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La toma de decisiones es el proceso mediante el cual se realiza una eleccin entre las

opciones o formas para resolver diferentes situaciones de la vida en diferentes


contextos: a nivel laboral, familiar, sentimental, empresarial (utilizando metodologas
cuantitativas que brinda la administracin). La toma de decisiones consiste,
bsicamente, en elegir una opcin entre las disponibles, a los efectos de resolver un
problema actual o potencial (an cuando no se evidencie un conflicto latente).
La toma de decisiones a nivel individual se caracteriza por el hecho de que una persona
haga uso de su razonamiento y pensamiento para elegir una solucin a un problema que
se le presente en la vida; es decir, si una persona tiene un problema, deber ser capaz de
resolverlo individualmente tomando decisiones con ese especfico motivo.
En la toma de decisiones importa la eleccin de un camino a seguir, por lo que en un
estado anterior deben evaluarse alternativas de accin. Si estas ltimas no estn
presentes, no existir decisin.
Para tomar una decisin, cualquiera que sea su naturaleza, es necesario conocer,
comprender, analizar un problema, para as poder darle solucin. En algunos casos, por
ser tan simples y cotidianos, este proceso se realiza de forma implcita y se soluciona
muy rpidamente, pero existen otros casos en los cuales las consecuencias de una mala
o buena eleccin pueden tener repercusiones en la vida y si es en un contexto laboral en
el xito o fracaso de la organizacin, para los cuales es necesario realizar un proceso
ms estructurado que puede dar ms seguridad e informacin para resolver el problema.
Importancia de tomar decisiones
Las decisiones se pueden clasificar teniendo en cuenta diferentes aspectos, como lo es la
frecuencia con la que se presentan. Se clasifican en cuanto a las circunstancias que
afrontan estas decisiones sea cual sea la situacin para decidir y como decidir.
Decisiones programadas
Son aquellas que se toman frecuentemente, es decir son repetitivas y se convierte en una
rutina tomarlas; como el tipo de problemas que resuelve y se presentan con cierta
regularidad ya que se tiene un mtodo bien establecido de solucin y por lo tanto ya se
conocen los pasos para abordar este tipo de problemas, por esta razn, tambin se las
llama decisiones estructuradas. La persona que toma este tipo de decisin no tiene la
necesidad de disear ninguna solucin, sino que simplemente se rige por la que se ha
seguido anteriormente.
Las decisiones programadas se toman de acuerdo con polticas, procedimientos o reglas,
escritas o no escritas, que facilitan la toma de decisiones en situaciones recurrentes
porque limitan o excluyen otras opciones.
Por ejemplo, los gerentes rara vez tienen que preocuparse por el ramo salarial de un
empleado recin contratado porque, por regla general, las organizaciones cuentan con
una escala de sueldos y salarios para todos los puestos. Existen procedimientos
rutinarios para tratar problemas rutinarios.
Las decisiones programadas se usan para abordar problemas recurrentes. Sean
complejos o simples. Si un problema es recurrente y si los elementos que lo componen
se pueden definir, pronosticar y analizar, entonces puede ser candidato para una
decisin programada. Por ejemplo, las decisiones en cuanto a la cantidad de un producto
dado que se llevar en inventario puede entraar la bsqueda de muchos datos y
pronsticos, pero un anlisis detenido de los elementos del problema puede producir
una serie de decisiones rutinarias y programadas. En el caso de Nike, comprar tiempo de
publicidad en televisin es una decisin programada.
En cierta medida, las decisiones programadas limitan nuestra libertad, porque la persona
tiene menos espacio para decidir qu hacer. No obstante, el propsito real de las
decisiones programadas es liberarnos. Las polticas, las reglas o los procedimientos que
usamos para tomar decisiones programadas nos ahorran tiempo, permitindonos con
ello dedicar atencin a otras actividades ms importantes. Por ejemplo, decidir cmo
manejar las quejas de los clientes en forma individual resultara muy caro y requerira
mucho tiempo, mientras que una poltica que dice se dar un plazo de 14 das para los
cambios de cualquier compra simplifica mucho las cosas. As pues, el representante de
servicios a clientes tendr ms tiempo para resolver asuntos ms espinosos.
Decisiones no programadas
Tambin denominadas no estructuradas, son decisiones que se toman ante problemas
o situaciones que se presentan con poca frecuencia, o aquellas que necesitan de un
modelo o proceso especfico de solucin, por ejemplo: Lanzamiento de un nuevo
producto al mercado, en este tipo de decisiones es necesario seguir un modelo de toma
de decisin para generar una solucin especfica para este problema en concreto.
Las decisiones no programadas abordan problemas poco frecuentes o excepcionales. Si
un problema no se ha presentado con la frecuencia suficiente como para que lo cubra
una poltica o si resulta tan importante que merece trato especial, deber ser manejado
como una decisin no programada. Problemas como asignar los recursos de una
organizacin, qu hacer con una lnea de produccin que fracas, cmo mejorar las
relaciones con la comunidad de hecho, los problemas ms importantes que enfrentar
el gerente , normalmente, requerirn decisiones no programadas.
Contexto empresarial


Organizacin jerrquica y departamental de una empresa.
Toda mala decisin que tomo va seguida de otra mala decisin.
Harry S. Truman
En las organizaciones en general y en las empresas en particular suele existir una
jerarqua que determina el tipo de acciones que se realizan dentro de ella y, en
consecuencia, el tipo de decisiones que se deben tomar, la Ciencia administrativa divide
a la empresa en 3 niveles jerrquicos :
1. Nivel estratgico.- Alta direccin; planificacin global de toda la empresa.
2. Nivel tctico.- Planificacin de los subsistemas empresariales.
3. Nivel operativo.- Desarrollo de operaciones cotidianas (diarias/rutinarias).
Conforme se sube en la jerarqua de una organizacin, la capacidad para tomar
decisiones no programadas o no estructuradas adquiere ms importancia, ya que son
este tipo de decisiones las que ataen a esos niveles. Por tanto, la mayor parte de los
programas para el desarrollo de gerentes pretenden mejorar sus habilidades para tomar
decisiones no programadas, por regla general ensendoles a analizar los problemas en
forma sistemtica y a tomar decisiones lgicas.
A medida que se baja en esta jerarqua, las tareas que se desempean son cada vez ms
rutinarias, por lo que las decisiones en estos niveles sern ms estructuradas
(programadas).
Adicionalmente, una organizacin tambin estar dividida en varias secciones
funcionales, son varias las propuestas de divisin que se han planteado para una
empresa de forma genrica, aunque la ms aceptada es la que considera los siguientes
departamentos o unidades funcionales:
1. direccin
2. marketing
3. produccin
4. finanzas
5. recursos humanos
Las decisiones tambin sern diferentes, en funcin de en qu unidad funcional o
departamento tengan lugar.
Situaciones o contextos de decisin
Las situaciones, ambientes o contextos en los cuales se toman las decisiones, se pueden
clasificar segn el conocimiento y control que se tenga sobre las variables que
intervienen o influencian el problema, ya que la decisin final o la solucin que se tome
va a estar condicionada por dichas variables.
Ambiente de certeza
Vase tambin certidumbre.
Se tiene conocimiento total sobre el problema, las opciones de solucin que se planteen
van a causar siempre resultados conocidos e invariables. Al tomar la decisin slo se
debe pensar en la opcin que genere mayor beneficio.
Ambiente de riesgo
La informacin con la que se cuenta para solucionar el problema es completa, es decir,
se conoce el problema, se conocen las posibles soluciones, pero no se conoce con
certeza los resultados que pueden arrojar.
En este tipo de decisiones, las posibles opciones de solucin tienen cierta probabilidad
conocida de generar un resultado. En estos casos se pueden usar modelos matemticos o
tambin el decisor puede hacer uso de la probabilidad objetiva o subjetiva para estimar
el posible resultado.
La probabilidad objetiva es la posibilidad de que ocurra un resultado basndose en
hechos concretos, puede ser cifras de aos anteriores o estudios realizados para este fin.
En la probabilidad subjetiva se determina el resultado basndose en opiniones y juicios
personales e individuales de cada persona.
Ambiente de incertidumbre
Vase tambin incertidumbre.
Se posee informacin deficiente para tomar la decisin, no se tiene ningn control sobre
la situacin, no se conoce como puede variar o la interaccin de la variables del
problema, se pueden plantear diferentes opciones de solucin pero no se le puede
asignar probabilidad a los resultados que arrojen. (Por esto, se lo llama "incertidumbre
sin probabilidad").
Con base en lo anterior, hay dos clases de incertidumbre:
Estructurada: No se sabe que puede ocurrir entre diferentes opciones, pero s se
conoce que puede ocurrir entre varias posibilidades.
No estructurada: No se sabe que puede ocurrir ni las probabilidades para las
posibles soluciones, es decir se desconoce totalmente lo que puede ocurrir.
Proceso de toma de decisiones
La separacin del proceso en etapas puede ser tan resumida o tan extensa como se
desee, pero podemos identificar principalmente las siguientes etapas:
Identificar y analizar el problema
Esta etapa consiste en comprender la condicin del momento y de visualizar la
condicin deseada, es decir, encontrar el problema y reconocer que se debe tomar una
decisin para llegar a la solucin de este. El problema puede ser actual, porque existe
una brecha entre la condicin presente real y la deseada, o potencial, porque se estima
que dicha brecha existir en el futuro.
En la identificacin del problema es necesario tener una visin clara y objetiva, y tener
bien claro el trmino alteridad, es decir escuchar las ideologas de los dems para as
poder formular una posible solucin colectiva.
Para ello es Imprescindible la formulacin de la pregunta inicial, pues constituye el
punto de partida de toda decisin.
Identificar los criterios de decisin y ponderarlos
Vase tambin criterio.
Consiste en identificar aquellos aspectos que son relevantes al momento de tomar la
decisin, es decir, aquellas pautas de las cuales depende la decisin que se tome.
La ponderacin, es asignar un valor relativo a la importancia que tiene cada criterio en
la decisin que se tome, ya que todos son importantes pero no de igual forma.
Muchas veces, la identificacin de los criterios no se realiza en forma consciente previa
a las siguientes etapas, sino que las decisiones se toman sin explicitar los mismos, a
partir de la experiencia personal de los tomadores de decisiones. En la prctica, cuando
se deben tomar decisiones muy complejas y en particular en grupo, puede resultar til
explicitarlos, para evitar que al momento de analizar las opciones se manipulen los
criterios para favorecer a una u otra opcin de solucin ptima.
Definir la prioridad para atender el problema
La definicin de la prioridad se basa en el impacto y en la urgencia que se tiene para
atender y resolver el problema. Esto es, el impacto describe el potencial al cual se
encuentra vulnerable, y la urgencia muestra el tiempo disponible que se cuenta para
evitar o al menos reducir este impacto.
Generar las opciones de solucin
Consiste en desarrollar distintas posibles soluciones al problema. Si bien no resulta
posible en la mayora de los casos conocer todos los posibles caminos que se pueden
tomar para solucionar el problema, cuantas ms opciones se tengan va ser mucho ms
probable encontrar una que resulte satisfactoria.
De todos modos, el desarrollo de un nmero exagerado de opciones puede tornar la
eleccin sumamente dificultosa, y por ello tampoco es necesariamente favorable
continuar desarrollando opciones en forma indefinida.
Para generar gran cantidad de opciones es necesaria una cuota importante de
creatividad. Existen diferentes tcnicas para potenciar la creatividad, tales como la
lluvia de ideas, las relaciones forzadas, etctera.
En esta etapa es importante la creatividad de los tomadores de decisiones.
Evaluar las opciones
Consiste en hacer un estudio detallado de cada una de las posibles soluciones que se
generaron para el problema, es decir mirar sus ventajas y desventajas, de forma
individual con respecto a los criterios de decisin, y una con respecto a la otra,
asignndoles un valor ponderado.
Como se explic antes segn los contextos en los cuales se tome la decisin, esta
evaluacin va a ser ms o menos exacta.
Existen herramientas, en particular para la administracin de empresas para evaluar
diferentes opciones, que se conocen como mtodos cuantitativos.
En esta etapa del proceso es importante el anlisis crtico como cualidad del tomador de
decisiones.
Eleccin de la mejor opcin
En este paso se escoge la opcin que segn la evaluacin va a obtener mejores
resultados para el problema. Existen tcnicas (por ejemplo, anlisis jerrquico de la
decisin) que nos ayudan a valorar mltiples criterios.
Los siguientes trminos pueden ayudar a tomar la decisin segn el resultado que se
busque:
Maximizar: Tomar la mejor decisin posible.
Satisfacer: Elegir la primera opcin que sea mnimamente aceptable
satisfaciendo de esta forma una meta u objetivo buscado.
Optimizar: La que genere el mejor equilibrio posible entre distintas metas.
Aplicacin de la decisin
Poner en marcha la decisin tomada para as poder evaluar si la decisin fue o no
acertada. La implementacin probablemente derive en la toma de nuevas decisiones, de
menor importancia.
Evaluacin de los resultados
Despus de poner en marcha la decisin es necesario evaluar si se solucion o no el
problema, es decir si la decisin est teniendo el resultado esperado o no.
Si el resultado no es el que se esperaba se debe mirar si es porque debe darse un poco
ms de tiempo para obtener los resultados o si definitivamente la decisin no fue la
acertada, en este caso se debe iniciar el proceso de nuevo para hallar una nueva
decisin.
El nuevo proceso que se inicie en caso de que la solucin haya sido errnea, contar con
ms informacin y se tendr conocimiento de los errores cometidos en el primer intento.
Adems se debe tener conciencia de que estos procesos de decisin estn en continuo
cambio, es decir, las decisiones que se tomen continuamente van a tener que ser
modificadas, por la evolucin que tenga el sistema o por la aparicin de nuevas
variables que lo afecten.
Procesos cognitivos implicados en la toma de decisiones
Al igual que en el pensamiento crtico en la toma de decisiones se utilizan ciertos
procesos cognitivos como:
1. Observacin: Analizar el objetivo, examinar atentamente y recato, atisbar.
Inquirir, investigar, escudriar con diligencia y cuidado algo. Observar es aplicar
atentamente los sentidos a un objeto o a un fenmeno, para estudiarlos tal como
se presentan en realidad, puede ser ocasional o causalmente.
2. Comparacin: Relacin de semejanza entre los asuntos tratados. Fijar la atencin
en dos o ms objetos para descubrir sus relaciones o estimar sus diferencias o
semejanza. Smil terica.
3. Codificacin: Autoconocerse, conocer quien soy, quienes somos y clarificar
valores. Hacer o formar un cuerpo de leyes metdico y sistemtico. Transformar
mediante las reglas de un cdigo la formulacin de un mensaje.
4. Organizacin: Curso de accin ms responsable, evaluar opciones para elegir el
curso de accin ms responsable. Disposicin de arreglo u orden. Regla o modo
que se observa para hacer las cosas.
5. Clasificacin: Ordenar disponiendo por clases/categoras. Es un ordenamiento
sistemtico de algo.
6. Resolucin: Implementacin de la toma de decisiones. Trmino o conclusiones
de un problema, parte en que se demuestran los resultados.
7. Evaluacin: Hacer el sealamiento del rango. Anlisis y reflexin de los
anteriores razonamientos y las conclusiones.
8. Retroalimentacin (feedback): Evaluacin de los resultados obtenidos, el
proceso de compartir observaciones, preocupaciones y sugerencias, con la
intencin de recabar informacin, a nivel individual o colectivo, para intentar
mejorar el funcionamiento de una organizacin o de cualquier grupo formado
por seres humanos. Para que la mejora continua sea posible, la realimentacin
tiene que ser pluridireccional, es decir, tanto entre iguales como en el escalafn
jerrquico, en el que debera funcionar en ambos sentidos, de arriba para abajo y
de abajo para arriba.
La informacin como materia prima
El proceso de toma de decisiones utiliza como materia prima informacin. sta es
fundamental, ya que sin ella no resultara posible evaluar las opciones existentes o
desarrollar opciones nuevas.
En las organizaciones, que se encuentran sometidas constantemente a la toma de
decisiones, la informacin adquiere un rol fundamental, y por ello un valor inigualable.
Para procesar los datos de la organizacin y transformarlos en informacin, es
fundamental el sistema de informacin, dentro de los cuales se encuentra la
contabilidad.
Adems de los sistemas de informacin, existen sistemas diseados especialmente para
ayudar a transitar el proceso de toma de decisiones, que se conocen como sistemas de
soporte a decisiones o sistemas de apoyo a la decisin.