no sacar esto adelante y hacer un buen trabajo de ella, el viejo hombre bien puede
utilizar como excusa para despedir a Jim de aqu.
"Business Oficial es una zona que no suelen ocupo de NCO-no lo hace. Pero Jim Day es uno de los
mejores oficiales jvenes que jams he servido con, y me gustara seguir sirviendo con l. Creo que
todos pueden estar de acuerdo conmigo cuando digo que es una especie rara. l es digno de ser
protegido y podemos hacerlo mejor, asegurndose de que l brilla.Pasa la voz para ser extra-
fuerte y dar Jim toda la asistencia que podamos, pero no te dejes a los dems oficiales saben lo
que est pasando. Son buenos chicos, tambin, pero no lo son bajo el arma ahora.
"Bueno, eso es todo.Usted puede regresar a sus equipos. JT, Eric, que me haga saber cuando est
listo para despegar ".
Eso explica por qu Jim Day fue nombrado comandante del ejercicio, pens, a pesar de que l no
es el capitn de la clasificacin en la clase. De Ol 'Charlie ponerlo bajo el microscopio y tener un
vistazo de cerca real en l. Bueno, eso no es necesariamente malo.
Pero estoy de acuerdo con Ron. Jim era un buen hombre y yo quera seguir trabajando con l. En
realidad, nunca hubo ningn peligro que recibira menos de apoyo mximo y entusiasta de
todos. Eso es slo la forma en que operamos.
JT y yo tuvimos una pequea reunin antes del cargamos en las camionetas para el viaje al
aeropuerto. Tuvimos un par de cosas para coordinar, en caso de recibir una llamada en el camino
a ejecutar de inmediato un asalto emergencia. Estuvimos de acuerdo en que el equipo de JT
entrara sobre el ala derecha y popa clara, y que mi equipo entrara sobre el ala izquierda y
despejar hacia adelante. Queremos ejecutar las furgonetas hasta los lados del avin y tirar las
escaleras en su lugar, y ambos equipos sera montar y entrar en el avin de manera
simultnea. Velocidad tendra que reemplazar el sigilo. Una vez que el avin fue absuelto de los
terroristas, nos abrir todas las diapositivas de emergencia y enviar a los pasajeros a travs de
todas las salidas. En caso de un incendio o una explosin a bordo, abriramos las puertas todo lo
que podamos alcanzar y enviar a la gente a travs de ellos.
Dentro de mi equipo, nuestro orden de entrada en el avin fue as. Los chicos cortos entraran
primero-Jimmy seguido por Andrs-y claro por el pasillo hasta llegar a la cabina del piloto. Me
gustara venir en tercera y Pete me gustara seguir. Desde Pete y yo estbamos ms alto que
Jimmy y Andrs, seramos capaces de disparar por encima de sus cabezas, ya que despejaron el
pasillo. Una vez que lleguen a la pared delantera de la cabina, Pete y yo saltar hacia delante y
despejar la baera y el lavabo adelante.
Todo esto suena complicado, pero sabamos que podamos entrar en el avin y limpiar nuestro
sector con una velocidad que pareca pisotear pasta de dientes de un tubo. Caos controlado
entrara ese plano desde el centro y barrer en direcciones opuestas. Cargamos las camionetas. Me
dieron un cheque por radio con el TOC, di Ron la alta seal, y estbamos lejos.
Cuando llegamos en el aeropuerto, nos pusimos en contacto con Jim Day y encontramos un lugar
para establecer que estaba fuera de la vista, pero an dio acceso directo a la calle de rodaje que
conduce al avin. Nunca Ejecutamos un asalto de emergencia, pero la preparacin para una
siempre fue parte de la coreografa de la respuesta de la Fuerza Delta a un secuestro de
aviones. Unas horas ms tarde, todo nuestro grupo se traslad a la pista de aterrizaje y girar el
deber de los equipos de asalto de emergencia.
Para las prximas setenta y dos horas que nos pusieron a travs del escurridor. Durante una
respuesta secuestro, una de las cosas de nuestro lado hace es librar una guerra de la fatiga de los
secuestradores. El objetivo es llevarlos hacia abajo mentalmente, fsicamente y emocionalmente.
El trabajo del negociador es asegurarse de que todo tiene un precio. Si los terroristas quieren
agua-que tienen que dar algo a cambio. Si quieren los baos bombeada-que tienen que dar algo a
cambio. Con cada comunicacin, se hizo el esfuerzo de lanzar a los terroristas fuera de su plan y
aflojar su control sobre la iniciativa. Si no pueden ser inducidos a renunciar, que queremos que
sean en su estado ms bajo posible cuando se monta un asalto. Nosotros queremos que estn
cansados, agotados, y drenado de confianza. Sin embargo, durante este ejercicio, hemos sido los
que estn siendo empujados al lmite.
Plazos para las demandas se acercaran. La tensin construira. Nos soportar y ponerse en posicin
asalto slo a dimitir y retirarse. Luego, mientras estbamos tratando de descansar un poco, algn
tipo de emergencia saldra y nos gustara soportar una vez ms. Esto parece suceder cada pocas
horas.
Jim y Ron tenan sus manos trato completa con las "autoridades locales" y los representantes de la
"Embajada de Estados Unidos."
El embajador exigi que se le informe de toda evolucin de la situacin, pero las instrucciones
vinieron de la Autoridad del Mando Nacional en Washington para excluirlo. El jefe de la CIA de la
estacin (COS) se present y dijo que todos los planes operacionales tenan que cumplir con su
aprobacin. Fue rechazado y se fue mascullando amenazas. El ministro nacional de la seguridad
interior exigi que nuestros francotiradores / observadores pueden extraer en; la embajada de
EE.UU. se neg a intervenir, porque el embajador se ofendi por haber sido excluidos de la cadena
de informacin. Sospechamos que el COS haban instigado la demanda del ministro de
Seguridad. Problema tras problema surgi y tuvo que ser tratado.
Las demandas estaban drenando a todos nosotros, pero especialmente con Jim y Ron. Durante el
segundo da de la prueba, nos agarramos Jim y Ron uno a la vez, los llevamos a un lugar oculto, y
los hizo acostarse y descansar durante unas horas. En esos momentos, nosotros los lderes de los
equipos rotan funciones de comando y se llevaron el calor de todos los intereses en
conflicto. Construimos una concha psquica alrededor de nuestra unidad, se adhiri al plan
operativo, y luch contra la peor de las intrusiones.
Dos veces durante la segunda noche nos preparamos para llevar a cabo un asalto. La primera vez,
estbamos en la formacin de enfoque dentro de los veinticinco metros del avin cuando nos
llamaron de nuevo. La segunda vez, en realidad estbamos en el avin con las manos en las
puertas, listo para empezar la cuenta atrs, cuando nos recordamos. Que uno se llev una gran
cantidad de energa fuera de nosotros, emocional y tcticamente. Es mucho ms difcil dar marcha
atrs a partir de un objetivo, no se ha detectado, de lo que es hacer que el enfoque en el primer
lugar. Y cada vez que nos retiramos, que tuvo que dejar a dos equipos en overwatch en caso de
que se detectaron y tuvo que lanzar un asalto de emergencia.
Pero todas las dificultades que enfrentamos, todos los problemas que surgieron en el curso de
estos ejercicios, se mostr de verdad en los prximos aos. Y cada vez que nos encontramos con
un nuevo y novedoso irritante sobre una operacin, queremos incorporarlo en un ejercicio de
entrenamiento futuro. Clases posteriores OTC atrapados infierno absoluto porque recibieron la
experiencia acumulada por cada operacin que precedi a su llegada.
Finalmente, justo antes del amanecer del tercer da, atacamos.
En ese momento, para todos los involucrados, de los rehenes, los secuestradores, y nosotros, nos
sentimos de verdad. Todos estbamos jugando para siempre. Y cuando fui a travs de esa salida
de emergencia en el avin, yo estaba filmando para matar-que es slo una cosa buena que era
fuego blanco.
Lo que me golpe ms duro al entrar en el avin (y la cosa que nunca me acostumbr a, aunque
en el futuro, me gustara estar preparado para ello) era el hedor abrumador. Un centenar de
personas hacinadas en un pequeo espacio durante tres das producen un olor insoportable. Se
golpea como un golpe en la cara que es algo que tiene que luchar su camino a travs fsicamente
cuando las puertas se abren. Los francotiradores, dijo que a medida que se cerraron en el avin a
fin de poder procesar los pasajeros, se encontraron con una pared de mal olor que brota de las
puertas abiertas hasta cincuenta metros de distancia.
Otra cosa era siempre la misma. Si se trataba de un ejercicio de entrenamiento o una operacin
real, si la prueba se prolong por ms de veinticuatro horas, los rehenes y los secuestradores
siempre reaccionaron de la misma manera. Su sentido de la realidad se limita a los confines del
plano. El avin era su planeta (de hecho, su universo) y todo lo que no se hizo ajeno a ellos. La
psicologa de grupo que germin y ech races en ese corto perodo de tiempo siempre fue
increble.
En el exterior, el manejo de rehenes se llevaba a cabo de acuerdo al plan. Despus de que los
lderes de los equipos en el interior del avin se encontraron y hablaron un reporte inicial de
acciones durante el asalto, llamamos a Jim Day que estbamos dispuestos a convertir la escena a
los lugareos. Fuimos a travs de esas formalidades y subimos en el avin.
Llegamos de nuevo al hangar que haba sido nuestra rea de espera y calzadas de nuestro
equipo. Finalmente nos haban terminado. Y yo, por mi parte, estaba condenada alegraba de
ello. Estaba tan cansada que estaba grogui. Algunos chicos estaban casi dormidos en sus pies, y
para un hombre, estbamos con los ojos vidriosos y cansados. Entonces Ron nos reuni a todos.
"Tenemos una cosa queda por hacer todava, chicos", nos dijo. "Cargar todos los equipos en los
camiones, pero mantener sus pistolas y su metralleta. En el camino de vuelta, nos vamos a parar
en la gama Diecinueve y tomar una prueba de tiro. Tenemos que estar ah en 0830, as que vamos
a empezar a moverse. Cuando se carga el equipo, entrar en las furgonetas. Los jefes de equipo, me
dan un "cuando usted est listo para pasar".
Me di cuenta de dos miembros de cuadros, Bill y Carlos, que nos mira con atencin mientras Ron
nos dio esta informacin de ltima hora. Pero no haba quejarte o quejndose cuando doblamos
para cargar el equipo en los camiones, y despus de ver no hay explosiones, los dos observadores
fue a su propio vehculo y se march.
Nada va sin vigilancia y ninguna accin es demasiado pequeo para ir inadvertido, pens mientras
vea a Bill y Carlos pie. Estbamos cansados, tenamos hambre, estbamos con sueo, y pensamos
que nos haban terminado cuando nos golpean con la noticia de esta prxima prueba. Y tomando
una de nuestras pruebas de tiro en esta condicin iba a ser un infierno de un desafo.
Pero a medida que pensaba en ello, tena mucho sentido. Lo nico que no se haba probado
durante el asalto a la aeronave era nuestra capacidad de disparo reales. Y cuando finalmente
tuvimos xito el avin, estbamos cansados, con hambre, con sueo, y frustrado, todo lo cual
podra afectar la precisin de nuestros disparos. Era imprescindible que la unidad sabe cmo cada
hombre se realice en esa condicin. Una vez ms, tuve que admirar la minuciosidad de nuestros
entrenadores.
Dorm todo el camino de vuelta a Fort Bragg, pero pareca que la siesta slo me hizo
groggier. Cuando nos bajamos de las camionetas en el rango del 19, Sargento Mayor Shumate
estaba all para recibirnos.
"Est bien, seoras," ronrone. "No hay nada nuevo aqu esta maana; todos lo han hecho esta
mierda antes. Los puestos de tiro estn etiquetados con sus denominaciones actuales del
equipo. Empezar por ah y luego como individuos, rellene donde se ve una apertura. Mover a lo
largo con un propsito. No quiero joder por aqu toda la maana. Y tratar de no disparar a
vosotros mismos. "Hizo una pausa. "A menos que, por supuesto, es absolutamente necesario." l
nos despidi con un gesto con una sonrisa.
Sent que me estaba moviendo en cmara lenta y tena una resaca para arrancar mientras me
mova hacia el primer punto. Normalmente me pasaron con estas pruebas de tiro, pero ahora
tom todos mis poderes de concentracin para centrarse en la tarea requerida en cada estacin.
El rodaje en s no era difcil; instinto pareca asumir el control y me gue en esa parte. Pero tena
que pensar en lo que tena que hacer y luego decirme a m mismo lo que haba decidido. La fatiga
es un potente narctico. Pero los tiros iban a donde se supona que deban ir, y dentro de los
lmites de tiempo permitidos. No me di cuenta que haba terminado hasta que Donny tom mi
tarjeta de puntuacin y me dijo que fuera a sentarse.
Terminado. Finalmente terminado.No es eso algo? Me aclar mis armas y los puse en mi
bolsa. Estamos en junio y empec este viaje en septiembre pasado. No es un tiempo terriblemente
largo, pero mucho ha llovido desde entonces y he cambiado un poco bueno.
Haba encontrado algunas cosas dentro de m mismo que nunca haban tenido la oportunidad de
demostrar a s mismos antes. No me senta diferente. Me sent bien, extend. Como si hubiera
ahora un lapso mayor a mi alcance. Y me sent feliz. Haba recorrido un largo camino desde las
colinas del condado de Floyd, Georgia, en los ltimos diez aos. Y hasta el momento, el valor del
viaje haba sido mucho mayor que el costo.
Cuando todo el mundo haba terminado, recogimos el bronce, limpiamos la gama, y volvimos a
reunir en el comedor en el rancho para uno de nuestros fabulosos desayunos completos Army "de
White Water Willie". ramos un grupo hambriento y lo hicimos mucho dao a su men de esa
maana.
Ms tarde nos reunimos en la baha OTC para ms instrucciones. Gerhard Altmann habl con
nosotros.
"Seor, es evidente a partir de su estado actual, que no tendra sentido intentar un examen
posterior a la accin de la culminacin del ejercicio en este momento. Pocos de ustedes sera
capaz de permanecer despierto y los que se las arregl para mantener la conciencia, no creo que
contribuiran mucho al proceso. Por lo tanto, vamos a reunirnos maana por la maana en este
mismo lugar y en esta misma hora. Ahora tome ustedes solos a un lugar de descanso para algunos
retrasado, pero bien merecido, el sueo. Voy a verlos a todos al da siguiente. Hasta entonces, les
deseo adieu ".
El sentido comn sigue gobernando, pens, mientras recoga mis cosas y me fui a la playa de
estacionamiento. En el batalln Ranger, nosotros siempre lo hicimos por el libro y se realiz el
lavado con agua caliente inmediatamente despus de un ejercicio. En consecuencia, por lo general
ganamos poco de l porque estbamos tan muerto en nuestros pies era lo nico que se poda
hacer para mantenerse despierto, y mucho menos dar el examen la atencin que
mereca. Maana sera todo fresco y mentalmente alerta y capaz de recoger todo lo posible a
partir de una mirada detallada a la culminacin del ejercicio.
Me gust mucho estar en una organizacin inteligente.
El examen posterior a la accin dur siete horas. Acciones de cada hombre la otra parte con todo
detalle, y todo lo que haba sucedido, desde el momento en que dejamos de Fort Bragg hasta que
regresamos, fue llevado a cabo y discutidos. Se analizaron los errores y no se observaron mtodos
exitosos.
Pero esto no fue concebido como el equivalente de un taladro autocrtica chino. Nadie iba a ser
remitido a un campo de reeducacin. El propsito de la revisin era para aprender todo lo posible
acerca de lo que acababa de hacer-lo bueno, lo malo y lo feo. Disecamos problemas y llegamos a
soluciones-y todo el grupo se benefici de lo que hemos aprendido.
No hay mejor manera para que una organizacin para mejorar a s mismo y seguir adelante de una
manera profesional. Pero es un proceso que debe ser fundamentalmente enraizada en la
confianza y el respeto mutuo. En el mismo instante se convierte en un arma en lugar de una lente
para el anlisis de diagnstico, el proceso est muerto.
Finalmente todo termin. OTC-3 no tuvo otros asuntos para llevar a cabo. Jim Day envi un
mensajero a Coronel Beckwith para hacerle saber que habamos llegado a la conclusin de la
revisin, y el corredor volvi con una directiva que nos reunimos en el comedor en quince
minutos.
La unidad entera se reuni en el comedor cuando el Coronel Beckwith lleg a travs de las puertas
con estrpito.
"Si'down, si'down," agitaba con impaciencia mientras se diriga al centro de la habitacin y se
apoy en la barra de ensaladas vaca.
"Bueno, parece que tenemos un montn de nuevos operadores, Rstico," dijo, dirigindose a
Sargento Mayor Grimes. "Reckon ahora va a tener que hacer Sumpthin 'con ellos. Y ya es hora de
que empezaron earnin 'su sustento. Porque te lo juro, que los chicos han estado 'combate para
comer esta unidad Vete de la casa y el hogar. Ahora usted puede comenzar pagando a recuperar el
costo de su pensin. "Nos llev en con una sonrisa que se extendi por la habitacin de lado a
lado.
"Marcar este da en sus diarios, los hombres", Beckwith tron. Y entonces l baj la voz a un
susurro teatral rasposa. "Este es el da que hemos estado trabajando hacia. Este es el da en que
las fuerzas especiales 1r Separacin-Delta se convierte en una unidad efectiva. Ahora hemos
alcanzado una masa crtica. En el momento en que terminemos de negocios de esta tarde, vamos
a ser de un tamao y una configuracin que nos da los medios para realizar las tareas de nuestra
gran nacin pone ante nosotros.
"Antes de que me vaya de aqu hoy, voy a llamar general Shy Meyer, el Jefe de Estado Mayor del
Ejrcito, y dicindole que la Fuerza Delta se forma. Eso Delta Force existe. Entonces le voy a rogar
por slo tres meses ms para llevar a cabo la formacin de unidad antes de que l le dice a la Junta
de Jefes estamos listos para ir. Pero tambin voy a decirle que si suena la campana de
maana. . . podemos salir a luchar.''
Se dio la vuelta a la unidad de ayudante.
"Ahora, Smith-llamar a cabo las misiones del escuadrn. Y cuando se haya terminado, vamos a
tener una cerveza. "Cuando l lleg a la conclusin que para Coronel Beckwith fue un breve
discurso, los chicos comedor de ruedas en varios barriles de cerveza ubicado en botes de basura
llenos de hielo.
Fue un momento emocionante. Me sent como un nio en Navidad, mientras escuchaba los
nombres que se llam de la escuadra y tropa, y trabajos en equipo que se estn realizando. Yo
haba esperado un anuncio a un equipo de francotiradores, pero no me decepcion en lo ms
mnimo cuando me llamaron como miembro del equipo C, Tropa Uno (una tropa de asalto; Tropa
Dos es la tropa de francotirador), B Escuadrn.
David Donaldson haba sido designado como el lder del equipo C, y l me salud con la mano a
reunirse con l y los otros dos miembros del equipo. Billy Oswalt fue asistente del lder del equipo,
y el otro hombre era Chris Cable. Yo haba visto a Chris en muchas ocasiones-que l haba ayudado
a Dave en la gama durante nuestras demoliciones formacin-pero hasta ahora, nunca haba tenido
la oportunidad de hablar con l. Eso estaba por cambiar. A travs de los aos, supongo que Chris y
yo llegu a conocer unos a otros, as como los dos hombres en la tierra puede.
"Muchachos, lo primero es lo primero," Don retumbaban en todo el chaw del tabaco siempre
mantuvo escondido profundo en su mandbula. "Vamos a que la cerveza antes de que sea nada
ms que la espuma, y entonces podremos hablar."
Chris llen cuatro tazas grandes y se los pas de nuevo a nosotros. Nos pusimos de pie cerca uno
del otro y vimos la multitud animada de nuestros amigos y compaeros. La habitacin resonaba
con risas y voces joviales, y cuando mir alrededor me di cuenta-que era una fiesta de
cumpleaos.
Estbamos celebrando el nacimiento de nuestra unidad. Nuestra concepcin haba sucedido en el
papel hace ms de un ao, y desde ese momento, haba sido objeto de un largo y difcil
gestacin. Del mismo modo que una clula se divide, habamos crecido lentamente al principio y
luego con un ritmo cada vez mayor medida que la vida se multiplica la vida.Con un crecimiento
inexorable, que habamos logrado, finalmente, la viabilidad y ha surgido como un nuevo
fenmeno: un depredador completamente crecido y el razonamiento, armado con colmillos y
garras y la inteligencia, capaz de correr y luchar.
Nos quedamos ese da y hablamos unos con otros mucho despus de que la cerveza se acab. Era
como si nadie quera irse. Sin darse cuenta, supongo, sabamos que este era un da de oro, un da
que nunca volvera otra vez, y nos resistimos a dejarlo ir.
Ahora, mientras escribo esto, casi un cuarto de siglo ms tarde, miro hacia atrs en ese pequeo
lugar en el tiempo y me alegro de ser capaz de decirme a m mismo que estaba all desde el
principio, y s que todos los hroes que eran all reunidos, muchos de los cuales ya no andan por la
tierra.
Fue un raro privilegio de estar en esa habitacin, en ese da, con esos hombres. Fue un honor ser
uno de los miembros fundadores de ese valiente grupo de guerreros.
Ha sido un honor y un privilegio por el cual estoy muy agradecido y eternamente agradecidos.
Durante el resto de ese verano hemos trabajado como hombres posedos. Beckwith haba
prometido que nos dara los tres meses de formacin de unidad antes de que anunciara que
estbamos listos para la accin, pero los generales en Washington estaban respirando en el
cuello. As que miramos todos los das como si fuera la ltima oportunidad que tendra para la
preparacin.
Rodamos ocho horas al da. B Escuadrn fue a la gama cada maana mientras un escuadrn
estaba en la Casa de disparo. Cambiamos otra vez en la tarde. Los francotiradores se quedaron en
el rango de todo el da todos los das, y muchas veces hasta altas horas de la noche.
La Cmara de filmacin tom un golpe tal que tuvimos que reconstruir los muros interiores, cada
tres semanas, porque los marcos internos fueron completamente disparados.Anteriormente se
haba necesitado para reconstruir los muros slo cada diez semanas.
No s cunta municin que pasamos ese verano. Sin embargo, en comparacin, el verano
siguiente, cuando ms de la mitad de la unidad se encontraba dispersa en todo el mundo en
diferentes misiones coronel Beckwith llama a aquellos de nosotros que no desplegado en un saln
de clases y se mordi el trasero por no disparar suficiente. Dijo que estbamos atornillar apagado,
que haba revisado los informes de municiones y haba gastado slo un milln de rondas durante
junio y julio. Para Charlie, que era amplia evidencia de un comportamiento negligente.
Cada escuadrn corri un gran ejercicio cada dos semanas. Siempre en la noche, siempre
incluyendo como mnimo un asalto coordinado y un asalto francotirador iniciadas. Los diferentes
equipos fueron designados para disear la situacin y preparar el escenario para cada ejercicio. El
objetivo era poner a prueba un problema diferente (y una faceta diferente del problema) en todo
momento.
Dos veces que el verano, toda la unidad vol en los ejercicios sin aviso, cada uno replicar una
misin diferente. La primera fue una operacin para recuperar un dispositivo nuclear robado en
poder de una banda de terroristas que tambin tenan a un grupo de cientficos estadounidenses
capturados. Pasamos la semana anterior a que el ejercicio en el Departamento de los laboratorios
nucleares de energa en Idaho Falls, Idaho, el aprendizaje sobre los reactores, los materiales
nucleares y las armas atmicas.
Durante su despliegue en ese ejercicio, tuvimos nuestra primera oportunidad de trabajar con el
Departamento de Equipos nido de Energa. "Nido" es sinnimo de "Nuclear Emergency Buscar
Equipos." Hay dos de estos equipos, NEST NEST Oriente y Occidente, y que se sitan a ambos lados
del Mississippi. Estos son equipos de cientficos cuyo trabajo consiste en rastrear y localizar los
materiales nucleares que faltan o un dispositivo nuclear que ha sido introducida de contrabando
en los Estados Unidos. Son extraordinariamente buenos en lo que hacen. Les puedo asegurar que,
como poco probable, ya que va a suceder en el primer lugar, es prcticamente imposible que un
dispositivo nuclear que se trajo a este pas y se oculta con fines terroristas. NEST encontrar a los
culpables y encontrarlos rpidamente.
Trabajar en este ejercicio nuclear, nos dieron un poco de un comienzo. Nos enteramos de que
nuestras reglas normales de combate no se aplican necesariamente a los materiales nucleares.
Filosofa de operacin de Delta era que bamos a ir a cualquier extremo para evitar daar a un
rehn. Pero la poltica nacional dictaba que cuando se trataba de los materiales nucleares, la vida
de los rehenes eran de importancia secundaria. La misin era recuperar el material, sin importar el
costo en vidas humanas. Pero la poltica nacional no ha cambiado, ya sea nuestro modo de pensar
o cmo nos fuimos sobre una operacin. Estbamos seguros de que incluso en un accidente
nuclear, an podramos salvar a los rehenes. No habamos trabajado tan duro como el que
acabbamos de volver a disparar indiscriminadamente contra un objetivo. Cualquier banda de
yahoos poda hacer eso.
El ejercicio nuclear tambin fue tremendamente valioso que empezamos a construir relaciones
profesionales tanto con el FBI y el Departamento de Justicia. Necesitbamos respuestas muy
definitivas a las cuestiones jurdicas que nos encontrarn. Era vital para elaborar el mecanismo
para definir lo que constituira un papel legtimo para el despliegue de la Fuerza Delta en un
incidente terrorista domstica. Sobre todo porque la Ley Posse Comitatus prohbe tropas federales
sean utilizados para los fines de aplicacin de la ley dentro de los Estados Unidos. El Presidente
puede, sin embargo, suspender temporalmente la ley si al hacerlo es abrumadoramente en inters
de la seguridad pblica nacional. Y le toca a la Procuradura General para determinar si se cumple
este criterio.
Esto fue slo el primero de muchos ejercicios que llevara a cabo en el transcurso de los prximos
aos acompaados de suficientes abogados del Departamento de Justicia para formar otra tropa
de asalto. El resultado final de nuestros estudios conjuntos fue la formacin de la propia unidad
antiterrorista del FBI, el HRT (Equipo de Rescate de Rehenes). A medida que el FBI nos haba
proporcionado una asistencia muy necesaria durante nuestra formacin, hemos correspondido al
proporcionar la formacin inicial de su HRT. A partir de ese momento en adelante, hemos
mantenido una relacin muy estrecha con ellos, incluso la realizacin de la formacin conjunta y el
intercambio de informacin y tcnicas.
El siguiente ejercicio que el verano era un grande. Se llev a cabo en una instalacin
gubernamental en el desierto del suroeste y dur ms de una semana. El FBI cre el escenario y
proporcion a los terroristas-y yo puedo decir que los chicos hacen para algunos oponentes
formidables. Nos dieron un infierno de un tiempo. Por el bien de nuestro pas, slo espero que
ninguno de esos tipos siempre realmente van mal.
Ese ejercicio culmin con Delta haciendo un hit de verano simultnea en un avin, un autobs, y
un complejo de edificios, un ataque que se extendi por cuarenta millas y nos estira hasta el lmite
de nuestra capacidad. Tambin dio lugar a nuestra voladura de uno de nuestros agentes de
favoritos del FBI. Mientras que l estaba haciendo el papel del lder terrorista como estaba siendo
atacado el autobs, un flash-bang aterriz en su regazo y deton. Lo dejaron desnudo y ardiente,
pero por suerte, no result gravemente daado y continu trabajando de cerca con nosotros por
muchos aos ms.
A principios de ese otoo nos enfrentamos a una versin modificada de ese ejercicio simultneo
ataque, que fue considerada nuestra Validacin ejercicio. La prueba fue administrada por la
Autoridad Nacional de Comando para determinar si estbamos listos para llevar a cabo las
operaciones, siempre y cuando sea llamado por el Presidente y el Presidente del Estado Mayor
Conjunto.
Casi a la hora exacta que terminamos el ejercicio y haciendo las maletas para regresar a Fort
Bragg, un grupo de jvenes estudiantes a medio mundo de distancia, en la ciudad de Tehern
fueron apoderando de la embajada estadounidense en Irn y la toma de rehenes a todo hombre y
mujer en el interior.
Que la embajada y la gente en su interior, tanto estadounidenses como iranes, se convirtieron en
el centro de nuestra vida en el Delta durante los prximos meses.
INTO THE FRAY
CUANDO haban dado la ALERTA MISIN DE TEHERAN, mi escuadrn, el Escuadrn B, fue el
entrenamiento de invierno de la montaa en el oeste de Estados Unidos. Un Escuadrn ya haba
desplegado a un sitio secreto de la CIA para comenzar a planificar. Regresamos de inmediato a
Fort Bragg y rpidamente seguimos nuestros compaeros a la reclusin del sitio aislamiento.
La parte ms tensa de cualquier misin es durante la primera alerta. Eso es cuando usted est
funcionando con a medias la informacin y rodeada de rumores. Esta vez no fue la excepcin.La
mayor parte de las noticias que recibimos al principio era tan ridculo que no mereca la dignidad
del trmino "inteligencia." La CIA no tiene activos que pueden utilizarse en su lugar y estaba
demostrando incapaz de proveernos con el tipo de informacin que necesitbamos, y que dej en
claro que no iba a asumir los riesgos que conlleva para que nos lo que necesitbamos. (Esto
result ser un problema a largo plazo para nosotros que nunca se ha resuelto.)
Ah fue cuando Dick Meadows se ofreci a liderar un pequeo equipo encubierto en Tehern. Dick
era una leyenda en las Fuerzas Especiales y los Rangers. l haba sido el comandante de tierra en el
1970 Son Tay redada para liberar a prisioneros de guerra estadounidenses en Vietnam del
Norte. Ahora, un mayor retirado, que haba sido contratado como consultor civil por el Coronel
Beckwith cuando habamos formado la unidad. Una vez que Dick estaba en el suelo dentro de Irn,
un flujo de informacin utilizable comenz a llegar y pudimos empezar a planificar en serio.
Hasta el Coronel Beckwith pis, tuvimos el fenmeno todo-demasiado-comn de una misin est
planeada por hombres que no participarn en l y poniendo sus propias vidas en riesgo. Aunque
los comandos SAS haban planeado sus propias misiones de aos, tom Charlie Beckwith a vender
la idea a los militares de EE.UU.. Este fue un trabajo de ventas similar a la administracin de un
enema forzado, y no me hace querer Charlie a cualquiera de los comandos de la butaca del
Pentgono que sentan que deberan ejecutar la operacin. Pero se convirti en un mandato de la
Fuerza Delta: los que administran efectivamente la misin sern los que planificar cmo
hacerlo. Tambin previene el sndrome de Rambo entren en juego: nada es imposible para
aquellos que en realidad no tiene por qu hacerlo.
As, lejos de Fort Bragg en el aislamiento de nuestro escondite CIA, cavamos adentro y empezamos
a averiguar cmo romper un huevo sin revolver sus entraas. En efecto, el complejo de la
embajada era ahora un complejo penitenciario. Era un huevo, tendramos que entrar a tomar,
segura, mantener, defender, evacuar a los rehenes de, y por ltimo pero no menos importante,
escapar de nosotros mismos.
Pronto tuvimos un plan bsico estbamos seguros de que funcionara. El plan fue refinado y
ensayado y perfeccionado y ensayado y perfeccionado de nuevo como nueva inteligencia entr
Los cambios se sentan sin fin, pero nadie nunca se desesper, porque eso es slo la naturaleza de
este tipo de animal. Un plan de combate es un animal en un constante estado de metamorfosis y
se revisan continuamente justo hasta el primer tiro se dispar-momento en el que por lo general
deja de tener relevancia.
As que cada vez que nos enteramos de algo nuevo e importante acerca de la situacin en Irn y la
embajada cautivo, que lo incorpor en el plan de desarrollo. Eventualmente las partes
comenzaron a reunirse hasta que se sinti suave. En ese momento, finalmente supimos
exactamente qu hacer cuando llegamos a la embajada. La parte difcil fue llegar all.
Durante todo este tiempo, la Fuerza Area estaba jugando un juego de trileros magistral de
encuentro y puesta en escena de aviones de todo el mundo, casualmente y al azar, a fin de no
alertar a los soviticos que estbamos tramando algo. Delta Force estaba jugando un juego
similar. Cuando la ventana de satlite espa sovitico estaba en lo alto abierto, nuestro escenario
de ensayos fue desmantelado y escondido y nos meti encubierta.
De vuelta en Fort Bragg, tropas de apoyo de la unidad estaban trabajando el doble deber de cubrir
sus propias funciones exigentes a la vez que va a la gama, el tiro, que sopla desde explosivos, y en
general, haciendo que parezca que los Escuadrones de Sabre estaban todos todava en casa, su
enfoque un milln de millas de distancia de Irn.
Nuestro problema no resuelto ms grande era cmo entrar en Tehern. La Fuerza Area nos
puede llevar a entrar y salir de Irn con sus caballos de batalla C-130. Pero necesitamos
helicpteros con las piernas largas y una gran capacidad de elevacin para ponernos cerca de la
ciudad y ms tarde nosotros y los rehenes arrancar volver a salir. Y ah es donde algunos
verdaderos problemas comenzaron a aparecer.
A nivel de Estado Mayor Conjunto, la decisin se haba tomado que el ala rotatoria de la operacin
sera naval. En la superficie, pareca una decisin sensata. Despus de todo, los helicpteros
tendran que lanzar desde un vehculo, y queramos cosas que parecen tan normales como sea
posible.
Sin embargo, los helicpteros no eran ms que problemas. Eran bestias de mantenimiento en un
momento en el mantenimiento y piezas de repuesto eran una prioridad baja, poco despus de
Vietnam y en los presupuestos militares con poqusimo dinero de la administracin Carter. Para
decirlo sin rodeos, los pjaros apestaba. Las tripulaciones no estaban listos, y ms importante,
creo que los pilotos haban convencido de la misin nunca ira.
La cuestin de los helicpteros simplemente no se ira. Y aqu es donde el parroquialismo servicio
mostrado su lado oscuro. A pesar de que se hizo evidente que ni las tripulaciones navales ni los
helicpteros de la Marina eran capaces de ejecutar la misin, el edicto descendi: sin cambios. Los
almirantes mantendran su pedazo del pastel, no importa cul sea el costo eventual.
Mi equipo era el ltimo elemento programado para ser salido de Tehern, y que estaban seguros
de que los helicpteros podran fallar durante la fase de extraccin. El plan estableca que nos
levantamos de un estadio de ftbol a travs de la calle desde el complejo de la
embajada. Mientras que el estadio era un sitio relativamente defendibles (y un lugar seguro para
los rehenes), que era una pesadilla para los helicpteros, incluso el mejor de ellos.
Despus de algunas experiencias muy malas con los pjaros, estbamos convencidos de al menos
uno de los helicpteros se estrellara en el estadio. Puesto que un accidente como el que nos
dejara a nuestros propios recursos en Tehern, mi equipo prepar un plan para esa contingencia.
Queremos despejar fuera de la ciudad en coches robados, moverse hacia el norte a pie en las
montaas remotas de Elburz, y luego la cabeza a travs de la frontera hacia la Unin
Sovitica. Una vez all, nos entregarnos a los rusos. No es una situacin ideal, pero mejor,
pensamos, de tomar la ruta obvia a Turqua, donde los secuaces de Jomeini estaran esperando.
Para ayudar en esa eventualidad, tomamos a lo largo de nuestros kits de robo de auto ", escapar y
evasin" paquetes con mapas, paneles de sealizacin va satlite, diez mil dlares en materiales y
la moneda de EE.UU., algunas hojas frase "puntiagudas talky", y una carta escrita en Farsi en Royal
Arabia membrete. La carta pide al lector, como buen musulmn, y brindar asistencia a
nosotros. Tambin tuvimos una traduccin fontica Ingls de la carta Farsi. El principal problema
que tuvimos con el "aydame" carta fue que nos dimos cuenta de que nadie lo suficientemente
estpido como para creer lo que dijo, no sera capaz de leer!
A finales de enero de 1980, nos sentimos confiados en nuestro plan. Teniendo en cuenta un poco
de suerte, podramos tirar de esta cosa. Pero necesitbamos largas noches oscuras de invierno
para nosotros, y el aire fro del invierno para proporcionar la mxima elevacin de la aeronave
cubrir. A medida que el esfuerzo diplomtico arrastr a ninguna parte, las noches se acortan y ms
caliente. Si bamos, tenamos que ir pronto.
El concepto de la operacin era la siguiente:
Delta podra infiltrarse en los equipos a una base de puesta en escena en los Estados Unidos. A
partir de ah nos volar a una base de clculo de referencias remoto (REMAB) en un campo de
aviacin de fabricacin sovitica en Egipto, donde nos reuniremos con otros activos.
El resto de activos de la misin incluyen: Una empresa guardabosques que era apoderarse de un
campo de aviacin iran en Mansariah para su uso durante la fase de extraccin. Un escuadrn
guardabosques que venir con nosotros a Desierto Uno con la misin de garantizar la seguridad de
los helicpteros durante su bandeja. Un equipo de las Fuerzas Especiales de Det-A, destinado en
Berln Occidental, era para recuperar los americanos atrincherados en la cancillera de la embajada
de Canad. Y un par de ex generales iranes que iban a proporcionar algn tipo de ayuda (nunca he
sabido qu tipo) una vez que estbamos en el pas.
Tambin se supona que debamos tomar a lo largo de un fanfarrn, bocazas, ex miembro
inteligente culo de SAVAK, la polica secreta iran. Se supone que era un hombre que saba la parte
inferior de Tehern, pero cuando lleg el momento de salir de los Estados Unidos, desarroll lo
que el Coronel Beckwith llam "problemas intestinales" (falta de) y se neg a subir al
avin. Supongo que era fundamentalmente opuesto a entrar en accin contra alguien que no sea
de civiles desarmados.
Desde Egipto nos trasladarse a un campo de aviacin isla frente a la costa de Omn, mentir bajo
por unas horas, y luego abordar el avin de combate Talon C-130 para el vuelo a Irn.Los
helicpteros, con varios de nuestros comunicadores escuadrn de seales a bordo, levantaran
apagado del portador de Nimitz en el Golfo Prsico y volar a un lugar en el desierto el nombre
clave de "Desert One" para abastecerse de combustible desde el avin cisterna C-130.
Desde Desert One, se planific para abordar los helicpteros y la primavera con inters un can
oculto donde las aves se camuflan y poner a descansar. Al atardecer de ese da, Dick Meadows y
su equipo nos reunir con camiones cubiertos para transportarnos a una calle adyacente a la
embajada. Entonces tendramos deslizarse sobre las paredes de la embajada y ejecutar la
recuperacin de los rehenes, mientras que el AC-130 artillados orbitaban sobrecarga para abordar
las hordas esperados de militantes armados, y los combatientes de la Marina controlaba los cielos
para protegerse de la fuerza area iran.
La misin de mi equipo era asalto y limpiar la residencia del embajador y recuperar las mujeres
estadounidenses ubicadas all. Todava tengo la llave de la puerta a la entrada de la cocina que
tiene previsto entrar a travs. El cocinero llev la llave con l cuando huy del pas. Los otros
equipos se encargaron de asalto y claro sus respectivas reas del complejo de la embajada y
recuperar a los rehenes en esos lugares. Dos equipos de ametralladoras fueron asignados para
luchar contra los visitantes inevitables en las puertas delanteras; fueron cargados como mulas de
carga con los ms de cien kilos de municin que llevaban.
A continuacin, la fase de extraccin comenzara. Fast Eddie, el hombre demo, sera hacer un
agujero en las paredes de la embajada-justo al otro lado de la calle del estadio. Nos volveramos a
tomar a los rehenes y al cruzar la calle del estadio por un pasillo abierto celebrado por los equipos
de ametralladoras. Luego nos cargamos a los rehenes y sus equipos de seguridad que acompaan
a los primeros helicpteros y volar hacia fuera a la pista de aterrizaje de Irn a los Rangers haban
apoderado. El resto de nosotros seguira como los otros helicpteros realizaron pulg A partir de
ah nos cargar en C-141 para el vuelo fuera del pas con los combatientes de la Marina que
proporciona cobertura protectora. Un plan ambicioso, pero ciertamente viable.
Es una buena cosa que no somos capaces de predecir nuestro futuro, de lo contrario la mayora de
nosotros nunca salir de la cama por la maana. Mientras todava estbamos en el campamento de
aislamiento de la CIA durante la fase de planificacin, el nico forastero que vimos que no sea
nuestro manejador era el cocinero. l era un empleado de edad CIA que haba visto todo tipo de
personajes van y vienen con los aos. Una noche, despus de cenar, se situ en torno a algunos de
nosotros, fumando y bromeando mientras esperaba a que su camin se cargue. De repente se
qued en silencio y mir alrededor de la zona, como si estuviera viendo por primera vez.
"Muchachos, creo que la ltima vez que se utiliz este lodge en particular era para la Baha de
Cochinos."
Por el primero de febrero de Delta estaba dispuesto a darle una oportunidad. No estbamos
contentos con los helicpteros, pero, de nuevo, que nunca sera. Solo nos bamos a confiar en esa
parte del plan para la suerte y esperar lo mejor.
Como febrero se desliz en marzo, continuamos para ensayar y afinar el plan. Varias veces
durante el invierno, se inclin hacia delante en la trinchera y nosotros preparbamos para la salida
inminente, slo para ser decepcionados por el nuevo retraso.
Marzo lleg y se fue. En el momento en abril lleg, estbamos de vuelta a casa en Fort Bragg y ms
ansioso que nunca. El clima se calentaba y las noches eran cada vez ms cortos.
Cuando la orden de ejecucin por fin lleg, simplemente cargamos nuestro equipo en los planos y
se desliz tranquilamente. En ese momento, nadie le prest la menor atencin a nuestros
movimientos. Nuestra primera parada fue la base de clculo de referencias a distancia hacia Wadi
Kena, Egipto. Un pequeo grupo de avanzada haba precedido el cuerpo principal para preparar el
sitio para la recepcin de la unidad principal.
Los hangares de los aviones de fabricacin sovitica fortificados estaban cubiertos por dentro con
excremento humano. Los egipcios los haban utilizado como enormes dependencias comunales. El
equipo de avanzada pas varios das antes de nuestra llegada fregar los hangares con
desinfectante slo para hacerlos habitables. Cuando llegamos, lo que haba sido una pista de
aterrizaje abandonada palpitaba con la actividad. Nos vinculamos con nuestros otros activos y
esperamos unos das para que la ltima palabra para ir.
Justo antes de embarcar en el C-141 para la siguiente fase del viaje, el Coronel Beckwith nos pidi
hacer una pausa para una oracin. Luego, con los amens finales todava colgando en el aire,
cargamos para la siguiente parada en el viaje de la pista de aterrizaje en la isla de Masirah Omn.
Al llegar all a media maana nos encontramos-maravilla de maravillas-carpas instaladas para
nuestro refugio. Ahora bien, para la mayora de las personas que pueden parecer como una cosa
pequea. Pero aquellos que alguna vez han estado en las armas de combate reconocern por el
verdadero regalo que era. Al igual que cualquier otro grupo de nmadas, que estbamos
acostumbrados a valerse por nosotros mismos. La idea de que alguien ms nos proporcionar no
slo el abrigo del sol, pero los refrescos fros era casi impensable. Mis compaeros y yo todava
gracias a la gente de la Fuerza Area para ese tipo de gestos.
Si hay una cosa que siempre se pega en mi mente acerca de cmo Delta Force va sobre una
misin, es la actitud absolutamente formal de los hombres. No hay nada de esa mierda de
Hollywood. Sin poses, sin consignas, sin cincos altos, sin poses, sin bravatas, ni
grandilocuencia. Slo una tranquila determinacin de seguir adelante con el trabajo.
Y de esa manera, a finales de la tarde del 24 de abril de 1980, nos despertamos a nosotros mismos
de la siesta, hicimos una verificacin de equipos de final, el ensayo de lanzamiento de nuestras
armas, y subimos a bordo de los aviones C-130 que nos llevara a Irn.
Mi escuadrn estaba a bordo del avin lder. Para el curso de la misin que-junto con nuestro
equipo unido Ranger, los dos generales iranes, y algunos controladores se habla farsi ser
conocidos como "Equipo Blanco." Queremos aterrizar en Desert One unos diez minutos por
delante de los dems y proporcionar seguridad para el resto de la unidad, ya que entr
Me han dicho que el piloto al mando de las blancas Equipo C-130 era un antiguo teniente coronel
con ms horas de vuelo C-130 que cualquier ser humano vivo. Eso es probablemente cierto. Y no
tengo dudas de que l se sent en un asiento especialmente construido-uno lo suficientemente
grande como para dar cabida a sus enormes bolas de latn.
Torcer y retorcindose, abrazando el suelo, volando siesta-de-la-tierra, los aviones Combat Talon
se abrieron paso a travs de las brechas en la cobertura de radar iran. Volando bajo lo suficiente
para tomar una frase del Dr. Strangelove ", para frer pollos en el corral."
Incluso para los estndares de Operaciones Especiales, que fue un vuelo memorable. En la forma
en que haba estado mintiendo bajo el jeep de la escuadra del guardabosques en el borde de la
rampa. Pero cuando la advertencia de tres minutos son y grit el jefe de carga, "Coge algo y
colgar en!" Yo reconsiderado mi posicin y me envolv alrededor del tirante diagonal justo detrs
de la bisagra de la rampa.
Nos tiramos al suelo duro, realmente duro, sin cambio detectable en la velocidad o el sonido del
motor. El avin nunca se recuper; las hlices acaba de cambiar de tono, y se desaceler tan
rpido que pareca que habamos aterrizado en un lago de la melaza. Ms tarde me enter de que
el piloto se la llev en al combate velocidad de aterrizaje de emergencia de manera que si el avin
se rompi a travs de la corteza del desierto, an tendra suficiente velocidad para luchar de
vuelta en el aire. Algunos piloto.
La rampa empez a caer tan pronto como tuvimos tres ruedas en el suelo. Mucho antes de que el
avin haba llegado a su fin, los Rangers tenan sus motocicletas y el jeep desencadenado, y
estaban listos para saltar al desierto. Mi equipo estaba en posicin de chocar con el suelo en
primer lugar, seguido por los Rangers y el resto del equipo blanco.
Pero a medida que la parte trasera del avin se abri y pudimos mirar fuera, vimos faros justo
encima de nosotros! Saltamos del avin como abalanzarse leopardos. Tres vehculos estaban casi
encima de nosotros. En la delantera era un autobs, seguido de una cisterna de gasolina, y una
pequea camioneta que cerraba la marcha. Mi equipo fue directamente para el
autobs. Disparamos a la parte delantera del vehculo, ponemos un cuarenta milmetros de alto
explosivo y vuelta desde un lanzagranadas en frente del parachoques, y dispar una andanada de
rondas bajas en la cavidad de trmites cuando los pasajeros suben al autobs. El fuego estaba lo
suficientemente cerca para el conductor que l trajo de inmediato su vehculo a un alto.
Bill a hombros la puerta abierta ya que nuestro comandante del escuadrn, el Mayor Logan Fitch,
cargada y se extendi por el pasillo como el hombre principal del equipo de limpieza. Logan no era
de los que se queden atrs y dar direccin, l siempre iba desde la parte delantera, y esta vez l
pag el precio. Mientras can por el pasillo hacia la parte trasera del autobs, un hombre joven
en la parte de atrs se levant y dio un puetazo en la nariz Logan. Un compaero valiente. Fue
llevado bajo control y Logan fue el primero en rerse de ello cuando se limpi la sangre de su labio.
Mientras tanto, otras cosas estaban ocurriendo all en pequea tierra de Dios. Los Rangers haban
ido tras el camin cisterna que ahora estaba tratando de maniobrar lejos. Saba que todos esos
hombres bien eran el tercer escuadrn de mi viejo pelotn. Joven Ricky Magee era ahora un lder
del equipo y Allie Jones era el lder del escuadrn. Tambin recuerdo claramente or a alguien
gritar: "Acaba con ese camin!" A un guardabosques que lleva un M-72 antitanque cohetes.
"Ba-woom!" El cohete lanzado, seguido inmediatamente por otro, infinitamente ms espectacular
"Ba-woom!", Como la ojiva se perdi bajo bajo el parachoques delantero, cay al suelo, salt hacia
arriba, y deton en el vientre de la cisterna, de salir de la gasolina que contena. El conductor y su
compaero se lanzaron fuera de la cabina y se zambulleron en la camioneta tras sus espaldas. En
una nube de polvo, el pequeo camin y luego se dispar fuera de la zona de manera rpida la
motocicleta guardabosques no poda ponerse al da y se record antes de llegar demasiado lejos.
Mientras esto ocurra, desmontamos los pasajeros del autobs y les realizaron bsquedas. En su
mayor parte, eran hombres y mujeres de edad, con unos pocos nios y varios jvenes tirado en
una buena medida. Unas cuarenta personas muy asustadas en total. Y tenan buenas razones para
tener miedo, porque pareca que la Tercera Guerra Mundial haba estallado a su alrededor. Hay
pocos ejrcitos del mundo que no han matado a ellos directamente, pero nuestros sentimientos
hacia esas personas eran, pero por la gracia de Dios, que podran ser nuestras propias familias o
amigos. En el momento en que tuvimos los registraron y se sentaron a un lado de la carretera, los
otros aviones fueron recortando en la oscuridad, y pronto haba gente por todos lados.
Decidimos secuestrar a los pasajeros del autobs. Nos gustara cargarlos en uno de los aviones C-
130 de back-haul fuera del pas esa noche y volar de vuelta en la liberacin despus de completar
la misin. Major Fitch detalla mi equipo para montar guardia sobre los pasajeros, ya que ramos
los nicos que haban tomado inicialmente el control de ellos.
Termin la bsqueda de los prisioneros por la luz de la cisterna en llamas. Despus de que los
sentados en una loma de tierra bordes de la pista, Bill Oswalt y yo entramos a la final de la lnea
para tomar un respiro rpida y comparar notas.
Nos quedamos hipnotizados en la noche del desierto viendo el petrolero en llamas en esta parte
remota de un mundo antiguo. La columna de fuego se eleva a unos trescientos metros hacia el
cielo era absolutamente bblico. Yo estaba seguro de que el resplandor se vea a un centenar de
kilmetros a travs del desierto iran.
"Bill, crees que esta misin est en peligro?", Le pregunt.
Bill asinti hacia la cisterna. "Eric, yo apuesto a Ray Charles poda ver esa cosa maldita." Y luego,
mirando a los pasajeros-cum-prisioneros sentados, l dijo, "Slo piensa en l, Eric.Durante un ao,
trabajamos como perros para convertirse en equipo antiterrorista de Estados Unidos, y lo que
hacemos en nuestra primera misin? Nosotros secuestramos un maldito bus ".
Cada grupo humano tiene unos pocos miembros que se destacan, y nuestros clientes no fueron
una excepcin. Uno de ellos era un nio de unos cinco aos de edad. Se sent al lado de su abuela,
ya pesar de que era obvio que estaba asustada, se puso un rostro severo y dej claro que estaba
dispuesto a defender a su abuela si alguien la haba amenazado. Otro fue el hombre valiente,
ahora esposado flex, que haba perforado Logan en la nariz. Y por ltimo, pero no menos
importante, fue la que rpidamente nos apodado el "Village Idiot".
En nuestro muy limitado Farsi (que habamos aprendido unos veinte frases) le dijimos a la gente a
quedarse quieto y cllate. Pero siempre hay una persona que no recibe el mensaje.La nuestra era
un chico pobre de unos veinticinco aos que fue ligeramente, pero obviamente, limitado en sus
facultades mentales. l se inclinaba a hablar con su vecino en un susurro, y el vecino ms servil se
inclinaba lejos, sealando que se callara-y seguramente decirle al chico entre dientes que iba a
llegar a todos ellos asesinados. Dos veces me haba acercado al joven para decirle que se
callara. La segunda vez, me meti el can de mi CAR-15 debajo de la nariz para enfatizar el punto.
Se qued en silencio durante al menos un minuto y luego se fue de nuevo. Esta vez como me
cobraron ms a l, a sus vecinos a ambos lados se alej en la auto-proteccin. Levant la vista con
horror en su rostro cuando me met el morro de mi arma debajo de la oreja izquierda, lo dej
escapar en puntas de pie, y le rana-marcharon por la carretera lejos del grupo.l estaba
convencido de que estaba siendo quitado para su ejecucin, y estoy seguro que sus compaeros
pensaban lo mismo.
Como yo lo conduje lejos del grupo de presos, cre una especie de lamentable lamentos parece
que slo de Oriente Medio son capaces. l chill y babeaba y rog y suplic, todos con las manos
levantadas juntas en oracin mientras le march a veinte metros de distancia, lo convirti as
estaba de espaldas a sus amigos, lo empuj al suelo. . .y lo dej que se siente solo. Le oa
resoplando y murmurando lo que probablemente eran oraciones de accin de gracias (o
maldiciones) para su liberacin de una muerte segura, mientras caminaba de regreso a mi posicin
cerca del resto de sus compaeros.
En el resplandor del fuego, las caras de los pasajeros, todos miraron aliviados. Ya sea por el hecho
de que su compaero de viaje no haba sido asesinado o que ya no poda conseguir el resto de
ellos en problemas, que no estaba seguro.
As que ah estbamos todos. Un buen fuego para protegerse del fro, algunos nuevos amigos que
nos mantenga-empresa, pero no hay helicpteros. Los buques tanque C-130s fueron llegando
ahora, y las aves que nos haba trado en necesaria para salir. Pero el coronel Kyle, el comandante
del aire, los mantendra con nosotros hasta la llegada de los helicpteros.Slo por si acaso.
Horas pasaban. Nos quemamos oscuridad preciosa, y todava no hay helicpteros. Varias veces
pensamos que ellos detectaron, pero slo era nuestra ilusin. Entonces, de repente, alto en el
cielo demasiado alto, de hecho, hemos visto a uno. l tena sus luces encendidas y se diriga a la
baliza en llamas que haba iluminado. Cerrar detrs de l llegaron el resto, pero result que nos
quedamos cortos un ave. Uno de ellos haba desarrollado algn tipo de problemas en el motor tan
pronto como cruz la costa del Golfo Prsico y haba vuelto para el portador. El resto del vuelo
haba seguido adelante, directamente a un haboob-una tormenta de partculas de polvo muy fino
que puede elevarse a miles de metros en el cielo. Esta fue la ruina de la fuerza de helicpteros.
El comandante de los aviadores navales era un hombre bastante mal parados cuando lleg. Era
obvio que estaba sacudi, y le o decir que nunca haba pasado por algo as en su vida.Su actitud
era la de un hombre en busca de una salida. l fue llevado a una conferencia con los coroneles
Kyle y Beckwith.
Mientras que el powwow estaba pasando, otro piloto corri a informar de que su ave mostraba
luces de la transmisin y no se puede volar. El plan llama por seis helicpteros para ir hacia
adelante desde Desert One. Esperbamos que al menos uno dejara de girar en el hide sitio porque
eran muy difciles para empezar en su propio poder. Ahora estbamos a cinco helicpteros, con la
expectativa de perder al menos uno ms.
Las cosas parecan estar desintegrndose de manera constante, pero habamos llegado tan lejos y
Tehern ahora estaba tan cerca. Una llamada de radio se coloc al general de divisin James
Vaught, el comandante de la fuerza de trabajo, para que le asesore sobre la situacin. l
sabiamente dej la toma de decisiones de los comandantes en el terreno.Incluso bajo las mejores
circunstancias, Charlie Beckwith no era conocido por su paciencia, pero se haba controlado a s
mismo bastante bien hasta ahora. Pero mientras escuchaba a los pilotos que hablan por s mismos
de ahora en adelante, l tena lo suficiente.
"Awright, maldita sea! Vamos a obtener el infierno fuera! Frote la misin para esta noche. Vamos
a volver a Masirah y el Nimitz mientras que todava tenemos la oscuridad. Vuelva a configurar y
volver maana por la noche. Radio Dick Meadows sobre la situacin y la carga hasta en los aviones
cisterna para el viaje. Est bien, hazlo! "
El petrolero abordamos fue repostar tres de los helicpteros mientras subamos por dentro. Un C-
130 cisterna transporta el combustible en grandes vejigas de goma planas que cubren
completamente el suelo de la aeronave, y estos son lo que tirado en. Piense en ello como sentado
en una alfombra hecha veinte mil libras de combustible para aviones. Pero por lo menos la parte
exterior de las vejigas de combustible estaban secos. Los interiores de los helicpteros siempre
corrieron con combustible el goteo y el fluido hidrulico, por lo que es difcil incluso caminar en
ellos. La Fuerza Area puso al da con tal descuido.
Nos dispersamos en todo el avin por equipos. Nuestro equipo de cuatro hombres (Bill, Chris,
Mike, y yo mismo) se instal contra el fuselaje justo delante de la rueda izquierda pocillos y se
relaj un poco. Haca calor en el interior del avin, as que se quit de nuestras chaquetas de
campo negro y las puso a la espalda como relleno entre nosotros mismos y los puntos metlicos y
aristas que salen de la pared interior del avin. Tambin juntada nuestros CAR-15 entre el borde
de las vejigas y la piel de la aeronave para que no recitar todo el lugar durante el
despegue. Necesitaramos dos manos para aferrarse con. Al bajar del terreno iba a ser mucho ms
duro que el aterrizaje.
Por ltimo, los helicpteros fueron reabastecidos de combustible y el avin fue cerrado y se
preparaban para el despegue. Todo el tiempo que los aviones C-130 estaban en el suelo, sus
motores corriendo a mxima RPM pero con los accesorios de plumas. As que para aquellos de
nosotros en el interior, no haba realmente ninguna diferencia en el sonido entre un avin en
vuelo y uno en la planta.
Algunos de mis compaeros ya estaban dormidos cuando sentimos el avin comienza a moverse
hacia adelante. Pero entonces algo sali terriblemente mal. Del mismo modo que se tambale
hacia delante, como si los frenos haban sido puestos en libertad, una tormenta de chispas azules
explot la cabeza y en la delantera.
Mi primer pensamiento fue que el banco de la electrnica entre la cubierta de vuelo y la bodega
de carga haba un cortocircuito-y aqu nos quedamos sentados en todo este combustible para
aviones. Mi pensamiento inicial fue frentica-dnde est el extintor ms cercano? Ech un
vistazo alrededor de su ubicacin.
Entonces las cosas empezaron a suceder en fragmentos de segundos. El universo pas a cmara
lenta, ya que a menudo me parece que mi vida est en peligro grave.
Mientras que las chispas todava volaban, la puerta de la tripulacin del avin estall con una
explosin y una ola de fuego. Willy Corman estaba sentado en el agujero de la escalera a la
cubierta de vuelo, justo en frente de la puerta de la tripulacin cuando explot. Pero las llamas se
volvieron hacia arriba en vez de abajo, y l sali disparado del agujero como si hubiera sido
despedido de un can. Mi compaero de equipo Chris se puso de pie y grit, "culo Haul!" En ese
instante, la cubierta de vuelo estall con una explosin de fuego y el techo sobre nuestras cabezas
en la parte delantera de la cabina estaba envuelta en llamas rugientes.
Lo primero que pens fue que era intil tratar siquiera de moverse. Yo estaba sentado en diez
toneladas de combustible de aviacin, que era toda una vida por delante de las puertas de salto de
popa, y no haba manera de que jams lo lograra salir. Mi siguiente pensamiento fue-al diablo con
eso! Tengo que probar! As que tom y sostuve una respiracin profunda yo esperaba sera la
ltima, y comenz a moverse.
Parece irnico, pero durante la extensa prueba psicolgica que se someti durante la seleccin,
recuerdo que me hice la pregunta, "De qu tienes miedo?" Yo no dudo en responder: Fuego. Me
temo que por encima de cualquier otra cosa.
Una rpida mirada a popa mostr que la mayor parte de la escuadra ya estaba atascado cerca de
la puerta trasera derecha del salto de cuarenta metros de distancia. No estaba todava abierto,
pero incluso si lo fuera, yo nunca conseguira all antes de que las llamas se vierte sobre m. En la
fraccin de segundo que haba tomado para m llegar a mis pies, las llamas haban quemado a
travs de la parte superior del fuselaje y se conectan en cascada abajo las paredes.
Me volv y arranqu cubre el apagn de una mitad de ojo de buey en el lado izquierdo. Nada ms
que fuego en el exterior! Continu por el lado izquierdo del avin, justo por delante de la catarata
de fuego. Yo estaba en una carrera para mi vida, y el fuego emparejado me paso por paso. Llegu
a la parte trasera del avin, justo por delante de las llamas, a la puerta de salto izquierdo. Agarr el
mango y le dio un empujn. Cuando se rompi suelto de la planta, una amplia hoja plana de
llamas brot dentro y Don Feeney me grit, "Cierra la maldita puerta!" Yo cerr de golpe y por un
momento neg la entrada a ese torrente de fuego.
Mientras estaba a toda velocidad por el lado izquierdo del avin, nuestro sargento de escuadra
mayor, Dell Rainey, se inactiv la confusin inicial con un comando corto: "Cada en, muchachos, y
golpe la puerta como un salto." Eso es lo que cada uno hizo, y eso es lo que nos salv.
El estancamiento en la puerta se aclar de inmediato y la lnea se movi con fuego-manguera de
urgencia-al igual que lo estaban saltando en una zona de salto corto. Tranquilidad de Dell y
presencia de nimo guardan muchos de nosotros. S que me salv.
Cuando cumpl desde cerrando la puerta de la izquierda, la lnea en el otro lado tena slo tres o
cuatro hombres en ella, y que desapareci cuando me lanc directamente a travs del avin y los
segu a travs de la esperanza de que la puerta abierta. En el momento en que llegu all, que
estaba rodeada por el fuego hasta el nivel del suelo. Fuego estaba empezando a comer en las
vejigas de combustible de goma, y pude ver un huracn frentico de fuego que sopla fuera que
todava tena que saltar a travs.
Pero yo estaba fuera. Chocar con el suelo en la parte superior de una persona que haba cado (era
"suerte" Willie) y juntos revueltos lejos de ese infierno infernal. Condiciones de seleccin a mis
pies, me solt el aliento que haba estado conteniendo y chupado por una bocanada de aire
caliente. Pero tena que mantenerse en movimiento. Estaba siendo una lluvia de ardientes
fragmentos de la desintegracin rpida C-130. Corr a unos cincuenta metros, se volvi hacia el
avin, y me lanc en la arena para ver la catstrofe. Es probable que slo haba pasado treinta
segundos desde la explosin inicial. Toda una vida.
Vi un cuerpo tendido en la puerta de salto del plano con furia ardiente. Justo en el momento que
lo vi, el pjaro pareca tener hipo. Pareca que las llamas tomaron un corto, respiracin profunda y
luego escupi el hombre a la arena del desierto. Otros dos hombres corrieron y se lo llevaron a
rastras.
Ese hombre era de la Fuerza Area sargento Joe Byers. Se haba cado de la quema de la cubierta
de vuelo, tan terriblemente quemado apenas era capaz de pedir ayuda. Jeff Houser y Paul Lowry
escucharon dbil grito de Byers. Tiraron sus chaquetas de campo a travs de sus rostros, y
corrieron de regreso a las llamas que sacarlo. Le haban llegado a la puerta, pero estaba de peso
muerto y tuvieron que dejarlo caer para salvarse. Pero pareca que el fuego no le gustaba el sabor
de Joe y le escupi. Qu suerte increble.
Uno de nuestros compaeros, Frank MacAlyster, estaba profundamente dormido cuando el avin
explot. Se despert a un avin con furia ardiente y la gente de buceo por la puerta de salto. En su
confusin, Frank pens que habamos quitado mientras dorma y haba sido golpeado por algo
durante el vuelo. Su primer pensamiento fue "Dnde estn los paracadas?" Y su siguiente
pensamiento: "Dnde estn esos tontos va?" Pero no poda permanecer en el horno de la nave,
para que se lanz por la puerta de una de paracaidismo-dura arqueado posicin y, despus de
medio segundo de cada libre, se estrell contra el suelo. Varios das ms tarde, le pregunt lo que
l haba pensado que iba a hacer una vez que estuvo fuera del avin sin paracadas. l respondi:
"Uno de los problemas a la vez, Sarge. Uno de los problemas a la vez ".
Para entonces, el avin estaba casi consumido. Las municiones en el interior estaban cocinando
fuera y los dos misiles antiareos Redeye que realizamos se haban lanzado hacia el cielo
nocturno. Pens que estbamos bajo ataque a tierra y que el avin haba sido alcanzado por
granadas propulsadas por cohetes. Intentando lo mejor es buscar muertos, yo estaba acostada
con el lado derecho de mi cara en la tierra, mirando con el ojo izquierdo, con el brazo derecho y
una pistola calibre .45 escondido debajo de mi cuerpo. Pens que haba que esperar as por la
fuerza de asalto por tierra para llegar barriendo alrededor de la cola de los restos, deje que la
primera oleada de tropas de ir ms all de m esperando que no estaban disparando a los
muertos, y luego matar a la ltima y tomar su rifle . Con un poco de suerte puede ser que consiga
una ametralladora.
Mientras corra esto a travs de mi mente, por el rabillo del ojo vi a mi amigo cercano, JT Robards,
vengo corriendo. Se dej caer al suelo y ech un brazo por encima de m. "Ests bien?", Se
pregunt. "Pens que estabas muerto."
"S, JT estoy bien. Slo jugando 'zarigeya ", y yo le dije que mi intencin.
"Respuesta equivocada, Bubba," contest. "No estamos bajo ataque. El maldito helicptero nos
golpe. Mira ". Seal que los restos del avin. Fue entonces cuando finalmente me di cuenta de
lo que quedaba del helicptero en la parte superior del avin, al igual que toda la masa en llamas
comenz a derrumbarse.
Llegamos a nuestros pies y comenz a moverse lejos. Otros sobrevivientes de la colisin se
estaban moviendo de nuevo hacia donde los otros aviones haban sido, llamando a "subir a bordo,
los aviones estn despegando".
No fue una broma. Ellos estaban despegando.
"Hay que destruir los helicpteros?" Las tripulaciones ellos haban abandonado y estaban por
ningn lado.
"No, ellos van a llamar en un ataque areo de cuidar de ellos, acaba de obtener en los aviones!"
Por ahora, una media docena de nosotros haba enlazado y se persiguiendo un rodaje C-130. Pero
a medida que nos acercbamos, se cerr la rampa y se aceler, cegarnos en su polvo, ya que rod
para el despegue. JT grit y seal: "Esa es la ltima. Tenemos que atraparlo! "
Y entonces pude ver a travs del polvo. Alguien brillaba una luz en la parte trasera de la rampa, en
busca de ida y vuelta a travs del desierto.
Corrimos hacia esa luz tan fuerte como pudimos. El avin fue tomando velocidad para el
despegue. A medida que nos acercamos a la rampa del avin en movimiento, vi Rodney Headman
colgando de la parte trasera, que se celebr en las rodillas por Logan Fitch. l estaba barriendo el
desierto con su faro, en busca de perros callejeros. Yo era el ltimo hombre arrastrado a bordo al
igual que la rampa se cerr y el avin se coloc en posicin de despegue.
Maldita sea.Estaba de vuelta a bordo de otro buque tanque de combustible! Pero cualquier cosa
era mejor que quedarse atrs. En la carrera de despegue, nos atrapa justo al cruzar la berma de
tierra que va a lo largo de la carretera, rebot cinco metros en el aire, rompieron de nuevo hacia
abajo, pero continuamos ganando velocidad hasta que finalmente nos quedamos en el aire.
Pero, dnde estaban todos nuestros compaeros de equipo? Bill y yo estbamos juntos.
"Cundo fue la ltima vez que vio a Mike y Chris? Hicieron que fuera? "
"Yo creo que s. Los dos estaban delante de m, pero yo no los vea afuera ".
"Alguien ms los vio?"
Todo el mundo estaba buscando compaeros desaparecidos. El avin haba sido consumido en
menos de un minuto y haba sido imposible saber dnde todos se fueron. Tenemos una lista de las
personas a bordo de nuestro avin y se lo dio al jefe de equipo, pidiendo que se le transmite a los
otros planos y que ellos hagan lo mismo. l dijo que iba a hacerlo cuando las cosas se calmaron un
poco.
Don Feeney y Keith Parsons estaban cuidando el tripulante areo heridos. Sus manos haban sido
quemados con garras y la cara y la cabeza estaban carbonizados y en muy mal estado.Para enfriar
bajarlo derramaron cantinas de agua por encima de su traje de vuelo, que estaba tan caliente que
cuece al vapor cuando el agua golpe. Pero sobrevivi. Sus peores lesiones fueron a sus
pulmones. Gracias a la ciruga reconstructiva, un ao despus, sus manos parecan bastante
normales.
Jess Hotel Christ! Esta haba sido una noche. Las cosas haban llegado aparte como una camisa de
dos dlares. Luz del da se acercaba rpidamente y estbamos todava muy lejos de territorio
amigo. Cunto peor se va a conseguir? Bueno, no haba nada que yo pudiera hacer nada de eso
en este momento. Yo slo era un pasajero ms, as que como todo buen soldado, me acurruqu
en la parte superior de la vejiga y me fui a dormir.
Me despert a los gritos.
"Qu diablos est pasando ahora?", Le pregunt.
"El jefe de carga, dijo que estamos sin combustible y no podemos hacer por ti. Vamos a bajar la
rampa y tirar bombas, mangueras, y cualquier otra cosa que podamos empujar fuera del plano. Tal
vez por lo menos podemos hacerlo hasta el Golfo Prsico y zanja su cerca de un buque de la
Armada! "
Eso es simplemente genial.Realmente lo que necesitbamos para rematar este gran
espectculo. No poda recordar alguna vez alguien sobrevivir a un amaraje forzoso C-130. Este
ltimo acto iba a ser un verdadero placer de multitudes.
Tiramos todo lo que no era necesario para mantener el avin en el aire y que esperaba que fuera
suficiente. Lo fue.Nos hizo volver a Masirah Island. Ms tarde me enter de que cuando los
motores de hoy cerrada, no haba combustible medible en los tanques.
Una vez en tierra, hicimos balance. Todo el mundo en el escuadrn estaba todava vivo-un
verdadero regalo despus de lo que haba sucedido. La mayora de nosotros se quemaron-Jeff y
Paul ms que nadie-pero ninguno de nosotros se quem terriblemente.
Pero qu pasa con las tripulaciones de los aviones?
Tres infantes de marina muertos en el helicptero. El piloto y el copiloto haban escapado
ilesos. Cinco muertos en la cubierta de vuelo del C-130. Slo dos haban escapado de la delantera,
ambos con graves quemaduras.
Qu diablos pas?
Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que a medida que el ltimo helicptero termin de
reabastecimiento, se haba levantado a alejarse. Pero el piloto se desorient en la nube de polvo y
se dej llevar demasiado lejos a la derecha, por lo que las palas del helicptero haba cortado a
travs de la parte superior de la C-130. Este sac el helicptero en la parte superior del plano en su
raz por banda izquierda. En el impacto, el enorme tanque de combustible auxiliar en el
compartimiento de carga del helicptero explot, baando el avin en la quema de
combustible. Apoyos giratorios del avin repartidos por todo el combustible en s, la asistencia en
su propia inmolacin.
Beckwith dio la orden de ir a bordo de un C-141 que estaba esperando para llevarnos de regreso a
Egipto. A partir de ah lo haramos de nuevo a los Estados y pensar en otra cosa. Era un tranquilo
vuelo triste, introspectivo.
Cuando llegamos a los Estados, que trans-cargamos con un par de C-130 para el salto a nuestro
sitio de la CIA. Todos Escuadrn B se sentaron en la parte de popa de nuestro avin para el
despegue. El jefe de carga agit los brazos y grit que la mitad de nosotros tuvimos que seguir
adelante, pero le dijo que se fuera al infierno. Nadie estaba a punto de moverse de un asiento
cerca de los salvavidas puertas de salto.
De regreso al campamento, nos quedamos en nuestro escondite, mientras la controversia del
intento fallido ruga en el exterior. Este fue el inicio de la cobertura de noticias frenticamente
dramatizada que ahora es una parte tan importante de nuestro ser nacional. Y como vimos y
escuchamos a los comentaristas de la televisin sin cesar mascar el evento, le coment a JT, "El
hombre, que eran los que causaron todo esto."
Un domingo por la maana, el presidente Carter vino a visitarnos. Hasta entonces, haba sido una
figura remota, pero despus de su visita, que se hizo muy encariado con l y tena un gran
respeto y afecto por el hombre. Nos dijo que aceptaba toda la responsabilidad de lo que haba
sucedido y que no habra cacera de brujas por lo que a nosotros respecta.
Pero haba una pequea nota lado divertido de la visita del Presidente. Carter estuvo acompaado
en su viaje por Zbigniew Brzezinski, asesor de seguridad nacional del presidente. El Presidente se
dirigi a travs de nuestras filas reunidos, hablando con nosotros de forma individual, y Brzezinski
sigui a lo largo de su nido. Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que Brzezinski, aunque
vestido con un traje, llevaba un par de color verde brillante, botas altas de caucho, del tipo que se
usa para limpiando establos o vaciar el recipiente en cerdos.
Mi compaero, Branislav Urbanski, estaba a mi derecha inmediatos y que Carter dej de hablar
conmigo pude or Brzezinski y Branislav charlando en Polaco. Despus de que los polticos haban
partido le pregunt Brani lo que haba dicho a su compatriota. l respondi con alegra: "Le
pregunt Brzezinski qu llevaba las botas de aspecto estpido, y l me dijo: 'El Presidente me
llam tan slo unos minutos antes de salir de Washington y dijo:" Quiero que vengas conmigo, nos
're va a la granja.'' Y yo pensaba. . . ' "(El sitio de la CIA que estaban usando es apodado" La Granja
".)
Cuando finalmente regresamos a Fort Bragg, se nos dijo que se fuera a desaparecer durante dos
semanas-y luego llamar para obtener instrucciones. Hasta entonces, estbamos tener un perfil
bajo, evitar a la prensa, y relajarse. Y eso es justo lo que hice. Con una caa de pescar, un pequeo
barco, y diecinueve bajos gordos Georgia el primer da.
MUERTES EN EL DESIERTO DE UNO
25 de abril 1980
CUERPO DEL MARINES
Sargento Dewey L. Johnson,
Dublin, Georgia
Sargento John D. Harvey,
Roanoke, Virginia
El cabo George N. Holmes,
Pine Bluff, Arkansas
FUERZA AREA
Tech sargento Joel C. Mayo,
Roseville, Michigan
Major Richard L. Bakke,
Long Beach, California
Mayor Harold L. Lewis,
Fort Walton Beach, Florida
El capitn Charles T. McMillan,
Coryton, Tennessee
Capitn Lyn D. McIntosh,
Valdosta, Georgia
CONSECUENCIAS
Es una cosa terrible de ser parte de un fracaso. No importa si el fracaso no se debi a lo que hayas
hecho o dejado de hacer-que todava no cumpli la misin y eso es una cosa odiosa amarga
miserable, de soportar. Falla? El destino y la mala suerte jugaron su papel, sin duda.
Pero es importante darse cuenta de que tenemos la capacidad de fabricar nuestro propio destino
cuando queremos. Podemos reunir fortaleza intestinal y proceder cuando las cosas se ven mal, o
podemos encontrar un montn de razones para dejar si no nos queremos ir hacia adelante.
Un nmero suficiente de las tripulaciones de los helicpteros elegido para dejar de fumar, y eso es
lo conden a la misin. El estrellarse un helicptero en el C-130, mientras que la escuadrilla de B
fue a bordo fue slo la guinda del pastel.
Coronel James H. Kyle, USAF (Retirado), el comandante de la fuerza area para la operacin, toma
una mirada cercana a la parte area de la misin en su soberbio libro The Guts to Try (Orion
Books, 1990).
Su conclusin:
Es mi opinin considerada que vinimos en la frente de un mosquito de xito. A pesar de todos los
obstculos, frustraciones y fallas humanas y la mala suerte, a pesar de todo esto, estbamos en el
borde del abismo. Estbamos all, tenamos los comandos de combate conocedores de la Fuerza
Delta a tiro de piedra de nuestro objetivo. Saba Charlie [Beckwith] y sus hombres-sus actitudes,
sus habilidades, su competencia y su liderazgo-y no tengo ninguna duda de que si pudiramos
ellos hemos llegado a Tehern, lo habran logrado. Tambin hay una amplia evidencia de ex
rehenes entrevistados que sugiere que el intento de rescate hubiera sido exitosa. Piensa en
ello! Lo nico que faltaba era el coraje para probar.
Esa es una acusacin muy grave, pero tambin creo que es verdad. Entonces, cul fue el
resultado de todo esto?
Bueno, por supuesto, fue el panel de alto nivel inevitable fletado para revisar la operacin, para
determinar las razones de su fracaso y hacer recomendaciones para establecer los problemas de
derecho.
Este panel particular, se llam la Comisin Holloway, en honor a su presidente, el almirante
retirado James L. Holloway. Y la comisin realiza hbilmente su misin principal: la proteccin de
los almirantes en servicio activo que haba insistido en que los helicpteros de la marina de guerra
tenan que ser, y que no habra ningn cambio, incluso cuando era conocido claramente los
helicpteros de la Marina no estaban saliendo.
Pero algunas cosas positivas crecieron fuera de la misin fallida. Uno de ellos era algo Coronel
Beckwith haba estado presionando para siempre: una de Operaciones Especiales Conjuntas
permanente Comando (JSOC) que podran reunir y supervisar los esfuerzos de Operaciones
Especiales de los diferentes servicios. JSOC pronto fue instituido, pero su mandato slo tena
jurisdiccin sobre las operaciones antiterroristas.
La segunda consecuencia positiva-y para nosotros en la Fuerza Delta, la ms importante-fue la
formacin de un grupo de aviacin de operaciones especiales del Ejrcito. Esa organizacin fue
inicialmente conocido como Task Force 160 y eventualmente se convirti en el 160 Regimiento
de Aviacin de Operaciones Especiales, los "Night Stalkers" de hoy.Se trata de uno equipo de
aviacin badass, capaz de operar de noche y bajo cualquier condicin climtica en cualquier parte
del mundo. Ellos son un grupo dedicado, muy competente, y absolutamente valiente de
volantes. Son a la aviacin lo Delta Force es comandos populares operaciones.
Un tercer resultado de la incursin no fue que empezamos a escribir las cosas. Hasta entonces,
Beckwith haba sido inflexible que nada debe estar comprometido con el papel. Esto significaba
que todos los planes de estudio, documentos de capacitacin, y materiales relacionados con la
seleccin y la formacin interna consisti en nada ms que notas crpticas en trozos dispersos de
papel.
Pero B Squadron-totalmente una mitad de la unidad haba estado a una pestaa de perecer en el
desierto iran. Y con l, un infierno de un montn de conocimiento institucional ganada habra
muerto la derecha junto con nosotros. As que nos pusimos a trabajar para codificar todo lo que
sabamos y lo hicimos y cmo lo hicimos, por si acaso nos maten a todos algn da y nuestros
seguidores tuvieron que reconstruir esta cosa de las cenizas.
Por ltimo, pero no menos importante, hemos diseado y haba hecho los trajes de asalto
resistentes al fuego. B Escuadrn casi se haba quemado hasta la muerte, y los estudios histricos
mostraron que alrededor del 30 por ciento de las bajas en combate fueron el resultado de las
quemaduras. As que cada vez ms tarde, nos llevar nuestros trajes negros en las misiones del
futuro. De hecho, los trajes que diseamos originalmente se han convertido en el ideal de los
equipos SWAT de todo el mundo.
Hombres Delta son un grupo bastante resistente, y aunque a nadie le gusta fallar, nos ceido hasta
nuestra moral, espolvoreados aislarnos, y se preparaban para un nuevo intento. En el nivel
superior del sistema, hubo un esfuerzo de poco nimo para planificar una segunda operacin para
perseguir a los rehenes, pero era obvio que nadie en Washington tena su corazn en la idea. Era
slo un caso de pasar con los movimientos.
Creo que el que sinti el golpe ms duro de todos fue el Coronel Beckwith. l nunca fue el
mismo. El fracaso de la operacin le pareca desinflar completamente. Nunca ms vi un destello de
ese fabuloso fuego interno de su. Huy de su ser, para no volver jams.
Charlie iba a sufrir otra decepcin antes se hizo su da. l trabaj y presion fuertemente para la
formacin de un cuartel general conjunto que coordinar y supervisar las fuerzas de Operaciones
Especiales de todos los servicios-y l no oculta el hecho de que l quera mandar esa
organizacin. Medido contra cualquier y todos los criterios racionales, Charlie era la opcin lgica,
de lejos para el comando. Pero no pudo ser.
De Beckwith mentor y protector, el general Edwin "Shy" Meyer, se retiraba, y Charlie haban hecho
demasiados enemigos poderosos a los dos, tres, y el nivel de cuatro estrellas en la
impunidad. Enemigos que saban qu hacer con coroneles Maverick. Esta era su oportunidad de
hacer clic en los botones de sus navajas, envolverse en el manto de la invisibilidad burocrtica, y
cortar sus tendones. Y ellos no perdieron el tiempo golpeando sus golpes cobardes. -Eviscerado
termin Charlie se fuera y se fue girando en el viento. Desde all solo se desvaneci en la
jubilacin.
Mucha gente me ha preguntado qu clase de hombre era Charlie Beckwith, y es una pregunta que
siempre he tenido dificultades para responder. Coronel Charlie Beckwith era a la vez un hombre
muy complejo y simple. Era un hombre de extremos que viva con, mand, y celebr el respeto de
los hombres de los extremos. Cuando lo conoc, l era un hombre grande y violento con un
temperamento mercurial.
Alrededor de los hombres, Charlie tenda a actuar ms como un NCO mayor de un oficial. Sus
confidentes ms confianza eran sus suboficiales. Eso no quiere decir que l era demasiado amable
con las tropas, pero s tena una afinidad por sus "chicos" que era a la vez evidente y genuino.
l era el nico oficial de campo de calidad que he conocido que provocara intercambios verbales
speras y caer con sus subordinados y no caer de nuevo en la proteccin de rango si l encontr
siendo bested. Charlie no tena respeto por una presa fcil. Le gustaba una buena pelea y que
esperaba llegar tan bueno como l dio. Pero nunca hubo ninguna duda en cuanto a quin era el
encargado-que poda masticar culo como un sargento de los viejos tiempos. De hecho, creo que
todava tengo algunas de sus marcas de dientes en mi posterior.
Charlie no era un hombre sutil, pero cuando la ocasin lo requera el ejercicio de astucia, poda ser
tan astuto como la serpiente. Tambin fue muy emotivo, como l mismo admiti fcilmente. Fue
movido fcilmente a la clera o la alegra, y l era incapaz de ocultar sus sentimientos.
Admiti que no volvera a ser confundido con un intelectual, pero l no era un hombre
aburrido. Lejos de ello.l se esforz mucho para seleccionar a su personal ya sus subordinados por
su profundidad mental y las capacidades cognitivas. A l le gustaba tener gente inteligente que le
rodean, que admiraba los grandes pensadores, y era un lector voraz de la literatura clsica y la
historia.
El coronel era un firme defensor de la filosofa "Cuando a cargo. . .A la carga! "y actu en ella. De
ah su apodo de "Chargin 'Charlie." Se gan una reputacin en Vietnam para conseguir tropas
mat innecesariamente a causa de su impaciencia y su temerario desprecio por el peligro. Una
gran cantidad de hombres en la comunidad de las Fuerzas Especiales que incluso se utiliza como
excusa para no hacer la prueba para la Fuerza Delta. Era extrao, pero nunca vi ninguno de esos
tipos se presentan a seleccin despus de que Charlie se haba ido.
No s la verdad sobre esos rumores, pero sabiendo Coronel Beckwith, es probable que haya un
poco de algo para ellos. Yo s que l estaba profundamente herido por los susurros. Y s por
experiencia personal que Beckwith sinti una intensa responsabilidad y preocupacin por los
hombres bajo su mando. l nunca dej de aprender a ejercer las responsabilidades de un jefe y
siempre trabaj para mejorar sus mtodos y habilidades de liderazgo. Pero Charlie tambin era un
soldado, y cumplimiento de la misin es la primera prioridad de un lder de combate.
Charlie Beckwith era un hombre que verdadera y profundamente amado Latina y todo lo que ella
representa. Un hombre que hara cualquier cosa que l cree que es correcto para proteger a
nuestra nacin y de sus ciudadanos. l era un hombre moral y celebr la vida humana como el
bien ms preciado de la existencia. Estaba totalmente desinteresado, nunca perdon a su persona,
y nunca rehuy un deber o un peligro. l era un comandante que no le enviara donde l no ira a
s mismo y siempre actu en lo que pensaba era en el mejor inters de la nacin, el Ejrcito y la
unidad. . . y al diablo las consecuencias para su carrera.
No creo que hubiera otro oficial del Ejrcito de Estados Unidos que tena la integridad, la
perseverancia y las agallas para hacer el trabajo de Charlie Beckwith hizo en formar y dar vida a las
fuerzas especiales 1r Separacin-Delta.
Y al final de la temporada de una vida, eso era un infierno de una cosecha para traer pulg
Coronel Charles Alvin Beckwith fue un gran estadounidense, un gran comandante, y un gran
hombre. l pas de esta vida el 13 de junio de 1994. l es muy venerado y muy extraado por sus
camaradas.
No nos detenemos hasta despus de regresar a Fort Bragg. En todo caso, el ritmo se
aceler. Mientras que antes la totalidad de las energas de la unidad se han centrado en la misin
de Irn, ahora empezamos a tener las personas esparcidas por el mundo. Algunos hombres
estaban con el Departamento de Estado la proteccin de los embajadores de los puntos
problemticos. Otros estaban inspeccionando las instalaciones estadounidenses amenazados en
las regiones peligrosas del mundo.
Me asignaron como miembro de un panel presidencial mandato encargado de medir la posicin
de seguridad de nuestra cadena de produccin de armas nucleares. Era una misin que tambin
escindi en el campo de las armas qumicas, y me gustara trabajar en ambas reas durante varios
meses a la vez en los prximos tres aos.
Sin embargo, aquellos de nosotros en casa aquel verano tuvieron la tarea de participar en la
Comisin Holloway. Nuestra parte de la farsa fue realizar en un CAPEX, o capacidad de
ejercicio. Esto es algo que todos los oficiales de la bandera de rango aman. En una actuacin
artificial y elaborada coreografa, las unidades de demostrar sus talentos nicos. Las competencias
propias son genuinas, pero la forma en que se muestran tienen poco parecido con la realidad.
Por nuestra parte, rodamos objetivos, arruinamos las cosas, y ejecutamos los asaltos de
construccin. Tambin hicimos el paracadas de cada libre salta con motocicletas y, al aterrizar,
pas rugiendo el VIP est disparando nuestras metralletas.
Estoy seguro de que la Marina tambin se estaba poniendo algn tipo de espectculo igualmente
falso. La mayor parte de ella, nos sentimos, era una broma. Pero el bronce le encant el
espectculo tanto que unos aos ms tarde se convirti en un evento anual con la participacin de
los Rangers, primera Ala de Operaciones Especiales de la Fuerza Area (1 SOW), y el recin
formado Grupo de Trabajo 160. El evento fue siempre organizaron en un lugar llamado North
Field, un abandono de la Segunda Guerra Mundial aerdromo cerca de Orangeburg, Carolina del
Sur.
El Ejrcito le dio algn nombre cdigo tonto y completamente olvidable, pero inmediatamente
apodado el gran espectculo de la "Gran Perro Campo Norte y Pony Show". Naturalmente,
estbamos advertidos nunca decir esa frase al alcance del odo de alguien que lleva las estrellas en
su collar. Nosotros slo consideramos estas cosas una ocasin para que los generales y almirantes
y sus invitados a participar en un poco de la masturbacin mutua relativamente inofensivo. Lo
usamos para aprovechar al mximo el tiempo de entrenamiento que se contemplaban. Ya sabes
que siempre hay un resquicio de esperanza, si usted busca lo suficiente.
Dentro de la unidad, nos dividimos en dos escuadrones de Sabre. A fin de mantener un escuadrn
listo para su despliegue inmediato en cualquier lugar del mundo en respuesta a un incidente
terrorista, instituimos un programa conocido como "Atirantado".
Los escuadrones girados por intervalos Atirantado en ciclos de aproximadamente treinta
das. Mientras que en Atirantado, el escuadrn se qued en Fort Bragg y trabaj en tareas de
entrenamiento de contraterrorismo. El escuadrn de Atirantado tuvo acceso prioritario a los
rangos y disparo House, y tambin podra pedir prestado los miembros del otro escuadrn si
estaban cortos de los hombres con algunas habilidades crticas.
El escuadrn de la seal proporciona un equipo de comunicaciones que se qued con los
escuadrones y recibi entrenamiento de combate para que pudieran luchar si se le pide que lo
haga. Cuando el Atirantado, llevabas un beeper en todo momento y no se poda viajar ms lejos
que a veinte millas de Fort Bragg.
Siempre Iniciamos un ciclo Atirantado por tener una alerta de prctica y una carga de salida
total. Tenamos un lmite de dos horas en el que ensamblar la fuerza Atirantado, cargar todo el
equipo, pesar los vehculos cargados, y se coloca en el estacionamiento listo para pasar a Pope Air
Force Base, el campo de aviacin adyacente a Fort Bragg. Todos los presentes en el deber de la
escuadra no Atirantado vendra a ayudar en todo lo posible, y estar listo en caso de una
implementacin completa. Fue una rara ocasin, si la escuadra Atirantado no estaba listo para
rodar en setenta y cinco minutos.
Tuvimos una mquina de teletipo servicio de noticias en el pasillo por la sede, y fue supervisado
da y la noche. Nunca esperamos en la notificacin de las potencias en el Potomac, pero
tendramos iniciar una carga de salida a nosotros mismos si hemos detectado un posible incidente
en algn lugar del mundo. Para los incidentes reales, siempre estbamos listos mucho antes de
cualquier decisin relativa a nuestro despliegue podra hacerse en Washington.
Y si un despliegue no se orden, al menos tenamos una buena prctica. Nos alojamos en un pie de
igualdad "de la guerra preparado" durante todo el da, los 365 das del ao.
El escuadrn no en Atirantado recogi lo que llamamos los deberes "Singleton", taskings que
requeran slo una o dos hombres enviados a la vez. Estos incluyen cosas tales como las misiones
del Departamento de Estado y el Departamento de Energa, o el despliegue de un equipo en una
misin en el extranjero. Tambin utilizamos el tiempo no Atirantado para implementaciones de
formacin de tropas o de escuadrn como rtico, o el desierto, o entrenamiento en la selva. Los
francotiradores se aprovecharan de la hora de rodar en un partido de fusil en alguna parte o
trabajar con los francotiradores del servicio secreto o del FBI.
En pocas palabras, en la cuerda del arco usted se qued cerca de casa. Cuando no est en
Atirantado, usted viaj. Las excepciones fueron las misiones o los perodos en que los hombres
asistieron a la escuela de idiomas nicos largos. Pero incluso para un curso de idiomas, lo que
podra durar muchos meses, le contratar a un instructor y los hombres tomaramos el curso en un
edificio que poseamos que era muy cerca del rancho. As que si y cuando el baln iba, esos
hombres eran a mano y podra desplegar con la unidad.
Fue un buen sistema que reuni a todas las necesidades. Pero el significado real de la existencia de
un operador se encontraba en el despliegue; esto fue cuando ganamos nuestros salarios. Y una
implementacin que celebr mucho significado para m fue mi primer viaje a la antigua, histrica,
sin embargo, sumamente peligroso de la ciudad de Beirut. Un lugar que se llev a cabo la atencin
de Estados Unidos durante la dcada de 1980 como un dolor de muelas pulstil.
Dan Simpson, nuestro sargento de tropa, me sorprendi cuando entr a la Casa de disparo una
tarde.
"Eric, ms pronto usted consigue sus armas limpiado, subir y ver Richards en el Intel choza y recibe
una sesin informativa", dijo. "Se le va a Beirut para sustituir a Feeney en [plazo del Departamento
de Estado para la asignacin de seguridad] SY." Lo dijo con indiferencia, como si me estuviera
diciendo que estara conduciendo el camin de gama prxima semana, luego me dispar antes de
que parted, "Pero que sea rpido. Tenemos un partido de voleibol en cuatro ".
"Wilco, Dan. Voy a estar all ".
Las condiciones lo permiten, la escuadrilla de B jug voleibol todas las tardes. Incluso cuando nos
desplegamos a algn lugar skunk-agujero en el mundo, tomamos una pelota y una red y los postes
y cinta ingeniero para marcar un tribunal. Era una parte estndar de nuestros equipos Atirantado.
Dan era un fantico V-ball, y contagi a todos los miembros de la escuadra. La marca de la pelota
que jugamos fue un poco ms intenso que el juego normal. Me acuerdo de que los dos dedos
torcidos que estoy usando para escribir esto. Ellos estaban rotas tratando de bloquear smashes
viciosos de un compaero o de otra. Pero el juego era algo que todos disfrutamos muchsimo, y
fue una gran manera de terminar el da.
Limpi mis armas, les encerr en mi equipo Ready Room, y ambled por el pasillo a las oficinas de la
Seccin de Inteligencia, que estaban en el otro extremo de la sala, cerca de la zona de la Sede. Al
pasar junto a la entrada del comedor, me acord de un pequeo incidente de hace unas semanas.
Siempre tome el desayuno en el comedor, y cuando me fui, me pona una taza de caf para llevar
conmigo a la baha de tropas. Una maana estaba caminando por el pasillo con una taza
demasiado llena cuando me di cuenta de que estaba driblando caf en el suelo. Pas Grimes, la
principal unidad de sargento, haba estado quejando de nosotros recientemente sobre el estado
del pasillo. Y ser un rastreador experto m, yo saba que si segua por el pasillo, yo estara TRAILING
pruebas de la pereza con mi rea y pas nos hara pagar por ello.
As que hice lo primero que se me ocurri. Aument la velocidad de regate un poco y se volvi
bruscamente hacia la baha de tropas asalto Un Escuadrn, dejando un rastro dbil de todo el
camino a su rea de reunin. Me BS'd un rato con unos amigos, hablaba de una competicin de
tiro prximo, y comprob en su horario para reconstruir los muros de la casa de disparo. Una vez
que haba terminado mi caf, me tir la copa a la basura, me desped y me dirig a mi propia baha
de tropas en el otro extremo del pasillo.
Esa tarde, me encontr con un equipo de un escuadrn de fregar el suelo del pasillo. Una de las
mujeres de la limpieza era mi amigo Jerry Knox. Me detuve a hablar con l.
"Maldita sea, Jerry. Lo que ustedes fregar los pisos de hoy en da? No es viernes. Y, adems, se
supone que mi tropa a tener el deber de limpieza saln de esta semana ".
Jerry levant la vista de su trapear, y l no era un nio feliz. "El infierno Oh, Eric. Alguien en la
escuadra goteaba caf por el pasillo esta maana y Pas lo rastre derecho a nuestra baha de
tropas. Quien era el vagabundo, l no posee a la altura por lo que 'El Ratch' [Ratch Hanna, un
escuadrn de sargento mayor] acaba de recoger el equipo cuyo mbito era ms cercano a donde
terminaba el rastro de caf y les orden limpiar el suelo. Adivina cuya rea que era? "Gru. "Si
puedo coger quien lo haya hecho, me voy a la fregona en el culo como si fuera el pasillo." l
blandi su mata como una lanza.
"Dang, Jerry. Yo no te culpo por estar enojado ", le dije con preocupacin vecinal. "Pero yo no
quiero sostenerte, porque s que se necesita por lo menos una hora para hacer todo este piso. Te
ver despus ".
"S", gru, apualando su mata de nuevo en el cubo y salpicando agua con jabn en los lados y en
el suelo.
Ah, las bromas de una vida domstica comunal, pens mientras me alejaba. S que era pequea
de m, pero yo estaba muy satisfecho de m mismo. De hecho, me gust mi pequea estratagema
tanto que me hice al menos un par de veces al ao durante los prximos cinco o seis aos-y
siempre con los mismos resultados. Nunca le dije a nadie sobre esto y nunca me enter. Ahora
sabes quin era, un escuadrn. Pero fue hace mucho tiempo y espero que se mantiene sin
rencores.
La sesin informativa fue superficial. Yo estara reemplazando Don Feeney como el miembro B
Escuadrn asignado al detalle protectora para el embajador de Estados Unidos en Beirut,
Lbano. Carl Eastman era actualmente el miembro de un escuadrn de los detalles. Estara
trabajando bajo la cobertura de un agente de seguridad del Departamento de Estado;slo el
embajador y el personal de seguridad de la embajada sabran que era la Fuerza Delta. Estado
proporcionara todo el respaldo y las credenciales necesarias.
Mientras que en la oficina de Intel, tambin tena varias fotos tomadas y completaron los trmites
de pasaporte diplomtico. Poda llevar mis propias pistolas conmigo a Beirut; seran pouched
cuando llegu a Washington, y me gustara llevar la bolsa con mi como un agente que acta como
correo diplomtico temporal. Otras armas estaban disponibles en la embajada, pero me
aconsejaron que llevar un montn de municiones, porque era escaso.
Richards pidi disculpas por la poca informacin y me dijo que iba a conseguir una ms completa,
informativa especfica cuando inform a Departamento de Estado. Pero l tena algunos mapas
para m, y un rea de Estudio que intent una explicacin cronolgica de la huida hacia adelante
en la violencia y la anarqua que se haba apoderado del Lbano. Me llev conmigo a leer de nuevo
en mi rea de equipo.
Cuando sal de la tienda de Intel, dej de lado en Admin para actualizar Asistencia Paquete de mi
Survivor y revisar mi procedimiento voluntad estndar cada vez que salamos del pas en una
misin. Luego me fui por el Medic choza actualizar mis vacunas y ver si necesitaba tomar
precauciones mdicas especiales para el viaje.
En este punto de mi carrera, yo era un firme creyente en guardar mis tiros hasta a la fecha. Si vea
una lnea formada en la puerta del mdico, me puse en slo en la sospecha de que estaban dando
golpes. Mejor demasiados que no es suficiente. Lo mismo cabe decir de pastillas para la malaria o
cualquier otro medicamento de proteccin y prevencin. Nada es peor que bajarse en algn lugar
remoto, llenos de enfermedades en el mundo y de enfermarse. Excepto, quizs, recibir un disparo.
De vuelta en mi equipo cubculo, me decid a leer el estudio de campo. Record las historias sobre
Beirut de un viejo sargento de la ma. Sargento de pelotn Arte Colville haba estado en la
Infantera de Marina en la dcada de 1950 y habl con frecuencia de las maravillosas libertades
que pas en Beirut, mientras que con la flota mediterrnea. Para un soldado de infantera, Colville
era una rareza: un soldado rough-and-tumble que disfrutaba la cultura, las artes, la buena cocina y
una vida refinada. l haba impresionado en m que Beirut era una de las ciudades cosmopolitas,
ms exquisitos del mundo, una ciudad bien vale la pena ver. Pero eso fue hace aos, mucho antes
de que su sociedad arranc diferenciarse.
Ahora Beirut fue la ciudad ms peligrosa del mundo. Tena una tasa de muerte violenta de ms de
mil personas al mes, y que era un lugar donde los estadounidenses eran los ms codiciados de
todos los objetivos.
Yo estaba emocionado. Art estaba en lo cierto, Beirut era un lugar que hay que ver.
El vuelo Middle East Airlines desde Roma lleg en bajo y rpido sobre la costa para hacer en s un
objetivo ms difcil para cualquier persona por debajo de que pueden haber sido afectados por el
aburrimiento y armado con un misil disparado desde el hombro.
Yo nunca haba visto un espectculo semejante de destruccin total como los barrios de tugurios y
los campamentos de refugiados en el extremo sur de la ciudad barrida debajo de mi ventana. Era
una ciudad en la ruina absoluta. Pareca que los viejos noticiarios de Berln inmediatamente
despus de que los soviticos haban asaltado y tomado la ciudad.
Como hicimos nuestra aproximacin final, pude ver a decenas de tanques del ejrcito sirio Rusia
incorporados, excavado en el suelo y tocando el aeropuerto como las cuentas de un collar
mortal. Fue una bienvenida escalofriante, pero que me haba preparado para el caos y la confusin
en la terminal del aeropuerto, y eso fue leve en comparacin con la vida en la ciudad.
Don Feeney y un par de lugareos de aspecto rudo estaban esperando para m cuando me baj del
avin. "Hey, Bo Diddley, bienvenido al paraso," dijo con una sonrisa maliciosa mientras l me dio
un abrazo.
"S, hola, Don. Es bueno estar aqu ", le contest que me devolvi el abrazo y cambi mi atencin a
sus secuaces. Cada uno llevaba un CAR-15, la versin abreviada de la M-16, que colgaba alrededor
de su cuello con la boca del can apuntando hacia abajo, con la mano derecha en la empuadura
de la pistola. Pude ver que los dispositivos de seguridad estaban en la posicin "on", pero tenan
sus pulgares en el interruptor selector. Parecan hombres que saban lo que estaban
haciendo. Ellos me haban mirado al principio, pero rpidamente cambiaron su atencin de nuevo
a la multitud arremolinndose alrededor de nosotros en todos los lados. Donny hizo las
presentaciones.
"Eric, quiero que conozcas a los primos Mokdad, Ali y Maher. Chicos, saludar a Eric Haney. l es el
hombre que te he estado hablando. Piense en l como mi hermano ".
Cambi la valija diplomtica de la mano izquierda y le ofrec mi derecho a Ali y Maher, a su
vez. "Sahlam Aleikum", le dije mientras me daba la mano a cada hombre y luego toqu los dedos
unidos de la mano hacia el lugar en mi pecho un poco ms de mi corazn. Apenas levant una ceja
ante el saludo rabe, pero cada uno con gusto le respondieron: "Wah Aleikum es Sahlam."
Donny se ri y anunci en su Domingo-mejor Brooklynese, "Ah, usted no necesita dat chicos dese
cosas ingenio, Eric. Dey habla bien Ingls, casi tan bueno como usted 'n' me ".
Se refera a mi acento, no de l. Donny siempre iba en mi dialecto Georgia montaosa, que slo
me permit usar con la familia o amigos cercanos. Pero Donny siempre actuaba como si yo fuera el
que tiene el acento raro.
"Me alegro de eso, porque eso es slo acerca de la extensin de mi vocabulario rabe," regres.
"Eso no ser un problema, seor Eric", dijo Maher como un funcionario de inmigracin se adelant
para acabar con mi pasaporte. Recogimos mi equipaje y nos saludamos con la mano alrededor del
puesto de control aduanero. "Creo que va a aprender rpidamente; Tiene esa mirada sobre ti ".
Salimos de la terminal y en un da que se senta como si se hubiera conjurado del Infierno de
Dante, caliente como el infierno y dos veces ms sombra. Si el caos haba sido el tema en el
interior del edificio de la terminal, caos reinaba en las calles fuera.
Coches y furgonetas corran en todas direcciones, con todo el orden de una colmena
pateado. Nadie pareca pensar que haba incluso la insinuacin de los carriles de trfico. Vehculos
slo condujeron a cualquier lugar de siempre, incluyendo las aceras y en todo a los posibles
divisores de carril.
En frente de la terminal no haba un montculo de equipaje, cajas, y contiene en el centro de la
calzada. Revolver todo era lo que pareca ser una familia de veinte personas, todas gritando y
agitando los brazos y tratando de cargar las cosas y de s mismos en un viejo taxi de Fiat.
En un cercano de dos vas de interseccin, cinco coches sb-nariz-a-nariz, conductores y pasajeros
de color rojo en la cara por el esfuerzo de gritar maldiciones y agitando los puos el uno al
otro. Nadie hizo el menor esfuerzo para desenredar el lo-en especial los conductores. Ninguno de
los dos quera ser el uno para copia de seguridad y desenredar el lo. Haba espacio suficiente
alrededor del coche sin atascos para conducir un tren a travs de ambos lados, por lo que el resto
del trfico solo barrido alrededor de ellos como agua que se arremolinaba alrededor de una roca
en medio de un arroyo. Fue la peor visin de un sargento mayor del infierno.
Donny me agarr del brazo, me gui hacia la izquierda, y, como l abri el camino a un vehculo
estacionado que presentaba el nico lugar visible de calma en medio de la tormenta
arremolinndose, grit: "Aqu est nuestro coche."
Nuestro coche fue un gran negro, a principios de 1970 Chevrolet Caprice que pareca un fugitivo
de The Dukes of Hazzard. Su parachoques delantero se haba formado a partir de una traviesa de
ferrocarril, y el cuerpo que pareca que haba sido utilizado en una de esas refuerzo de ftbol para
recaudar fondos de la escuela secundaria, donde la gente paga un dlar para golpear a un viejo
coche tres veces con un martillo. Fue equipado con lo que pareca neumticos para camiones, y
haba agujeros de bala esparcidos por el lado derecho y en la tapa del maletero. (Tambin haba
agujeros en el lado izquierdo, pero no vi los hasta ms tarde.) El vidrio en las ventanas laterales
haba sido reemplazado con plexigls de cinco centmetros de espesor, con ojos de buey cortado
en cada uno de disparar desde. Pero a pesar de su apariencia maltrecha, ese viejo Chevy estaba
limpia y encerada y ella brill el sol del Mediterrneo brillante como un diamante en el culo de una
cabra.
El conductor nos vio venir. Se acerc a la parte trasera del vehculo y le dio una patada al tronco
slido, entonces tom una ritmo y observ que el pop abierto. Los primos Mokdad tir mis cosas
en el maletero, y el conductor tuvo que cerrar la tapa dos veces para que se cerr de nuevo. l me
mir con una amplia sonrisa que daba a una vista panormica de los dientes blancos
brillantes. Como ya he puesto mi mano y empec a recitar mi nico saludo rabe, se golpe la
palma de mi mano extendida, chasque los dedos en el aire entre la cara y dijo con clara,
idiomtica Ingls, "Lo que es, a mi hombre! "
Yo estaba tan sorprendido por el saludo que casi di un paso hacia atrs. Entonces me ech a rer,
volvi el "cinco", y le pregunt: "Cmo te llamas y de dnde eres, hermano?"
"De Abdo el nombre, de guardaespaldas del partido", dijo riendo. "Y yo soy de aqu en Beirut. Pero
tambin soy un hombre-y LA no, eso no es para 'Alabama inferior.' Yo viva en California durante
ocho aos. Trabaj en el negocio de mi to de nuevo all ", dijo cuando nos montamos en el coche
y empezamos una entrada agresiva en la vorgine de los vehculos de motor a toda velocidad.
Don habl y seal como hicimos nuestro camino a travs de la ciudad devastada. "Se trata de
Chevy Circle, uno de los principales lugares de inters de esta parte de la ciudad. Tiene el
semforo slo funciona en la ciudad, pero se puede ver la cantidad de atencin que nadie paga a
ella. Es tan intil como las tetas en un cerdo jabal ".
Yo, de hecho, veo la irrelevancia de la luz. La nica forma en que nuestro paso por la interseccin
difera de la de los otros coches es que nuestros guardaespaldas blandieron sus armas contra los
otros automovilistas y as nos ganaron una ligera ventaja en la negociacin de los bancos de arena
de vehculos. Don continu su monlogo mientras que tom en el paisaje.
"La ciudad est dividida entre Oriente cristiano y musulmn de Beirut Beirut Oeste. La frontera
entre las dos zonas se llama la Lnea Verde-No s por qu, porque no hay nada verde en cualquier
lugar cerca de la lnea. Es slo una franja de escombros entre las dos partes.
"Hay tres principales puntos de cruce entre los diferentes lados de la ciudad. Hacia el norte a lo
largo de la lnea de costa se encuentra el Puerto Crossing. Ms al sur, Sodeco y luego Galera
Simone. El Puerto Crossing est casi siempre abierta, pero los otros dos son generalmente
bloqueado. Las diferentes milicias que controlan las reas alrededor de los cruces utilizan
excavadoras para hacer subir grandes montculos de arena y escombros para evitar que los
vehculos de conseguir a travs, y los francotiradores disparan a cualquier persona a pie. Pero no
tome esa parte sobre los "francotiradores" demasiado literalmente. No son francotiradores por
nuestros estndares. Slo son pendejos que disparan contra personas desarmadas. Las personas
que maten ms a menudo son las mujeres pobres tratando de comprar alimentos para sus
familias.
"De vez en cuando anuncian que Sodeco o Simone se abrirn en tal y tal fecha, y el ejrcito sirio
entra y borra el cruce. Ellos se quedan por el resto del da, y al da siguiente del tiroteo comienza
todo de nuevo. Es siempre personas inocentes que son heridas y asesinadas. "l sacudi la cabeza
con disgusto ante la estupidez de todo eso.
"La razn por la que los cruces son importantes para nosotros es que mientras que la embajada se
encuentra en el oeste de Beirut, que tambin se llama Ras Beirut-la residencia del embajador est
en el este, en las colinas de Yardze."
Vio mi objecin que viene y lo agit apagado.
"S, s, lo s.No tiene ningn sentido, pero esa es la manera que es. El palacio presidencial est
justo arriba de la colina de la residencia, y el embajador cree que es importante que se mantenga
all. l quiere hacer la afirmacin de que los Estados Unidos es imparcial acerca de la disputa local
y que podemos y vamos a ir a donde nos plazca, cuando nos plazca.
"Como he dicho, el Puerto Crossing est casi siempre abierta. Pero incluso cuando es dudoso, por
lo general podemos abrirnos paso a travs. Las milicias que controlan la zona alrededor del puerto
son bastante pequeos y dbiles. Pero recibir un disparo en cada vez que vamos por all-y eso es
por lo menos dos veces al da ".
"S," interrumpi Abdo con una sonrisa, "pero el hombre que suele ser de servicio all tiene
problemas de visin y es un muy mal tiro."
"Eso es verdad," Donny continu, "pero hemos sido golpeado all unas cuantas veces. Al menos
ellos slo usan rifles. Cuando Billy Oswalt estuvo aqu, fue emboscado una maana cerca Yardze
con ametralladoras y un lanzador de cohetes. "
"Esa fue una maana interesante", dijo Abdo, asintiendo con la cabeza, pensativo.
Yo haba hablado con Bill sobre ese ataque. La caravana haba sido golpeado cuando estaba en su
punto-una curva de la horquilla ms lenta y ms vulnerables que baja de la montaa.La armadura
del limo se haba detenido las rondas de la ametralladora de penetrar en el interior, y por suerte,
el chico de disparar el cohete lanzador se haba estremecido y dispar bajo (al igual que el Ranger
en Desert One). As que la ojiva golpe el pavimento debajo del cuerpo de la limusina, salt hacia
el otro lado, y deton en un olivar. Tambin por suerte, los tiradores haban apuntado a la
limusina y no el plomo o seguir los coches; si hubieran inmovilizado esos dos vehculos y
bloqueado en la limusina, podran haber abierto hacia arriba como un gran barril de acero. Puede
penetrar en una limusina blindada, pero primero hay que llevarlo a un punto muerto.
Los autores de la emboscada eran una milicia cristiana que supuestamente era amigo de los
Estados Unidos. Se rumoreaba despus estaban enojados con la CIA a travs de algn tipo de
financiacin o disputa de armado, y decidieron no reprimir su ira y correr el riesgo de
deprimirse. Una emboscada es generalmente una buena tnica de catarsis.
Posdata de Bill en el ataque fue "Al era sin duda el ms misericordioso y clemente ese da."
Donny reanud su acto gua turstico.
"Nunca utilizamos cualquiera de los principales cruces, excepto el puerto; los otros dos son
demasiado peligroso. Si todo est cerrado, los chicos saben realmente algunas rutas de respaldo
de la calle que algunos de sus amigos en las milicias se agrieta abierto durante unos minutos. Pero
como se puede ver, a pesar de todas las reglas del sentido comn, nuestros movimientos son muy
restringidos. Y eso es slo en relacin con las cruces sobre la Lnea Verde. A cada lado de la lnea-y
en cualquier parte de la ciudad-las peleas son siempre estallar entre vecinos milicias. Entre las
milicias y los sirios. Entre los sirios y los cristianos. Y hay de artillera y cohetes concursos de larga
distancia entre los cristianos y los musulmanes y los sirios y, a veces, todo el mundo.
"Luego, para aadir ms lea al fuego, los israeles bombardearon el lugar cada vez que se
aburren. Slo por mierdas y sonrisas van a poner un grupo de agentes de habla rabe en tierra
para establecer un puesto de control, al igual que todas las milicias hacen, pero en este caso, estn
comprobando los papeles para los palestinos. Y cuando los encuentran, los pescadores la sacan
ellos y ejecutarlos. De hecho, las dos ltimas veces que hicieron que alquilan los coches que
utilizan de una agencia al otro lado de la calle de donde vivimos.Cuando los palestinos
encontraron la agencia, quemaron el lugar fuera ".
Haba estado tomando en todo Donny dijo mientras terminamos nuestra manera general norte
por un camino tortuoso cojonudo. A veces estbamos en una amplia, autopista de varios carriles,
moderno, y, a veces Abdo nos habramos maniobrar a travs de algunos de los senderos urbanos
ms miserables que jams he visto. Donny y Abdo argumentaron ocasionalmente sobre qu
camino tomar, pero la nica constante, no importa donde estbamos, fue la destruccin por todas
partes. Yo an no haba visto un edificio que estaba ileso. Las tiendas que an funcionaban
podran discernir por los muros de sacos de arena de varias capas y desconcertados entradas que
protegen sus frentes. Otros lugares estaban destripados conchas.
"Vamos a ir por la embajada primero y abrir la bolsa", dijo Donny. "Tengo tambin el resto de los
guardaespaldas de pie por all para reunirse con usted. Te va a gustar a los chicos.Tienen una
actitud que te har pensar que son de Georgia. Ya sabes lo que quiero decir, les gusta tomar
siestas bajo un rbol de sombra y disparar a las cosas cuando estn despiertos ".
Se ri de su pequea broma intercultural. "Despus de eso, vamos a ir por el hotel y te situados. Si
todava estamos a tiempo antes de que oscurezca, vamos a ir hasta Yardze para que pueda ver el
lugar y conocer a los chicos de guardia all. Carl est all ahora, pasando la noche en el
complejo. Tenemos un apartamento en los jardines de la residencia y uno de nosotros siempre se
queda all por la noche y los fines de semana. Te va a gustar esa parte del deber. Es tranquilo all
arriba, el aire es limpio, y se puede usar la piscina. Ahora, aqu est la embajada ".
A lo largo de la ltima parte de nuestro viaje, que habamos estado viajando a lo largo de una
amplia avenida frente al Mediterrneo. Cuando nos detuvimos en la entrada principal de la
embajada, que era muy evidente que el edificio haba sido originalmente un hotel de lujo. Un
amplio prtico cubierto la unidad de medio punto que trajo el trfico de la calle principal, llamada
JFK Boulevard, y sali a una gran calle que conduce cuesta arriba ms all de la embajada de
Francia a la va principal "centro", la calle Hamra. Yo estaba horrorizado por la falta de seguridad
en la entrada de la embajada. Cualquier vehculo que slo podra azotar a la derecha y tire hacia
arriba en la parte delantera del edificio.
Donny vio mi preocupacin.
"Eric, s lo que ests pensando: no hay barreras, no hay punto de control, slo un par de porteros
en la puerta. Cualquier antiguo punky slo podra pasar rpidamente a la derecha aqu y causar
estragos. Y tiene razn. Y usted puede discutir con el Departamento de Estado hasta que est azul
en la cara de l, pero su posicin es "-seal la nariz y el dedo meique en el aire y parodiado una
sangre azul acento" 'Una embajada estadounidense debera tener un abierto y acogedor aspecto
que significa la apertura y la inclusin de la sociedad estadounidense. ' "
Dej caer el acento falso y resopl con disgusto. "Pero no dejan de hablar de ella. Lo puse en un
informe a la RSO [oficial de seguridad regional] y el embajador de cada semana, y me voy a poner
en mi informe cuando regrese a Estados Unidos y espero que va a hacer lo mismo. Esto no es Pars
o Londres, y no poner la seguridad adecuada en un lugar con la amenaza que tenemos aqu es
francamente criminal. Tarde o temprano, alguien va a ser asesinado ".
Eso, por desgracia, result ser no slo una evaluacin precisa de la situacin, pero un
pronunciamiento terriblemente proftico.
Despus de que mesaban mi "herramientas" de la bolsa, Donny me dio un recorrido por el edificio
y me mostr las oficinas de la Seguridad y las tres rutas a la suite del embajador de oficinas. Luego
fuimos al stano para conocer al personal del embajador de los guardaespaldas locales. O por lo
menos el personal musulmn. Debido a que era difcil para los musulmanes a cruzar al lado
oriental y para los cristianos que cruzar a Occidente-y tambin por una cierta animosidad en las
personas-los guardaespaldas locales fueron segregados en su mayora por la religin. Los
miembros cristianos de la fuerza custodiaban la residencia en Yardze y los miembros musulmanes
componen los detalles guardaespaldas y guardias de la embajada.
Hubo una notable excepcin a esta divisin del trabajo, y l era un hombre de una ms notable
cristiano armenio llamado Csar, que era a la vez un guardaespaldas y chofer caravana.Los
armenios son omnipresentes en todo el Oriente Medio, y Csar, al igual que muchos de sus
compatriotas, no slo fue un hombre valiente, pero uno que no dio ni un pice de pensamiento a
Christian / friccin musulmn. Adems, como muchos de sus compatriotas, haba pelo rojo
llameante y ojos azules.
He protegido a los embajadores, presidentes, prncipes, princesas, presidentes ejecutivos, los
presos famosos, y los hijos de todas las anteriores, y la nica constante en esta lnea de trabajo es
que se debe mantener la relacin completamente formal y con el brazo extendido. Si queda
comprometido emocionalmente con el director, usted comienza a hacer concesiones que
eventualmente causarn dao a la misma persona que se supone que deben proteger. Yo nunca
he querido ser amigos con la persona que estoy protegiendo. No necesito su amistad. Lo nico
que necesito o quiero es una relacin de carcter civil y profesional.
Pero es una historia diferente con los guardaespaldas locales-nacionales en un detalle de
proteccin. La relacin que tiene con estos hombres es el mismo tipo de relacin que usted
encontrar en un escuadrn de combate o equipo. No slo dependes de estos chicos para hacer el
trabajo, pero ms a menudo que no, que dependen de ellos para su propia vida. Yo
probablemente no habra sobrevivido a esa gira en Beirut, de no haber sido por esos
guardaespaldas locales, y llegu a amarlos.
Cuando conoc a mis compaeros locales, que estaban descansando en el stano Ready
Room. Tengo que decir que eran el grupo ms intimidante de caracteres a cualquier enemigo
potencial podra esperar (o miedo) para cumplir. No estoy diciendo que eran de aspecto de pirata
o desfigurado y hasta psimo, ni mucho menos. De hecho, los libaneses, tanto hombres como
mujeres, son una de las nacionalidades ms hermoso en la tierra, y estos hombres no fueron una
excepcin. Tenan un aire como de competencia, determinacin y confianza en s mismo que
proyectan un aura casi visible del poder controlado, inteligente y disciplinado.
Estos fueron diecisis hombres duros, capaces, que, da tras da, haba estado manejando una
empresa extremadamente peligrosa en el lugar ms peligroso del planeta. Usted simplemente no
sobrevivir en ese trabajo a menos que ests muy, muy bueno. Y a medida que me iba a encontrar,
estos hombres eran muy, muy bueno.
Me present en la sala. Ya haba cumplido con Abdo y los primos Mokdad, y como me rode la
habitacin y salud a cada hombre, yo saba que haba cado en buena compaa.
Los dos jefes de turno estaban Mahmoud Boutari y Mustafa Kridieh, y eran tan diferentes como
dos levantinos pueden posiblemente ser. Boutari era de mediana estatura y construido como un
todo-conferencia de abordar. Tena una voz de toro y podra servirse de ella como un arma cuando
lo necesitaba, pero por lo dems era un tipo ms bien profesoral del hombre. Su apariencia era
europea, el francs era impecable, y su Ingls era muy bueno. l se hizo cargo de todas las
necesidades administrativas para el detalle y fue el hombre que conoca a todo el que era alguien
en la ciudad. Tambin tom su lugar en el detalle de proteccin todos los das.
Mustafa pareca un beduino y tena una estructura delgada y un astuto sentido bien engrasada del
humor. Pero haba tambin un innegable sentido de la autoridad sobre l, y su palabra era
siempre el final, no importa cul sea la circunstancia o la situacin. Su Ingls era bueno, y l hizo
un punto para trabajar conmigo todos los das en mi rabe. Segn ha explicado, un da me halle
sola y tener que depender de las palabras a salir de una mala situacin. Y ya que la mitad de los
detalles entenda muy poco Ingls, lo que necesitaba saber cmo dar rdenes en rabe durante
una emergencia. Mustafa tambin tena un sexto sentido infalible, y cuando oli problemas,
siempre fue un poco ms el horizonte.
Mohamed Al-Kurdi condujo el vehculo adelantado, y cualquier punto de vista, era un personaje
de buena fe. Era su trabajo para nosotros encontrar las rutas ms seguras y mejores a travs de la
ciudad, y l era un maestro en ello. Mohamed haba estado en Hollywood durante la dcada de
1930, habra sido un natural como un galn de capa y espada. Se vea como una versin ms
oscura, ms musculoso, y ligeramente siniestro de Errol Flynn. Viva en una habitacin en el stano
de la embajada, donde compuso la poesa hasta altas horas de la noche para las mujeres que
conoci durante el da. l era tan persistente como l era prolfico. Pero en su santuario stano,
que estaba bastante seguro de maridos furiosos, padres y novios que no aprecian su estilo de
verso. Su seal de llamada era "Eisenhower", y se consideraba a s mismo como el comandante en
jefe.
Maher Mokdad se convirti en mi mano derecha y era alguien a quien yo dependa en gran
medida. A los veintids aos, era el hombre ms joven en el detalle, pero l demostr una
madurez extraordinaria. l era muy inteligente (l haba aprendido Ingls), bien construido, y tena
los sorprendentes ojos color mbar de un len. l era de Baalbek en el valle de Bekaa, un lugar
bien conocido en todo el Oriente Medio para los hombres valientes, y Maher fue un campen de
su raza. l me ense la pequea sabidura personal de escoger una de cal en la residencia de cada
maana y mantenerlo en el bolsillo de mi camisa. Cada vez que el mal olor de la ciudad se
convirti en demasiado, yo podra apretar la pequea fruta verde y frotar su petrleo en la nariz y
los labios, donde el dulce aroma limpio y eliminara al hedor de la muerte por un tiempo. A da de
hoy, mi olor favorito es el de un pequeo limn, recin elegido.
Me puse muy cerca de Saleem Tamim. Para usar otra metfora Hollywood, si estuviera lanzando el
jeque apuesto y gallardo guerrero, Saleem sera su primera seleccin. Siempre poda contar con l
para el sabio consejo y orientacin, a menudo pertinente emitido a travs de un talento que
posea de forma exclusiva. Saleem era perfectamente capaz de comunicar el pensamiento
complejo, dar rdenes y hacer preguntas utilizando slo el movimiento de las cejas y expresiones
faciales-y funcion a travs de cualquier barrera de lenguaje. Fue increble, pero pareca tan
natural que slo me di cuenta de que lo haca despus de haber trabajado con l durante varias
semanas.
Algunos de los chicos, extendiendo mis habilidades de liderazgo en alguna ocasin, y de vez en
cuando a todos nos caen en algunos argumentos bulliciosa. Pero eso fue slo natural, e incluso
cuando no estaban de acuerdo entre nosotros, o cuando alguien cuestionaba mis mtodos en una
situacin particular, siempre se trataba de la tcnica y no el principio de la cuestin. Todos
queramos lo mismo, para hacer el mejor trabajo posible para proteger a nuestro embajador-y
seguir con vida, mientras que nosotros lo hicimos. Y si un hombre no es un apasionado de su
trabajo en ese tipo de trabajo, entonces no tiene ni su corazn ni su mente en el lugar correcto.
Despus de presentarme a los guardaespaldas, Donny me llev a nuestra casa en el Hotel Charles,
que se encuentra a unas seis cuadras de la embajada y menos de media cuadra de la Lnea
Verde. El propietario, un hombre llamado Charlie, no estaba, as que nos fuimos directamente a
nuestra suite en el piso justo debajo del tico. Pudimos ver una buena parte de la zona norte de la
ciudad desde el balcn de un apartamento, por lo que Donny sealado los lugares de inters. Un
par de cientos de metros hacia el este, justo en el medio de la Lnea Verde, fue el antiguo Holiday
Inn.
Si te acuerdas de alguna de las imgenes de las noticias de la guerra civil en el Lbano, se puede
recordar las escenas de la lucha constante por el control del Holiday Inn. Fue la estructura ms alta
de la zona y se sent en un lugar estratgico de mando, lo que hizo un punto focal de la lucha, al
igual que la fbrica de tractores de Stalingrado fue durante la Segunda Guerra Mundial.
El edificio qued destrozado y lleno de agujeros causados por todo, desde rifles y ametralladoras
para mortero y fuego de artillera. Pero segua en pie y todava era un punto caliente.Donny me
advirti que nunca para estar delante de la pequea ventana sobre nuestro fregadero de la cocina,
porque el fuego de ametralladora desde el Holiday Inn de vez en cuando golpear la pared de
nuestro lado del edificio y un "Seeing Ronda Eye" vendra sin invitacin a travs de la ventana y en
la cocina. Haban perdido en realidad dos refrigeradores de disparos en el ltimo mes. Tambin
me dijo con cierta fruicin que sera una buena idea para lavar los platos agachados en el suelo,
especialmente para alguien tan alto como yo.Pareca pensar la visin de que era hilarante.
Desde el apartamento que pudimos ver el descenso y lo largo de la costa a la de las posiciones del
ejrcito sirio a lo largo de la parte norte de la Lnea Verde de Puerto, el cercano Hotel George,
y. Me haban advertido que estar atento a los sirios; tendan a disparar primero y no se molestan
en hacer preguntas. No eran particularmente cruel, pero estaban en la poco envidiable posicin de
tratar de mantener la paz en la ciudad-y la paz haban huido de este lugar hace aos. Por todas las
cuentas, el lugar de la paz ms cercana se pudo encontrar fue en la isla de Chipre, y hasta all se
mantuvo un perfil bajo.
Luego seal los lugares en los barrios de los alrededores ocupados por los diferentes grupos
militares y de las milicias y las esquinas donde suelen instalar sus puestos de control.Justo debajo
de nosotros, entre el hotel y el puerto, haba un pequeo grupo conocido como los Nasseritas que
venerado difunto presidente egipcio Gamal Abdel Nasser. Incluso tenan una estatua de l en una
esquina.
Justo al lado del Hotel George era el "Gang Vertedero de Basura", que controla los accesos al
puerto y el vertedero de basura que se haba formado en una lengua de tierra al lado del
hotel. Donny dijo que tipo de le recordaban el sindicato de los trabajadores de saneamiento de
vuelta a casa en Nueva York. Volver al oeste y justo arriba de la lnea de costa fue un grupo
llamado MORABI Tuun, un pequeo grupo que compens su falta de tamao por pura maldad.
En las cercanas de la Lnea Verde fueron los primeros a los sirios y luego los puestos de control del
ejrcito libans. En la Lnea Verde en s eran refugiados que haban huido de los combates en otras
partes del pas y haba homesteaded los escombros de ninguna tierra de nadie. Si opt por vivir en
la Lnea Verde, la zona cero de los combates en Beirut, que tena que ser realmente malo de
donde vienes. La milicia Lnea Verde no molesta a nadie; que slo trataron de impedir la entrada
de otros ocupantes ilegales y de reclamacin y sudaderas.
En el otro lado de la lnea era la milicia cristiana monoltica, la Falange, el ms fuerte de todos los
diferentes grupos. La Falange fueron suministrados, equipado y financiado por los israeles. Por
alguna razn desconocida, tal vez slo la arrogancia del poder-que eran los nicos que le gusta
joder a nuestra libertad de movimiento. Podran ser francamente hostil y, a menudo tratado de
causar problemas con la comitiva del embajador.
Ms cerca de casa era la milicia local, que control el barrio que rodea el hotel Carlos y de la zona
que se extiende a la embajada de Estados Unidos. En Ingls se les conoca como la PSP, que se
mantuvo para el "Partido Socialista Popular." A pesar de que eran por lo general un grupo muy
tranquilo, se fueron sin ser molestados por las milicias adyacentes y no permitieron a los sirios
para operar en el barrio, que era toda una hazaa en s misma. La sede para el grupo fue en un
caf en la Corniche (paseo frente al mar).
Donny me dijo que Abdo viva en el barrio y que debera conseguir que se me presentara a los
lderes del grupo de PSP. De la forma en que hablaba (as como las cosas que l no dijo) me dio la
impresin de Donny puede haber tenido algn tipo de encuentro con el PSP. No inusual. Donny
generalmente inspira fuertes sentimientos en las personas que conoci, y esos sentimientos no
siempre son cariosos. Pero no era nada de lo que le preocupaba, y cada vez que tena una
reaccin negativa de alguien, cepillado apagado con una calle de Brooklyn apropiado decir algo en
la lnea de "Fuck 'em si no pueden aceptar una broma!"
Llamamos a la embajada, y Abdo y los Mokdads vino a recogernos para el viaje a la residencia del
embajador. De nuestro hotel declinamos cuesta abajo a la lnea de costa, y en pocos minutos,
estbamos negociando el paso de la Lnea Verde. Primero fuimos a travs de un puesto de control
del ejrcito sirio, donde reconocieron el coche y nos dejaron pasar. La siguiente fue la posicin del
ejrcito libans. Los soldados all se mantuvieron dentro de su posicin de sacos de arena como un
hombre atrapado un brazo de apertura del bnker y nos hizo seas para continuar.
Luego estuvimos en el propio puerto.
A la izquierda estaba el puerto y sus muelles con barcos de carga hundidos que haban sido
capturados en los combates, lo que hace la instalacin inservible. A la derecha haba enormes
montones y montones desordenados de contenedores viejos, donde Maher dijo que el tiroteo
generalmente viene. Abdo derrib el viejo Chevy al igual que el camino que estbamos en
encabezado por el medio de un gran almacn, y nos dio un puetazo en un lado y hacia fuera el
otro. Como penetr el almacn, los flancos de la carretera se cubrieron en los contenedores
apilados desde el suelo hasta el techo, por lo que el paso por el edificio se siente como toda
velocidad por un estrecho can. Emergentes en la luz del sol en el otro lado, volamos pasado otra
posicin del ejrcito libans y luego estbamos en Oriente cristiano de Beirut.
"Preprate", dijo Donny. "Si no va a haber ninguna mierda, va a estar aqu."
En este punto, el camino estaba cercado a cada lado por una triple hilera de barriles de petrleo,
llenos de arena. Este canal barril nos llev a travs de una S-curva cerrada que nos trajo a la
primera barricada tripulado por los falangistas.
Fue una impresionante serie de posiciones mutuamente. All estaba el puesto de control de s
mismo, donde fueron detenidos y se les dio una mirada-ver los vehculos, respaldados por
posiciones bolsas de arena a ambos lados de la calzada que estaban fuera de su rango de granada
de mano. Cincuenta metros ms all, haba una calibre .50 posicin ametralladora sacos de arena
montada en el techo de un edificio de dos pisos.
Cada lugar era tripulada por cuatro hombres armados con M-16. Los hombres en las posiciones
eran totalmente uniformados y llevaban cascos de acero con las correas de la barbilla en su lugar-
que estaban en alerta mxima. Las tropas de dotacin del propio puesto de control llevaban
chalecos blindados. No nos detuvimos, pero los hombres eran deliberadamente lento en cuanto a
movimientos de balanceo de la barrera y dejarnos pasar. Asent con la cabeza al hombre en la
puerta de acero, y l volvi a mi gesto de reconocimiento con una sonrisa burlona-labio curvado.
A diferencia de los puntos de control de la milicia en el West Side, con todos sus gritos y que
ejercen, era tranquilo cuando nos abrimos camino a travs, pero los fros ojos de los soldados de la
Falange nunca nos dej. Tampoco lo hizo la boca del can de la ametralladora de calibre .50. No
me gustaba la sensacin del lugar en absoluto, pero pude admirar la disciplina, la estructura, la
organizacin y la profundidad de la fuerza evidente aqu. Un liderazgo inteligente firma era
demostrable a cargo de este lado de la ciudad.
A todos nos relajamos despus de que lo hizo a travs del puesto de control cristiano y el espritu
en el coche ha aclarado notablemente. Abdo comenz a cantar como, alcanzamos por un ancho
bulevar limpio, y las Mokdads se uni a l.
Esa es una de las cosas que disfruto cada vez que trabajo con los rabes. Les encanta la msica y
les gusta cantar cuando golpea el estado de nimo. Dentro de un mes yo saba varias de las
canciones y poda unirse a pesar de que saba muy poco del significado de las palabras. Pero lo
hice conocer la alegra de la vida y de vivir que se expresa en las canciones, y eso era lo
importante.
Pronto empezamos a subir a las colinas de las Montaas Shouf. Donny seal la curva "kiss-tu-
culo", donde la caravana haba sido emboscado. Era el lugar perfecto para un ataque, que yo
habra elegido yo.
En una interseccin, giramos hacia arriba otra vez y seguimos una amplia curva alrededor de la
cima de una colina que nos llev ms all el Palacio Presidencial. Abdo detuvo el coche, y
contempl el paisaje de abajo y en frente de nosotros.
Justo al final de la colina fueron los motivos de la residencia del embajador. La zona de los
alrededores era rural y sobre todo campo abierto, con los bolsillos dispersados de cepillo y el
pequeo bosque de vez en cuando de los olivos. El terreno en frente de nosotros descenda hasta
el fondo de un valle ancho quinientos o seiscientos metros al oeste. Desde all, el paisaje urbano se
convirti de nuevo y se dirigi en una serie escalonada de terrazas hasta la siguiente colina donde
la cicatriz torturada de la Lnea Verde se poda ver, que serpentea su camino hacia el norte a sur a
lo largo de la cresta de las tierras altas cerca de dos millas en la distancia.
Detrs de nosotros, el terreno se elevaba hacia el este hasta que se meti en la cadena montaosa
que separa la regin de la costa del Lbano desde el valle de la Bekaa. Despus de mi orientacin
general, volvimos al coche y, dos minutos ms tarde, llegamos a las puertas del complejo
residencial.
Me encontr con Carl mientras Donny y los chicos fueron a la cocina para encontrar a su amiga
Josefina, el cocinero, para ver si podan engatusar a ella en nosotros cocinar algo para comer.
"Es bueno verte, Carl," dije mientras nos saludamos unos a los otros ", pero maldita sea, hermano,
has perdido algo de peso desde que ests aqu, no es as?"
"Hombre, me dice al respecto. Tengo un caso de la Belly Beirut el mes pasado y que casi me hice
pulg perdido ms de veinte libras, todo regado mi abertura posterior. Y, amigo, te puedo decir que
simplemente no es divertido.
"La cog de beber un vaso de agua del grifo en nuestro departamento", dijo. "Por lo general
conozco mejor, pero me despert una noche con una sed terrible y antes de pensar en lo que
estaba haciendo, me fui a la cocina y se bebi un vaso de la pileta."
Se removi en su silla como si el recuerdo an le dola.
"La ciudad ha sido golpeado con tanta fuerza que las lneas de alcantarillado y las tuberas de agua
se rompen y las cosas de uno se mete en el otro. En esencia, beb un vaso de mierda esa noche, y
al da siguiente, estaba rasgando las tripas a pedazos. Calambres horribles, diarrea campeonato,
escalofros y picos febriles, sudoracin nocturna, fatiga que me hizo sentir como un saco de Jell-
O. Tuve das en que me he tenido que mejorar para sentirse lo suficientemente bueno para morir-
y tuve que trabajar a travs de todo. Pero ahora estoy bien, aunque mi ropa no se ajustan.
"Pero mi consejo para ti, mi amigo, es:" Nunca toma el agua! " "Nos remos como dijimos el
estribillo, al mismo tiempo.
A medida que caminamos por los jardines, Carl me puso al corriente de la agenda de trabajo. "El
tipo que se queda la noche aqu es el lder detalle al da siguiente. La limusina y los autos de
seguimiento pasan la noche aqu, y los coches de plomo y avanzar toman los chicos y volver a la
embajada. Regresan con el detalle de la maana siguiente, y el espectculo comienza de nuevo.
"Tanto de nosotros trabajamos el detalle durante todo el da, todos los das, y gire deberes como
jefe de turno y lder detalle. Como ustedes saben, el lder detalle funciona el viejo y el jefe de
turno se encarga de los chicos y los coches ".
"Qu hay de los chicos del Departamento de Estado?" Le pregunt. "Qu estn haciendo?"
Carl pens unos segundos antes de responder.
"Eric, el RSO y los dos Arsos [asistente RSO] prcticamente nos dejan en paz para ejecutar la
proteccin. Todos son buenos, pero no son realmente interesado en todo esto. Y, adems, es por
eso que estamos aqu. Mike y William, los Arsos, toman sus turnos a pasar la noche aqu en
Yardze. Cuando se trata de una funcin diplomtica grande en alguna parte, que van a intervenir y
corren el detalle.
"Carlos, el RSO, se encarga de la parte administrativa de la casa y se encuentra baja. Usted puede
verlo una vez a la semana y puede que no. l va a aparecer si hay algo realmente grande pasando y
las cmaras de los noticieros estn alrededor, pero aparte de eso, l es el hombre invisible ".
Empec a hacer un comentario inteligente, pero antes de que pudiera decir nada, Carl levant una
mano tranquilizadora. "Eric, antes de que usted sale de control sobre la divisin del trabajo,
reflexionar sobre algunas cosas. En primer lugar, su formacin o el fondo no ha realmente los
preparados para la situacin aqu, pero la nuestra tiene. En segundo lugar, estn aqu para un viaje
de un ao de servicio y que llevarn a nadie abajo. Somos cada uno aqu durante setenta y cinco
das a la vez, y como dice el refrn, yo poda soportar en la cabeza en un cubo de mierda por tanto
tiempo, siempre y cuando no tengo que beber. "Sonri a m.
"Pero lo ms importante, sabemos cmo luchar cuando tenemos que y cmo evitar una pelea
cuando podemos. Sabemos cmo dirigir a los lugareos y nos gusta hacerlo, y les gusta trabajar
con nosotros. Funciona para todos los gustos y todas las manos son felices. As que estn listos
para trabajar directamente a travs de los prximos dos meses y medio. No se rompe y no hay
das libres. Cuando no pasa nada y el viejo se queda en el da, podemos tener cada uno un par de
horas de tiempo de inactividad. Pero uno de nosotros siempre est bloqueado y cargado y listo
para rodar, algo as como estar en Atirantado. "
"Carl, creo que slo haya respondido a todas mis preguntas."
"Bueno", respondi, "pero hay una cosa que no te he dicho. Cuando usted se hospeda aqu, usted
tiene la piscina para ti solo. El viejo odia el agua y slo lo utiliza para la barbacoa raro y fiesta en la
piscina diplomtica, por lo que por lo general es todo nuestro. Vamos, deja que te ensee ".
"Mustrame el camino, amigo."
Cmo puedo describir los siguientes once semanas? Cada da, cada evento, cada incidente,
pareca un inconexo, visin fugaz en una especie de visin caleidoscpica y kafkiana de la vida:
Amanecer cada maana, primera tarea del da: barrer balas gastadas que haban cado durante la
noche libre del borde del balcn y escuchar a ellos golpeteo en la calle de abajo.
Gatos salvajes Scrawny acecho roedores gigantes a travs de montones de basura amontonada
seis metros de altura en las esquinas de las calles; la basura se derrame en las calles,
contaminando barrios enteros con un hedor miasmas.
Los nios pequeos pateando una pelota, el uso de la cscara de una casa bombardeada como un
campo de ftbol marca-do.
Otros pequeos muchachos de pesca con granadas de mano de la orilla del agua frente a la
embajada. Explosiones amortiguadas, giseres de agua, gritos jvenes. Tirando del agua el cuerpo
inerte y sin vida de un nio de diez aos de edad que haba buceado en demasiado cerca de los
pescadores.
Otra granada lanzada desde alrededor de una esquina, deslizndose bajo nuestra caravana
pasa. Un grito por la radio, una explosin de velocidad, una explosin en la calle detrs de
nosotros-gracias a Dios que no saba cmo cocinar un fuera.
Recibir un disparo en-todos los das. A veces, al azar, a veces, por error, a veces de forma
intencionada. Venir a ocuparse nicamente de cohetes, morteros y fuego de artillera. No se
preocupe por las cosas pequeas.
Neumtico de coche sopla con una explosin y una estacada. Corazn momentneamente en la
garganta. Blowout confundido con un ataque de cohetes. Risas Aliviado por todas partes.
Soldado sirio muestra a una chica que realmente puede disparar la pieza de artillera. Tierras de la
Ronda en la playa en la ciudad cristiana de Juniya. Decenas de muertos y heridos-en su mayora
mujeres y nios.
Al da siguiente, la represalia. En Ras Beirut. Rockets chocan contra el parque de atracciones
Summer Land. Decenas de muertos-en su mayora mujeres y nios. Ojo por ojo. Una tragedia para
una tragedia.
Padre feliz disparar AK-47 en el aire en la celebracin de la boda de hijo. Golpea y mata al novio
como l aparece en el balcn con su nueva novia. Padre mata a s mismo en la desesperacin.
Hombre valiente desafiando el fuego de francotiradores para tirar mujeres heridas fuera de la
calle. Pulse en la columna vertebral y paralizado por su esfuerzo. Nadie va a ir en su ayuda y los
combates remolinos a su alrededor mientras l trata de arrastrar su cuerpo destrozado a la
seguridad.
A punto de disparar a un coche lleno de hombres agitando las armas y tratar de pasar nuestra
caravana por exceso de velocidad en el arcn de la carretera. Paramos en el ltimo segundo,
cuando Mustafa grita: "Estn tomando los heridos al hospital."
Americana incorporados aviones israeles que rayan en bajo sobre el agua. Thundering
explosiones. Fumar agujeros donde momentos antes, los hombres que viven tripulaban posiciones
antiareas.
Ms bombas, ms explosiones. Complejo de apartamentos de nueve pisos se desplom como
edificio Tinkertoy de un nio. Jets de pie en la cola a toda velocidad hacia arriba en el cielo,
mientras escupir llamaradas misiles confuso. Otros continan los bombardeos. Flak estallando en
el cielo haciendo pequeos patrones, al azar de las nubes negras de ira.Misiles antiareos
parpadean en el cielo, persiguiendo intilmente las bengalas engaosos.
Finalmente, el silencio.
Segundos despus, el primero bajo gemido, lamento de dolor.
Un padre en agona sin sentido, con el rostro contorsionado en agona, corriendo por llevar el
cuerpo de su hijo muerto en sus brazos. No hay lugar a donde ir. No hay nadie que pueda
ayudar. Se desploma en el dolor y solloza su tormento incomprensible en los restos aplastados de
su querida hija de cinco aos de edad.
Largos, aburridos das pasaron de pie fuera mientras que las reuniones se llevan a cabo en las
embajadas extranjeras. La organizacin de las comidas y descansos de confort para los
hombres. Rotacin de puestos de guardia, algunos en el sol, algunos en la sombra. El
mantenimiento de la vigilancia. Esperanza para la tranquilidad, siempre listo para lo peor. Radio
comprueba con la embajada. Una bebida de bienvenida de agua fra vertida de estilo beduino
directamente en la boca de la boquilla de una jarra comunal.
Una comida favorita: pan, hummus, aceitunas, menta, Shish-Daoul, Bekaa Valley
melocotn. Comido con camaradas a altas horas de la noche desde el cap de un coche mientras
montaba guardia fuera de una funcin diplomtica.
Fin de la jornada sin incidentes, parando en la ciudad en pequeo recado para el Viejo. Atrapados
en abierto en la esquina de la calle en la descarga de artillera sorpresa. Los depsitos que estallan
en lo alto de los edificios y en la calle con KAA-nalgas pecho temblar. Shrapnel, mampostera,
vidrio volando, partamos el aire. Gritos, corriendo a la gente.Cincuenta metros de amigos en
frenticas coche motor de revoluciones. Oh mierda, oh mierda, OH SHIT! Entrada a la
puerta. "Date prisa!Date prisa! "Knocked plana por la explosin-sentir, nunca escuchan. Coche
ardiente detrs de m-Yo estaba all! No me dejes!Sumrgete en el asiento trasero a travs de las
vueltas de amigos. Car lanza hacia adelante y lejos. Cincuenta metros ms all, en una esquina, y
escapar del infierno.
Compruebe auto por daos. Cubierto de polvo, la ropa rasgada y triturados, raspan las rodillas y
los codos, zumbido en los odos. Sintase borracho. Pero no hay huesos rotos, nada de sangre
real. No hubo heridos en el coche. Enorme alivio, risa jovial. "Eric, deberas haber visto a ti
mismo! Te veas lado tan divertido correr a lado con explosiones por todas partes.Luego de que
uno le derrib y estbamos tan asustados, pero saltar de nuevo, rpido como el conejo. "
Cuya artillera? Qu ms da. La suerte le tendi una vez ms. Casi a la embajada. A, cancin feliz
fuerte estalla. El rico dulce alegra, de estar vivo. "Buenas noches, buenas noches.Nos vemos
maana. Baa 'Salahmah. "
Disparos repentina en la noche. El pulsante rojo pop-pop-pop de los flashes de disparos en la
oscuridad. La grieta-crac-crac de las balas de enojo. Plomo y siga coches desatando una tormenta
de fuego de respuesta. Motorcade explosiones en el asiento de prensado pizca de aceleracin. "Es
el viejo hombre est bien? Hay alguien herido? Todo bien. No se detenga por nada hasta que
lleguemos a la embajada ".
Embajador en la cama con el "vientre." Un da libre! Picnic en la montaa. Alfombras ricas sobre la
hierba de lujo en la fresca sombra de un olivar. Amigos sentados en torno a una variedad de
comida. Comer. La risa tranquila.Tratamiento una especial jarra de agua del manantial sagrado de
Zam Zam-trado de la Haj-una bebida para todo el mundo! "Shukrahn Habibi." Siesta de la tarde
bajo un rbol centenario. Ronquidos contenta. El breve ilusin de la vida normal. El disfrute de
este momento. La ciudad y el mar suave y brumosa en la distancia muy por debajo.
"Se ve tan tranquilo y hermoso de aqu." Si slo eso fuera cierto.
Hora de irse. Despedidas. Abrazos. Besos. "Mantngase a salvo. Tenga
cuidado. Alhahmdulilah. Que ests bien. T tambin. Lo har. Lo haremos.Nos veremos de
nuevo. In'shala.Good-bye! Good-bye! Baa 'Sahlamah. "
Pandemonium Aeropuerto. No hay lneas.Una multitud de aspirantes a los pasajeros aplastar
alrededor del mostrador de salida, gritando y agitando los boletos en el aire. Dejar de lado a la sala
diplomtica. Gracias a Dios por ese pasaporte negro. En el avin. Ruedas para arriba. Planta del
retroceso. "Scotch y el agua, muchas gracias."
Noche en Atenas.El viaje en taxi hasta el hotel. Puzzlement. Algo peculiar? Realizacin: no hay
agujeros en los edificios, hay destruccin de combate.
Sintese y reljese.
Home pronto.
DOS AOS DESPUS
A las 13.00 horas del 18 de abril de 1983, once guardaespaldas libaneses dirigidos por el operador
de la Fuerza Delta Terry Gilden estaban esperando frente a la embajada estadounidense en Beirut
para tomar el embajador en una cita, cuando un camin cargado de explosivos pilotado por un
conductor suicida se sali de la calle lateral adyacente y se estrell contra la embajada. Los
hombres bajo el prtico se atomizan al instante en una horrible explosin que tuvo la cara del
edificio.
Rick Downing, el otro operador Delta, estaba arriba esperando para escoltar al embajador en la
caravana. Lo que sale por su presidente, a travs de una puerta abierta en la oficina de Seguridad,
y en el pasillo detrs. l vino a la mentira en la sala con los pies colgando hacia el espacio
abierto. La oficina haba estado sentado en el se haba ido, junto con la mitad delantera del
edificio.
Rick abri camino de las escaleras para el embajador. l lo arrastr por las escaleras traseras de un
vehculo de emergencia estacionado en el aparcamiento trasero y lo llevaron a un apartamento
cercano refugio seguro la seccin Seguridad mantenida.
En la confusin resultante, se tom un tiempo para determinar exactamente lo que haba
sucedido. Sin embargo, la primera orden del da fue para evacuar a los heridos y rescatar a los
atrapados. Rick organiz y dirigi el esfuerzo.
La cifra final de muertos del bombardeo fue de sesenta y cuatro almas humanas.
Los heridos y mutilado fueron contados por la puntuacin.
No se una a cada lado nunca ha rendido cuentas.
DETALLE seguridad mataron en el bombardeo de la embajada estadounidense en Beirut
18 de abril 1983
Cesar Bathiard, guardaespaldas
Sargento de Primera Clase Terry Gilden, Un Escuadrn, primero SFOD-D
Ghassan Hammoud, el guardaespaldas
Mohamed Hobeikah, guardaespaldas
Mustafa Kreidieh, guardaespaldas
Abbed Kronfol, guardaespaldas
Mohamed Mehio, guardaespaldas
Hassan Moula, guardaespaldas
Ali Mourad, el guardaespaldas
Ali Najem, guardaespaldas
Taher Sleiman, el guardaespaldas
Saleem Tamim, el guardaespaldas
Durante muchos aos, BEIRUT iba a convertirse en una especie de segundo hogar para los
operadores de la Fuerza Delta. Perseguimos, y en ocasiones nos encontramos con, secuestraron
los aviones que haban comenzado en (o se acercaron hasta) un lugar de descanso temporal en la
pista del aeropuerto de Beirut. Nos merodeaba los barrios bajos y la parte ms vulnerable de la
ciudad en busca de los secuestrados.
Pero el resultado de esas misiones era siempre la misma. As como hemos tenido todo en su lugar
y una trampa lista para ser saltado, los "Indecisin Makers" de nuevo en el Potomac colapsara en
un ltimo segundo-pero-caso prolongado de los dithers que inevitablemente resultar fatales para
la operacin.
El avin volaba a una nueva ubicacin o los secuestradores se movera a sus vctimas a un nuevo
escondite, y la caza tendra que comenzar de nuevo. Llegu a apreciar realmente los ejercicios de
entrenamiento de donde nos haban suspendido en la posicin nica infraccin que ser cancelado
el blanco justo cuando se inici la cuenta regresiva. En el mundo real, sucedi de esa manera ms
de las veces.
Beirut era una ciudad de esperanzas frustradas para casi todo el mundo ntimo con el lugar. Pero
al menos una de nuestras experiencias con ese lugar voltil era 100 por ciento absurdo de cosecha
propia.
Una maana en Fort Bragg el sargento mayor escuadrn me pill en el pasillo despus de la
comida.
"Haney, usted y el informe Ansley al DCO [comandante adjunto]. Est esperando en su oficina,
tiene algo para ustedes dos. "
"Bueno, Dan. Tienes idea de qu se trata? "
"Algo que ver con Beirut, creo. De todos modos usted ha estado necesitando unas vacaciones, no
es as? "Simpson era ahora el sargento mayor Escuadrn B, y no fue una exageracin decir que l
era el lecho de roca que se fund sobre.
"S", le respond. "Pero yo estaba esperando para un tranquilo viaje de pesca en los Outer Banks."
"Bueno, me ve cuando vuelvas-si vuelves y te conseguiremos cuadrado de distancia," sonri.
"Muy bien, Dan, te veo despus."
El DCO, Jesse Anderson, estaba de pie bajo el dosel paseo a las afueras de la entrada principal,
mirando el jardn de rosas que habamos plantado cuando formamos la unidad. Sac su cigarro
omnipresente de su boca cuando nos unimos a l.
"Chicos, alguna vez has visto las flores crecen de la manera que estos tienen", se pregunt
mientras agitaba su cigarro en los dentados, filas multicolores al jardn de flores.
"Yo estaba en el detalle que hizo que el jardn", le contest. "Y me he enterado de esas rosas
fueron bien fertilizados cuando les plantamos."
"Eso debe haber sido un poco de fertilizante ustedes utilizan."
"S, seor, lo fue."
Yo no le dije que la cama estaba llena de flores con cinco camiones llenos de lodo que habamos
remolcado desde la planta de tratamiento de aguas residuales, y que en los cuatro aos
transcurridos desde entonces, esas rosas nunca haban tenido que ser refertilized. Algunas cosas
es mejor dejarlas sin decir.
Jesse volvi su atencin desde el jardn de flores para nosotros. "Chicos, la cabeza en un mximo
de JSOC [Comando Conjunto de Operaciones Especiales] e informar a la J-3 [oficial de
operaciones]. l necesita un par de hombres que han estado en Beirut hace poco y que saben su
manera alrededor.
"JSOC ofrecer toda la coordinacin y el apoyo que necesita, pero llmame si llegas a tener
cualquier cosa que le da un dolor de cabeza ms grande de lo normal."
Tom un largo trago a su cigarro y mir hacia nosotros mientras soplaba el humo de la esquina a
favor del viento de su boca. "Pero, como siempre, y estoy seguro de que no necesito decirte dos
esta-cmo manejar la misin es su llamada."
"Bien, jefe," dije mientras nos dirigimos a salir.
"Y una cosa ms, hombres."
Nos detuvimos y esperamos mientras tomaba otro trago de su puro, sus ojos estudiando nuestras
caras.
"Qu es eso, seor?"
"No tome ninguna mierda", dijo con una voz tranquila y un gesto de despedida.
"Nunca lo hacemos", dijo Steve como nos dimos la vuelta y nos dirigimos a la playa de
estacionamiento.
"Qu crees que se trata todo esto?" Le pregunt a Mustafa (mi apodo para Steve) ya que nos
dieron en mi camioneta.
"Quin diablos lo sabe", dijo. "Pero vamos a encontrar muy pronto."
Mostramos nuestras placas en la puerta principal en el compuesto del JSOC y luego de nuevo para
poder entrar en el edificio. Un sargento nos acompa arriba a la sala de reuniones del Centro de
Operaciones. Nos sentamos patear los talones y el estudio de un mapa del mundo en la pared
durante unos minutos antes de la J-3 llegaron.
El "3" era un coronel del Ejrcito aspecto juvenil, y cuando entr en la habitacin en la que
prcticamente se frotaba las manos de alegra. Nos pusimos de pie y lo salud cuando entr, pero
l se sent en el borde de un escritorio, un gesto para que tomemos nuestros asientos y nos mir
con una sonrisa de complicidad en su rostro. Continu para sentarse all y mirar a nosotros por
unos segundos ms, y tuve la impresin de que su silencio era para el efecto calculado.
"Chicos," dijo, inclinndose hacia adelante y hablar en un susurro teatral. "Crees que ests listo
para un rpido viaje a Beirut?"
"S, seor. Lo estamos. Cul es la misin? "
"Ustedes saben que, incluso mientras hablamos, los israeles estn barriendo en el Lbano en una
misin de aplastar a los palestinos." Era una afirmacin, no una pregunta.
"Las cosas se estn calentando rpidamente y tenemos que conseguir una radio de
comunicaciones por satlite en la embajada de inmediato, pero el aeropuerto de Beirut es
actualmente inutilizable."
Barri ahora sin pausa.
"As que esto es cmo vamos a hacerlo."
Siempre me encanta que "nosotros" parte de un oficial de Estado Mayor.
"Esta noche, ustedes los hombres tomarn la radio y el equipo de la misin y volar por el C-141 a
la base area de Sigonella, en Italia. La noche siguiente, se embarcar en un C-130 para el vuelo a
Lbano, donde se HALO [a gran altitud, bajo la apertura de cada libre en paracadas salto] en el
Mediterrneo, a pocos kilmetros de la costa de la embajada. Va a saltar desde 28.000 pies-con el
oxgeno, el uso de su equipo de buceo, y llevar a la radio. Va a nadar bajo la superficie hasta que se
le acaba el aire y luego sale a la superficie nadar a la costa frente a la embajada. A continuacin,
slo subir a tierra y caminar a la derecha en la entrada principal de la embajada como t llegabas a
una fiesta. Es tan simple como eso ".
Tuve la sensacin de que esperaba que nosotros aplaudimos. En el ejrcito, hay un sentimiento
entre los oficiales que si la misin es su idea, eso es tan bueno como en realidad llevar a cabo por
s mismo.
Steve y yo nos sentamos quietos durante unos segundos meditando el asunto. Entonces nos
miramos unos a otros.
"Steve, quieres que le diga, o qu quieres?"
"Permtame, Eric."
Steve movi en su silla. l puso un codo en la rodilla y un puo bajo su barbilla, y se inclin hacia
adelante hasta que su cara estaba a slo unos metros de distancia del coronel de.
Muy cortsmente, Steve dijo: "Seor, nosotros no vamos a hacer eso."
El coronel salt como si hubiera sido golpeado por una picana. La sonrisa se desvaneci y lo mismo
hizo la falsa familiaridad.
"Qu diablos quieres decir, no vas a hacer eso? Ustedes se van a hacer lo que te dicen, sargento!
"El coronel se puso de pie, lo mejor para gritarle a Steve abajo de la longitud de la nariz imperiosa.
Me puse de pie para marcharse. Yo haba visto muchas veces de tipo de este tipo
antes. Felizmente enviara una compaa entera rifle a su muerte si pensaba que haba una estrella
de plata en ella para l. "Vamos, Steve," le dije. "Volvamos a la unidad. Vamos a llegar a ninguna
parte aqu ".
El coronel se reanud rpidamente la mscara de camaradera que se haba deslizado por un
momento de su cara. "Espera un minuto, muchachos, esperen un minuto. Qu es lo que usted se
oponga a? Podemos arreglar algo. Podemos conseguir que se haga algo ".
"Coronel, mira, es todo el concepto", le expliqu. "En primer lugar, hacemos nuestra propia
planificacin de la misin. Danos una tarea y vamos a averiguar cmo hacerlo. En segundo lugar,
todo lo que he propuesto en el 'cmo hacer' lado de la cosa suena bien en teora, pero se pone
muy complicado en la vida real. Noche HALO cae en reas inexploradas son casi siempre un
problema. Usted no sabe la velocidad o la direccin de los vientos y el avin casi siempre te pone
en el lugar equivocado. Y por ltimo pero no menos importante, los israeles han enviado
demasiados equipos de comando y de asesinato en Beirut de los barcos en la noche. Las milicias
locales se resisten y van a disparar a todo lo que ven a lo largo de la lnea de costa en la noche. Y si
te pillan en el agua, van a granada infierno fuera de usted. Te lo estoy diciendo, coronel, una
granada puede tener toda la diversin de su da ".
"Bueno, cmo ustedes dos van haciendo sobre l?" Permiti el desprecio entre en su voz.
Steve respondi inmediatamente. "Ir a la DC y poner la radio en una valija diplomtica. Vuele a
Amman, Jordania, como correos diplomticos. Tome un coche y el conductor de la embajada en
Ammn a la frontera con el Lbano, donde nos encontramos con un coche y el conductor de la
embajada en Beirut. Cambie los coches y conducir a Beirut. Encienda la radio a quienes lo
requieran. Invierta el proceso y volver a Fort Bragg. Es ms barato y ms rpido que su propuesta,
y podra aadir, un montn helluva ms seguro ".
El coronel no poda dejar pasar la abertura Steve le haba dado una ltima excavacin en nosotros.
"Por lo tanto, es la seguridad personal que est ms preocupado por. Eso es todo? "
Ahora era mi turno y me salt por delante de Steve. "Coronel, te voy a hacer un trato. Usted se
cae de la parte posterior de que el C-130 de rampa y nadar hasta la orilla con nosotros y lo
haremos a tu manera. Entonces sers un hroe real ".
Todava estaba chisporroteando amenazas contra nosotros cuando salimos de la sala de
reuniones. Steve y yo no hablamos hasta que estuvimos en mi camioneta y sali por la puerta.Yo
estaba ms que un poco molesto. Yo estaba molesto de que un coronel de plena madurez, un
graduado de la Escuela de Guerra, un hombre que debera saber ms, habra llegado con tal
esquema disparatado y esperan que seamos deslumbrados por el brillo de la misma.
Steve habl primero, sacudiendo la cabeza y golpeando el tablero de instrumentos. "Demasiadas
pelculas, Eric. El hombre ha visto demasiadas pelculas y leer demasiadas novelas de superhroes
".
"S, lo s, Mustafa. Pero verlo desde su punto de vista. El pobre hombre est solo en el trabajo por
un ao y que tiene que hacer una marca de algn tipo. Y si el nico costo es la vida de una pareja
de maestros jive-culo sargentos-bien, que as sea. Apuesto a que ni siquiera tendra algunas
palabras amables para con nosotros en nuestro servicio conmemorativo.
"Quiero decir, despus de todo-estamos hablando de algo muy importante aqu. Acerca de la
carrera de un hombre y si es o no lo hace en general de brigada. "Grit con un grito. "Y en
comparacin con eso, lo que hay un par de patanes fcilmente reemplazados como
nosotros? Quiero decir, dnde est su sentido de la proporcin, hombre? "Nos remos mucho en
el viaje de vuelta al rancho, pero sabamos que bamos a tener que pagar los platos rotos.
Jesse estaba esperndonos cuando nos detuvimos en su oficina para reportar pulg l se puso de
pie de su escritorio y nos dio una sonrisa que entrecerr los ojos para rendijas reptiles en su
rostro.
"Bueno, tuve una interesante llamada del general Shukman slo hace unos minutos-quiero que
adivinar de qu se trataba? Parece que a alguien en el JSOC le gustara ver a los dos puso contra la
pared y fusilados. Chicos, realmente sabe cmo hacer enemigos en lugares medianos, no? "
"S, seor.Nosotros siempre hacemos nuestro mejor esfuerzo ", le contest. Me di cuenta de Jesse
estaba disfrutando de esto.
Mantuvo los ojos en nosotros cuando se inclin hacia un lado y escupi una escama suelta de
tabaco ms o menos en la direccin general de la papelera. "Ya lo s, Eric, s que lo haces, y es por
eso que te envi all. Y el general dice para todos ustedes para seguir adelante y hacer a tu manera
y no preocuparse por lo que los dems puedan pensar.
"Pero tienes que llegar a crackin '. Se sale esta tarde. Consulte al administrador; que van a hacer
los arreglos para su transporte y se puede sacar los fondos que necesitar de Finanzas.Seal
Escuadrn tiene su paquete listo para ir. Y si necesitas algo en el camino, slo nos dan un
grito. Diablos, tienes una radio ".
"Lo har, seor. Espero que no le causamos muchos problemas con el general. "
"N Demonios, muchachos, que hizo que mi da. Ahora ustedes git encendido y te ver cuando
regrese. "l estaba encendiendo otro cigarro y riendo para sus adentros mientras nos dirigimos
por el pasillo.
Steve y yo hicimos a nuestra manera, y lleg sin problemas. Pero la pesca cuando volv era
bastante terrible. Debe haber sido el peor momento del ao en los Outer Banks. Pero fue un
importante interludio pacfico. Demasiado pronto, me encontraba de vuelta en Beirut en una
misin que era cualquier cosa menos pacfica.
"Los tiradores no parece tener ningn horario establecido. A veces aparecen varios das seguidos y
luego no vamos a verlos de nuevo por un da o dos. Los nicos hechos consistentes son que
siempre aparecen en las tardes en la misma rea general y siempre en un grupo de nios y
adolescentes ".
Mir alrededor a los otros rostros, extrados de hacinamiento en el bnker moho olor como el
principal Marino continu su exposicin informativa.
"Ese ltimo hecho es lo que ha hecho que sea muy difcil para nosotros tratar con ellos. Cuando
era slo tiradores solitarios, nuestros francotiradores podran manejar el problema.Pero estos
chicos parecen haber descubierto los factores limitantes de nuestros ROE [reglas de combate] y
han estado aprovechando de ella. Ellos saben que no podemos darnos el lujo de causar vctimas
civiles innecesarias. As disparando sobre nosotros desde la proteccin de un cuerpo que rodea a
los nios, nos han obstaculizado.
"No podemos disparar de nuevo. Nuestros francotiradores me han dicho que a pesar de que
probablemente pueden recoger cada tirador de la multitud, es casi una certeza que la ronda se
quedar completamente a travs de l y golpe al menos otra persona. Esa otra persona va a ser
un nio, y eso es un precio que no estamos dispuestos a pagar.
"Hasta este momento, hemos tenido varios hombres heridos-por fortuna ninguno ha sido
asesinado. Pero si esto sigue as, es slo una cuestin de tiempo hasta que lo perdemos algunos
marines. Y estoy seguro de que no tengo que decir el efecto que esto ha tenido en la moral. Nos
dijeron que los hombres tenan una respuesta para el problema. Si lo hace, estaramos muy
agradecidos por la ayuda ".
La principal Marino termin su monlogo y en silencio esper una respuesta.
Andrs y yo habamos conseguido el heads-up de un par de das antes sobre el problema que
enfrentan los marines en Beirut. Al principio nos haban dicho que los marines estaban teniendo
problemas con tiradores disparando al azar en sus posiciones alrededor del aeropuerto de
Beirut. Eso sonaba chiflado porque los Marines siempre han atendido francotiradores de primera
categora. En contraste con el ejrcito, las unidades de la Infantera de Marina mantienen equipos
de francotiradores bien entrenados y los comandantes marinos saben cmo emplearlos. Habamos
tirado con los infantes de marina en un nmero de ocasiones y nos parecieron ser la crema de la
cosecha. Pero entonces nos dieron el resto de la historia, y el problema se cay en su lugar.
Los francotiradores marinos no podan disparar porque el,, 173 de grano slido-dura con camisa,
militar-emitida ronda utilizado por los francotiradores Marinos se hizo para la estabilidad,
precisin y penetracin.
Fue uno de los primeros problemas que haba enfrentado a la hora de determinar cmo disparar
en un ambiente lleno de gente antiterrorista: Cmo matas a una persona de un grupo a larga
distancia sin daar a nadie ms? Fue el principal dilema del "asalto al aire libre", un ataque llevado
a cabo al aire libre cuando el terrorista est rodeado, y escudndose con, sus rehenes. Era una
tcnica que haba sido utilizado con xito en al menos una ocasin por Carlos el Chacal, el gran
cerebro terrorista, de transitar de un edificio, a un bus, y luego, finalmente, a un avin para su
escapada. Pero habamos agrietada que aos atrs de cdigo.
La respuesta lleg en forma de una bala que era preciso y potente, pero se quedara en un cuerpo
humano en el impacto. Habamos hecho un poco de experimentacin durante nuestro primer ao
y habamos llegado con cargas de fusil que resolvan el problema.
Por una ronda con un peso ligero de bala, ligeramente construido, movindose a una velocidad
muy alta carga de la mano, tenemos una ronda precisa que volcar su energa en el impacto de
manera rpida y violentamente, la bala se quedara en el cuerpo de la vctima sin salir de la otro
lado. El trade-off con la ronda fue que su rango era un poco limitado.
A pesar de que la bala sali del can a una velocidad muy alta, la misma ligereza que lo caus
para volcar la energa rpidamente en el impacto tambin caus que perdiera velocidad
rpidamente. Se tuvo como mejor jugador en los tiros a unos cuatrocientos metros ms o
menos. Cmo lo sabemos? Despus de hacer nuestros clculos y algunos estudios preliminares,
se realizaron pruebas empricas en diferentes rangos en cabras vivas. Nadie disfrut de disparar a
los animales, pero ya que la prueba se hizo para evitar la muerte de otros seres humanos
inocentes, que pareca llevar un peso menor en el gran equilibrio de las cosas.
Cuando Andrs y yo estaban intervenidos por la misin, primero pasamos unas cuantas horas en la
Sala de Recarga hacer nuestra municin, y luego un par de horas ms en la gama de reconfirmar la
configuracin de la vista de nuestros visores de usar esta municin. Luego subimos a bordo del
avin de transporte de la Fuerza Area para el largo vuelo a Beirut.
Saba que los marines no estaban felices de pedir ayuda en este asunto. No hay servicio le gusta
enviar a otro servicio o agencia para la ayuda. Pero tambin saba algo acerca de la Infantera de
Marina, que no era de conocimiento comn: son un grupo inteligente. En contraste con su spera
y caer personaje pblico, los marines son un servicio que utiliza su cabeza. Ellos creen en la
aplicacin de la violencia cuando se llama para, pero creen en su aplicacin con la
inteligencia. Estoy convencido de que se debe a que estn dirigidas por funcionarios, de alta
calidad desinteresados. Siempre me ha gustado trabajar con los infantes de marina.
Ped y recib el prstamo de un pelotn durante nuestra estancia aqu. Yo quera una escuadra de
fusileros de pie junto a una base de veinticuatro horas. El pelotn se quedaba fuera de la vista,
pero con un equipo adecuado y listo para ir, mientras que el resto del equipo se recost en su
lugar y descans. Era agradable tener un poco de msculo nosotros una copia de seguridad,
dispuesto a proporcionar asistencia en caso de que despert un avispero. Nunca se saba lo que
podra suceder en torno a este lugar.
Despus de informar al jefe de pelotn y sus jefes de escuadra, Andrs y yo nos dieron un vistazo a
nuestros telescopios terrestres y pasaron el resto de la tarde mirando por encima de la zona
habituados por los tiradores. Se identificaron varios posibles ocultar posiciones e hicimos un
boceto detallado de la zona. Nos quedamos en nuestro lugar de observacin y vimos durante dos
horas despus de que fuera noche cerrada. Queramos llegar a conocer el paisaje, tanto como la
luz se desvaneci y cuando la oscuridad se encendieron.
Entonces llegamos de nuevo a la tabla de contenido Marinas en una racin C y una ltima sesin
informativa coordinacin con el comandante. Cuando por fin salimos, no queremos que nadie que
acte fuera de lo comn. No queramos que nadie a Overwatch nuestro movimiento o trote a cabo
cualquier tipo de asistencia a menos que se llama para l. Radio silencio era un imperativo. Si
necesitbamos ayuda, que nosotros llamamos por ello. Mientras el "escuadrn de la lista" estaba
despierto, en un completo equipamiento, y listo para funcionar, el resto del pelotn reaccin
podra quedarse dormido. De hecho, preferimos que sea as.
Estbamos preparados para permanecer en la posicin de cuatro das. Si la misin no fue resuelto
al final de esos cuatro das, nos retiramos, reabastecimiento, y volvemos a la posicin. Nos
gustara ir y venir slo por la noche, y siempre hacer una llamada de radio primero. Marcamos
nuestras posiciones probables en el mapa y le pedimos al mayor para asegurarse de que nadie
dispar ningn bengalas en la noche. Si necesitbamos para moverse en absoluto, sera mientras
estaba oscuro, y no queramos nuestra posicin comprometida. Era un plan sencillo que requiere
muy poca coordinacin, y que quera que todos a permanecer sueltos hasta que se lleva a cabo la
tarea.
Hicimos una ltima verificacin de equipos, dijo el jefe de pelotn que posea el sector que bamos
a salir, y arrastramos en la oscuridad entre los infantes de marina y las personas que disparaban
contra ellos.
Hicimos nuestro nido en un gran montn de escombros dispersos y basura. El lugar pareca que
haba sido utilizado para eliminar los materiales de los edificios demolidos, y Dios sabe, haba
suficiente de eso por aqu. Una vez que nos quedamos muy satisfechos con nuestra posicin, nos
turnamos para que se arrastran fuera y hacia adelante para comprobar que funciona desde el lado
enemigo a travs de nuestras gafas de visin nocturna. No era la manera perfecta de comprobar
un hide sitio, pero era lo mejor que podamos hacer en esas circunstancias.
A continuacin se midi distancias y ngulos a varios objetos cercanos. Maana tomaramos
avistamientos sobre las posibles ubicaciones de destino y, a continuacin, utilizando las tablas
trigonomtricas en nuestros libros de datos de francotirador, queremos calcular los rangos de
objetivos. A pesar de que nos habamos trado nuestro telmetro lser nuevo con nosotros, no nos
confiamos bastante todava, por lo que hemos querido comparar sus resultados con el viejo
mtodo probado y verdadero.
Finalmente nos instalamos en nuestra posicin y ambos quedbamos en "el sueo de campo" para
las horas restantes de la oscuridad. Soldados de combate viejos saben de lo que estoy hablando.
Cuando ests en el campo en una misin, siempre hay alguien despierto y en guardia. Pero con
apenas el dos de nosotros por ah, no podamos dividir la guardia. En cambio, durante las noches
que confiramos en el ocultamiento de nuestra posicin. Eso y el hecho de que los dos estbamos
entrenados para dormir y tener descanso y an as mantener una parte de nuestra mente en
estado de alerta. Usted es el sueo, pero tambin se est despierto. Tu mente est en reposo,
pero si algo se mueve, o algo hace un sonido que se registra como un peligro, usted es instantnea
y completamente despierto.
Sueo campo no era la nica habilidad de la mente sobre el cuerpo posedo por francotiradores
Delta Force. Tambin estbamos entrenados para frenar conscientemente nuestros ritmos
cardacos. Esto nos permiti rodar literalmente entre latidos-crticos una vez que te das cuenta de
que el golpe de un latido del corazn puede lanzar un tiro tanto como varios pies fuera de curso a
larga distancia. Esto tambin nos dio la capacidad para dirigir el calor a diferentes partes del
cuerpo, as que pudimos calentar selectivamente un dedo en el gatillo, o pies que haban llegado
demasiado fro. Tambin podramos estar completamente inmvil durante horas, dejando que el
cuerpo descanse, aunque la mente se quedaba activo. Si lo hace, ha permitido observar con
atencin el blanco de muchas horas sin perder el inters (o el vagar la mente), y an as estar listo
para la accin inmediata. Piense en ello como tener la paciencia de un reptil.
Estas habilidades invaluables fueron atribuibles a la capacitacin de la biorretroalimentacin que
hemos recibido de la unidad de psiclogo.
El primer da fue tranquilo. Pasamos las horas de luz que gira dentro y fuera del alcance de la
localizacin treinta minutos a la vez, para minimizar la fatiga ocular. Tomamos tiros que van con el
telmetro lser y nos pareci ser muy exactos cuando se compararon sus resultados con los
clculos matemticos de rango.
El rango de la favela favela que era nuestra zona objetivo era ms o menos 250 a 350 metros. El
suelo de nuestra posicin a la meta ligeramente inclinada hacia arriba con unos montones
dispersos de basura y edificios abandonados en el espacio intermedio. No haba rboles de
importancia, slo una escasa cobertura de terreno de malas hierbas ralas y pincel seco donde un
viejo burro deambulaba sin rumbo en busca de pastos. En el extremo derecho de la zona fue una
serie de invernaderos parcialmente destruidas, abandonadas recordatorios de das ms prsperos.
Pudimos ver unas cuantas personas que viven sus asuntos diarios, y como siempre cuando los ve a
travs de lentes de alta potencia, que pronto lleg a conocer a las personas que
observamos. Varios pequeos muchachos salieron en el matorral entre nosotros y el pueblo, y yo
vimos mientras corran lado a otro gritando y golpeando el suelo con palos. Qu demonios estn
haciendo? Me pregunt.Entonces uno de ellos sostena un trofeo y los otros muchachos corrieron
hasta admirar su presa. Estaban cazando lagartijas.
Tena la esperanza de su caza no les traera cerca de nuestra piel sitio. Ellos slo de tener que pisar
con nosotros para descubrir nuestra ubicacin, pero entonces, los muchachos jvenes tienen la
costumbre de meter en todo tipo de lugares. Si los nios nos detectaron, nos slo a pie y tratar de
la misin de nuevo ms tarde. Pero sin duda complicar las cosas.La nica vez que nos dispara en
defensa propia era si una persona armada tropez justo encima de nosotros. Entonces usaramos
nuestro silenciada pistolas, pero slo si estbamos seguros de que habamos sido detectado y que
no tena otra opcin.
Pero no pas nada.El da transcurri sin incidentes y pronto el sol de la tarde se desliz poco a
poco por detrs de nosotros, y se extingui en el azul del Mediterrneo. El aire de la noche llev a
voces con facilidad, y podamos or las conversaciones y actividades familiares en el dedo meique
de Beirut que salen delante de nosotros. Al ser un francotirador es lo mismo que ser un voyeur,
pero a menudo se ven las cosas que deseara no haber.
Vi a un hombre dar a su pequeo hijo una paliza de la noche y me dola positivamente a poner una
bala en la mano que maneja ese palo. S ms que un poco de golpes por el estilo, y ningn nio
poda posiblemente merezca ese tipo de una paliza. Tambin s disciplina cuando lo veo, y esto no
era la disciplina, era pura maldad de 'sake mezquindad. Tena la esperanza de que el bastardo era
uno de los tiradores, pero saba que no lo sera. Este hombre era un cobarde. l nunca tomara el
riesgo de disparar contra los marines estadounidenses, incluso desde la seguridad de una multitud
de nios. No, los tiradores que buscbamos podran ser muchas cosas, pero no eran
cobardes. Engaado, tal vez.Estpido, tal vez. Condenado, ciertamente.
El segundo da era bsicamente una repeticin del primer da. Lazy, tranquilo, sooliento. Esa
noche nos turnamos para ver una reproduccin de pelculas de John Wayne en la televisin en una
de las casas. Fue una de mis pelculas favoritas, The Searchers.
Los marines haban sido muy bien hasta ahora. Yo haba sido un poco preocupado de que en su
afn de ayudar, puede ser que nos d lejos por algn acto de atencin. Pero no haba sucedido.
Record muy vvidamente una poca en la que tuvo, en un salto de la noche en Twenty-Nine
Palms Marine Corps Base algunos aos antes. Los Marines queran ayudarnos porque
simplemente no poda imaginar a nadie tener que saltar en paracadas en el desierto en el medio
de la noche. As que un montn de los chicos haba anillado en torno a la zona de descenso a la
espera de nosotros, y cuando oyeron los aviones por encima, dispararon bengalas hacia el cielo.
Peor salto de mi vida. Visin nocturna destruido, cegado por las luces de bengala, y en las garras
de los fuertes vientos, que se estrell en el suelo como un saco de mierda, tirando una cadera en
el impacto. A continuacin, las bengalas se apagaron y yo estaba ciega de nuevo. Pero un
guardabosques tena mucho peor. Lo encontr cubierto sobre su mochila, inconsciente, con un
hueso que sobresale de la parte baja de la pierna.
Slvanos de la ayuda de los bien intencionados, pens que mi pareja y yo he puesto en nuestra
pequea, pero acogedora, posicin. Lo que trae a la mente algo que algunos de ustedes
probablemente se han preguntado acerca de los francotiradores-how se encargan de las funciones
del cuerpo en la posicin as por un tiempo tan largo. La respuesta es: Los lquidos salen en una
botella y slidos van en una bolsa de plstico. Y mientras usted los est poniendo all, su amigo le
da un poco ms de espacio y un poco de aliento de amigos.Cuando es su turno, usted haga lo
mismo para l. Y cuando salga de la ubicacin, usted toma los contenedores llenos y todo lo que
trajiste contigo, justo atrs de nuevo.
Ahora estbamos en el tercer da y las horas estbamos pasando en silencio. Acababa ech un
vistazo a mi reloj-5 :35-y cuando mir hacia atrs otra vez, un grupo de gente estaba empezando a
reunirse en un lugar que habamos marcado "Posicin Four." Fue al final de un callejn estrecho y
estaba bordeado a la derecha por un alto muro de bloques de hormign.
"Accin en Cuatro, Andrs," me dijo mientras yo rodaba por detrs del telescopio y los dos nos
tom posicin detrs de nuestros rifles. He trado el alcance a Punto Cuarto y ajust rpidamente
los lugares de inters para una gama de 320 metros. Entonces baj totalmente el mango del
tornillo, de forma segura bloqueando el cartucho en la recmara. Dejo que mis dedos encontrar su
lugar en el gatillo y cog un ritmo de respiracin que podra causar el menor movimiento de la
mira. Ajust para el tiro deslizando mi rodilla derecha hacia atrs y lejos de mi corazn. Saba que
Andrs estaba haciendo el mismo tipo de cosas.
A diferencia de los ltimos tres das de inactividad, las cosas ahora se movan con una velocidad
asombrosa. Haba una sensacin siniestra a la vista delante de m. Hace segundos la boca del
callejn haba sido un spot polvoriento vaco. Despus de cuatro o cinco adolescentes aparecieron
de la nada. Ahora tiene que haber veinte o veinticinco nios en el lugar, todos riendo, burlndose,
y apuntando a la posicin de Marina en la distancia. Ellos estaban llamando y saludando a alguien
detrs de ellos, alguien escondido detrs de la pared de hormign.
"Aqu se trata, Eric," Andrs respir.
"Listo", le susurr como el primer tirador sali. Yo le met en los cabellos de mi vista. Llevaba un
fusil AK y me alegro-entrega a la multitud. "Llmalo cuando el suyo es salir", le dije en voz baja, "y
usted tiene una oportunidad."
Mi hombre se enfrenta ahora en mi direccin. Comenz a levantar su rifle. Saba Andrs tena su
hombre a la vista, as que slo una fraccin de segundo ms tarde, se enton, "Los
francotiradores. . . Ready. . . fuego ".
Thwoomp!
Los dos rifles escupan su veneno en ese mismo instante. Yo estaba sosteniendo mi mirada en el
labio superior de la joven cuando mi rifle tosi, y como me meca hacia atrs con el retroceso, l
desapareci. Un disparo mortal cae un hombre tan rpido que parece que la tierra slo lo
traga. Cuando regres a descansar de nuevo, el nico indicio de que un instante antes de que un
hombre haba estado de pie haba un halo rosado dbil de la sangre y el tejido momentneamente
suspendida en el aire atomizado. La quimera disuelve casi tan pronto como lo vi, y se desvaneci a
la nada en el sol caliente de la tarde.
"Dead", le dije mientras la recmara una nueva ronda.
"Dead", Andrs respondi como l hizo lo mismo.
Vimos como la multitud estall. Los cuerpos de los dos hombres haban sido arrojado a la tierra
antes de que el sonido de los disparos alcanz al grupo.
Algunas personas en la multitud corran. Algunos parecan querer ayudar pero es evidente que no
saba qu hacer. Otros se inclinaron sobre los cuerpos, el horror en sus rostros.Algunos de los ms
experimentados se lanzaron fuera de la vista y grit a los dems para pasar a cubrir.
Andrs y yo escaneados desde el centro hacia afuera. Busqu en un arco hacia la izquierda; Andrs
tom el arco a la derecha. Tenamos que asegurarnos de que nadie se haba dado cuenta de dnde
vinieron los disparos. Cuando mir hacia atrs en la zona de destino, vi algunas caras que miran en
la esquina de la pared y otras personas en la esquina de un edificio. En mi prximo barrido, vi a
algunos de los chicos ms valientes se mueven en y arrastre los cuerpos de sus amigos fuera de la
vista.
Ya estaba hecho.
No tenamos mucho que decir el resto de la tarde. Pero pude leer el estado de nimo de Andrs, y
yo estaba seguro de que poda leer la ma. Nos habamos cumplido nuestra misin, pero no era
nada que pudiramos tomar orgullo adentro me sent sucia y un poco culpable-como si hubiera
robado algo y nadie lo saba ms que yo. Cuando la accin es caliente y usted sabe que usted est
ahorrando vidas inocentes con su destreza de tiro, hay una cierta alegra a los
francotiradores. Pero ste no se senta de esa manera. Haba sido un acto necesario, sino una
desagradable. Y lo nico que quedaba era un gusto vaga, desagradable en la parte posterior de la
garganta que se negaba a desaparecer.
Nos quedamos en nuestra guarida hasta que la oscuridad cubri la tierra y luego se desliz de
nuevo a la seguridad relativa de la posicin estadounidense.
En la primavera de 1981, Delta empez a trabajar en una misin que se extendi por ms de dos
aos-sin embargo, nunca tuvo lugar.
Esa misin perdida me persigue hasta hoy. De hecho, me molesta ms y ms a medida que pasa el
tiempo. Le he dado una gran cantidad de pensamiento en cuanto a si debe o no escribir sobre
esto. Una vez que me decid a hacerlo, luch con la forma de escribir sobre ella. He llegado a la
conclusin de que existe una sola manera: con fuerza y rapidez.
En 1981 (los elementos del gobierno de los Estados Unidos) sabamos que unos 125 prisioneros de
guerra estadounidenses estaban an con vida y en las manos del gobierno de Vietnam del
Norte. Los hombres fueron detenidos en campos secretos situados en Laos, as que cuando
Vietnam del Norte dira peridicamente, "No hay prisioneros norteamericanos vivos en Vietnam",
que estaban tcnicamente diciendo la verdad.
Inmediatamente se mont un esfuerzo de inteligencia para determinar la ubicacin exacta de los
prisioneros. Al mismo tiempo, la Fuerza Delta inici la planificacin para llevar a cabo una
operacin de rescate. Hemos trabajado muy rpidamente y habamos llegado tan lejos como
completar un ensayo general de la incursin propuesta a gran escala cuando la misin comenz a
desmoronarse. Finalmente fue echado a pique.
"Hundido" es probablemente la palabra adecuada para su uso. El esfuerzo de rescate fue
metdicamente sac aparte, pieza por pieza, hasta que lo nico que quedaba era el rumor
desagradable de prisioneros de guerra en vivo.
Yo no pretendo saber la historia completa detrs de este cuento. S que slo la pequea porcin
Delta particip en, junto con otros pedazos de informacin que he recogido en los aos
posteriores. De principio a fin, la misin era tan altamente compartimentada que estoy seguro que
slo un puado de personas conoce toda la historia.
Pero por lo que s de primera mano, y he aprendido de las personas en quien confo, creo que
algunos de los que estaban al tanto hizo un desesperado, y efectivo, intento para asegurarse de
que ningn estadounidense vivo surgira de su cautiverio en Vietnam.
Y s. Eso es una cosa dolorosa para contemplar siquiera.
En el verano de 1981, estbamos listos para lanzar. Acabbamos llevado a cabo un ensayo final
duplicar con xito las complejidades de la misin, como la noche de repostaje de helicpteros en
vuelo (por cisterna C-130) durante el vuelo de la siesta-de-la-tierra a travs de puertos de
montaa para las largas distancias.
Como se trataba de slo un ao despus de que Irn, B Escuadrn en particular, no le haca
ninguna gracia que los aspectos de la misin. Sin embargo, en marcado contraste con la incursin
de Irn, esta vez utilizara helicpteros de la Fuerza Area volados por tripulaciones de la mayora
de la fuerza area de los cuales haban volado misiones de bsqueda y rescate en Vietnam. Estos
hombres se poda confiar en no dejar de fumar.
Para hacer nuestro ensayo lo ms realista posible, que en realidad "rescatados" una clase de
pilotos de la Fuerza Area en formacin de prisioneros de guerra. Queramos hombres que
realmente acten como prisioneros-y cualquiera que hubiera sido objeto de SERE (escape
resistencia evasin de la supervivencia) de formacin le dirn que el plazo de doce horas de estar
en el campo, usted cree que usted es un prisionero de guerra. SERE es brutalmente real, ya que
tiene que ser. Su objetivo es preparar a los hombres para la captura y el interrogatorio.
Nos abrimos paso en el campamento "POW" y por supuesto, los pilotos comportamos como
prisioneros reales. Los cincuenta hombres en el bunker mi equipo golpe estaban huyendo de
miedo en un rincn ms lejano de su oscura prisin hmeda. Ellos tenan tanto miedo de sus
captores, que tuvimos que arrastrar literalmente afuera de los helicpteros de espera. El equipo
de golpear a otro bunker acababa el problema opuesto. Cuando los hombres se dieron cuenta que
estaban siendo rescatados, fueron tan exttico que tenan que ser contenido de matar a sus
carceleros.
Cargamos con rapidez los "prisioneros" recuperados en los helicpteros de espera y nos
marchamos de Dodge. Fue un buen ensayo. Todo funcion a la perfeccin, y estbamos seguros
de que la misin de rescate de bienes tendra xito. Todo lo que necesitbamos era la palabra para
ir cuando una de las cosas ms extraas imaginables sucedi.
Fuerzas Especiales de teniente coronel retirado Bo Gritz apareci en la televisin nacional que
anunci su intencin de rescatar a un grupo de prisioneros de guerra de Estados Unidos que se
celebra en el sudeste de Asia. Gritz dijo que no tena informacin concreta sobre la situacin de los
prisioneros y estaba formando un equipo para llevar a cabo su rescate.Durante la entrevista, l
sac a relucir los miembros de su equipo de rescate supone y el puado de armas que constitua
su arsenal. No eran impresionantes. l continu diciendo que su equipo acababa de completar los
ensayos en su "base secreta de operaciones de la Florida", y que sera el lanzamiento de la misin
en cuestin de das.
Nos quedamos totalmente y completamente aturdido.
Lo nico Gritz podra lograr mediante un truco como ese fue el compromiso de una misin. El suyo
y el nuestro. Era increble que un ex oficial de las Fuerzas Especiales poda hacer una cosa
as. Qu podra explicar la conducta imprudente de Gritz? Estaba siendo manipulado o estaba
simplemente persigue la autopromocin?
Haba varios hombres en nuestra unidad que haban servido con Gritz en otras tareas, y decan
que era muy capaz de la parte de la auto-promocin de la ecuacin.
Pero yo no lo compro por completo. Yo simplemente no poda, y que no es as, creer que un
soldado profesional estadounidense-incluso uno que fue, como se rumoreaba, una leyenda en su
propia mente-sera a propsito de hacer algo que pudiera causar dao a sus antiguos
camaradas. Simplemente no tena sentido.
Llegu a creer que Gritz estaba siendo utilizado por personas que eran muy conscientes de sus
inclinaciones personales.
El da despus de que la conferencia de prensa terrible, nos reunimos en una zona de salto a
distancia en Fort Bragg, donde pasbamos el da de paracaidismo de cada libre. Nuestro nuevo
comandante reuni a los operadores a la sombra de unos pinos cercanos y hablamos de la
situacin. Nos dijo algo que ya dimos cuenta: que el momento en el comunicado de prensa
signific la misin tuvo que ir en suspenso por un tiempo. Lo nico que podemos hacer ahora, nos
dijo, se puso la operacin en un segundo plano, se encuentran bajo, deja que todo se calmar, y
volver a l de nuevo cuando el momento era lo correcto. Mientras tanto, hemos tenido mucho
que ver, as que nos dieron en con otras cosas.
A poco ms de un ao despus, sacudi el polvo de la misin de prisioneros de guerra, una vez
ms. Y una vez ms, al igual que las cosas se estaban poniendo en marcha, Gritz apareci en la
televisin nacional. Esta vez estaba en Bangkok, Tailandia, la celebracin de una conferencia de
prensa televisada sobre su reciente extensa de reconocimiento en las selvas de Laos, donde haba
verificado personalmente el paradero de los prisioneros de guerra estadounidenses. Concluy la
conferencia de prensa con el anuncio de que estaba poniendo en marcha un intento de rescate
inmediato.
Cuando esa segunda conferencia de prensa golpe el aire, nos vimos obligados una vez ms a
abandonar la idea de un intento de rescate. Y en ltima instancia, nunca elegimos de nuevo. Estoy
firmemente convencido de que los prisioneros americanos que todava estaban vivos en ese
momento fueron posteriormente ejecutados, sus restos se dispersaron, y cualquier evidencia de
su existencia se borraron.
Incluso ahora, unos veinte aos despus, todava estoy asombrado cada vez que pienso en
ello. Slo puedo creer que algunos elementos y gente muy poderosa, tanto dentro como fuera del
gobierno, trabajaron sin descanso para echar por tierra la misin una vez que se enter de que
una operacin de rescate estaba en marcha. Y cuando la informacin sobre prisioneros de guerra
estadounidenses estn quedando atrs comenz a llegar a cabo, esas mismas personas y los
elementos ms tarde trabajaron duro para desacreditarlo.
Para la mayora de nosotros, es incomprensible que cualquier estadounidense actuara de tal
manera. Pero con tristeza y pesar, he llegado a creer que es verdad.
La pregunta entonces es, quin podra hacer eso y por qu? Qu podan esperar ganar? Creo
que el problema no era tanto inters que puede tener, ya que era lo que se podra perder.
Aos ms tarde, habl largo y tendido con un ex miembro de alto rango de los cuerpos
diplomticos de Vietnam del Norte, y esta persona me pregunt a quemarropa: "Por qu los
estadounidenses nunca tratan de recuperar sus prisioneros de guerra que quedan despus de la
conclusin de la guerra"
Se compararon notas sobre lo que ambos sabamos, lo que habamos odo, lo que pareca creble,
y por lo tanto lo que cremos. Llegamos a conclusiones que eran muy similares y slo difieren en la
cantidad de dinero en juego y el nmero de prisioneros que quedaban.
Esto es lo que he venido a creer que sucedi:
En su deseo se apresur a concluir un tratado de poner fin a la guerra con Vietnam, el gobierno de
Nixon tom la mejor oferta ms conveniente, que podan obtener y regres de Pars en 1973
declarando que habamos logrado "paz con honor."
Los vietnamitas saba que sabamos que todava mantenan prisioneros, y considera esto como la
carta de triunfo para ser utilizado en las negociaciones posteriores sobre el pago de las
reparaciones. (Por qu no? Haban utilizado la misma tctica con xito en las dos dcadas
franceses antes.) Mi amigo diplomtico me dice que la suma de la prestacin de ayuda para la
reconstruccin secreto tena once mil millones de dlares. He odo un nmero similar de otros
individuos.
Pero luego vino Watergate. Y cuando el gobierno de Nixon hizo implosin, no hubo jugadores dej
a los vietnamitas podra utilizar la tarjeta de prisioneros de guerra en.
Adems, en ese momento el pblico estadounidense estaba tan harto de la guerra que no quieren
or hablar de nada que tenga que ver con Vietnam. El pas quera olvidar desesperadamente. Y los
polticos que haban condenado a los prisioneros americanos a una muerte en vida fueron
igualmente desesperado por olvidar la falta, cosa deshonrosa que haban hecho.
As que si hubiera salido a la luz slo ocho aos despus de salir de Vietnam que los prisioneros
norteamericanos haban quedado atrs por el bien de la conveniencia poltica-as, el efecto habra
sido devastador para una serie de carreras y reputaciones. Y en los ms altos niveles del poder,
nada es ms importante que esas dos cosas: carreras y reputaciones.
As que el esfuerzo para localizar y rescatar a los prisioneros tena que ser aplastado a toda
costa. Era imperativo.
Es mi opinin personal y profesional que la CIA fue la agencia lder en esgrimir su poder para
frustrar cualquier operacin de recuperacin. Entre otras consideraciones, es la nica entidad con
los contactos suficientes para hacerlo. La primera presin de matar a la operacin se llev a
apoyarse contra los altos mandos militares que saban de l, por lo que el esfuerzo militar
recoleccin de inteligencia fue suspendida, pero el gato ya estaba fuera de la bolsa.
Varios hombres obstinados y valientes implacablemente presionaron para una continuacin de las
labores de rescate de prisioneros de guerra, pero se les dijo que se callara acerca de ello o corte
marcial cara. Mayor Mark Smith y el sargento mayor Melvin McIntyre, dos de los hombres que
haban sido fundamentales en la localizacin del paradero de los prisioneros, hicieron lo
impensable para los militares: Trajeron una demanda contra el gobierno de los Estados Unidos.
En septiembre de 1985, Smith y McIntyre tomaron la medida extrema de ir a la corte federal y
demandar al gobierno de los EE.UU. para la liberacin de evidencia que muestra que los
elementos de nuestro gobierno saban prisioneros estadounidenses estaban vivos en el sudeste de
Asia y saban dnde se encontraban.
El Gobierno respondi que el material fue "altamente clasificado", y su perro faldero de un juez de
primera instancia se neg a obligar al gobierno a revelar la informacin. Smith y McIntyre fueron
excoriados pblicamente y sus carreras se arruinaron. Estos dos valientes soldados pagaron un
alto precio por tratar de hacer lo correcto, pero saban que no era nada en comparacin con el
precio pagado por los americanos olvidados en sus campamentos miserables.
El silenciamiento de la misin de rescatar a los prisioneros de guerra y la supresin
correspondiente de la informacin que viven los prisioneros de guerra se haba quedado en el
sudeste de Asia es uno de los asuntos ms lamentables que he sido tocado personalmente. Es slo
en los ltimos aos que he sido capaz de reconstruir los pocos datos que tengo.Pero,
lamentablemente, tengo que concluir que nada va a salir de ah. Peor an, las personas que a
sabiendas y deliberadamente dejaron esos hombres impidieron su repatriacin nunca responder
por lo que hicieron.
No en la tierra, en todo caso.
El abandono de los hombres cay como una piedra en las aguas de la comunidad de operaciones
especiales, y las ondas hacia fuera para las millas. El mensaje era claro.Soy yo y mis compaeros
dijo que nuestro gobierno no se poda contar con que venir a nosotros si fuimos capturados en
una misin en un pas extranjero. Si era necesario que nos puede negar, repudiado, y se fue a la
putrefaccin, y qu? Nosotros en Delta Force no tenamos una existencia oficial de todos
modos. El gobierno tendra una manera an ms fcil con nosotros de lo que tuvo con los
prisioneros de guerra.
Esta experiencia tambin me ense a valorar cada misin por mis propias normas innatas de lo
que era justo y correcto. Me di cuenta de que no haba tal cosa como un gobierno monoltico
siempre con el objetivo de hacer las cosas bien, aunque a veces cometa errores. Entend muy bien
que un gobierno se compone de muchas personas con diferentes-ya veces venales-agendas. Y a
veces ese tipo de personas tienen un alto cargo y ejercen un enorme poder, simplemente para
favorecer sus propios fines.
Sin embargo, yo saba que estaba tan abajo en la cadena de los tomadores de decisiones que
nunca iba a ser capaz de hacer un juicio informado sobre su intencin. Slo poda tratar de deducir
el verdadero motivo de una operacin que estaba llevando a cabo y luego evaluar su impacto.
Cuando los prisioneros de guerra estadounidenses se han perdido para nosotros, algo de m se
perdi con ellos. Muchas veces en los aos por venir, yo deseara para los das anteriores, ms
sencillas de mi bendita ignorancia. Das cuando poda creer nuestros lderes sin reservas. Pero
ninguna de esas personas haba cambiado. Era yo.
La vida continu.Alertas, misiones, y los rumores de misiones iban y venan. En medio de un
perodo de holgura entre los despliegues, yo estaba en el comedor, una maana, disfrutando del
desayuno con Larry Freedman, cuando Walt Shumate se sent y se uni a nosotros. Walt se haba
retirado tan slo unos meses antes, pero se haba quedado con la unidad en calidad de civiles
como el oficial de seguridad. Supongo que tena mucho sentido. Walt saba tanto de la forma en
que no es seguro como cualquiera que he conocido, por lo que el tema de la seguridad es bastante
fcil para l.
Cuando Walt se uni a nosotros, Larry haba estado diciendo una historia de sus das como un
joven de tropas en la 82 Divisin Aerotransportada. Shumate escuch atentamente mientras
coma su SOS, y cuando Larry termin, Walt se lanz a un relato de su propia.
"Usted sabe que yo estaba en la 82 a m mismo. Yo era un sargento buck en aquellos das, justo
despus de mi regreso de Corea. Y recuerdo que este viejo sargento primero que tenamos,
Sargento Harold Jenkins, le llamamos Seor Harold, y te lo digo, l era uno spero viejo cliente.
"Cuando lo conoc, l estaba a punto de jubilarse despus de treinta aos de servicio-que habra
sido alrededor de 1953, supongo-y l no estaba muy contento por tener que ir. Todo ese el ao
pasado fue un dolor en el culo, siempre emborracharse y con ganas de luchar. Luego se ira en un
ataque de llanto despus, colgando encima de ti y lloriqueando y la mierda.
"Entonces, una noche, fue un da de pago Viernes, Seor Harold haba hecho a todos a estar con l
en el Club de Suboficiales hasta el lugar cerrado y que finalmente nos echaron.Haba estado en el
buen comportamiento de esa noche, pero estaba borracho como una rata, as que yo y un par de
otros sargentos lo llev a casa. Vivi durante en Bastogne, en su vecindario, Haney.
"Mrs.Jenkins era un pedazo de trabajo. Ella era una maestra de escuela, una popa, mujer dura,
pero una dama que sabe la clase-y estoy seguro de edad Harold slo avergonz a la mierda de ella
a veces genuino. As que de todos modos, nos retiramos a la casa y arrastramos Seor Harold del
asiento trasero. Con uno de nosotros bajo cada brazo, le sube los escalones y le apoyamos contra
el marco de la puerta. Luego toque el timbre y saltar desde el porche en los arbustos para ver los
fuegos artificiales.
"La luz del porche se enciende y los lances de la seora Jenkins abre la puerta y ve a Harold
especie de apuntalado all. La luz hace dao a sus ojos as que tiene un lado que los cubre mientras
que est sosteniendo en el marco de la puerta con la otra mano, tratando de evitar que se
caiga. Yo y mi amigo estn mirando a escondidas sobre el borde de la terraza, porque esto es
demasiado buena para dejarla pasar.
"Mrs. Jenkins le mira con repugnancia por toda la cara y dice: "Borracho otra vez, verdad, Harold?
"'S. . .Yo soy, "dice. Y slo se apoya all mientras ella le da el viejo de ojos hedor.
"Por ltimo, dice," Harold, cunto dinero usted pas esta noche? '
"l busca a tientas su billetera, le da una mirada larga en el interior, y dice:" Oh, unos cien dlares,
supongo. "
"Ella grita, 'Cien dlares? Usted pas de cien dlares en una sola noche? Tiene alguna idea de
cunto tiempo cien dlares me duraran?
"Old Harold, pens en eso por un tiempo y luego l la mira y dice:" Bueno, vamos a ver,
mujer. Usted no fuma. . . . Usted no bebe. . . .Tienes tu propia maldita coo. Por qu, me parece
un centenar de dlares debe casi le durar para siempre ". "
Mi risa me golpe tan inesperadamente sopl la boca llena de huevos sobre la mesa. Larry baj la
cabeza sobre la mesa y se ech a rer hasta que faltaba el aire. En nuestro arrebato, el comedor se
qued en silencio por un segundo, pero cuando todo el mundo vio que Shumate estaba en la
mesa, se dieron cuenta de lo que estaba pasando y se volvi a su desayuno.
Mir al otro lado de la mesa a Walt. l siempre se rea de sus propias historias, pero de una
manera peculiar propio. Su sonrisa se extenda a lo ancho de su cara y sus ojos casi cerrados, las
salpicaduras de lneas de la risa todo el camino hasta sus odos. Sus hombros se agruparon y la
parte superior del cuerpo rebot hacia arriba y abajo como las olas de la risa de l, pero l no se
dieron la hacan un ruido.
Y entonces me di cuenta.Era la risa de un hombre de reconocimiento. El tipo de risa que hacer
cuando ests en patrulla en territorio indgena y no puede permitirse el lujo de rer en voz alta, por
lo que basta con enganchar el sonido, pero llevar adelante con el resto de la misma. Walt
probablemente haba aprendido el hbito cuando era un joven soldado durante la guerra de Corea
y que haba estado con l desde entonces.
Walter J. Shumate era un infierno de un hombre, como era su amigo y contemporneo, Pas
Grimes. Se retiraron a los pocos meses de diferencia, ambos con treinta aos de servicio, y
tuvimos la suerte de mantener a los dos en la unidad de Walt como el oficial de seguridad de la
unidad y el pas como el gerente de la instalacin de nuestro nuevo sitio de Seleccin.
Pas me haba contratado para Delta, y como su comando de sargento mayor, se haba convertido
en un gran amigo y consejero. Recuerdo un da que haba cometido un grave error cometido y
pas el resto de la tarde a la espera de la palabra para ver Pas. Cuando lleg, yo estaba tan
ansioso por acabar de una vez que casi corr a su oficina. Cuando inform en, Pas slo me mir un
segundo y luego dijo, en voz baja, "Haney, has tenido tu oportunidad." Pronunci la leccin sin ira
ni rencor, pero el mensaje no poda ser ms claro: Pas est dispuesto a firmar un error para un
hombre que le importaba, pero despus de eso, usted tendra que pagar el precio completo de un
ataque al tonto. Era algo que siempre record y actu en cuando me hice sargento mayor.
Cuando finalmente lleg el momento de despedirse de nosotros, Walt y Pas murieron dentro de
una semana de diferencia. Ambos hombres sucumbieron al cncer, probablemente provocado por
una larga exposicin al agente naranja en los primeros das de Vietnam. Tuvimos un funeral
conjunto para ellos, y la gente vino de todas partes del mundo para decir sus adioses a esos dos
hombres extraordinarios. Como es costumbre en nuestra tribu, ambos dejaron una dotacin de
clases en sus testamentos, mil dlares cada uno para albergar un bar abierto para sus amigos y
compaeros en el Green Beret Parachute Club el Fort Bragg.
Y Walt-, ya que slo Walt-fue un paso ms all. l lo quiso su famoso bigote a la unidad. Est
enmarcado bajo vidrio y estarn claramente expuestas en un lugar de honor en la Sala de los
Hroes en el rancho, donde se ha convertido en algo parecido a un santuario sagrado.
Estos fueron dos de los padres-hombres buenos y fuertes de Delta que hicieron todo lo posible
para formar y guiar a nosotros. Nosotros veneramos la memoria, y estoy orgulloso de decir que a
los dos conoca.
Fue a mediados de los aos ochenta y los aos pasaban tan rpidamente, y estbamos tan
ocupados, que era difcil mantenerse al da con el que mis compaeros estaban en el
mundo. Algunos chicos estaban fuera de s mismos, algunos estaban en los elementos de dos
hombres, y algunos estaban en equipos de cuatro hombres desplegados en distintos puntos del
globo surcando nuestro comercio. Nuevos hombres entraron en la unidad, y los ms antiguos se
desprendieron.
Tuve la gran oportunidad de asistir a la escuela de lengua espaola, y lo que era una bendicin. Mi
calle espaola siempre haba sido lo suficientemente bueno para m meterme en problemas. Y
usted puede imaginar el contenido de las frases que haba aprendido de mis amigos
puertorriqueos y chicanos.
En lugar de enviar al Instituto de Idiomas de la Defensa (DLI) en Monterey, California, la unidad
contrat a un instructor y una docena de nosotros tom el curso DLI en Fort Bragg. Por segundo
mes, estaba empezando a soar en espaol, y despus de eso, la clase era una pura
delicia. Despus de graduarse en el curso de seis meses, tuve un muy buen manejo de la lengua, y
en Amrica Latina se convirti en mi principal rea de responsabilidad, con el Medio Oriente como
mi secundaria.
Fue justo a tiempo, tambin, porque Amrica Central se haba convertido en uno de nuestros
principales motivos pisando fuerte. De hecho, tuve la suerte de tener una maravillosa y aburrido, y
con xito, la misin all.
Dirig un equipo doble de dos equipos de cuatro hombres-a Guatemala en una misin para evitar
que uno de los grupos guerrilleros locales de la voladura de la embajada de Estados Unidos en la
Ciudad de Guatemala. Habamos aprendido que el grupo quera conmemorar su prximo
aniversario en una espectacular manera que traera a la vez que un gran prestigio y mejorar sus
esfuerzos de reclutamiento. Naturalmente, los guerrilleros crean que la forma ms festiva para
celebrar la ocasin era para arruinar la embajada de EE.UU. en la estratosfera.
Me asegur de que los equipos de vigilancia de la guerrilla nos vieron y que tambin podan ver los
preparativos que estbamos haciendo para darles la bienvenida y hacer su vida an ms
emocionante si optan por seguir a pesar de que con sus planes.
Cuando habamos identificado positivamente los puntos de observacin de la guerrilla, realizamos
carteles en espaol dicindoles que tenamos intencin de darles una clida bienvenida si nos han
visitado, y que, adems de las cosas desagradables que podan ver, no haba mucho aqu que que
no podan 't. A continuacin publicamos signos cortsmente redactadas dicindoles apreciaramos
si iban a celebrar su fiesta en otro lugar. Despus de un par de das, nos hicimos bastante amable
con los equipos de observacin de la guerrilla para el intercambio de las ondas de camaradera
entre s-que desde nuestras posiciones en la azotea y de sus puntos de observacin alrededor de
la embajada.
Un da despus, la vigilancia de la guerrilla desapareci. Nos alojamos en la embajada durante una
semana adicional despus haba pasado su aniversario, y luego puso un letrero en el techo de la
embajada diciendo: "Gracias por la hospitalidad." Nos dijimos adis al embajador y la RSO y
volvimos a Fort Bragg .
La peor parte de la misin haba estado de pie en el tejado de la embajada de toda la noche, todas
las noches. No slo era fro ah arriba, pero justo al lado, en el lado de barlovento de la embajada,
fue la casa de la carne ms fabuloso del mundo. Cada noche, el delicioso aroma de pasto, carne
guatemalteca asado al carbn en el porche restaurante frente flotaba en el recto brisa nocturna a
nuestras fosas nasales dilatadas en nuestro puesto de avanzada en la azotea.
Tan cerca, pero tan lejos. Ahora que es la tortura.
La misin fue un xito. No uno que lo convierte en una historia espeluznante, pero el tipo de
operacin antiterrorista que yo llamo un xito-un xito preventivo real.
Nadie result herido, no hay vidas o bienes se perdieron, y ahora, un par de dcadas ms tarde,
guerrilleros y Delta por igual son capaces de darse cuenta de que no haba nada realmente tan
importante acerca de la voladura de la embajada que de todos modos.
Grupos guerrilleros son indgenas, no slo de Amrica Latina, sino tambin a otras partes del
mundo tambin. Y habamos estado ocupados en esos otros lugares, tambin. En silencio
ocupado, ocupado en cosas pequeas, pero haba mucha gente, no obstante.
Unos aos antes de lo que mis vacaciones de Guatemala, Don Feeney haba estado ocupado en
uno de esos otros lugares. l y su equipo haba sido enviado en una misin muy secreto para
entrenar a una fuerza antiterrorista del ejrcito sudans. Entonces, como ahora, Sudn era un pas
que no admitira a tener trato directo con. Pero alguien en el Departamento de Estado o la CIA
pens que si les dimos un poco de ayuda de entrenamiento secreto, podra abrir un poco la puerta
para algn tipo de socializacin acogedor back-prtico. As Donny y sus compaeros fueron
enviados a construir y entrenar a un CT sudans fuerza-no importa que el sentido comn dice que
una unidad de este tipo probablemente sera utilizada como una herramienta de opresin por
parte del gobierno militar de Sudn.
Los sudaneses no tena nada. No hay ningn rango, sin equipo y sin municin. Feeney y sus
muchachos tuvieron que empezar desde cero, pero a los pocos meses, haban creado un buen
poco de fuerza. Por supuesto, usted tiene que recordar una cosa: "bueno" es un trmino relativo.
Uno de los miembros del equipo, Fred Brandy, estuvo a cargo de la construccin de la Cordillera y
de la Cmara de filmacin, y por la propia naturaleza del proyecto, se haban visto obligados a
aprender rabe. l volvi de la misin con un diccionario a mano y un vocabulario rabe de ms de
mil palabras. Fred lleg a asistir al curso de rabe en DLI y es uno de los pocos gringos que he
conocido que es perfectamente fluido en la lengua.
Casi tan pronto como el equipo regres de sus pequeas vacaciones en el desierto, que fueron
puestos en alerta. Un grupo de misioneros estadounidenses haba sido capturado por un grupo
guerrillero separatista y se est celebrando en un pueblo cerca de la frontera sur con Uganda. La
embajada de EE.UU. pidi ayuda, pero Washington dijo que la fuerza de rescate tuvo que ser
pequeo-que no queramos dejar en que estbamos teniendo ningn tipo de relacin con el
gobierno de Sudn. As, al igual que el viejo Texas Ranger vimos de "Una revuelta, un Ranger,"
enviamos un operador. "Feeney, has entrenado por ellos, ahora va llevar 'em."
Don fue enviado para ayudar a que los estadounidenses vuelvan. Cuando lleg en el pas que
estaba contento y sorprendido al ver que la fuerza CT segua intacta. Cuando construimos el
mismo tipo de fuerza para los egipcios, alguien en el poder convenci al presidente Mubarak que
el grupo era ms una amenaza que otra cosa, y los miembros que entrenamos, se dispersaron por
el ejrcito egipcio. Esa decisin fue a dar un poco de fruta amarga apenas unos aos ms tarde.
El principal problema de Donny estaba centrada en la embajada estadounidense. Por alguna razn
u otra, el jefe de la CIA de la estacin y sus dos secuaces estaban tratando de convencer al
embajador que sus clientes, una cierta brigada en el ejrcito sudans, deben ser los que rescatar a
los misioneros. Donny dijo al embajador que si el ejrcito regular hizo el intento, en el mejor de la
operacin sera extremadamente lento, y en el peor de los guerrilleros probablemente matar a sus
prisioneros y caer al otro lado de la frontera. Si se ha utilizado la fuerza de CT en cambio, Donny
crea que haba una buena oportunidad de conseguir los prisioneros con vida.
El embajador tom su decisin: ". Feeney, ve por ellos y traerlos de vuelta" Desde ese punto en
adelante, el pequeo clan CIA hizo todo lo que fuera posible para ensuciar la misin.Ellos
enturbiado la relacin de mando en el ejrcito sudans y trataron de bloquear la fuerza CT
obtengan uso de un avin en el militar que fue capaz de llegar a la zona de crisis. Pero si hay una
cosa que Don Feeney sabe, es la lucha callejera, y l fue capaz de hacer a un lado los obstculos
que el jefe de la estacin trat de poner en su camino.
La fuerza de rescate fue capaz de tener en sus manos por un C-130 de la fuerza area
sudanesa. Afortunadamente, haba una pista de aterrizaje a menos de media milla de la pequea
aldea donde estaban detenidos los cautivos. Donny conoca bien la zona, y lo mismo hicieron los
miembros de la fuerza de CT. Desde que queran hacer el golpe a la maana siguiente, los
cuarenta miembros de la fuerza de asalto no fueron capaces de llevar a cabo ensayos a escala real,
por lo que los condujo por Donny paseos virtuales del ataque dibujado con tiza en la pista de
aterrizaje del aerdromo.
Una vez que est satisfecho todo el mundo conoca su lugar y su tarea en la misin, Donny estaba
listo para ir. Carg su fuerza, algo de comida y agua, algunos suministros mdicos rudimentarios
que haba agenciado y tres jeeps montaje ametralladoras de calibre .50 a bordo del C-130 para el
vuelo de mil millas a una base de montaje a menos de veinte kilmetros de la punto de crisis. Ellos
llegaran al campamento de la guerrilla al igual que la luz del da se estaba rompiendo, un
momento del da conocido en la jerga militar como "BMNT", a partir de maana crepsculo
nutico. En commonspeak, esto se conoce como el tiempo de la maana cuando se puede
empezar a ver cosas.
El C-130 golpe la pista igual de propagacin luz del da a travs del paisaje africano
polvoriento. Los tres jeeps arma absolutamente cubiertos de comandos sudaneses rugieron fuera
del plano y el camino polvoriento a una pequea colina a unos 150 metros al oeste del
campamento de la guerrilla. Las ametralladoras abrieron fuego contra los principales edificios del
campamento mientras Donny lider la fuerza de tierra en un barrido de la mitad sur de la aldea.
El puado de guerrilleros que fueron despedidos despierto unos pocos disparos antes de que
arrojaron sus armas y huyeron a la selva. El resto del equipo se despert con la lluvia de esos tres
ametralladoras de calibre .50 y rpidamente decidi seguir a sus amigos en busca de un lugar ms
seguro.
Las ametralladoras continuaron disparando durante unos minutos ms, slo para que los
guerrilleros saben que los comandos eran realmente serio sobre el asunto, y luego desplazarse
hacia adelante y ocuparon los edificios de la guerrilla tenan tanta prisa desierta. Donny y su
elemento de maniobra encontraron los misioneros vivo y bien en una cabaa en la parte sur de la
aldea.
El asalto haba ido perfectamente fcil, de hecho, que el recorrido el da anterior. La fuerza CT tuvo
ninguna baja, y la guerrilla haba sido tan ligero de pies, que haban perdido slo cuatro
hombres. Mientras Donny y el comandante sudans fueron acorralando a la unidad y los rehenes
para el vuelo de vuelta, los chicos de la CIA llegaron en avin a echar un vistazo a lo que haba
ocurrido.
Tan pronto como los vio, dijo Donny, l saba lo que estaba pasando. Al no tener que engaar con
tropas o rehenes-y tenan un avin ms rpido para arrancar-los chicos de la CIA iban a darse prisa
de vuelta a Jartum y girar el cuento de agarrar tanto crdito como sea posible para ellos mismos.
La nica razn por la que saba de la operacin es que yo haba estado hablando con Donny largo
de la misin en nuestro nuevo sistema de radio por satlite. Estuvimos en contacto por si algo sala
mal y tuvimos que ir a buscar a Don. De esa manera, tendramos al menos conocer su ltima
ubicacin y tener un lugar para comenzar la bsqueda.
Pero mi viejo amigo el Artful Dodger sobrevivi una vez ms y volvi a casa a un nonwelcome
regular. Se le dijo que nunca dicen nada acerca de estar en Sudn y que era el final de eso.
l tena un recuerdo importante del rescate. Los misioneros le dieron una Biblia con sus firmas y
sus gracias, y como dice Donny, eso es mejor que cualquier tipo de reconocimiento oficial.
Como he dicho anteriormente, Amrica Central era un lugar de agitacin poltica abrumadora, y
ningn lugar fue ms voltil que el pequeo pas de El Salvador. Eso es especialmente irnico
cuando te das cuenta de que el nombre del pas significa "El Salvador".
El Salvador tiene una tradicin centenaria de la violencia poltica y la guerra civil. Tiene una
densidad de poblacin superior a la de la India, y tradicionalmente ha sido gobernado por un
puado de familias que cree que la nica manera de que pudieran mantenerse en la cima de la
pila era mantener una empresa y, cuando sea necesario, el pie brutal en el cuello de los "seres
inferiores" de la poblacin. En la dcada de 1980 la Fuerza Delta fue hasta las caderas en esa
pequea nacin belicosa como nuestro pas trat de ayudar a poner una tapa en el descontento
con el status quo.
Fue un trabajo difcil. El ejrcito de El Salvador estaba mal equipados, mal organizados y mal
llevado. El cuerpo de oficiales era tan corrupto como podra ser. Se haban convencido a s mismos
de que si slo se estanc el tiempo suficiente, el presidente Reagan se comprometera las tropas
terrestres de Estados Unidos y hacer su trabajo para ellos. Y aunque eran reacios a tomar en el
grupo revolucionario principal, el FMLN (Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional), que
no tuvo reparos a la hora de asesinar a los sacerdotes, monjas y pobres aldeanos. Como ya he
dicho, sera llegar a ser un trabajo difcil.
Algunos de nosotros nos capacitaron a sus fuerzas de operaciones especiales, haciendo nuestro
mejor esfuerzo para ensearles que la matanza indiscriminada de campesinos slo crea guerrilla. A
da de hoy, he conocido a cuatro oficiales de los ejrcitos latinoamericanos que realmente
entienden ese concepto.
Otros operadores han participado en misiones de interdiccin principales armas a lo largo de las
fronteras. Trabajando en cooperacin con las autoridades hondureas, habamos tenido bastante
xito en eliminar las vas de suministro de armas que vienen por tierra desde Nicaragua, y que
haba obligado a los nicaragenses a meterse en el agua en un esfuerzo por mantener a sus
camaradas salvadoreos que se suministran con las necesidades de la insurreccin .
Si nos fijamos en un mapa de la costa pacfica de Amrica Central, ver el Golfo de Fonseca, una
hermosa extensin de agua rodeada por El Salvador en el oeste, Honduras en el norte, y Nicaragua
al este. Centrado en la parte norte del golfo es la antigua montaa volcnica que constituye Tiger
Island. Tuvimos una estacin de "mirar y escuchar" lo alto de la cima de la montaa de la isla, y
desde ese punto de vista, hemos sido capaces de ver todo el Golfo de Fonseca y la tierra
circundante con un ojo agudo y crtico. Y por la noche, con la asistencia de los observadores en la
isla del Tigre, que barrieron las aguas del golfo limpia de trfico de barcos de contrabando de
armas.
Mi viejo compadre Andrs Benavides estuvo a cargo de la operacin countersmuggling. Si usted se
pregunta por qu un americano dirigi el programa en lugar de uno de los locales, la respuesta es
simple. Los salvadoreos no podan confiar en su propio pueblo no confiscar un barco cargado de
armas, matar a los contrabandistas, y luego vender las armas y la embarcacin que los llev. Pero
con un presente de Amrica para estar al tanto de las cosas, los locales haran un buen trabajo.
La flota de Andrs de interceptores consisti en tres veintisiete pies Boston Whaler, cada uno
montar una ametralladora M-60 y que lleva una tripulacin de cuatro hombres. Andrs haba
entrenado a su pequea marina bastante bien. Ellos fueron capaces de navegar en la formacin en
la noche el uso de gafas de visin nocturna, podra disparar sus armas con precisin, y podan
comunicarse por radio sin balbucear como un montn de viejas solteronas (toda una hazaa en s
misma). Y una vez que se hicieron a la mar, que hicieron un negocio goleada.
Durante dos semanas tuvieron un tiempo maravilloso. Siguiendo las instrucciones de navegacin
desde el puesto de avanzada en la isla del Tigre, que recogieron las armas barcos cargados de casi
todas las noches. Andrs ide una tctica simple y efectivo que funcion como un reloj
suizo. Cuando la estacin de radar recogi un objetivo, Andrs posicionara su flota en una
formacin de V abierta delante de la embarcacin que se acercaba. Cuando el traficante estaba en
las garras de la V, los tres barcos se golpe l simultneamente con sus focos y Andrs anunciaran
por el megfono que el crucero de placer haba terminado. Rodeado por todos lados, los capitanes
de los barcos se entregaron en todo momento. Excepto uno.
Era una noche de tono negro y el Golfo estaba pateando para arriba sus talones. El agua estaba
muy revuelto, con olas corriendo alrededor de cuatro a cinco pies. Poco despus de medianoche,
recibieron una llamada desde la isla del Tigre que un objetivo se acercaba. Andrs posicionados su
grupo y establecer la trampa. En poco tiempo, se vea el barco serpentea su camino a travs de las
olas, ajeno a la red colgada en frente de l.
Cuando todo estuvo perfecto, Andrs llama "ahora" en la radio y los focos de sus tres barcos
anclados al intruso desde tres direcciones convergentes. Este contrabandista en particular,
entonces hizo lo impensable-gir su barco alrededor en una maniobra evasiva, golpe el
acelerador, y trat de pelar esas malditas luces de su espalda. Andrs gritaron una vez para el
barco para detener y luego djale tambin una explosin de fuego de ametralladora.
La corriente de las balas dio en el barco en la lnea de flotacin y se acerc a su lado justo en
frente del piloto. En la explosin de la ametralladora, el motor se apag y el piloto se volc en el
fondo del bote. Andrs y su pequea flota cerraron en tomar posesin del oficio de contrabandista
antes de que pudiera hundirse.
El barco era un cayuco trasatlntico, un barco de diez metros hecha de un tronco de madera dura
tropical gigante, cuidadosamente excavada y forma precisa. Estos tipos de barcos han estado en
uso durante siglos y hasta hace relativamente poco tiempo, estaban propulsados nicamente con
remos y velas. Ahora la mayora de los cayucos montan motores fuera de borda. Algunos de los
ms grandes, como la de Andrs encontr, incluso cuentan con un pequeo motor diesel interior.
Andrs subi corriendo al lado del cayuco. Al igual que los dos barcos llegaron borda a borda, el
contrabandista apareci desde el fondo de la embarcacin como un jack-in-the-box, escupiendo
enojado. "Por qu me disparaste?" Le grit a Andrs.
Andrs estaba tan sorprendido que espet con la misma rapidez, "Por qu no dejas cuando te
dije?"
El contrabandista, un hombre viejo y curtido por la intemperie, respondi: "Pens que eras
piratas. Estoy llevando un bien valioso ".
Andrs comprob rpidamente el cayuco para ver la cantidad de agua que estaba tomando
sucesivamente. Se sorprendi al ver que las balas que haba disparado a una distancia de menos
de treinta metros ni siquiera haban penetrado en el casco del barco. Despus de verificar que el
barco realizaba en realidad una carga de armas y municiones, intent hablar seriamente con el
capitn compuesto y bastante indiferente.
"Abuelo, por qu ests haciendo esto? Por qu usted se pone en ese riesgo de llevar las armas a
un pueblo que ni siquiera conoces? Te das cuenta de que lo que est haciendo es muy peligroso?
"
El anciano mir a Andrs con calma por unos segundos antes de responder. "Caballero joven,
usted no sabe lo que est pasando en mi pas? Los tiempos son malos. Y estaban mal antes,
durante los aos de los Somoza. Pero al menos entonces, si usted era tranquilo, y que no te
metieras en la poltica, y usted vot la forma en que el alcalde del pueblo [alcalde] le dijo a votar,
usted podra vivir sin ser molestados relativamente. Pero hoy todo es poltica en Nicaragua. Uno
ya no se permite el lujo de estar en silencio. Ahora hay que ser militante. Uno debe ser un
revolucionario. Hay que dar un golpe contra el imperialismo. Hay que actuar para mostrar su
solidaridad con la revolucin. Se requiere de nosotros.
"As que cuando un hombre importante y poderoso de Managua viene a mi pueblo y dice:" Los
ciudadanos, que son los pescadores y usted sabe estas aguas. Ahora vas a tener la oportunidad
gloriosa para ayudar a nuestros camaradas valientes en El Salvador en su lucha contra las fuerzas
de los imperialistas capitalistas. Su pueblo se le permitir hacer cinco viajes para llevar suministros
de liberacin de nuestros amigos del otro lado de la baha. " Alguien tena que hacerlo y hacerlo
sin que se trate.
"As que me ofrec como voluntario para ser el encargado de hacer los viajes. Yo no quiero que mis
hijos, o los hijos de mis hermanos, o cualquiera de los otros jvenes de mi pueblo, para hacer un
viaje tan peligroso. Si alguien es perecer o ser capturado y enviado a prisin luego dejar que sea
yo. Yo soy un hombre viejo. Mi esposa est muerta y ya no hay nadie que depende de m para la
comida o la proteccin de un padre. Mi prdida representara poco y pronto sera olvidado. Y eso,
jovencito, es por eso que estoy haciendo esto ".
Andrs pregunt al anciano cuntos viajes que haba hecho y se sorprendi al saber que ste era
el quinto y ltimo viaje. Haba elegido un cruce directo esta vez porque era una noche sin luna. En
las otras ocasiones, l haba estado bien en el mar e hizo un bucle, el enfoque de la rotonda a la
costa salvadorea. Eso explicaba su capacidad anterior para evitar Andrs y sus hombres.
Ahora Andrs estaba en un dilema. Este fue el primer civil que haban capturado y Andrs
realmente no queran entregarlo a los salvadoreos que eran notoriamente brutal con los
presos. Pero si l confiscado y llevado en armas del anciano, Andrs tendra que dar cuenta de la
embarcacin y el capitn. Andrs tena un corrillo con los tripulantes de su pequea flota. Despus
de una larga conversacin con sus hombres, se volvi hacia el viejo pescador.
"Viejo, si usted vuelve a su casa, a usted ya su pueblo tiene que hacer esto de nuevo? Va a tener
que hacer otros viajes como ste? "
El anciano respondi lentamente: "Yo no puedo decir s o no con certeza. El hombre de Managua
dice que con estos cinco viajes, nuestro pueblo se habr cumplido con su cuota.Nuestro alcalde
parece pensar que esto es cierto. Pero se trata de un gobierno, y hay poca verdad en cualquier
apetito nico gobierno por las cosas que quiere. Por lo tanto, voy a tener que hacer esto de
nuevo? . . . No lo s. "
Andrs hizo su decisin. "Padre, vamos a tirar todo esto por la borda y luego te vas a ir a
casa. Viajar despacio para que regrese a su pueblo a la hora acostumbrada. No digas a nadie de
nuestro encuentro. Si se le pregunta, acaba de decir que usted hizo su entrega segn lo
ordenado. Si le dicen que la gente en el lado salvadoreo nunca recibieron el material, usted va a
responder que son ladrones notorios y que probablemente estn manteniendo el envo a vender
por s mismos. Ahora regrese a su gente y cuando estos malos tiempos han pasado, vendr a
visitarte en tu pueblo. Ve, y Dios te acompae ".
El viejo asinti con Andrs y sus hombres a modo de despedida agradecida, subi el motor de su
barco, y desapareci en la oscuridad. Andrs compr el silencio de sus miembros de la tripulacin
con un generoso soborno y eso fue todo. O eso es lo que esperaba, porque se corra el riesgo de
casi cierto consejo de guerra si el relato de lo que realmente sucedi nunca se filtr.
Pero el secreto sostuvo, y slo unos pocos aos despus de la cada del rgimen sandinista, Andrs
cumpli su promesa al viejo pescador. Durante un viaje a Amrica Central, hizo un recorrido por
un lado a la aldea del viejo hombre de la costa de Nicaragua. Encontr un lugar tranquilo,
tranquilo pueblo de pescadores lleno de descendientes y parientes del viejo capitn. Pero, por
desgracia, el viejo haba muerto unos aos antes.
Andrs le dijo a la gente de la aldea que estaba y cmo haba conocido a su pariente. Ellos se
sorprendieron de la historia, pero no a las acciones de ese viejo notable. l haba sido conocido
por su valenta tranquila, dijeron, y l haba protegido a su pueblo y su pueblo toda su vida. No se
sorprendieron de que un extrao, incluso uno que haba conocido como un enemigo, por la noche
en las aguas del golfo, sera reconocer lo que un hombre especial que era, y el deseo de visitarlo
de nuevo. Andrs se qued durante dos das con las personas buenas y amables. Visit la tumba
del anciano y estaba ms feliz que nunca por su decisin de aquella noche de hace tanto tiempo
para enviar a ese buen hombre a casa.
Nicaragua todava no lo est haciendo muy bien, pero al menos en estos das, tiene un gobierno
que deja ms o menos a su pueblo sin ser molestados para perseguir sus propias vidas, sin tener
que demostrar activamente su lealtad a una causa incomprensible. Y no se equivoquen sobre esto-
que, en s mismo, es un infierno de una bendicin.
Honduras se haba convertido en un aliado poco reacios de los Estados Unidos durante la
tumultuosa dcada de los aos 1980. El pas ms pobre en el continente de las Amricas, que
estaba tomando su primera real, pero vacilante, pasos hacia la democracia-y lo haca entre una
roca y un lugar duro. Hacia el sur era el caos actual de El Salvador que haba enviado varias oleadas
de refugiados que lavan a travs de la frontera. En el este que comparta una frontera larga y
escasamente poblado, y poroso con Nicaragua que se prestaba a las incursiones transfronterizas
de la Contra-americanos apoyado e incursiones de represalia por parte de los sandinistas.
Los hondureos queran nada ms que para que todo desaparezca. Pero eso no iba a suceder,
siempre y cuando el to Sam estaba decidido a hacer el mundo seguro para los productores de
frutas oligrquicos. Y mientras los Yankees se fijaron en Nicaragua y necesitaba potenciales bases
en Honduras. . . as, por qu no tomar los millones de dlares gringos siendo rechazado en todas
partes y hacer lo mejor de una situacin incmoda?
Honduras ya tena un ejrcito bastante sustancial y relativamente bien entrenado, pero cuando
empez a tener problemas con los secuestros polticos, asesinatos, y las incursiones
transfronterizas, se tom la decisin de pedir ayuda estadounidense en la formacin de una
pequea unidad especializada que podra contrarrestar esos problemas . La peticin fue recibida
con agrado en Washington y en ltima instancia, el sargento mayor Santos Matos fue enviado a
cumplir la promesa de ayuda.
Santos haba llegado a nosotros en 1981 despus de muchos aos de servicio reconocido en las
Fuerzas Especiales y en las antiguas empresas de reconocimiento de Ranger. La excelente
reputacin que se haba ganado en Vietnam y en otros lugares simplemente no era suficiente para
describir lo que un hombre realmente bien que estaba.
l era un nativo de Puerto Rico, pero de alguna manera u otra, se pareca ms a un polinesio que
un hombre de las Antillas espaolas. Era un hombre alto y fuerte, con una tranquila confianza que
hizo que otras personas se sientan bien para estar a su alrededor. l tena un sentido tctico muy
intuitivo, pero tambin era un planificador operativo muy detallada-mente. En contraste con
muchos otros de los llamados expertos planificadores, Santos tuvo una comprensin
extraordinaria de lo que funcionara en una pelea y lo que era una prdida de esfuerzo.
Su verdadera fuerza, sin embargo, fue en los hombres principales. Si l estaba liderando grieta
tropas estadounidenses o una tribu de guerreros indgenas, Santos siempre poda hacer el trabajo
y llevar a sus propias tropas a casa otra vez.
Era una tarea herclea, pero dentro de las diez semanas previstas para la formacin, Santos arm
un muy creble fuerza de cuarenta y hombre. Uno que podra disparar, moverse y
comunicarse. Sus habilidades de planificacin operativa no eran muy buenas, pero que podra
mejorar con la prctica. Pero Santos no tena ninguna ilusin en cuanto a la vida til de la nueva
unidad. Ellos no seran capaces de auto-sostenimiento-y eso era un hecho cultural.
El ejrcito hondureo no tiene un cuerpo de suboficiales. Ningn ejrcito latinoamericano
hace. Tienen sargentos en las filas, pero no en la capacidad de los sargentos como los
conocemos. En un ejrcito latinoamericano, un sargento es ms o menos el criado de su
funcionario o conductor. A lo mejor, l es un soldado raso de alto nivel. Pero l no tiene
prcticamente ninguna autoridad y poca o ninguna responsabilidad, y no es necesario hacer
mucho ms que decir "s" a su comandante. El cuerpo de oficiales se encarga de todas las
funciones, por muy pequeo que sea, y ya que las tareas cotidianas tales como la formacin, el
mantenimiento de los equipos, y el cuidado de las tropas estn por debajo de la dignidad de un
oficial. . . bueno, te haces una idea.
As, Santos dio su poca fuerza alrededor de un ao antes de que el peso natural de la entropa
ejercera s y sus muchachos se revirti una vez ms en una banda de gentuza relativamente bien
armado, sino marginalmente eficaces. La vergenza de todo esto es que cuando se le da el
liderazgo decente, estos chicos hacen soldados maldita multa. Pero Santos no tuvo que esperar un
ao para poner a prueba su teora. A los pocos meses de su regreso a casa, fue enviado de regreso
a Honduras para liderar la fuerza en su primera misin.
La hija adulta de un ciudadano prominente de El Salvador, un hombre que era un verdadero amigo
de los Estados Unidos, haba sido secuestrado. Fuentes de inteligencia haban identificado el lugar
donde se celebraba la mujer. Un grupo guerrillero hondureo, en un arranque de solidaridad con
sus compaeros en El Salvador, fue la celebracin de la mujer joven en una casa especialmente
construida en un suburbio de la ciudad ms grande de Honduras, San Pedro Sula. Los hondureos
queran hacer la recuperacin de s mismos, pero necesitan Santos Matos para darles la confianza
para intentar la empresa. Washington accedi a la solicitud.
Santos se subi a un avin de la Fuerza Area y se dirigi al sur, una vez ms, llevando con l una
limitacin de orden directamente desde las orillas del Potomac: l poda tomar su fuerza CT
hondureo hasta la casa donde se celebraba el cautivo, pero no pudo llevar a los hombres en el
asalto. Esa parte que tendran que hacer ellos mismos. Santos no estaba de acuerdo con la
decisin, pero l cumplira con l. Las rdenes son rdenes, incluso las ms tontas.
Una vez en Honduras, que se puso en marcha rpidamente. La fuerza de CT se traslad a San
Pedro Sula y comenz a planear. Se desplegaron francotiradores para colocar la vigilancia en la
casa, mientras que la fuerza de asalto comenz a ensayar. Un ataque rpido no era una necesidad
apremiante tcticamente, pero Santos saba que para perder el tiempo alrededor era
peligroso. Sus francotiradores podran estar en peligro, la seguridad operacional puede ser roto, o
sus muchachos podra empezar a dudar de s mismos, as que tuvo que mantener las cosas
fluyen. La fuerza de CT no tena gafas de visin nocturna, por lo que Santos elegido para un asalto
la madrugada.
Afortunadamente, las ventanas de la casa haban sido tapiadas. A pesar de que los francotiradores
no podan ver el interior, los secuestradores no podan ver hacia fuera. Eso ayudara Santos recibe
la fuerza a una posicin derecha asalto contra las paredes de la casa sin tener que hacer un
planteamiento a largo y potencialmente comprometer. Santos puso sus chicos a travs de un
ltimo ensayo, design a la rotacin de los equipos de asalto de emergencia, y luego puso su ropa
de dormir. Ellos rodaran en la oscuridad previa al amanecer de la maana siguiente.
Su enfoque era ni de alta tecnologa ni ostentoso, slo efectivo: Santos mont sus hombres en dos
camiones de plataforma y lejos se fueron. Se detuvieron a dos cuadras de la casa dirigida, se
metieron en la formacin del equipo, y se llevaron a la situacin de crisis por el lder de
francotirador.
Todo se ve bien como los hombres se movieron en su posicin. Parecan confiado y capaz. Los
equipos ponen sus cargos Violacin de explosivos en las puertas, y como la luz del da se reunieron
Santos dijeron al teniente (teniente) para dar la seal para comenzar el asalto.
El teniente mir a sus hombres durante una ltima vez y luego les dio la seal de alto.
Blaauuw!
Las puertas volaron con un destello cegador de luz y un trueno por el hombre. Los equipos de
asalto vertieron adentro como el agua de una manguera de bomberos. Santos y el teniente
corrieron hasta la puerta humeante y se quedaron all escuchando la primera rfaga de fuego
desde el interior. Pero algo iba mal. Todo debera haber sido ms en el segundo, pero despus de
la explosin inicial de disparos, el tiroteo fue acomodndose en algo que sonaba como un tiroteo
sostenido. Y a continuacin, una granada fue rebotando por la puerta!
Santos y la paloma teniente en una zanja de drenaje en las inmediaciones del mismo modo que la
granada deton y arrojaron el rea con sus fragmentos mortales. Ya era suficiente.Santos salt
fuera de la zanja, sac su .45, y salt a travs de la puerta y el interior del edificio. Vio lo que haba
esperado-sus chicos haban perdido los nervios y no pudo continuar el asalto. Ahora que haban
ido a cubrir en el edificio y se tiro hacia fuera con los secuestradores.
Entonces, de repente, como algo de una caricatura de los correcaminos, una figura de cuerda
atado y con los ojos vendados sali de una habitacin lateral y se fue saltando por el suelo a la
derecha a travs de la mitad de la de corto alcance tiroteo.
Era la joven que haba venido a rescatar, tratando de escapar por sus propios medios. Pero ella iba
a morir si algo no sucedi. Santos se lanz en medio de la sala, a la derecha a travs del epicentro
del fuego convergente, y golpe a la mujer en el suelo. Mientras ella cubriendo con su cuerpo, le
dispar y mat a dos de los secuestradores-y eso fue suficiente para dar a sus tropas a su
coraje. Ellos reanudaron el asalto estancado y mataron a los tres secuestradores restantes en el
corto plazo.
Sorprendentemente, la mujer result ileso y el equipo de asalto se haba tomado ninguna baja. La
polica, Inteligencia de Honduras, y la CIA se hizo presente y se hizo cargo de la escena. El cautivo
liberado se empuj lejos y llevado a un hospital. La fuerza CT vuelto a montar y regres sin
estridencias a su base en Tegucigalpa. Esa tarde, Santos dijo adis a sus amigos y se subi a bordo
de un avin de la Fuerza Area para el vuelo de regreso a Fort Bragg. Unas horas ms tarde, estaba
de regreso a casa y regres a la unidad donde un par de das ms tarde recibi su merecido: un
culo-de mascar.
Los hondureos quedaron tan impresionados con la operacin y con la valenta de Santos que
haban enviado de inmediato un mensaje a Washington que detalla la extraordinaria actuacin del
sargento estadounidense. Se puso an peor cuando el presidente de El Salvador envi su
agradecimiento y le dijo al Departamento de Estado que se iba a adjudicar el sargento Matos
premio ms alto de su nacin por su valenta.
Los bebedores de agua del ro Potomac no estaban contentos de que el orden sagrado de lo alto
haba desobedecido. Y su descontento creci en volumen y fuerza a medida que corra cuesta
abajo a Fort Bragg.
En ese momento en particular, Delta fue bendecido con un hombre que, por decirlo suavemente,
no era el comandante ms fuerte que hemos tenido. Para ganarse el favor de sus superiores
polticos, a quienes l estaba contando cosas buenas por venir, arranc Santos un nuevo idiota por
desobedecer rdenes.
Y por eso, para la realizacin de un acto necesario y valiente, que habra ganado la Cruz de Servicio
Distinguido o una Estrella de Plata por un capitn o mayor, Santos obtuvo el lado spero de la
lengua de su comandante y un pedazo de papel en su expediente personal llamndole un chico
malo.
Pero Santos no fue perturbado por el trato que recibi. No estaba demasiado preocupado con el
resultado porque saba que haba hecho lo correcto. Y para conseguir loco por las acciones de un
coronel de la carrera de escalada era como conseguir enojado en la noche, ya que es oscuro.
Santos era un hombre extraordinario, maravilloso. Y como parece demasiado comn con los
hombres de su estatura, que nos dej demasiado pronto. Sargento Mayor Santos Alfred Matos fue
muerto en un accidente de paracaidismo en 1991. Al igual que otros de nuestra tribu, dej dinero
en su testamento para un velatorio en el Parachute Club Green Beret.
Pero incluso entre un grupo tan extraordinario, Santos fue un hombre extraordinario. l era tan
querido por sus amigos que erigieron un monumento de piedra, dedicado a su memoria, en la
acera de la entrada principal del Parachute Club Green Beret.
Si alguna vez te encuentras por la I-95 cerca de Fort Bragg, una parada en el Club de Paracaidistas
y pagar sus respetos a Santos. Y si tienes la suerte de conseguir un taburete junto a un ex veterano
de Operaciones Especiales gris y canoso, mencionar el nombre de Santos.
Va a ser bueno para una cerveza gratis y una conversacin interesante.
Era el corazn de la era Reagan y Honduras, al igual Beirut, continu siendo un segundo hogar
para nosotros. Pareca que gastamos una enorme cantidad de tiempo y energa se centr en ese
pobre pero estratgicamente importante nacin. Y a pesar de que generalmente se operan all en
pequeos equipos, eso no quera decir que era la forma en que siempre hacamos las cosas. Al
igual que un carpintero planificacin de un trabajo, las llamadas de madera ms grandes para las
uas ms grandes y las uas ms grandes requieren un martillo ms grande. Y a veces, las cosas
seran pop-up que le llama para una fuerza ms grande. Varias veces al ao a toda la fuerza
Atirantado seran llamados por una operacin que requiere un poco de msculo.
Una alerta Atirantado era por lo general el resultado de un secuestro de aviones, y la mayora de
las veces que significaba un viaje al Mediterrneo oriental. Ocurri con tanta frecuencia que se
convirti en una especie de deporte de verano. Pasamos mucho tiempo en la regin de que se
sugiri seriamente posicionamos un escuadrn en Italia o Chipre desde mayo hasta
septiembre. Perseguimos una gran cantidad de aviones de todo el Medio Oriente, pero nunca se
nos permiti poner nuestras manos sobre ellos-podramos mirar pero no tocar. Tocar estaba
reservada para los raros secuestros extraos en lugares poco convencionales, como el este de Asia
o Amrica del Sur.
Hemos desplegado en una persecucin en particular y estbamos bastante cerca de apretar el
gatillo cuando la palabra vino abajo que desde el avin secuestrado era un avin egipcio, los
egipcios seran los que la bajara. Y da la casualidad de que los egipcios tenan una fuerza CT
estrenar, todos entrenados y listos, cortesa de sus Americana buenos amigos en primera SFOD-D.
Fui enviado por combate de la Marina para unirse a nuestros compaeros egipcios y vete con ellos
como un "consejero". Pero cuando llegu a Egipto y vinculado con la fuerza, no haba una sola cara
conocida todava en la unidad. Este es el ejemplo que habl antes. El gobierno egipcio haba
llegado a la conclusin de que una fuerza capaz CT era ms de una amenaza interna que otra cosa,
y as se haba esparcido a los cuatro vientos de los soldados que habamos entrenado, y haba
recargado el atuendo con sus propios "reliables polticos."
Tengo en la radio y llam a nuestro comandante de vuelta en Italia para hacerle saber acerca de la
situacin. Me dijo que enviara un avin y que yo iba a deslizarse tranquilamente de vuelta a la
pista de aterrizaje y obtener el infierno fuera de all. Cog un camino de regreso a la base area,
conoc el avin que haba sido enviado por m, y regres a Italia.
Los egipcios, posteriormente, hizo un asalto en el avin. El mtodo que eligieron para conseguir
dentro de la aeronave era colocar una carga de cincuenta libras de C-4 en el vientre del avin y
detonarla. Nunca nadie se ha dado cuenta por qu lo hicieron. Despus de todo, todo el mundo
sabe relativamente comn que los altos explosivos y aviones no se mezclan. La explosin y el
fuego mataron a ms de sesenta personas.
Esto en cuanto a la confiabilidad poltica.
Despus de eso, salimos a la actividad de entrenamiento de las fuerzas CT extranjera. No sirvi de
nada a nadie y era una prdida de tiempo y recursos. Nuestro regalo especial fue secuestrando-y
pronto tuvo la oportunidad de agregar una belleza a nuestra vitrina de trofeos.
Una tarde de ocio, a pocos das antes de que furamos a renunciar Atirantado de un escuadrn,
que recibi una llamada de un secuestro en Honduras. El avin haba sido tomada en el suelo y se
sienta en la pista del aeropuerto de Tegucigalpa. Y esta vez, Washington quera poner un poco de
culo slo para impresionar a todos en la regin. Slo haba un problema: era un avin que no
tenamos en nuestro libro de jugadas, un DeHavilland DH-7, un turbohlice de cuatro motores que
llev a una cincuentena de pasajeros.
As, mientras que la escuadra carga en un C-130 para el vuelo a Honduras, me dirig a Virginia
Beach para tener en mis manos un Dash-7, como se les llama, y tomar sus medidas. Un traje carta
pequea con sede en Nueva Inglaterra vol los Dash-7, y estaban dispuestos a hacer uno
disponible para m esa noche.
Me encontr con el avin en el aeropuerto de Virginia Beach y pas cerca de dos horas dndole
vueltas, haciendo notas, tomando medidas, y la realizacin de bocetos. ste iba a ser una tarea
fcil. Nosotros no necesitamos escaleras-todas las puertas y escotillas estaban a nivel del suelo y
se abri al exterior. Todo era asientos de clase econmica sin particiones que divide el fuselaje en
compartimentos separados-que podra tirar toda la longitud de la cabina con una pistola. Cuando
yo tena toda la informacin que necesitaba, se dirigi al sur para unirse a mis compaeros en un
bello Honduras.
Llegu a Tegucigalpa aproximadamente 1000 horas de la maana siguiente en un vuelo desde
Panam. Nuestro avin rodaba hacia el lado militar del aeropuerto y cuando se apag sus
motores, me sali y se puso a buscar a mis compatriotas. Despus de una breve bsqueda me
encontr con uno de nuestros amigos, Guy Harmon, sentado en un cubo de vuelta hacia arriba,
meditando y fumando uno de sus marcas registradas malos cigarros.
Distintivo de llamada de Guy es "Oso", espaol para "Oso", y eso le conviene perfectamente. l
tiene un aspecto peludo de l, habla en un profundo gruido lento, y camina con un paso de
relleno. Pero tiene algunas de las otras caractersticas fsicas del oso tambin. l puede moverse
con la velocidad del rayo, cuando surja la necesidad. l tiene la fuerza fsica fenomenal y
determinacin inquebrantable, y es valiente y mortal en una pelea.
l no dijo nada cuando hicimos contacto visual, simplemente continu lnguidamente fumando su
cigarro y me miraba mientras caminaba hacia l. Yo no he llamado a l; era obvio que estaba
pensando en algo y yo no quera romper su concentracin. Cuando me par frente a l, sopl un
anillo de humo y me dijo: "Oye, gringo, de dnde vienes?"
"De rodear sobre la faz de la tierra, y caminando hacia atrs y adelante sobre ella", le contest.
Chico sonri. "Bueno, de lo que has encontrado el lugar correcto, Lucifer," dijo, mirando alrededor
de la zona. "Si usted est buscando para el resto de la banda, seguir por esta carretera en el
lugar. Encontrars Dan y los jefes de equipo detrs de esa pandilla de edificios de mantenimiento y
equipo pesado. Tienen un licor Sede establecido entre las furgonetas cuerda. No te lo pierdas. "
"Qu est pasando, Guy? Qu tienes en mente? Algo no est bien aqu. Tienes esa mirada en tu
cara ".
"No estoy seguro, Eric. Pero hay algo que est definitivamente fuera de moda pasando aqu. Usted
sabe cmo en un sitio de secuestro por lo general slo a nosotros y unos pocos representantes de
las autoridades locales? "
"Si."
"Bueno, este lugar est absolutamente repleto de personas y no son lugareos. Parece que cada
agente secreto en el inventario estadounidense se reuni aqu por la CIA, NSA, DIA, usted nombra
'em. Por qu, no puedes honda un gato muerto por la cola sin abofetear al menos tres agentes de
doble deshacer en la cabeza.
"Y esto es lo que es tan raro, Eric. Es como si supieran que esto iba a suceder. Ellos llegaron aqu
antes que nosotros; infierno, que ya se han creado. Lleno hasta cada pedacito de espacio en los
edificios aqu. No pudimos entrar en ninguno de ellos. Debe haber quince transmisores de radio de
alta potencia instalados en los edificios, y los cables de telfono estn corriendo por todo el
lugar. Bad Bob [nuestro comandante de escuadrn] ya ha tenido dos set-tos graves con el jefe de
la estacin esta maana. Parece que el tipo piensa que trabajamos para l.
"Ahora escucha esto. El secuestrador es un viejo rube unos sesenta aos con un par de chicos en
su adolescencia como sus compinches. Dice que no tiene una agenda poltica que slo quiere un
poco de dinero. Y l ha hecho esto antes-l tom un avin, lleg el rescate, y se fue a Cuba hace
unos cinco aos. Ahora est de vuelta. "Chico hizo una pausa y dio una calada pensativa de su
cigarro antes de continuar.
"Y an hay ms. Hay cinco o seis miembros de un equipo de noticias de la red en el avin y que
estn elevando el infierno. El lder del grupo se pone en la radio por lo menos dos veces por hora,
gritando a los hondureos que l es un hombre importante por lo que debe pagar el rescate. Un
par de otros miembros del equipo de televisin que no estaban en el vuelo se estn ejecutando en
la ciudad tratando de recaudar dinero para el rescate. Supongo que estn tomando las colecciones
disponibles en Hotel Maya y los dems lugares de reunin-gringos noticioso. Sabiendo lo bien que
gente le gusta el uno al otro, han probablemente plantearon treinta y cinco o cuarenta centavos
ya. Te lo estoy diciendo, boca de algodn [mi distintivo de llamada], esto es un verdadero circo de
tres pistas ".
Esa es la nica cosa que era evidente para m. "Chico, tienes alguna idea acerca de lo que
realmente est pasando aqu?"
"Todava no", respondi mientras empujaba su cigarro de nuevo en la comisura de la boca. "Si me
imagino nada, Eric, yo lo har saber."
"Est bien, Oso. Nos vemos en primera fila ".
"Claro", dijo, inclinando la cabeza para soplar una nube alargada de humo que pareca el que echa
en chorro de una ballena.
Me pareci que los chicos y dej caer mi bolso en la sombra de un pequeo bosque de rboles de
pltano. A medida que fui a mi equipo, Dan reuni a los otros jefes de equipo para que yo pudiera
informarles sobre el DH-7. Despus de la charla haba terminado, Dan me cont lo que saba.
"El comandante est en la embajada duking con el jefe de estacin. El embajador est arbitrando
la pelea. Como estn las cosas ahora, se supone que debemos golpear el avin maana por la
maana. Pero no se ve bien-ellos lo han tenido los explosivos a bordo. Hace ms o menos una
hora, el secuestrador llam por radio a los hondureos para un poco de cal. Dijo que su dinamita
estaba goteando y que quera que la cal para cubrir con. Pasamos la palabra para que l
simplemente lo deja solo y que enviara a alguien para ayudar.
"Andrs se fue por ah con un montn de serrn. Lo vamos a bordo y, efectivamente, tenan ocho
cartuchos de dinamita sudoracin amaado en dos bombas. El anciano saba lo suficiente acerca
de la dinamita para saber que tena un problema en sus manos as que dej Andrs puso cada
bomba en una caja y cubrir la dinamita con el aserrn. Entonces el viejo Andrs mostr cmo l
tiene los dispositivos aparejados a la puerta principal, por si acaso alguien estaba pensando asaltar
el avin.
"En este momento, tenemos los francotiradores implementan y mantienen un equipo de asalto de
emergencia. El equipo de Feeney tiene ahora; le releva en 1400.
"Pero lo curioso del caso, Eric, es que la negociacin de nadie con el secuestrador. Oh, ellos hablan
con l de vez en cuando una especie de desgana, pero es como que realmente no quieren que se
rinda. Parece que lo nico que quieren verlo muerto ".
"Nada de esto tiene sentido, Dan," me dijo. "Tenemos un elenco de miles corriendo por aqu
haciendo quin sabe qu. Hay frecuencias radioelctricas suficientes que vuelan de aqu a fumar
un ave de bajo vuelo. El viejo y el jefe de la estacin estn teniendo una batalla territorial en la
oficina del embajador. Caray, yo he estado en una decapitacin en Arabia Saudita, seis ferias del
condado, y segu a un molino de jarabe de todo el norte de Georgia, y nunca he visto nada como
esto. Qu pasa? "
Dan era una persona interna y rara vez dice ms de lo necesario. Pero l tuvo en todo y tena una
asombrosa capacidad para ver a travs de subterfugios y determinar lo que haba en el corazn de
un asunto. Dan fue un polgrafo humano a largo plazo.
"Eric, creo que toda la maldita cosa es una operacin de la CIA que sali mal, probablemente una
misin de recaudacin de fondos para los contras. Pero algo pas y los hondureos no pag lo
suficiente rpido y nadie contaba con que equipo de noticias bienestar a bordo. Antes de que
supiera lo que estaba pasando, el gato estaba fuera de la bolsa y lo ltimo que la Agencia puede
permitirse es que el hombre a renunciar y hablar.
"As que para proteger a sus asnos secretas, los secuestradores tienen que matar y nosotros
somos los que consiguen hacerlo. Y es por eso que el lugar est cubierto con los bastardos-ellos lo
han tenido para asegurarse de que no hay nada peor de lo que ya es ".
Reflexion que durante un rato. Tena sentido.No haba otra buena razn para la atencin
exagerada a la Agencia se centra en este asunto. Congreso haba puesto recientemente su pie en
el suelo sobre la financiacin de la Contra, y los rumores se haba flotando sobre que la Agencia
estaba realizando algn trabajo independiente de su propia para recaudar fondos para sus
nicaragenses mascotas. As que s, esto tena sentido. Era slo un pequeo paso de traficar
drogas a secuestrar aviones, pero yo estaba dispuesto a apostar el chico que soaba con este uno
estaba sudando sangre en estos momentos.
"Dan, que es un estado bastante mierda de cosas", le dije. "Consiguen su culo en una grieta y
llegamos a ser sus sicarios a encubrirlo. Qu clase de rata-bastardos operan de esa manera? "
"Los totalmente podrido, mi amigo", dijo con un suspiro. "Podrido hasta el centro de sus almas
marchitas-up. Pero todo es slo una teora, ya sabes. Yo creo que eso es lo que est pasando, pero
nunca ser la ms mnima pizca de evidencia para indicar lo que es realmente cierto ".
Me un al resto de mis compaeros y me met en mi equipo de asalto. El resto del da rezumaba
por el calor tropical de espesor. Los chicos eran extraamente tranquilo. Haba muy poco de las
bromas normal y la narracin de cuentos; en su mayora parecan perdidos en sus propios
pensamientos, como si estuvieran tratando de transportarse a una poca y lugar diferentes. S
que eso es lo que yo estaba tratando de hacer.
Para romper la fuga, de vez en cuando me acerco a la cabina de radio hondurea y escuchar la
ltima charla del avin. Siempre era lo mismo, el lder del grupo de noticias estaba preguntando
sobre el progreso de sus amigos que estaban tratando de reunir el dinero del rescate. Tena una
voz quejumbrosa, condescendiente, y me di cuenta que ya haba conseguido cabrear a las
autoridades hondureas. Ugly American-l no estaba ayudando a su causa.
Justo antes del anochecer, el comandante del escuadrn nos reuni. l tena una
sorpresa. "Chicos, no van a hacer el golpe. Los hondureos van a hacerlo. Nosotros le podemos
ofrecer el apoyo de francotiradores para el asalto; Eric, t y Andres ir con los hondureos y
mantenga sus manos. El asalto se llevar a cabo a las 0500 horas en la maana ".
Todo el mundo nos miraba. Mir a Andrs y levant mis cejas. Andrs mir la punta de sus botas y
se encogi de hombros.
"Cules son nuestras instrucciones, jefe? Estamos lderes o asesores ", le pregunt. "Usted sabe
que los hondureos nunca han hecho un avin antes-No creo que incluso han practicado en un
avin civil. Si van a por su cuenta, que probablemente ser un bao de sangre. Y no se puede
olvidar de esos cuadros que gotean de dinamita a bordo ".
"Vas a dirigir a los hondureos. Usted es el lder de asalto, Eric; Andrs, eres los dos IC [segundo al
mando]. Cuento con ustedes para evitar que se convierta en un bao de sangre.Todos nosotros
estamos con usted.
"Los hondureos que estn esperando. Cuando tienes tu equipo juntos y ya est listo para salir,
venir a verme. Quiero hablar con usted en privado ".
Esto se estaba poniendo cada vez peor. Los hondureos no estaban mal pero no eran buenas. Ellos
no tienen mucha experiencia y no haba mucho que pudiramos darles en el tiempo que nos
quedaba. Andrs y yo conferidos antes se inform de nuevo a Bad Bob. Los dos estbamos
preocupados de que la dinamita. Andrs dijo que mientras l estaba a bordo, uno de los pasajeros
fue capaz de decirle que los secuestradores adjuntan las bombas para las puertas principales slo
cuando pasaba algo que los hizo nervioso. El resto del tiempo, las bombas se qued en la primera
fila de asientos bajo el control directo del anciano.
Esa fue una buena informacin. Al menos, los secuestradores tuvieron el buen sentido de no
mantener las trampas explosivas activos conectados todo el tiempo. Cuando se hace esto, se corre
el riesgo muy real de establecer accidentalmente fuera de ti mismo. Y si estaban enganchando los
dispositivos que slo las dos puertas principales, tal vez an podamos entrar sin activar esas
malditas bombas.
Nos fuimos a unirse al jefe. Larry Freedman tambin vino para que pudiramos coordinar con los
francotiradores. Andrs y yo sentimos que tenamos un plan y exploramos con nuestros chicos.
"Larry, todos ustedes tienen un buen disparo claro el secuestrador cuando l est en la radio?"
"S, Eric. l tiene que pararse en el medio de la cabina de mando para manejar el micrfono y
tenemos un tiro que convergen en l desde cada ventana lateral de la cabina. El piloto y el
copiloto se sientan muy por debajo del ngulo de tiro, por lo que estn a salvo. Sera una
oportunidad justa ".
Eso es lo que yo esperaba or. Me volv hacia Bob. "Podemos entrar en el avin a travs de las
compuertas de salida de emergencia ubicados a cada lado a mitad de camino hacia abajo del
fuselaje. Las escotillas son de muelle; que emergen al exterior. Eso nos da dos puntos de violacin,
uno a cada lado, que no pueden ser bloqueados o son fraudulentas con los artefactos explosivos
que tienen a bordo.
"Si podemos colocar los equipos de asalto a su posicin en aquellos escotillas igual que rompe la
luz del da, y despus realizar una llamada de radio para el avin, los francotiradores podrn llevar
a cabo, al menos, uno de los secuestradores. En la grieta de los disparos que podemos estar en el
interior de inmediato y, ms que probablemente, desplegaremos derecho sobre los otros dos
antes de que estn alerta y tener alguna idea de lo que ha ocurrido.
"Andrs llevar un equipo de asalto y voy a llevar a la otra. De esa manera, los hondureos no
tiene que pensar en lo que estn haciendo. Ellos slo van a donde vamos y hacemos lo que
hacemos-y ellos son muy buenos en eso. "
"Le daremos un buen tiro", dijo Larry. "Quieres que te cuente hacia abajo o qu quieres?"
"Voy a contar hacia abajo, Larry. De esa manera, si los tornillos algo que ser capaz de detener el
conteo si necesito. No estoy seguro de lo fcil que va a ir con los hondureos una vez que los
tengamos por ah y al lado del avin. Pueden excitarse y difcil de controlar, o pueden conseguir
vacilante. No espero ningn problema con ellos-son un buen grupo de muchachos, pero tenemos
que estar preparados para cualquier cosa ".
Larry asinti con la cabeza, y luego Bob habl.
"La prioridad aqu, chicos, est despejando el avin y la liberacin de los rehenes sanos y salvos. Si
no te gusta la sensacin de que cuando llegues all, marcha atrs y vamos a esperar-o vamos a
tratar algo ms. Algunas personas de por aqu pueden pensar el tiempo de ataque es de piedra,
pero no soy uno de ellos. Haz lo que creas que es mejor. No quiero que ustedes dos correr riesgos
innecesarios ".
Andrs intervino con una sonrisa en su rostro, "Qu posibilidades hablas, jefe? No es ms que un
avin con tres terroristas dentro, armados con metralletas y bombas. Usted sabr de inmediato si
hemos ganado o no. "
"Cmo va eso, Andrs", pregunt Bob.
"Simple. Si el avin no volar-hemos ganado ".
Bob se ech a rer y dijo: "Entonces, mi consejo para ustedes es: no explotar el avin
maldito! Quiero ver a los dos maana, dicindome lo que un magnfico trabajo que has hecho, y
tratando de convencerme de que le da una semana de descanso para que pueda recuperarse de
su terrible experiencia ".
"Se puede contar con ello, Bob," dije mientras nos envuelto nuestro encuentro. El ambiente se
senta la luz y volver a la normalidad. Nos gustara hacer el trabajo en la maana y luego todo el
mundo poda ir a casa. Lo que estaba pasando aqu sera lo solucionaron antes que la tierra
complet otra revolucin sobre su eje. Puede ser extrao, pero todo era parte del gran juego de la
vida, y yo saba que tenamos de nuestra parte para jugar durante este acto, al igual que hicieron
los secuestradores.
Hemos recogido algunas bateras de radio de ms, realizaron una comprobacin de la radio, y
tena un pasado-segunda conferencia coordinacin con Larry. Entonces nos enganchamos un
ascensor en la camioneta para el paseo al otro lado de la calle de rodaje en el que el Cobra Fuerza
Honduras se cre. Andrs y yo habamos trabajado con estos chicos antes, as que fue como el da
en casa de edad cuando nos unimos al grupo.
Los hondureos fueron los mejores de todos los ejrcitos centroamericanos. El ejrcito nunca
haba sido la fuerza represiva en Honduras que haba estado en los otros pases de
Centroamrica. Para los campesinos, un recorrido en el ejrcito se vea como una pierna para
arriba en la sociedad, por lo que los reclutas por lo general no lo mejor posible. Los Cobras no
tenan mucha confianza en sus habilidades, sin embargo, pero eran difciles y queran hacerlo bien.
El plan esbozamos era simple. Una vez que los hablamos a travs de l, dibujamos un diagrama del
avin en el suelo del hangar con tiza y empezamos los ensayos. No era difcil de entender. Cuando
los francotiradores dispararon, lo haramos asalto el avin. Andrs llevara a su equipo a travs de
la popa clara izquierdo de salida de emergencia y. Al mismo tiempo, mis hijos y yo vendra a travs
de la salida a la derecha y claro hacia adelante.
Cuando nos quedamos satisfechos que todo el mundo saba lo que tena que hacer, hemos
probado sus armas. Nos llena de un tambor de cincuenta y cinco galones mitad con arena, la
inclin cuarenta y cinco grados, y tena todo el mundo prueba de fuego de su arma en el cuello del
tambor.
Luego hicimos una comprobacin de la radio y poner a los chicos a dormir. Llegbamos a ellos en
0400, y el asalto seguiramos rpidamente. Yo no quiero que tengan un montn de tiempo para
pensar acerca de las cosas. Slo lo suficiente para despejar el sueo de su mente, hacer una
verificacin de equipos de ltima hora, conseguir un gran vaso de agua, y se mueven en su
posicin.
Andrs y yo propagan nuestros forros poncho en el suelo delante del hangar y consiguieron un
poco de descanso. Me qued dormido escuchando las lentas pisadas rtmicas, de la guardia de
Honduras mientras se paseaba de un lado a otro en la pista cercana.
Llegu muy despierto a las 0300 horas. Este es el momento silenciosa del mundo. Los animales de
la noche han terminado sus esfuerzos y los animales son das de descanso en silencio. Nada se
mueve en ese momento de la maana; incluso los insectos son tranquilas. Es uno de mis
momentos favoritos, y para estar despierto a esa hora siempre me da un sentimiento de
autosatisfaccin dbilmente, como si fuera un secreto de algn tipo. Me acost cmodamente
debajo de mi poncho liner durante unos minutos ms, las manos enlazadas bajo mi cabeza,
pensando y mirando el cielo nocturno.
Desde el punto de mi clido lugar, cmodo en la Madre Tierra vista, poda ver hacia el espacio
infinito y la eternidad del tiempo. En slo unas horas, pens, algunos de nosotros vamos a dar el
salto a la eternidad. Y voy a ser uno de los instrumentos de ese viaje. Tambin puedo ser uno de
los viajeros. . .que va a suceder tarde o temprano. Pero si hoy es mi da-Voy a tomar una taza de
caf de primera.
Me di la vuelta y cav en mi mochila para los ingredientes de un gran jarro de MRE (Comida, Listo
para comer) de caf.
Andrs agitaron y entregados a mirarme con los ojos alerta. l no dijo nada.l slo meti la mano
en un bolsillo exterior de la mochila y me lanz una bolsa de MRE llena de caf, cacao, crema y
paquetes de azcar, y las fichas de calor. Luego se qued all mirndome mientras llenaba la copa
cantimplora con agua y la puse en la pequea estufa que celebr las llamas azules de las fichas de
calor quema. Cuando el desayuno estaba en movimiento, Andrs se levant y estall nuestros kits
de afeitar y de nosotros mismos se preparaba para el da.
Hice una espesa bebida fuerte de caf y cacao, y otro con un montn de azcar y leche en
polvo. Esta sera nuestra comida. Cuando lleg a la temperatura ptima, justo antes del punto de
ebullicin, Andrs le tendi la taza de cantina y le verti la mitad del lquido espeso y
aromtico. Aspir el olor dulce de la copa y se la llev a los labios. Justo antes de tomar un sorbo,
se detuvo en seco y le dijo: "Sabes, Eric, yo realmente no quiero matar a ese hombre viejo y esos
muchachos. Yo lo har. Pero yo no quiero ".
Yo saba cmo se senta.Ese fue el pensamiento que me-y el mismo que haba trabajado en mi
mente mientras dorma haba despertado. Secuestradores son terroristas. Nuestro trabajo era
matar a los terroristas. Pero este secuestro haba sido muy corto de terror. Cuando el anciano
tom el avin en el primer lugar, le pidi disculpas por las molestias que estaba causando a
todos. Nadie haba sido daado en cualquier paso en el camino. Se haba lanzado voluntariamente
las mujeres y los nios, los enfermos y los ancianos. Haba empezado con un avin lleno de unos
cincuenta pasajeros, pero ahora estaba a menos de treinta rehenes.
Y l nunca haba pedido un rescate-slo escandalosas quinientos mil dlares y un vuelo
continuado Cuba. Pero eso fue divertido en s mismo porque Cuba siempre entregado piratas del
aire en estos das, y l tena que saber eso. Mucho de esto no tena sentido. Yo no s si he
comprado por completo la teora de Dan que la Agencia estaba detrs de todo, pero algo estaba
definitivamente unkosher al aeropuerto Toncontn, en la bella ciudad de Tegucigalpa, Honduras.
Mientras nos bebamos el caf y masticamos en nuestros pensamientos, encend mi radio,
conectada en el auricular, e hice un cheque commo con el TOC francotirador. No hay nada que
reportar.Haba sido tranquila en el avin toda la noche y no hay movimiento haba sido visto por
dentro. Eso tena sentido: los secuestradores y los rehenes deben ser casi agotados por
ahora. Mir el reloj.
Yo haba terminado mi caf y estaba rodando mi revestimiento poncho cuando la radio hablaba al
odo. "Boca de algodn. Puedes ver el avin desde su ubicacin? "La voz era animada.
"N No es de aqu ", le respond.
"Bueno, llegar hasta donde puedas. Los rehenes estn escapando. Un grupo de ellos han saltado
de R-2 [la salida de emergencia en el lado derecho del avin]. El equipo de Otto es vigilarlos hasta
ahora. Espera un segundo, tengo ms cosas entrar "
Andrs tambin haban escuchado el informe, y se levant de un salto y se colg la MP-5
alrededor de su cuello. Cog el mo y corr hasta el final de la prxima hangar, donde podamos
conseguir una vista del plano. A la tenue iluminacin de las luces del campo de aviacin, pudimos
ver una manada de personas que estn siendo arreados fuera del campo y en una zanja por dos
figuras vestidas de negro. La radio volvi a ladrar.
"Otto informa que alrededor de una docena de rehenes pudieron salir antes de que los
secuestradores recuperaron el control. El Viejo Gallo [secuestrador] est en la radio con los
hondureos en estos momentos. Sus rdenes son hacer una pausa. El asalto est apagado. Repito,
el asalto est apagado por el momento. Reconocer ".
"Roger TOC", me respondi. "El asalto est apagada hasta que reciba rdenes de otro modo."
"Andrs, vaya rouse los Cobras y una pausa en el modo de asalto emergencia. Quin sabe lo que
est obligado a pasar despus? Voy a enlazar con Otto y ver si puedo dar sentido a
esto. Continuar monitoreando la frecuencia de comando, pero t y yo hablaremos en el canal
cuatro. Te llamar cuando sepa algo ms. "
"Est bien, hermano. Voy a los nios y llevarlos a la parte de atrs de este hangar. Vamos a estar
ms cerca del plano, pero an fuera de la vista cuando llegue la luz del da. Yo lo har saber
cuando estamos en posicin ".
Andrs regres trotando para obtener los Cobras listo, y me va en la direccin opuesta a ver lo que
los fugados tenan que decir por s mismos. Encontr a la multitud en la zanja donde haba visto
desaparecer. Rick Downing estaba dando los primeros auxilios a uno de ellos, mientras que el
resto se acurruc sobre pies de Otto como polluelos asustados agrupados alrededor de una
gallina. Otto estaba en la radio dando un informe, por lo que fue a ver si Rick necesitaba ayuda con
el siniestro.
El hombre se haba dado un chem-luz y que lo sostena cerca de su cara levantada tan Rick pudo
ver lo que estaba haciendo. El pobre hombre tena una fractura de la nariz-de eso estaba seguro,
pero que no sea un dolor en la mueca, pero sin romper y un buen caso de la erupcin del camino
en su rostro, pareca estar bien. Ninguno de los otros fugitivos fueron heridos, pero todos estaban
sedientos como el infierno y la consumen los comedores les dimos.
Otto y me confirieron al terminar su informe al TOC. "Eric, el chico con la nariz rota es el jefe del
grupo de noticias que estaba en el avin. Usted sabe el tipo que ha estado haciendo todo el
ruido. Esto es lo que hemos sido capaces de reconstruir hasta ahora. Creo que es bastante exacto.
"Justo antes de la medianoche, el viejo gallo puso a los dos nios a cargo de los pasajeros y se
acost a dormir un poco. Una vez que estaba serrando troncos, los dos idiotas jvenes se meti en
el licor a bordo y tena una pequea fiesta privada. Cuando se quedaron dormidos, nuestro
periodista aqu, que estaba apoyado en la escotilla R-2, slo levant la mano y tir de la
manija. Poco se sabe de la escotilla era resorte. As que cuando ella se abri y cay fuera de borda,
sali con l cara por primera vez en la pista. Tan pronto como l y la escotilla desapareci, todo el
mundo cerca comenz saltando fuera. Si hubieran estado silencio al respecto, apuesto a todo el
mundo podra haber salido. Pero empezaron a gritar y haciendo un escndalo tal que el viejo gallo
despert y puso fin a la gran escape''.
Hizo una sea a los pasajeros, que an pasaban las cantinas alrededor y actan muy alegre. No hay
nada como escapar de la muerte para darle vida a la vida.
"Si vas a tomar estos chicos hasta los hangares, Larry enviar un camin en torno a
recogerlos. Luego Rick y yo podemos volver a nuestra posicin y ver cmo esto se
desarrolla.Entiendo que el asalto est en espera, "dijo, mirando en la direccin del plano.
"Esa es la forma en que est ahora. Pero, quin sabe lo que podra suceder a continuacin ", le
contest.
"Si. Bueno.Espero que se mantenga en suspenso, Bubba ", dijo Otto con gravedad, con el ceo
fruncido debajo de la pintura de camuflaje en la cara. "No hay necesidad de matar a ese hombre
viejo."
Otto tambin lo siente, pens mientras me dieron los ex rehenes a sus pies y comenz a mudarse
a los hangares.
Cuando el anciano vio que la mitad de sus rehenes haba abandonado el barco, se puso en la radio
y le dijo a las autoridades hondureas que era a travs del trato con ellos y exigi hablar con el
gerente de la estacin area.
Una vez que tuvo el representante de la aerolnea en la radio, l present a sus nuevas demandas:
combustible para el avin, comida para l, sus cmplices, y la tripulacin, y un pago en efectivo de
doscientos cincuenta mil dlares.
Si todo eso no era prxima a las diez, me dijo que liberara los restantes pasajeros y de los
tripulantes, y establecer el avin en llamas. Sugiri que el gerente de la estacin que su compaa
contacto con su compaa de seguros y ver lo que las personas sensatas tenan que decir sobre esa
idea-tenedor sobre un msero doscientos cincuenta mil dlares o comprar un nuevo avin.
Se sali con la suya. El dinero fue entregado a lo largo de forma rpida con grficos de aire y placas
de aproximacin para Cuba. La tripulacin del avin, pens tanto en el anciano que,
efectivamente, se ofrecieron como voluntarios para hacer el vuelo a s mismos.
Otto, Andrs, y agrupados en nuestra pequea loma cerca de la calle de rodaje y vieron como el
plano del barrio sube y alz el vuelo. A los pocos minutos, era slo una mancha brillante en la
distancia y luego se haba ido.
Nunca haba odo nada sobre el viejo gallo o sus dos jvenes aprendices de nuevo. Me gusta
pensar que l invirti su dinero sabiamente y fue capaz de disfrutar de sus ltimos aos en paz y
tranquilidad.
El periodista corri alrededor por un tiempo tratando de interesar a alguien en su historia, pero
incluso su propia red no le hizo caso.
Mis compaeros y yo regresamos a casa, satisfecho con el resultado del asunto. A veces no es el
trabajo que haces eso te da ms satisfaccin. Es el nico que no tiene que hacer.
Sargento Otto Clark muri durante la tormenta de desierto tratando de rescatar a su compaero
herido, Pat Hurley. Pat tambin muri en el intento.
No estbamos en casa mucho tiempo despus de que antes de que algo ms se llama nuestra
atencin. Pasamos la mayor parte del ao la planificacin de la invasin de un pequeo pas
tropical que se haba conseguido en s en la lista negra del gobierno de EE.UU.. No voy a nombrar
el pas. Esto no tendra ninguna utilidad ahora y acaba de herir sus sentimientos.
La invasin fue planeada como una operacin bastante importante. Junto con la Fuerza Delta, los
participantes deban incluir la primera Batalln de Rangers, una unidad anfibia de la Armada-
tamao de una brigada, y los cazas y bombarderos de la Armada y la Fuerza Area. Por el
momento hemos completado el ensayo final para el ataque, el coste de los preparativos para este
gran espectculo se haba excedido de mil millones de dlares.
Y ahora qu, usted puede preguntar, podra un pequeo pas hacer para llegar a s mismo en
una posicin tan notorio que el mayor poder en el mundo se sinti tan amenazado que no tena
ms remedio que hacer la guerra? Sencillo.Se haba decidido gravar la mayor preocupacin de las
empresas se encuentra dentro de sus fronteras. Pero no se trataba de cualquier empresa. Esta fue
una enorme y poderosa corporacin estadounidense. Como la entidad ms grande y ms rico en
este pequeo pas, esta empresa fue con suficiencia acostumbrado a salirse con la suya. Y tiene su
propia manera no inclua el pago de impuestos a sus pobres, tercero de acogida mundo.
Cuando los esfuerzos de la corporacin estadounidense para evitar la aplicacin de dicho
impuesto no tuvieron xito, la empresa dio sus preocupaciones al To Sam, donde encontr un
odo comprensivo. Se decidi rpidamente que un impuesto de este tipo se estrell en la garganta
de uno de los ms grandes, las empresas ms respetadas de Estados Unidos no slo era malo, era
comunista!
Pero el asunto fue finalmente resuelto de otra manera. La CIA hizo una de las cosas que sabe
hacer y hacerlo bien. Un joven militar de esa pequea nacin, junto con varios de sus amigos, se
indujo a rebelarse e iniciar una guerra de guerrillas a pequea escala. Y, sorprendentemente, uno
de los principios centrales del manifiesto del grupo guerrillero era una disposicin firme oposicin
a la tributacin de las empresas extranjeras.
En poco tiempo, se lleg a la concordancia. El antiguo presidente acept renunciar, los guerrilleros
salieron de la selva, la ley del impuesto odioso fue derogada, y todos volvieron a las maneras
despreocupadas y alegres de antes.
No habra ninguna invasin. Por lo menos no de ese pas. Pero tuvimos un plan de invasin hecho
a medida que se sienta en la plataforma-un caro de uno y pareca una pena dejar que se
desperdicie.
Yo estaba en mi camino a casa de un viaje a Corea. Yo haba estado trabajando como asesor de las
fuerzas armadas de Corea del Sur, ya que lucharon para disear y construir una fuerza de lucha
contra el terrorismo. Su objetivo era tener el equipo en marcha y funcionando antes de que Corea
fue sede de los prximos Juegos Asiticos, y usara esos juegos como un ensayo general para sus
fuerzas de seguridad en previsin de la celebracin de los Juegos Olmpicos de Sel de verano.
Haba sido un viaje largo y agotador. Los coreanos son un pueblo dinmico y que se acercan a toda
empresa con una intensidad implacable. Slo estar alrededor de esa gran actividad enfocada le
desgastan. Pero haba otro motivo de preocupacin persistente en m en el largo vuelo de regreso
de Sel. En el aeropuerto justo antes de embarcar, que haba visto una televisin noticia de ltima
hora: Un camin cargado de explosivos conducido por un atacante suicida atac el cuartel de los
marines de EE.UU. en Beirut. Cientos fueron muertos y muchos ms heridos.
Un ataque as no quedara impune-y sabamos exactamente dnde golpear. Desde hace meses,
tendramos estado siguiendo varias de las clulas terroristas ms activos en Beirut y estbamos
dispuestos a hacer tabla rasa de ellos. No sera poner fin a la actividad terrorista en la regin, pero
seguro que los pondra fuera de accin por un tiempo. Yo esperaba un concierto de regreso en
Beirut.
Era tarde en la noche cuando aterrizamos en Fayetteville, y cuando entr en la terminal, una de las
primeras personas que vi era la esposa de Don Feeney, Judy. Fuimos amigos viejos y cercanos,
pero yo saba que no estaba aqu para conocerme. Despus dijimos hola me dijo que estaba
cumpliendo con su primo, quien estaba asistiendo a los Oficiales de las Fuerzas Especiales de
golf. Luego me volvi a un lado y le habl en voz baja. "Eric, Donny lo llamaron en menos de una
hora antes. Es un estado de alerta. Si desea ir directamente a la unidad, me pasar por tu casa y
deja que su familia sabe dnde se encuentra. "
Maldita sea, me haba conseguido volver justo a tiempo. Esto se estaba moviendo ms rpido de
lo que yo haba anticipado. No tena tiempo que perder. "Gracias, Judy, eso es muy amable de tu
parte. Slo digo que estar en casa en cuanto pueda ".
"Claro, Eric. Ese es el que escuchamos todo el tiempo ", dijo. Entonces ella me dio un abrazo y le
dijo: "T y Don tengas cuidado-todos ustedes tener cuidado."
"Siempre estamos, Judy," le dije sobre mi hombro mientras me diriga hacia el
estacionamiento. Incluso entonces, Judy Feeney fue una de las mujeres ms capaces y valientes
que jams haba conocido. En los prximos aos ella haba demostrar la cabeza fra y la mano
firme en las numerosas misiones de rescate infantil peligroso que ella y Donny se han
comprometido en todo el mundo. De hecho, los dos ltimos rescates de nios que he ejecutado
estaban con Judy.
Una de las cosas ms difciles acerca de la respuesta a una alerta de Atirantado est haciendo a ti
mismo conducir el lmite de velocidad como usted hace su camino a la unidad. Cada fibra de su ser
est gritando, "Vamos! Obtener esta maldita cosa en movimiento! "Pero hay que resistir la
tentacin. Usted no puede permitirse el lujo de llamar la atencin sobre s mismo-y la ltima cosa
que quiero hacer es conseguir un billete de exceso de velocidad. Pero fue la medianoche del
domingo, el trfico era ligero, y me hizo buen tiempo a travs de Fayetteville y Fort Bragg en
nuestro compuesto Butner Street.
Cuando llegu all, el aparcamiento estaba tan lleno como en una maana de lunes. Entr por la
puerta lateral y por el largo pasillo de mi baha de tropas. Uno de mis compaeros de escuadrn,
Daryl Evans, estaba saliendo de la zona de almacenamiento de equipos Atirantado tirando de un
carro cargado con cajas de municin. Agarr el mango y ayud a sacar a la carga por el pasillo.
"Listo para ir a Beirut, Daryl?" Le pregunt mientras nos colamos en contra de la carga pesada.
"No va a Beirut, Eric. Estamos haciendo una invasin ", dijo con la cabeza gacha mientras se
apoyaba en el peso de la pesada carreta.
"As que estamos finalmente a hacer, eh? Vamos a llegar a ese lugar? "
"Nope.No ellos tampoco ", respondi, sin levantar la vista. "Estamos invadir Grenada".
Grenada? Grenada?
Eso no tiene ningn sentido. Yo haba visto el presidente Reagan en la televisin acerca de un mes
antes, dicindole a la nacin sobre el campo de aviacin de los cubanos estaban ayudando a
construir en Granada, pero todo el mundo saba que no haba amenaza en eso. El ejrcito cubano
no tena fuerzas que podran utilizar la pista de aterrizaje, y los soviticos nunca colgara el culo en
un lugar tan remoto e indefendible. Era slo una propaganda buena misin socialista buena
voluntad en el trabajo, ayudar a un hermano nacin del tercer mundo.
Met la cabeza en la oficina de la escuadrilla de anunciar mi regreso. Bad Bob estaba all de pie
mirando un mapa en la pared. Levant la vista cuando entr "Grenada?", Le pregunt.
"S, Grenada", confirm. "No sucede que tiene un buen mapa del lugar, verdad? Todo lo que
tengo es una pgina fotocopiada de una gua de viajes, y no vale un comino. Tenemos una peticin
para Mapping Defensa y la CIA. Sabes lo que eso vale. No tendremos ningn mapa, pero vamos a
obtener algunas excusas maldita interesantes ", dijo.
"Cundo nos vamos?", Le pregunt.
"Maana. . . er. . .hoy ", dijo, consultando su reloj. "C-5A cargado con Task Force 160 helicpteros
a Barbados. Cuando aterrizamos, los helicpteros se retiraron y obtener sus rotores montados. Y
luego nos lanzamos. Volamos a Barbados de esta noche y hacer un asalto antes del amanecer en
Granada a la maana siguiente. B Escuadrn golpea la prisin de Richmond Hill a liberar a todos
los presos polticos recluidos all. Tambin vamos a tratar de tomar el calor fuera de los Rangers,
ya que saltar a la pista de aterrizaje. Su tropa tiene toda la informacin. Ustedes jefes de equipo lo
solucionen y poner su plan en conjunto. "
"Claro que s, Bob. Una misin es una misin. Pero no ste parece un poco flojo para
usted? Quiero decir, Grenada para el amor de Dios. Si esto se supone que es en respuesta a los
bombardeos en Beirut, es como disparar al perro que no le hizo morder. Como cuando los
nicaragenses finalmente lanz Somoza y la administracin Carter puso sanciones a
Guatemala. No slo estamos perdiendo el objetivo aqu, Bob. Diablos, ni siquiera estamos
disparando contra l ".
Bob levant una mano para decirme que sostener mi fuego. "Eric, t sabes que yo no hago esas
decisiones ms que t. Acabamos de hacer el mejor trabajo posible en lo que nos dicen que hacer
y tratamos a todos volver a casa con vida ".
"Por supuesto, Bob, y por favor, creo que no me voy fuera de ti, ni mucho menos. Yo slo soy un
viejo chico de campo tratando de hacerlo a travs de este mundo lo mejor que s.Pero el camino
que estamos en hace un poco difcil de adivinar a veces. Al igual que en estos momentos ".
"Eso es probablemente cierto, Eric," dijo, llevndose una mano en mi hombro. "Y es por eso que
estamos contando contigo veteranos para llevarnos a travs de ste."
Este es el plan que coreografiamos.
B Escuadrn formara el elemento inicial del asalto. Nos gustara volar en un ascensor de siete
helicpteros Blackhawk desde Barbados a el extremo sur de Granada y crea un asalto aeromvil
en la fortaleza de la montaa de la crcel de Richmond Hill.
Una vez que se logr, queremos barrer el terreno elevado con vistas al campo de aviacin de Point
Salines ya atacar cualquier posiciones enemigas que podran estar en una situacin de impedir el
asalto paracaidista amanecer los Rangers hara para asegurar la pista.
Cuando los Rangers asegur la pista de aterrizaje, un escuadrn aterrizara por C-141 cargado de
helicpteros "Pequeo pjaro" y crea un asalto a una instalacin conocida como Fort Rupert.
La Brigada Ready de la 82 Divisin Aerotransportada comenzara entonces el aterrizaje y los
Rangers empujara hacia el interior, hasta un valle cercano, para capturar las instalaciones de los
cubanos que se encontraban en la isla.
Mientras tanto, los infantes de marina hara un desembarco anfibio en el lado norte de la isla. Una
vez que estuvieron a salvo en tierra, que haban barrido hacia el sur para un eventual enlace con
los Rangers.
Mi ampliado equipo de seis hombres para la operacin incluye un miembro del equipo nuevo. La
ltima clase OTC haba graduado mientras yo estaba en Corea, pero yo ya haba recibido mi
candidatura en el "borrador" y era mi turno para una seleccin de primera ronda. Romp a Bart
Preminger, un hombre grande, alto, bien parecido de Kansas. Habamos superpuesto en el
batalln Ranger, donde se haba levantado de privado a sargento en la seccin de ayuda de
fuego. Despus de su gira por los Rangers, Bart se haba ido a las fuerzas especiales y sirvi tres
aos antes de lo que es a travs de la seleccin.
Los otros miembros del equipo para la "Operacin Furia Urgente", como se le llamaba, eran mis
viejos amigos sonrientes y Andrs, adems de Albert Maker, Stan Johnson y Robert
Wilson. Nuestra tarea durante el asalto a la prisin era a descender por la cuerda rpidamente en
el patio de la crcel, la lucha en nuestro camino hacia el edificio, y liberar a todos los presos
polticos que encontramos dentro. Desde all se trasladara a la colina que domina el campo de
aviacin de Point Salines ya asistir a los Rangers.
Con todo, no es una tarea de enormes proporciones. Pero tuvimos absolutamente ninguna
informacin de inteligencia sobre lo que puede esperar o dnde lo espera. No tenamos idea de si
haba prisioneros en Richmond Hill. No sabamos si el lugar estaba vigilado y si lo fuera, no
tenamos ninguna idea sobre el tamao y la composicin de la fuerza de guardia.No sabamos
cmo se organizaron los granadinos, que tipo de fuerzas cubanas estaban en la isla, o qu tipo de
armamento ninguno de ellos lo haba hecho.
No tena ni siquiera un rumor de mapas decentes. Hemos sido capaces de tener en nuestras
manos una gua Michelin de las Islas de Barlovento con un grfico un tanto utilizable de
Granada. Esto nos permiti tener una idea bsica para el diseo de la isla. Haramos nuestro
enfoque de Barbados en un rumbo de vuelo de 186 grados. Queremos viajar en siete helicpteros,
con mi equipo en helicptero nmero tres. Nuestra trayectoria de vuelo nos traeran abajo de la
longitud de la isla y nos llevan justo al este de la ciudad capital de St. Georges. Cuando nos
acercbamos a Richmond Hill, Fort Frederick sera en la zona alta, a slo 450 metros de nuestro
oriente.
Slo un rifle disparado lejos de Richmond Hill, pens mientras estudiaba la gua Michelin. El
alcance mximo efectivo de un M-16 es de 465 metros. Que trajo a la mente otro pensamiento-
que no nos llevar metralletas en esta misin. No tena ni idea de lo que eventualmente podra
encontrarse, por lo que nuestras armas de asalto sera M-16 y CAR-15.
A media tarde, los equipos haban goleado a cabo sus planes individuales y los jefes de equipo
haban coordinado sus acciones sobre el objetivo. Pero la idea de Fort Frederick sentado sin ser
molestados en el siguiente ridgeline continu regaar a m. Ese lugar era lo suficientemente cerca
para darnos algunos problemas serios, pero nadie se dedic a golpearlo. La Fuerza Area se
comprometi a libra el lugar si nos dio ningn problema, as que lo dej as.
Aterrizamos en Barbados a la medianoche. El C-5A fue estacionado en la calle de rodaje con sus
rampas de par en par y sus estmagos llenos de helicpteros Blackhawk dobladas-up, pero las
tripulaciones de los helicpteros estaban a la vista. No saba cunto tiempo le llev a arrastrar un
Blackhawk de un C-5A, extender sus rotores, y doblar la cola en su posicin, pero yo saba que
tena que tomar ms tiempo de lo que nos llev a preparar un "Little Bird" Covert portador de la
tropa o un "Killer Egg" Helicptero de Ataque.
Nos haban dicho que las tripulaciones Blackhawk no queran nuestra ayuda. Era responsabilidad
de los equipos de mantenimiento para poner las aves en configuracin de vuelo. Eso fue todo muy
bien, pero los helicpteros slo continuaron sentarse all en las bodegas de los aviones y que se
estaban quedando sin oscuridad.
En el momento en que los helicpteros estaban finalmente listos, tenamos poco ms de una hora
antes del amanecer. Se supona que el tiempo de vuelo a la meta de ser una hora y veintin
minutos. Si no hicimos un poco de tiempo en ruta, que llegaramos all apenas minutos antes de
que los Rangers saltaron. Subimos a bordo del minuto la tripulacin dijeron que estaban listos, y,
finalmente, nos despegamos.
No hay sensacin en el mundo ms emocionante que hacer un asalto de combate sobre un
objetivo enemigo en helicptero. Las puertas del helicptero se sacan y se sientan con los pies
colgando fuera-o al menos os salieron a caballo los viejos Huey. El Blackhawk fue tan rpido que
haba que mantener los pies tirados en el interior hasta que empez a reducir la velocidad, slo
para evitar ser arrancado.
Pero el rugido de los motores, el zumbido de los rotores, la tierra que azota a continuacin, y la
fiebre del golpeteo de aire verter sobre usted y rasgando su ropa te hacen sentir como un soldado
de caballera de antao. Usted explosin hacia el objetivo como una lanza incesante e implacable
lanzada por el dios de la guerra. Se trata de una agitacin, fenomenalmente emocionante
sensacin-uno casi vale la pena el costo de su vida.
Cruzamos la costa de Granada en la parte trasera de un temporal de lluvia, as como la primera luz
del amanecer ilumin el cielo del este. El terreno era montaoso, con crestas escarpadas,
cubiertas de selva separadas por valles profundos y estrechos.
Preprate.
Nos deslizamos nuestros pies y las piernas por el borde de la planta del Blackhawk como nos
Arrowed nuestro camino a la meta. Yo estaba colgando la cabeza por la puerta tratando de ver
hacia adelante cuando o el primer disparo de rifle. Los disparos fueron esparcidas al principio,
pero el impulso y el volumen se reunieron rpidamente. A continuacin, las ametralladoras nos
encontraron y el aire estaba cargado de trazadores-rojos, los dedos feos tratando de garra del
cielo.
La primera ronda que nos golpe vino de un can automtico de 23 milmetros. Se dio un
puetazo en la cabina con ducha de plexigls y deton un extintor, un momento de llenar el pjaro
con una nube espesa de color blanco antes de soplar lejos en la estela. Fue el pionero de humor
perfecto.
Casi de inmediato la siguiente ronda se encontr el navegante-pegarle alto en el hombro
izquierdo, vari a travs de su cuello, y sali de su hombro derecho. Y este pobre hombre haba
sido el nico superviviente de un accidente fatal en Panam la semana anterior.
Entonces el fuego se hizo tan espeso y pesado que era imposible mantenerse al da con lo que
estaba haciendo para nosotros. Desde mi punto de vista por la puerta totalmente abierta, no era
ms que una tormenta de rojo en busca de nosotros. Bofetadas y nos escozor, lagrimeo ave en
pedazos, y el arado surcos a travs de carne humana.
El artillero de la puerta estaba martilleando con su ametralladora, mientras todos nos disparamos
a los caones enemigos odiados en el suelo y luego se dejaron de disparar y se dej caer sobre su
arma. Lo atraje hacia atrs y grit por encima del ruido de la pelea, "Qu te pasa?"
l grit: "Yo he sido golpeado!"
Stan y yo fuimos por la parte delantera de la cara y el pecho en busca de una herida, pero no
pudieron encontrar nada. Si l fue golpeado, que no era una herida inmediatamente fatal.
"Ests bien," le grit al odo, y en ese consuelo, l agarr su arma y volvi a disparar.
Partes del helicptero estaban siendo despegaron. Poda sentir el calor de las rondas que pasan
por las aves y cerca de mi cara. En el otro lado del helicptero, Dan Bryers era gut-shot y, apenas
unos segundos ms tarde, volvi a golpear en el muslo.
Bart tuvo una herida en el muslo derecho que pareca que haba sido cortado con un machete. Vi
sus ojos se agrandaban con la primera oleada de conmocin mientras miraba a su pierna
destrozada. No haba mucho sangrado, pero haba un montn de carne acuchillado. Estir la mano
y lo agarr por el brazo y le dio un apretn, y grit: "Ests bien?" Sus ojos inmediatamente
recuperaron su enfoque y le grit: "S! Estoy bien ".
Me sent un fuerte tirn en mi hombro izquierdo y un golpe punzante a travs de la parte
izquierda de mi cara y el cuello. La luz estroboscpica que llevaba unido al hombro de mi arns
equipo haba sido alcanzado por una ronda y explot en una lluvia de plstico. Me extendi la
mano para sentir mi ojo izquierdo. Todava estaba all y trabajar.
A continuacin, el artillero de la puerta cay sobre su arma de nuevo.
"Qu pasa ahora?" Le grit.
"Yo he sido golpeado de nuevo", gimi como un aspecto de la auto-compasin inund su rostro.
Una vez ms lo miraba a la cara y la cabeza, y mir hacia abajo sobre el pecho y el abdomen-no
hay heridas.
"Ests bien," le grit de nuevo. Pero l neg con la cabeza y volvi a llamar, "No, yo no lo soy. Me
han dado la espalda, y es malo ".
Stan cortada abierta la parte posterior del traje de vuelo del artillero y encontraron dos heridas
que rasgan paralelas, dos pulgadas aparte y cerca de un pie de largo, que va desde el lado derecho
dentro de una media pulgada de su columna vertebral. Saqu el artillero de su asiento y Stan sub
encima de l para hacerse cargo de su puesto detrs de la pistola.
Luego tomamos una rfaga de fuego tan intenso que pareca como si la mano de un gigante
enojado nos agarr pleno vuelo y nos sacudi como un pao de cocina. El pjaro se estremeci y
cay con tanta fuerza que pens que iba a bajar, pero pronto recobr la compostura y sigui
volando.
Un calibre pesado ronda quemadas por mi cara y me tom una bocanada de aire de tal manera
que mis msculos del pecho-encogidos por un segundo pens que me haban perforado a travs
de los pulmones. Entonces Andrs dio una palmada en el muslo derecho y se volvi a mirarme a la
cara. Estbamos sentados muslo atascado hasta el muslo, y ahora los dos nos dejaron de disparar
y mir hacia abajo mientras sacaba lentamente su mano de la pierna y vimos que estaba
cubierta. . . en un fajo de crema blanca.
Creo que he visto todo lo que puede venir de las entraas de un ser humano, pero nunca haba
visto algo como esto. Y a partir de la expresin de su rostro, ni tenan Andrs. Nos fijamos en su
mano pegajosa y luego al de los otros ojos perplejos y me grit: "Qu diablos es eso?"
La luz del entendimiento encendi en su rostro y grit con una enorme sonrisa. "Pasta de
dientes! Me dispararon a travs de mi tubo de pasta de dientes! "
Andrs era excesivamente orgulloso de sus dientes blancos y siempre llevaba un cepillo de
dientes, pasta de dientes, hilo dental y con l donde quiera que fuera, incluso en combate. Para
esta misin, que l haba guardado sus necesidades dentales en el bolsillo cargo derecha de su
pantaln. Una bala le haba arrancado a travs de la parte inferior del helicptero, a travs del
tubo de pasta de dientes en el bolsillo, y luego a travs del muslo de Andrs. Yo estaba
preocupado por un segundo que la ronda podra haber golpeado la arteria femoral, pero l no
mostr signos de shock. La bala se estrell por completo a travs de la pierna, que viene a
descansar debajo de la piel en la parte superior de su muslo, falta tanto la arteria y el fmur.
Pero la tormenta no haba terminado an. Nosotros seguamos siendo machacados con gusto.
Sala de las aves de nuevo para comprobar el resto de los helicpteros. La mayora de los caones
enemigos disparaban al ave nmero uno, lo que les dio la ventaja perfecta para golpearnos. Es por
eso que nuestro helicptero estaba tomando un pegado tal. Entonces algo me dio una patada de
mula por detrs y casi me ech de la picadora. Mi cadera derecha se entumeci y sent diapositiva
humedad abajo de mi culo y la pierna. Oh, demonios, mi culo se ha disparado fuera, pens
mientras me met mi mano detrs de m para encontrar la herida. En cambio, me encontr con mi
cantimplora haba volado en pedazos. Felizmente mir la mano, mojada con agua y no en la
sangre.
Mir detrs de m por el otro lado del ave y vi las cosas estaban tan mal en ese lado como lo
fueron en este caso. Nada ms que un mar de marcadores rojos y los heridos. Me di la vuelta para
colgar fuera de nuevo para tratar de ver el objetivo; deberamos haber estado casi all por ahora.
As como nosotros tomamos un poco de fuego terriblemente intenso, vi a la formacin de nmero
de aves y cinco de descanso y buceo por un valle profundo, agachndose bajo el chorro de fuego
de un 23 milmetros. Estaban arrastrando una pluma gris de espesor y bajando rpido, pero an
estaban volando, as que no estaban fuera de control. Tena la esperanza de que pudieran llegar a
un lugar seguro y la puso en el suelo.
De repente, el objetivo se alzaba delante.
Albert estaba sosteniendo la cuerda en espiral rpido en su regazo y se levant sobre sus rodillas
para darle una sacudida como yo grit, "Preprate!" Al equipo. Como llegamos a un vuelo
estacionario, Stan silenci una ametralladora en todo el valle. Todos miramos hacia abajo en-un
compuesto abandonado y vaco. El maldito lugar fue abandonado! La puerta principal de la prisin
estaba abierta, lo mismo que todas las puertas que podamos ver. Las ventanas estaban rotas y el
patio estaba lleno de maleza y matorrales. El suelo estaba cubierto con muebles rotos y
basura. Incluso poda oler el lugar desde el helicptero. Ola como un urinario.
"No lo hagas! No! No!No lo hagas! "Grit a Albert, sacudiendo la cabeza en sentido negativo como
l a punto en condiciones de tirar la cuerda. Bob estaba gritando por la radio: "Vamos a salir de
aqu", como l y el resto de los lderes del equipo lleg a la conclusin que yo: "pozo seco"
Los helicpteros inclinan la nariz hacia abajo para coger impulso hacia adelante y encontrar un
lugar libre del terrible incendio que estbamos tomando. En cuestin de segundos estbamos
sobre el ocano y fuera del alcance de los caones. Mir por encima del agua, y lo que las naves
de la Marina de vista en todas partes. Great!Los barcos tienen los mdicos y necesitbamos ayuda
mdica mal. Dan iba en estado de shock por la herida abdominal y el navegador estaba fallando
rpidamente.
Nadie haba muerto en nuestra ave-todava-sino de un conteo rpido, que pareca que tenamos
ocho hombres heridos. Ocho de los quince era una proporcin bastante alta, pero yo estaba
francamente sorprendido de que todava estbamos vivos. Y an ms sorprendido de que el
helicptero segua volando. Si hubiramos volado esta misin en los viejos Huey, todos habramos
sido derribado. Estos Blackhawks son algunas aves maldita difciles, pens, ya que pas rozando la
superficie del ocano. Pero yo haba nunca, nunca, visto el fuego de tierra de manera concentrada
y eficaz. Era como si supieran cuando venamos y hacia dnde nos dirigamos.
Todo el calvario haba durado no ms de diez minutos, pero pareca que varias vidas. Incluso
ahora, me estremezco por dentro slo de pensar en ello. Cmo puedo explicar la sensacin de
ser el centro de atencin durante veinte ametralladoras? Es peor que estar bajo el fuego de
artillera. Por lo menos cuando los peces gordos que estn golpeando, existe la posibilidad de
ponerse a cubierto. Incluso si usted est atrapado en el abierto, puede aplanarse en el suelo-y
crame, usted trata de ocultar detrs de una gruesa hoja de hierba, si eso es todo lo que tienes.
Pero en el aire, slo tienes que tomarlo. Te sacas lo ms pequeo posible. Usted puede incluso
pensar en pequeo. Te hundes la cabeza lo ms profundo que pueda en los hombros, dibuja todos
los msculos hasta en un haz de nudos, tire de sus extremidades en tan slo tan fuerte como
puedas, y tomar pequeas respiraciones superficiales. Cuando usted puede ver los flujos de
trazadores que vienen en usted, el pensamiento est siempre en su mente que entre cada
indicador, hay otras cuatro balas que no se puede ver.
Estbamos aterrizando en un pequeo helipuerto en la cubierta trasera de un destructor USS
Moosbrugger, me enter ms tarde. Llegamos a la cubierta y rebot hasta detenerse.Obtener los
heridos fuera y por dentro era todo lo que poda pensar como me tambale hasta saltar. Me haba
sentado con la pierna izquierda metida debajo de m, incapaz de moverse desde que salimos de
Barbados. La pierna estaba adormecido y dormido pero yo no lo saba, y salt fuera del
helicptero, que se derrumb por debajo de m y me estrell contra la cubierta. Me di la vuelta y
examin mi pierna por una herida desconocida y me alegr de encontrar ninguna.
He tenido problemas con mis pies para ayudar a los miembros de la tripulacin de la Armada que
estaban tirando a los heridos del ave cuando el marinero que estaba ejecutando la plataforma de
vuelo me ayud a levantarme y me pregunt con una mirada de asombro en su rostro, "Ests
bien, amigo?"
"S, estoy bien," le grit por encima del ruido del helicptero. "Mi pierna estaba dormido, eso es
todo."
"Su cara y la cabeza estn llenas de sangre!" Grit l.
Me pas la mano por el crneo y la cara y tir de l cubierto de distancia-en la sangre. Entonces
me golpe-que no era mi sangre. Era sangre que haba estado soplando fuera el navegante herido
sentado justo delante de m en el ave.
"No es mo", le grit.
"Bien", le grit a m. "Ahora aydame a hacer ese piloto volar esta maldita cosa de aqu antes de
que nos metemos por la borda."
"Por qu?" Grit por encima del ruido del helicptero.
"Debido a que es tan maldito lleno de agujeros que poda ver a travs de l a medida que
acampanada a la tierra. Que hay un escape de combustible y aceite hidrulico como un colador. Es
un peligro para la seguridad de la nave ".
"Ese es tu problema", le grit como Llegu a ayudar a los heridos. Pero eso era un ave difcil. Ella
vol y luch todo el resto del da.
Nos hustled nuestros heridos dentro de la pequea baha hacia delante de la plataforma para
helicpteros. El suelo de la habitacin estaba cubierto con los heridos de las aves de uno y dos, y el
lugar apestaba con el olor cobrizo de la sangre. Smiley fue un mdico de San Francisco y que ya
estaba en el trabajo con la Marina de socorristas y el mdico. Ayud a conseguir IVs comenzaron y
luego se traslad en torno a hablar con los chicos.
Me sent junto a Dan antes de que un helicptero lleg para llevarlo a la sala de operaciones en el
buque hospital, el Iwo Jima. Era de color gris y sus ojos estaban dilatando la prdida de sangre y el
choque resultante. Pero justo antes de que l se llev al ave, Smiley lleg corriendo desde abajo
con una botella de oxgeno, enyesado de una mscara en su rostro, y le golpe con el O2. En
cuestin de segundos algunos de la palidez de la muerte dej su cara y el tamao de sus pupilas
comenzaron a disminuir.
Cambi a hablar con uno de nuestros operadores de radio que estaba gruendo y maldiciendo el
dolor. Haba recibido dos disparos en el muslo, en casi el mismo lugar. Cuando la primera ronda lo
golpe, le puso una mano en la herida-justo a tiempo para el segundo punto de tomar los
extremos a dos de sus dedos. Estaba tendido boca abajo con la parte posterior de su muslo
derecho rasgado en pedazos. Le pregunt cmo se senta, y l me dijo que su pierna no le
molestaba mucho, pero sus dedos duele como el infierno!
Andrs estaba sentado a un lado por el mismo con una mirada pensativa en su rostro. Me sent
junto a l y le pregunt si pensaba que tal vez debera ver un mdico. l se limit a sacudir la
cabeza y dijo: "No"
Lo dej solo y me mud a Gregg Halligan, uno de nuestros nuevos chicos, que tambin estaba
sentado solo. Gregg tena una mirada triste, avergonzada en el rostro. Decid aligerar su actitud.
"Oye, hombre, cmo te va, usted no est herido, verdad?" Le pregunt, llevndose una mano a
la espalda.
"No, estoy bien, supongo. Pero mi pie me duele ", dijo, mirando a travs de la sala llena de
hombres heridos. "Me sent en ella todo el camino desde Barbados y se fue a dormir
conmigo. Ahora me duele como el infierno. "
"Bueno, djame echar un vistazo a ese pie", le dije, tratando de hacer una broma. "Tal vez todo lo
que necesita es un poco de masaje para que sea bueno como nuevo otra vez. Cul es? "
l desliz su pie izquierdo hacia adelante. Ech una mirada en ella y le dijo: "Amigo mo, ese pie
tiene una razn perfecta para hacer dao. Te han disparado justo debajo de la parte superior de la
bota. La bala le sacaron una trayectoria de adelante hacia atrs alrededor de una media pulgada
de profundidad. "
Baj la mirada a su pie, se movi un poco, y dijo con asombro en su voz: "Bueno, maldita. Su
rostro no es de extraar que duele ". Ilumin casi de inmediato. No hay nada como saber que est
disparado para animar a un hombre. Ponemos un apsito de campo en la pierna.
Un helicptero iba a volver para nosotros, as que el perforar y el caminar herido por igual subi a
bordo para volver a la isla y terminar el trabajo. Los Rangers eran tan slo unos minutos, y tuvimos
que ayudar a barrer el terreno elevado con vistas a la pista de aterrizaje donde podran
aterrizar. Estaba a menos de una milla de la costa, por lo que se dibuj apenas sobre la superficie
del agua hacia el extremo ms alejado del campo de aviacin. Varios de los otros pjaros ya haban
aterrizado, y los chicos se haban trasladado a las colinas cubiertas de arbustos para eliminar
cualquier fusileros o ametralladoras que podran dificultar el lanzamiento de paracaidistas.
El equipo de Don Feeney uni a la ma, y juntos se desplaz una cresta encima, hacia fuera en una
formacin abierta, y comenz a moverse hasta el punto ms alto de la colina. Que se acababa a la
cima cuando alguien grit: "Ah estn los aviones!"
Me di la vuelta justo a tiempo para ver una lnea de C-130 que viene en baja desde el este. Pero a
medida que se acercaban al borde de ataque del campo de aviacin, los dos primeros aviones
fueron cubiertas con fuego de can automtico. El plano principal se separ, pero los dems
segua llegando, y entonces podramos ver los Rangers derramando las puertas de salto y en el
cielo. Ellos estaban saltando a una altitud tan baja que sus paracadas se abrieron slo unos pocos
segundos antes de que lleguen al suelo. Maldita sea, qu espectculo de agitacin! Esta fue la
primera operacin de combate en paracadas desde la Segunda Guerra Mundial.
Rpidamente nos bajamos algunos paneles de la seal de aire-tierra para hacerles saber que era
amable y dispar sobre la siguiente cresta hacia esos 23 milmetros para dar a los artilleros un
poco de algo de qu preocuparse. La primera pasada de los aviones haba vertido sobre una
compaa de Rangers y ahora los aviones daban vueltas y regresar para la segunda gota. Rangers
estaban esparcidos a lo largo de la pista de aterrizaje de diez mil pies, simplemente salir de sus
paracadas, cuando dos vehculos blindados rodaron hacia fuera sobre el campo de aviacin y
comenzaron a disparar sus ametralladoras y caones pesados.
"Oh, diablos! Eso no! "Me grit en seal de frustracin. "Los hijos de puta van a cortar nuestros
hombres en pedazos." Pero casi tan pronto como los vehculos ganaron el centro de la pista, los
Rangers abri fuego contra ellos con dos sin retroceso de 90 milmetros rifles-abruptamente poner
fin a la amenaza de la armadura en Point Salines. Ahora el segundo paso estaba en lo alto, y el aire
estaba lleno de paracadas verdes colgando hombres valientes.
As que las armas automticas cambiaron su enfoque de los aviones para los hombres en el aire y
en el suelo.
Esto es malo, esto es malo, pens, mirando el fuego a travs de rasgar el otro extremo de la
pista. Esto es cuando una unidad es la ms vulnerable. As como la tierra y sus lderes estn
dispersos y no han tenido el tiempo para reorganizarse.
Pero entonces vi un espectculo increble. Los Rangers se levantaron de la tierra como un
organismo, gritando sus gritos de guerra, y asaltaron recta a travs del campo de aviacin hacia los
caones enemigos. A los diez minutos, las armas quedaron en silencio. El tercer y ltimo paso del
Rangers salt casi sin ser molestados.
Ms tarde ese da me enter de que un cabo se haba llevado el asalto espontneo a travs de la
pista de aterrizaje. Alguien dijo que el chico se levant del suelo y grit: "Ya he tenido suficiente de
esta mierda!" Y se fue al otro lado de la pista de aterrizaje hacia las posiciones enemigas. Todo
hombre cerca de l se levant para seguir, y el ataque se extendi como un reguero de plvora
por toda la longitud de la pista de aterrizaje. Maldita sea! Qu soldados!
Nos trasladamos a la siguiente masa colina para ver si podamos proporcionar ningn apoyo, pero
ahora era un puro-culo infantera lucha-y, adems, estbamos en un estado bastante
degradado. Minutos despus, los aviones comenzaron a aterrizar y degelle tropas y equipo. Un
Escuadrn lleg a sus C-141. Ellos sacaron las "Little Birds" que iban a utilizar, difundir los rotores
en posicin, puesto para arriba, y despegaron para atacar Fort Rupert. Estaban de vuelta en diez
minutos. El fuego areo de las pesadas armas alrededor de la fortaleza era tan pesado que los
pilotos no volaran en ella-con razn, en mi opinin.
Acerca del tiempo de un escuadrn regres, el equipo de Steve Ansley volvi. Haban dirigan en
una misin para rescatar a los chicos que se haban estrellado en el pjaro de la cinco.
El ave casi se haba convertido de nuevo a la costa antes de que ella cay al suelo. El piloto era
capaz de volar a su en el suelo, pero ella entr duro. Todas sus lneas hidrulicas haban recibido
disparos de distancia, por lo que el piloto tena poco control abandon cuando l la puso en los
rboles. El impacto fue tan fuerte que la cola se rompi completamente apagado y las palas del
rotor principal vol en todas direcciones. Entonces el pjaro se dio la vuelta dos veces. Por la
gracia de Dios, slo un hombre fue expulsado en el rollo, pero el pjaro se pos sobre l. l qued
atrapado debajo de su media tal como lo incendiaron. Y al igual que una patrulla cubano atac.
Los hombres a bordo se encontraban en muy mal estado por el trauma del accidente. El fluido
hidrulico hirviendo arrojadas por las lneas hidrulicas del tiro de salida haba cegado a ms de la
mitad de ellos. Incluso ciegos y desorientados, Chris Cable logr arrastrarse hacia arriba en la
direccin de los cubanos que atacan. Al escuchar los disparos y disparando hacia el sonido, l era
capaz de mantener a raya.
El fuego se haba apoderado de la firma de la cabina y el piloto fue capturado en su asiento, las
llamas lamiendo su cuerpo. Aunque gravemente herido a s mismo, Amos Horton corri alrededor
de la cabina con la intencin de matarlo en vez de dejar que se queme hasta la muerte, cuando vio
que el piloto haba recibido un disparo en la cabeza y ya estaba muerto.
John Ginniff era el operador atrapado debajo del helicptero, y mientras las llamas se extendieron
rpidamente por el fuselaje, llam a sus compaeros: "No dejes que me quemo!"
Tres de sus compaeros heridos se insertaron en el marco del helicptero en llamas y en una
impresionante demostracin de fuerza desesperada, se enderez y levant el pjaro enorme, con
la espalda, lo que permite a Juan que puede arrastrar a la seguridad.
El equipo de Steve aterriz en la playa cerca del lugar del accidente y se acerc para ayudar. A raz
de los sonidos de disparo, Steve movi hacia arriba y encontr a Chris detrs de un rbol pequeo,
sus revistas y granadas dispuestas delante de l para que pudiera distinguirlos por el tacto, sin
ayuda manteniendo a raya a los atacantes cubanos. Ellos dispararon varias revistas juntos y Steve
lanzaron un par de granadas de mano, suficientes para desalentar a los cubanos. Los cubanos se
ech hacia atrs, y Steve fue capaz de traer a Chris por la colina sin ser molestados.
Todo el mundo en el ave fue gravemente herido. El artillero fue herido el peor; que haba sido
golpeado por una ronda de gran calibre que todos menos amputaron el pie. El pie estaba colgando
con slo una pizca de la piel y los tendones, ya que lo trasladaron a la playa. Ginniff tambin
estaba en mal estado. Antes del accidente que haba recibido un disparo en la pierna, y cuando el
helicptero se volc sobre l y lo inmoviliz en el suelo, que le aplast la pelvis. Tanto l como el
artillero de la puerta finalmente se retir como consecuencia de sus heridas. Los chicos fueron
trasladados al barco hospital, el Iwo Jima, y entregados a los equipos mdicos de la Marina.
Estaba caliente y seco en nuestra colina, por lo que el Doc Smiley fue en busca de un poco de agua
para nosotros. Cuando regres, se sent con Andrs y pidi ver a su pierna. A modo de respuesta,
Andrs pidi un bistur. Smiley se dirigi de nuevo, volviendo un poco ms tarde con un tubo de
Betadine, un vendaje fresco, y un bistur nuevo todava en su cubierta de papel.
Andrs cort abierto el pantaln con su cuchillo de campo y se expone un moretn negro tamao
de un puo en la parte superior de su muslo. Justo en el centro de la herida debajo de la piel era
un pequeo bulto. Andrs limpi las manos y luego unta Betadine sobre el moretn. l apret el
nudo en el moretn como si estuviera exprimiendo un grano e hizo una rebanada hbil en el
medio con el bistur. Out meti la bala. l dej a un lado mientras l limpiaba tanto el orificio de
entrada y el lugar de la "operacin", y luego se vend la pierna.Nunca lo vi siquiera estremecerse
mientras curaba a s mismo. De hecho, l tarare una meloda todo el tiempo.
Cuando el cirujano unidad examin la herida al da siguiente, l declar que l no podra haber
hecho un mejor trabajo l mismo. Mi amigo Andrs es un infierno de un hombre.
Y que casi envuelto nuestro da en la preciosa isla paradisaca de Granada. Fuimos a casa esa
noche a las diez en punto. Volv a los pocos das en la remota posibilidad de hacer un poco de
francotiradores, pero no sali nada de l. Los Rangers y los 82 minutos nos alojamos por unas
cuantas semanas ms para terminar de fregar, y luego una fuerza policial multinacional Caribe fue
instituido para mantener el orden hasta Granada organiza a s misma una vez ms.
Amrica declar una gran victoria y se senta bien consigo misma de nuevo. De hecho, los
alistamientos militares dieron un salto tal que se form un tercer batalln Ranger y el regimiento
de Rangers de hoy lleg a existir. Y a la insistencia del Congreso, los militares de EE.UU. comenz a
tomar una mirada mucho ms cercana a la mejora de la interoperabilidad de los servicios
militares. Esto a la larga se tradujo en la creacin de los EE.UU. Comando de Operaciones
Especiales (USSOCM), que ha hecho maravillas para la capacidad de operaciones especiales de
nuestra nacin.
Castro entr en una snit y declar que no quera que sus soldados cautivos de vuelta. La Cruz Roja
finalmente hizo los arreglos para volar los pobres chicos a casa. La vida sigui en el resto del
mundo, como si nada hubiera pasado mucho. Y esa pista de diez mil pies lleva en pocos visitantes
pacficos a Granada, de vez en cuando.
Al parecer, como la dcada avanzaba, que ninguno de los lugares del mundo en conflicto estaban
mejorando. En todo caso, estaban empeorando, y estbamos ms ocupados que nunca. Las
guerras subrogadas patrocinadas por los Estados Unidos y la Unin Sovitica parecan hervir a
temperaturas an ms altas. El Medio Oriente continu crujir con sus problemas eternos. Los
secuestros de occidentales en el Lbano haban convertido en algo comn, y secuestros de aviones
eran ya casi un deporte de verano.
frica es un continente en el conflicto trrido de este a oeste y de norte a sur. Etiopa estaba en
guerra civil, al igual que el Sudn. Sudfrica fue en medio de los disturbios civiles, y sus problemas
se haba derramado a travs de sus fronteras a todos sus vecinos.
La parte sur de Asia se estrell y se sali de un lugar a otro problema. India y Pakistn quedaron en
un estado de conflicto de baja intensidad, y los separatistas tamiles de Sri Lanka haban adoptado
el uso del terrorismo en su guerra civil.
En Italia, unos aos antes, un estadounidense, el general James Dozier, haba sido secuestrado, y
que el pas estaba teniendo un momento muy difcil con sus terroristas locales.Separatistas
croatas estaban causando problemas en los Balcanes, y los terroristas turcos fueron asesinando
diplomticos turcos de todo el mundo.
Tuvimos miembros dispersos a cada lugar de problemas que se encuentran, pero en ninguna parte
hizo cosas parecen menos esperanzador que en Amrica Central. Por este tiempo Honduras era
poco ms que una inmensa base militar de EE.UU.. Tuvimos una impresionante zona de la base
area y puesta en escena en Soto Cano de campo en el centro del pas. Y hubo una gran
instalacin, pero casi desconocido de formacin sobre la costa del Caribe, cerca de la ciudad de
Trujillo, donde las fuerzas especiales estadounidenses asesores capacitados hondureo,
salvadoreo, y batallones de combate de Guatemala. Las Islas del Cisne en alta mar eran un lugar
remoto utilizado para apoyar las operaciones clandestinas en Nicaragua.
Unidades de ingenieros del Ejrcito de EE.UU. y de la Guardia Nacional estaban por todo el pas, la
construccin de pistas de aterrizaje y carreteras y, lo ms importante, la perforacin de
pozos. Honduras es un pas relativamente seco y no est bien bendecida con arroyos o ros. As
que los ingenieros militares se haban encargado de la perforacin de pozos de gran dimetro en
un nmero de ubicaciones estratgicamente ubicadas en todo el pas.
Una vez que los pozos fueron probados y comprobados, se coronaron para su uso posterior, para
evitar que la gente del lugar de su uso. Los pozos y otros activos que haban sido construidas eran
suficientes para soportar todo un cuerpo de ejrcito de los Estados Unidos, slo en caso de que
alguna vez decidimos atacar a Nicaragua. Todo se hizo en aras de elevar la apuesta del juego.
Pero la oposicin no fue exactamente sentado en sus pulgares, tampoco. Los soviticos miraba
atentamente con sus satlites y saba exactamente lo que estbamos haciendo. Y compartieron la
informacin con sus clientes en la regin.
Los sandinistas, con la ayuda de los cubanos, mantienen una operacin de inteligencia muy activo
ir dentro de Honduras. El esfuerzo fue especialmente efectivo en la universidad nacional, como un
gran nmero de estudiantes se encontraban en la oposicin a la presencia estadounidense en el
pas y, como algunos decan, el dominio del gobierno de Honduras.La friccin continu creciendo,
y luego una de esas circunstancias que definen tuvo lugar. El tipo que establece los imprevistos en
movimiento, y provoca-inimaginables resultados.
En Honduras hubo alrededor de una media docena de aspirantes a los grupos
guerrilleros. Pequeo e ineficaz, se haban puesto en contacto tanto con los cubanos y los
nicaragenses, pidiendo ayuda. Cuba tena la carta para proporcionar ese tipo de cosas en
Amrica Latina, pero tambin tenan una poltica muy sensible. Asimismo, proporcionar ningn
tipo de ayuda hasta que los disidentes de una nacin hablaron con una sola voz. Cuba no tena
ninguna intencin de hacer frente a los grupos fragmentados y la competencia.
Haba estado siguiendo de cerca la situacin durante ms de un ao y medio, y no esperaba nada
a salir de ah, cuando sucedi lo inimaginable. Los grupos hondureos llegaron a un acuerdo entre
ellos mismos, y lo siguiente que supimos, ms de trescientos rebeldes hondureos haban
transitado Nicaragua y se dirigan a Cuba para entrenamiento de combate prolongado.
La situacin estaba empezando a parecer serio. Durante varios meses, el ejrcito hondureo haba
estado gritando que los sandinistas estaban poniendo las patrullas a travs de la frontera con
Honduras. Pero cada vez se recomienda deslizarse algunos de nuestros equipos de seguimiento
del suelo en las zonas de cruce, el jefe de Honduras, el general Gustavo Alvarez, objet. (Unos
aos ms tarde Alvarez se acercara a Charlie Beckwith, buscando su ayuda en la ejecucin de un
golpe de Estado en Honduras. Beckwith inform con prontitud el asunto al FBI y lvarez fue
posteriormente arrestado, juzgado y condenado.)
Estaba bastante seguro de que saba lo que lvarez estaba haciendo. Haba aprendido bien y
rpidamente cmo bombear dinero de los gringos. Grito en voz alta sobre las amenazas en la
frontera, y la fuente de dinero fluy. Ya que viajaba alrededor de Tegucigalpa en un enorme
Mercedes blindado, y se saba que l haba adquirido varias villas bonitas y un nmero apropiado
de las amantes con los que ocuparlos. Fue un hecho que l tena varias cuentas bancarias en el
exterior de grasa.
Tal vez fue porque los rebeldes hondureos estaban en Cuba desde hace mucho tiempo, o tal vez
era porque nos haban distrado por un brote de secuestros de aviones en Oriente Medio, pero
cualquiera que sea la causa, todos nosotros, incluido yo mismo, fueron capturados con la guardia
baja cuando la unidad guerrillera recin formados y en pleno funcionamiento se desliz a travs
de la frontera con Honduras y de regreso a su tierra natal. Habamos planeado para esa
eventualidad, y aunque el aviso haba sido breve, que no perdi tiempo en tomar accin. Una vez
ms, estaba harto en la brecha.
La lucha correr haba sido largo y horrible. Habamos echado mano de la unidad guerrillera ocho
das antes y despus de la batalla casi continua, por fin habamos ejecutarlos a tierra en esta
montaa hondurea desolado.
La fuerza dirig era una unidad mixta de las Fuerzas Especiales de Honduras, rastreadores Negro
caribes, y dos equipos de mi tropa de la Fuerza Delta. Despus de que los rastreadores haban
encontrado rastro de la guerrilla, no dejaba de equipos "hunter / killer" despus de ellos da y
noche, y les permiti ningn descanso. Continuamente envi pequeas unidades que van
alrededor y por delante de su formacin, y les golpe en una emboscada de largo alcance en todo
momento. Los francotiradores derribaron los rezagados y los incautos. El agua fue una de las
claves de esta operacin, y se determin que la guerrilla no tienen ninguno. Cada vez que trataban
de llenar sus cantimploras en algn hilillo fangosa de un arroyo, que estaban all, y los
ametrallaron sin piedad.
Ellos lucharon con determinacin y trataron desesperadamente de sacudirnos. Pero a medida que
la unidad de la guerrilla debilitada por las bajas, enfermedades y deserciones, se convirtieron
aturdido y menos eficaz. Y a medida que sus poderes de menor resistencia, que a propsito les
empuj lejos del santuario potencial de la frontera, y ms en los terrenos ms remoto e inhspito
en el mapa.
Tuve un destino para ellos en mente, y al hacer que se vea como la mejor de varias opciones
malas, se fueron por ello. La forma deliberadamente haba quedado abierta a esta cima de la
montaa, y cuando los guerrilleros tomaron refugio final all, me cerr la soga que ya estaba en su
lugar y poco a poco los apret en un pequeo permetro en la parte superior.
Originalmente, los guerrilleros haban cruzado la frontera con una fuerza de unos trescientos
hombres. Con deserciones y bajas por el ritmo implacable de la lucha, que estima que no tenan
ms de sesenta hombres que quedan en su permetro defensivo. Y esos hombres eran dbiles y
desmoralizados.
Mis propias tropas, tambin, estaban en mal estado. Nos habamos empujado duro, movido
rpido, dormido poco, y luch continuamente terriblemente difcil terreno, abrasada por el
sol. Pero al menos tenamos agua para beber, alimentos para comer, un montn de municin, y
los animales de carga para transportar las cargas ms pesadas. Ms importante, hemos tenido la
iniciativa, y tenamos la esperanza.
Los guerrilleros tenan ninguna de esas cosas. Ellos estaban esperando desesperadamente una
cada de reabastecimiento areo de Nicaragua, pero nunca iba a materializarse. El jefe guerrillero
se dara cuenta a estas alturas que su cuartel general le haba cancelado. Y ahora que el final
estaba cerca, l tampoco estara frentica en sus esfuerzos para romper el dominio absoluto que
se apoder de su fuerza con tanta fuerza, o que se renunci a la finalidad de su destino. De
cualquier manera, l segua siendo un enemigo muy peligroso.
Dos veces durante la noche, los guerrilleros haban intentado luchar para salir de la trampa, y el
doble que los haban frustrado. Haba sido un noble esfuerzo de su parte, pero los ataques fueron
dbilmente ejecutados, y por lo tanto eran una prdida fatal de municiones y mano de obra.
Despus de que los apart por segunda vez, ped mi unidad para preparar a s mismos para un
ataque final a la luz del da. Yo haba recibido rdenes en el inicio de la misin a esquina esta
unidad y los matar hasta el ltimo hombre. Era un procedimiento estndar para la poca. Con
demasiada frecuencia, los cautivos se convirtieron en motivo de negociacin o futura accin
terrorista. Mrtires fueron siempre mucho ms fcil de tratar que los opositores vivos.
A medida que las horas y los minutos hasta la salida del sol se desliz por, rode nuestras
posiciones, hablando con cada uno de mis unidades y darles algunas instrucciones finales. Le
acarici el dorso de suciedad apelmazada, hombres exhaustos, y alab cada equipo, dicindoles:
"Slo un ltimo empujn y pronto estar terminado con este asunto desgraciado.Luego iremos a
la base y beber cerveza hasta que ya no puede caminar, y yo pagaremos la cuenta. "
Los hondureos le gusta la ltima parte. Estos pequeos hombres, tmido eran luchadores
malvados. Slo necesitaban un trato justo y digno liderazgo para llevar a cabo como campeones. Y
me alegr de que estbamos en el mismo bando.
Les dije a mis lderes de unidad que cuando me di la orden de ataque Quera que avanzan
lentamente y con cautela, no haba necesidad de apresurarse. Cambie sus hombres de principio a
fin, manteniendo bajo a la tierra, y chamuscando todo delante de ellos. Yo no quiero ver a nadie
innecesariamente expona, era una forma segura de recibir un disparo. No tomar prisioneros y no
correr riesgos innecesarios.
Luego lleg el momento. Hemos desatado el asalto al igual que el cielo oriental mostr la primera
luz gris de la nueva-y para algunos de nosotros, la ltima jornada. El ataque se desarroll como un
ejemplo de manual de fuego y maniobra. Una unidad podra deslizarse hacia adelante como
serpientes venenosas, mientras que los otros sostenan posiciones cubiertas y derram una lluvia
mortal de plomo. A continuacin, la primera unidad ira al suelo como otro grupo sali de la
guarida para acechar a sus presas.
Mortal, pero hipnticamente bello, arcos de fuego de ametralladoras cruzaban la pequea meseta
de montaa a nivel de la rodilla, la destruccin de todo y todos los que tocaron. El suelo se
estremeci como granadas de mano explorarse las grietas y agujeros en el suelo donde los
hombres se aferraron desesperadamente a la vida. Una nube de polvo se elev en el cielo y luego
se ech hacia atrs a la tierra, cubriendo amigos y enemigos por igual.
Sacamos las bobinas ms apretado y se lanz al ataque con una ferocidad salvaje. Poco a poco, sin
descanso, nos ahogamos la vida til restante de nuestro enemigo. Ya no podan correr, y no haba
ningn lugar donde esconderse.
Dentro de una hora todo haba terminado. A lo largo de la pelea que haba estado observando,
esperando que el lder guerrillero a exponerse. Finalmente le vi. l estaba de pie y en movimiento,
su operador de radio a su lado, haciendo un ltimo y desesperado intento de organizar sus pocos
restantes tropas dispersas. Lanc mi rifle al hombro, vi los ojos vienen a descansar justo debajo de
la oreja, golpe el gatillo y le dispar a travs del cuello. Cuando la bala golpe, baj tan rpido
que pareci desaparecer. Fuego a partir de dos ametralladoras convergieron en el lugar donde
acababa de ser visto.
Momentos despus de que el lder guerrillero cay, toda resistencia se derrumb. Pero Ped las
ametralladoras para continuar su fuego durante varios minutos ms y grit para que los hombres
continan lanzando granadas a los puntos bajos y espacio protegido. Despus de varios minutos
haban transcurrido sin ms movimiento y ningn fuego de respuesta, llam, "Alto el fuego."
Cuando la ltima granada explot y el tiroteo de repente lleg a su fin, los sobrevivientes hicieron
una pausa para tomar un respiro y escuchar, y para maravillarse de que estaban
vivos. Cautelosamente, me puse en pie y contempl la tierra torturada y la vegetacin
quemada. Mis hombres yacan en posicin y vuelve a cargar sus armas con las revistas
completas. Las ametralladoras cambiaron de barriles y se recortan sobre cintas nuevas de
municiones. No haba ningn otro movimiento para ser visto en cualquier lugar. Pero an no
haban terminado.
Llam por radio a los equipos a permanecer alerta, para mantener sus posiciones y reconsolidar,
mientras que Jimmy Masters tom un pelotn de los hondureos y barrieron a travs de la
posicin de la guerrilla. Yo tomara informes de consolidacin despus de que el objetivo haba
sido completamente borrado.
Cuando Jimmy empez a avanzar a sus hombres, llev a mi operador de radio y cambi a reunirse
con l en el corazn de la posicin de la guerrilla. Quera llegar al cuerpo del lder rebelde antes
que nadie lo encontrara.
Tena informacin de que era un ciudadano estadounidense que haba pasado a los sandinistas. Se
supona que deba llevar a su cuerpo, y los cuerpos de las lderes de la guerrilla subordinados, de
regreso a Tegucigalpa para la identificacin positiva. El resto de los guerrilleros sera enterrado
donde cayeron.
Unos pocos disparos dispersos individuales rompieron el silencio mientras los hondureos se enva
en cualquier guerrilleros heridos que encontraron. Guerras secretas de Reagan en Centroamrica
eran siempre asuntos despiadados.
He encontrado el cuerpo del comandante guerrillero que yaca junto a su operador de
radio. Ninguno de ellos estaba vivo. El operador de radio no haba muerto fcilmente. Las
ametralladoras lo haban encontrado. Su muslo izquierdo estaba destrozada hasta el hueso y su
reluciente, intestinos-prpura gris se haba derramado de su abdomen desgarrado.Bobinas de sus
entraas en bucle entre los dedos y sobre sus manos sucias en el suelo. Haba muerto mientras
trataba de evitar que todo se caiga. Mir unos diecisis aos, con la cara unwhiskered de un nio.
El comandante de la guerrilla se haba estrellado en el suelo con el brazo izquierdo arrugado bajo
su cuerpo y su cabeza torcida hacia la derecha. Un moretn pequeo, negro, abollado en el lado
derecho de su cuello marcado donde la bala le haba encontrado. El disparo haba roto el cuello, y
la muerte haba sido instantnea. Haba muy poca sangre.
Lo mir un rato y luego se puso en cuclillas en el suelo junto a l. Sent la necesidad de estar cerca
de este hombre. Puse mi mano izquierda sobre su hombro. Antes de entregarlo y examinarlo ms
a fondo, me detuve, para decir una oracin silenciosa para todos nosotros aqu en la cima de la
montaa, a los vivos ya los muertos.
Es una cosa terrible para manejar el cuerpo an caliente de un hombre que acaba de perder la
vida. Se siente como que Dios te tiene bajo un microscopio de gran alcance, y est examinando
minuciosamente las arrugas y pliegues escondidos de tu alma. Es un momento que es triste,
solemne, y completamente solo. Y pone fin a todas las diferencias entre los hombres.
Este hombre era un enemigo ms. l era ahora mi hermano-como en la realidad, que siempre
haba sido, y yo era el instrumento de su muerte. Lo que l haba deseado en la vida, sea cual sea
sus esperanzas y sus sueos haban sido para el futuro, eran ahora ms. Sus deseos iran sin
cumplir.
Dios todopoderoso. Estoy tan cansada. Slo estaba en mis treinta y pocos aos, pero me senta
como un hombre que llev el peso de noventa aos.
Me di la vuelta al hombre sobre su espalda y le mir con atencin antes de l la comprobacin de
los documentos. l habra sido un hombre guapo en la vida. De tamao mediano y bien
musculoso, con un pecho profundo y los hombros anchos, tuvo la perfecta construccin de un
soldado. Mir a su tierra-y el rostro cubierto de plvora mientras cerraba sus ojos vidriosos.
Jimmy haba terminado de barrer el permetro. Despus de colocar a sus hombres, l se acerc a
donde yo estaba de rodillas en el polvo. Levant una mano y lo detuvo antes de que pudiera dar su
informe.
"Jimmy, echar un vistazo largo y dime si crees que has visto a este hombre antes," le pregunt
mientras hojeaba los diversos documentos que haba encontrado en los bolsillos del
cadver. Saqu una identificacin militar nicaragense.
"Jesucristo, Eric. Sabes quin es? Eso es Keekee Saenz. Lo recuerdas, verdad? Estaba en mi clase
de las fuerzas especiales y se fue a la Seleccin con nosotros. Pens que haba odo hablar, volvi a
7.3 Fuerzas Especiales en Panam ".
Di vuelta a la tarjeta de identificacin y ley el nombre en el frente: "Capitan Enrique Eduardo
Senz-Herrera."
Enrique Senz-Herrera, sargento de las Fuerzas Especiales del Ejrcito de Estados Unidos. Yo lo
recordaba de seleccin como, tipo competente tranquilo. Un profesional.No tuve la oportunidad
de conocerlo muy bien, pero me haba gustado hablar con l en varias ocasiones. Record ahora-
que haba sido cortado de la seleccin en el Da de las Desapariciones.Ahora l se ha ido para
siempre. Muerto.En un olvidado de Dios, montaa anodina, en una zona remota y completamente
intil del mundo. Y yo lo haba matado.
Algo de esto fue muy mal, y yo estaba empezando a sentirse sucia y usada. Algunas de las
pequeas rarezas persistentes acerca de la misin comenzaron a reunirse en mi mente.Como por
qu la CIA haba empujado tan duro para esta operacin, y por qu se le haba negado otro tipo de
apoyo.
Como siempre cuando se trata de esas personas, que era una buena oportunidad que no iba a
recibir ninguna respuesta satisfactoria, pero yo estaba seguro que va a tener una conversacin
seria acerca de toda esta misin con el jefe de estacin de la CIA cuando regres a Tegucigalpa
. Pero yo no poda dejar de hacer hincapi en mis pensamientos en este momento, porque no
haba todava mucho trabajo por hacer.
Llam a mis otros lderes de una y recib sus informes. Tuvimos varios hombres heridos de
gravedad, pero, afortunadamente, no hay muertos. Los mdicos estaban trabajando en los
heridos, y el equipo de Jimmy ya estaba limpiando una zona de aterrizaje. Puse un detalle para
trabajar enterrando los guerrilleros muertos, y luego instrucciones a mi operador de radio para
enviar el informe en clave que la misin fue cumplida y un llamado a los helicpteros para que nos
recogiese.
Mis ojos palpitaban y mi cabeza golpe cuando saqu mi ltimo cantina de su bolsa y tom un
largo trago de agua-orina caliente. Levant la cara hacia el cielo y lentamente vierte el agua que
queda por encima de mi cabeza. Luego limpi el lquido fangoso de mi cara y ojos mientras senta
los restos gotean por mi pecho y penetren en mi sucia, camisa empapada de sudor selva. Yo no
haba fumado en aos, pero mal deseado un cigarrillo.
Mis rodillas crujieron cuando me puse de pie y mir a mi alrededor que de crteres, rebanada
extraamente pacfica de la superficie de la tierra. El nico sonido que o, a travs de los odos
siguen sonando desde el rugido de combate, era el estruendo constante de afianzar herramientas
saltando lejos en el suelo rocoso como un grave estaba dispuesto a aceptar la muerte.
Respuestas? No, nunca me dieron ninguna respuesta a mis preguntas sobre esa misin,
solamente rdenes a callar. Hice lo que me dijeron.En el mundo privado de mis propios
pensamientos, nunca dej de preguntarse de qu se trataba realmente, si Keekee realmente haba
pasado a los sandinistas, o si no era ms que un pen prescindible en otro juego
incomprensible. Segu mis pensamientos para m como mi propia desilusin y desconfianza
continuaron creciendo. A da de hoy todava no estoy seguro de que tengo las respuestas
reales. Creo que esto es el centro de mi ser: Cuando lo mataron, Keekee Saenz todava estaba
trabajando para los Estados Unidos.
Pero el mundo segua girando, el paso de las temporadas marc nuestro circuito alrededor del sol,
y la asuncin de Atirantado Fuerza marc nuestro propio mtodo de seguimiento de los ltimos
aos. A mediados del verano 1986 yo estaba sirviendo en el Destacamento de Seleccin y
Formacin, como el instructor senior de OTC. Me haba mudado a S & T a principios de ao
despus de ser herido en una misin con el Servicio Areo Especial britnico.
Yo haba recuperado completamente de los daos fsicos, pero a decir verdad, yo estaba
cansado. Yo era lento para admitir a m mismo, pero los ltimos ocho aos haba tomado un
peaje. La vida de un operador de la Fuerza Delta era fsicamente exigente, haba que mantener el
nivel de condicin fsica de un atleta profesional, sin fuera de temporada. Pero ms que eso, se
extrae un costo mental y emocional decidido, y que, en ltima instancia, era ms drenaje que
cualquier otra cosa.
Durante unos meses haba estado jugando con la idea de encontrar otro trabajo. Ultramar en
alguna parte, o tal vez de vuelta con uno de los batallones del guardabosques. Fue una decisin
difcil de tomar, porque a partir de aqu, no haba tal cosa como arriba. Profesionalmente cualquier
cambio de Delta Force sera un retroceso, y cada vez que me puse a pensar un poco en serio, yo
estara abrumado por un sentimiento de culpa.
Habamos perdido una gran cantidad de hombres. Con las lesiones debilitantes, los retiros, las
reasignaciones-y las muertes-que apenas se mantienen al da con el desgaste. Era todo lo que
poda hacer para mantener nuestros nmeros de personal en algo cercano a la exigencia de
unidad. Y si eleg irme ahora, estara desertando de la unidad y slo aadir al problema.
Entonces se tom la decisin en mis manos. Cuando los resultados de la Comisin de Promocin
del sargento mayor que acaba de concluir fueron puestos en libertad, haba sido seleccionado por
el Departamento del Ejrcito para el ascenso al grado de sargento mayor mayor, pero no haba.
Un tablero posterior haba llevado a cabo la seleccin de candidatos para el nombramiento al
rango de sargento mayor de comando, el rango ms alto de suboficiales del Ejrcito, y yo era uno
de los pocos soldados seleccionados para esa posicin.
Fue increble.En un mes antes de mi trigsimo