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Madre no hay una sola

Experiencias de maternidad en la Argentina


Madre no hay una sola
Experiencias de maternidad en la Argentina
Karina Felitti
(coordinadora)
Marcela Amador Ospina, Luca Ariza, Gabriela
Bacin, Mara Victoria Castilla, Ana Domnguez
Mon, Paula Fainsod, Karina Felitti, Valeria
Fornes, Florencia Gemetro, Silvia Hirsch,
Gabriela Irrazbal, Beatriz Kalinsky, Patricia K.
N. Schwarz, Mnica Tarducci
Primera edicin: diciembre de 2011
Fotografas de tapa: Aixa Alcntara, Gabriela Bacin, Marina Bacin, Malena
Bystrowicz, Sonia Cavia y Silvia Hirsch.
Diseo de tapa: Laura Palumbo
Armado de interior: Luciana Carbone

Ediciones CICCUS - 2011


Medrano 288 (C1179AAD)
(54 11) 49 81 63 18 / 49 58 09 91
ciccus@ciccus.org.ar
www.ciccus.org.ar

Hecho el depsito que marca la ley 11723.
Prohibida la reproduccin total o parcial del contenido de este libro en cualquier
tipo de soporte o formato sin la autorizacin previa del editor.
Impreso en Argentina
Printed in Argentina
Madre no hay una sola : experiencias de maternidad en la
Argentina /
Karina Felitti ... [et.al.] ; coordinado por Karina Felitti.
- 1a ed.
- Buenos Aires : Fundacin Centro de Integracin,
Comunicacin, Cultura
y Sociedad - CICCUS, 2011.
288 p. ; 23x16 cm.
ISBN 978-987-1599-77-6
1. Maternidad. 2. Estudio de Gnero. I. Felitti, Karina
II. Felitti, Karina , coord.
CDD 306.874 3
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Agradecimientos
La idea de este libro se inscribe en el desarrollo de mi proyecto actual de investi-
gacin Polticas, tecnologas, representaciones y experiencias de maternidad en
la Argentina (1960-1980), fnanciado por el Consejo Nacional de Investigaciones
Cientfcas y Tecnolgicas de la Argentina (CONICET). En este marco y con la
profunda conviccin de que el trabajo compartido inspira y estimula nuestra ta-
rea y nos enriquece como personas, me propuse pensar un libro que diera cuenta
de las investigaciones ms recientes sobre las maternidades en la Argentina, apos-
tando a vincular la investigacin histrica con otras disciplinas. Con las colegas
aqu reunidas establec dilogos estimulantes y aprend sobre muchos temas, en
charlas personales e idas y vueltas de largos emails, en un clima de intercambio
respetuoso y cordial que valoro y agradezco.
El apoyo econmico para esta publicacin fue compartido por el proyecto
PIP-CONICET 2010-2012 Sociedad, gnero y estado en la Argentina del siglo
xx y el Programa de Intercambio de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales
para estudiantes extranjeros del Council on International Educational Exchange
(CIEE), con sede en la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO)
de la Argentina. De forma especial, quiero manifestar mi gratitud a las directoras
de estos espacios, Dora Barrancos y Andrea Rizzotti, respectivamente. A su vez,
agradezco tambin a la editorial CICCUS el haber confado en este proyecto y
acompaar su realizacin.
En la historiografa sobre mujeres, maternidad y feminismo en la Argentina,
la obra de Marcela Nari ocupa un lugar de referencia central. Las citas a sus textos
en casi todos los artculos de este libro comprueban un legado intelectual de tras-
cendencia. Quienes tuvimos la suerte de conocerla personalmente recordamos
tambin su sencillez, generosidad y compromiso poltico, la dedicacin con la que
formaba a las nuevas generaciones y las expectativas con las que estaba viviendo
su propio embarazo cuando la fatalidad cobr su vida. A su memoria va dedicado
este trabajo.
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Por ltimo, quiero dedicar este libro a mi hija Camila, cuya bsqueda, gesta-
cin, parto y crianza han sido el combustible que moviliza mi mente, cuerpo y
alma desde hace varios aos. Ella ya sabe que hay madres que trabajan dentro y
fuera de su casa, que a veces se pueden tener dos mams y que muchos bebs salen
por la vagina. Por ahora sabe menos de las difcultades que impone el mercado
laboral a las mujeres, de algunos problemas prcticos del reconocimiento iguali-
tario para las lesbianas madres y sobre lo arduo que puede ser evitar una csarea
no justifcada mdicamente. Ojal sigamos sumando apoyos y conciencia para
que cuando sea grande estas cosas sean parte del pasado.
Karina Felitti, noviembre de 2011
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Introduccin
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica en la
Argentina del siglo xx
Karina Felitti
El tero abraza y hamaca al cigoto en su interior. La
construccin cientfco-religiosa del hijo prenatal
Gabriela Irrazbal
Dar vida: en torno al derecho a la cobertura mdica del
tratamiento de la infertilidad
Luca Ariza
Comaternidad: experiencias, autodefniciones y
derechos
Gabriela Bacin y Florencia Gemetro
Sexualidad, esttica y dimensin ertica del embarazo.
Un estudio en mujeres heterosexuales de sectores medios
Patricia K. N. Schwarz
Parirs con poder (pero en tu casa). El parto
domiciliario como experiencia poltica contempornea
Valeria Fornes
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del norte
argentino. Encrucijadas de la familia, la salud pblica y
la etnicidad
Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina
ndice
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Derechos a la salud de las embarazadas con vih-sida
en la Argentina de los noventa
Ana Domnguez Mon
Las buenas y malas madres de la adopcin
Mnica Tarducci
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
Beatriz Kalinsky
Maternidades adolescentes en contextos de
marginalizacin urbana
Paula Fainsod
Miradas maternas de la paternidad
Mara Victoria Castilla
Sobre las autoras
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La relacin entre las mujeres y la maternidad ha sido interpretada, regulada y
vivida de diferentes formas a lo largo del tiempo y en diversas culturas. Por varios
siglos las posibilidades de gestacin y amamantamiento del cuerpo femenino se
utilizaron para legitimar una divisin sexual del trabajo que implicaba desigual-
dad en el acceso a oportunidades y derechos. Asumiendo que la Naturaleza las
haba destinado a la tarea de engendrar, parir y criar, ellas fueron relegadas de
la esfera pblica y confnadas al mundo domstico. Estas construcciones fueron
resistidas por muchas mujeres que intentaron de diversos modos evitar que sus
vidas se vieran limitadas a cumplir con el mandato de ser madres. Algunas pocas
pudieron desechar por completo la experiencia, con diferentes justifcaciones y
costos sociales segn los lugares y las pocas. Otras apelaron al valor que tena su
instinto materno para acceder a espacios que de otra manera les estaban veda-
dos; las actividades asistenciales, flantrpicas y educativas fueron las formas ms
usuales de traspasar las barreras del hogar, reproduciendo en la esfera pblica las
funciones de cuidado y afecto que defnan lo femenino. Muchas sufragistas tam-
bin apelaron a esta supuesta naturaleza femenina para exigir que la obligacin
de reproducir la especie tuviera como contraparte el reconocimiento de derechos,
dando forma a un maternalismo poltico que valorando las diferencias entre va-
rones y mujeres, exiga la igualdad civil y poltica (Knibiehler, 2001).
Los cambios que se dieron a partir de la dcada de 1960 en los roles y en las
relaciones de gnero, los modelos y vnculos familiares, y los modos de considerar
y vivir la sexualidad, generaron importantes transformaciones en las represen-
taciones, valoraciones y experiencias de la maternidad. Si bien las prcticas anti-
conceptivas y de control de la natalidad aparecen documentadas histricamente
desde mucho antes (Sauvy, Bergues y Riquet, 1972), fue a partir de esta poca, con
la difusin de la pldora y de los dispositivos intrauterinos de nueva generacin,
que las mujeres comenzaron a contar con herramientas ms efcaces y propias
para escindir con xito el acto sexual de la reproduccin. Las feministas de la
segunda ola, a diferencia de sus antecesoras de fnes del siglo xix que haban ba-
Introduccin
Karina Felitti
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sado sus reclamos en la importancia de la maternidad y el reconocimiento que el
Estado les deba a las mujeres por esta tarea, cuestionaron abiertamente la obliga-
toriedad del rol maternal y denunciaron las formas de sujecin y dominacin que
generalmente avalaba.
En esta poca las demandas feministas por la autonoma sexual y reproductiva
se entrelazaron con los debates sobre la explosin demogrfca y la puesta en
marcha de polticas que ya no pretendan que todas las mujeres fuesen madres, es-
pecialmente si eran pobres, indgenas, afro-descendientes o habitaban en el Ter-
cer mundo. La mayora de los anlisis sobre las relaciones entre poblacin, desa-
rrollo y soberana ponan el foco en las mujeres como principales responsables de
la reproduccin de sus comunidades, incitndolas u obligndolas segn los casos,
a tomar la pldora, colocarse dispositivos intrauterinos o acceder a las esterilizacio-
nes quirrgicas como prueba de su racionalidad y compromiso con los objetivos
geopolticos y econmicos de sus pases. Estas campaas de control demogrfco
se combinaron y enfrentaron con nuevas concepciones sobre los derechos huma-
nos que incluan aspectos antes considerados de la vida privada, como el derecho
de los padres a la planifcacin familiar. En esta tensin entre la obligacin de ser
madre o no y el derecho de las mujeres a decidir sobre su propia fecundidad, ms
all de los diagnsticos y exigencias de cada gobierno y de las organizaciones inter-
nacionales, fueron defniendse programas de poblacin y desarrollo que dejaban
nuevamente en evidencia las relaciones entre maternidad y poltica.
A partir de fnes de la dcada de 1970 y especialmente en la siguiente, fue afan-
zndose la idea de que las mujeres, ms all de su inclusin o no en una confor-
macin familiar, tienen el derecho a decidir si tener hijos, cundo y cmo hacerlo.
Si bien esta reivindicacin puede encontrarse en algunos discursos feministas del
siglo xix, su reconocimiento como derecho humano y su formulacin como dere-
chos reproductivos es mucho ms reciente (Correa, 2003). Estos derechos, plan-
teados de forma integral, se defnen en trminos de poder y de recursos: poder
para tomar decisiones informadas acerca de la propia fecundidad, de tener hijos,
de criarlos, de la salud ginecolgica y de la actividad sexual, y recursos para poder
llevar a cabo tales decisiones de manera segura y efectiva. Esto supone nociones de
integridad corporal y autonoma para las mujeres y tambin relaciones de equidad
de ellas para con sus hijos, parejas sexuales, miembros de la familia, proveedores
de servicios de salud y la sociedad en general (Correa y Petchesky, 2001).
En la Argentina, desde comienzos de los aos ochenta hasta la actualidad,
muchos han sido los cambios legislativos que inciden de manera fundamental
en las experiencias de gestacin, parto y crianza. Por un lado, se sancionaron
una serie de leyes nacionales y provinciales que apuntalan la difusin, apropia-
cin y ejercicio de los derechos sexuales y reproductivos. Entre ellas se destaca
la creacin del Programa Nacional de Salud Sexual y Procreacin Responsable
(2003, Ley n 25.673) que garantiza a toda la poblacin el acceso a la informa-
cin, orientacin, mtodos y prestaciones de servicios referidos a la salud sexual
Introduccin
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y procreacin responsable; esto es el acceso gratuito a la informacin sobre an-
ticoncepcin y mtodos anticonceptivos y a educacin y asesoramiento para la
prevencin de enfermedades de transmisin sexual, vih/sida y cncer genital y
mamario. Adems, de manera explicita, se propone potenciar la participacin
femenina en la toma de decisiones relativas a su salud sexual y procreacin res-
ponsable (artculo 2, punto g), estableciendo un objetivo de tipo socio cultural
que marca una importante diferencia con respecto a otras polticas de salud. A
esto se suman la disponibilidad y gratuidad de las prcticas de ligadura tubaria y
vasectoma (2006, Ley n 26.130) y de la anticoncepcin hormonal de emergencia
(2007, Resolucin 232/2007 del Ministerio de Salud de la Nacin). Por otra parte,
la Ley de Parto Humanizado (2004, Ley n 25.929) reconoce los derechos de ma-
dres, padres e hijos durante el proceso de nacimiento y busca poner un freno al
intervencionismo mdico injustifcado. De modo similar, la Ley de Proteccin In-
tegral para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia contra las Mujeres en los
mbitos en que se desarrollen sus relaciones interpersonales (2009, Ley n 26.485)
defne distintos tipos de violencia, entre ellas la obsttrica, expresada en un trato
deshumanizado y un abuso de medicalizacin de los procesos naturales por parte
del personal de salud.
En el mbito educativo, la Ley que crea el Programa Nacional de Educacin
Sexual Integral (2006, Ley n 26.150) propone un enfoque y contenidos curri-
culares especfcos que van ms all de las consideraciones mdico - biolgicas,
promoviendo saberes y habilidades para la toma de decisiones concientes y crti-
cas en relacin con el cuidado del propio cuerpo, las relaciones interpersonales,
el ejercicio de la sexualidad y de los derechos de los nios, las nias y los jvenes.
En este marco, se incentiva la desnaturalizacin de ciertas imgenes de gnero,
como aquellas que asocian indefectiblemente a las mujeres con la vida hogarea
y la maternidad. Asimismo, en la Ciudad de Buenos Aires, las madres y padres
adolescentes en edad escolar cuentan con derechos especiales, como un rgimen
ms fexible de inasistencias (2001) y de prioridad para las vacantes en jardines
maternales, que intentan garantizar la continuidad de estas jvenes en el sistema
educativo (Ley n 709).
La reciente reforma del Cdigo Civil que permite el matrimonio entre perso-
nas del mismo sexo (2010, Ley n 26.618 y Decreto 1054/10) reconoce legalmente
la comaternidad. Una pareja de lesbianas casadas puede adoptar conjuntamen-
te y ambas tienen el derecho a inscribir a sus hijas/os biolgicos como propios.
Sin embargo, aunque la ley establece que sus hijas/os tienen los mismos derechos
que los hijos/as de un matrimonio heterosexual, todava hay algunos casos de
reconocimiento igualitario que estn pendientes, como sucede con las/os nias/
os nacidos antes de la aprobacin de la ley. A estas normativas se suman otras
de poltica social orientadas a la proteccin materno-infantil, como la asigna-
cin universal por hijo (Decreto Ley n 1602/09), extendida hace muy poco a las
mujeres embarazadas a partir del tercer mes de gestacin. La aprobacin en la
Karina Felitti
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Provincia de Buenos Aires, en diciembre del 2010, de una ley de reproduccin
asistida (Ley n 14.208) representa otro acontecimiento clave. En este caso, as
como el desarrollo de la anticoncepcin separ el sexo de la reproduccin, las
tecnologas de fecundacin asistida permiten que haya reproduccin sin coito, lo
que genera importantes debates en los que participan diversos actores polticos
y religiosos, quienes intentan defnir quienes pueden o no acceder a ellas y bajo
qu condiciones. De hecho, esta ley, al solicitar un diagnstico de infertilidad,
excluye a muchas mujeres que son frtiles pero no tienen una pareja heterosexual
y por eso buscan acceder al tratamiento. Todas estas leyes dan cuenta de nuevas
situaciones, necesidades y demandas. Como polticas pblicas implican prcticas
y representaciones, traman alianzas y organizan disputas, precisan problemas y
proponen estrategias de intervencin, presentando a la vez defniciones sobre el
gnero, la sexualidad y la reproduccin (Del Ro Fortuna y Lavigne, 2010).
Sin dudas, una de las mayores deudas de estas polticas es la ilegalidad del
aborto. La principal causa de muerte materna siguen siendo los abortos insegu-
ros, dato que desde su enunciado presenta la contradiccin de nombrar as una
estadstica de mujeres que murieron precisamente tratando de evitar esa mater-
nidad. Aunque el tema ya entr al Congreso, una gran parte de la clase poltica se
manifesta temerosa de las posibles reacciones de la sociedad ante un cambio en
la normativa. A su vez, grupos religiosos anti derechos sexuales y reproductivos
prefero esta denominacin en lugar de agrupaciones pro-vida porque quienes
estamos a favor de la legalizacin tambin defendemos la vida , han renovado sus
estrategias de accin al buscar legitimidad en el discurso de los derechos huma-
nos, la legislacin internacional y la biotica. Esta mayor capacitacin en el campo
de lo secular y la disponibilidad de importantes recursos econmicos para fnan-
ciar sus campaas, hacen necesario redefnir discursos y lgicas de intervencin
en el espacio pblico si se quiere lograr el reconocimiento de este derecho.
Pero no se trata slo de pensar las difcultades que enfrentan los derechos re-
productivos en relacin con la no reproduccin. Cuando una mujer, informada
y libremente, opta por la maternidad debe afrontar diferentes desafos, algunos
universalmente compartidos y otros en los que incidirn la pertenencia de clase y
tnica, el nivel educativo alcanzado, la edad, las creencias religiosas, las condicio-
nes de salud fsica y psicolgica, las preferencias sexuales, la profesin, la situacin
de pareja y familiar, entre otros elementos que hacen de cada maternidad una ex-
periencia particular. Para algunas se tratar de procurar bienes y servicios bsicos
para el bienestar propio y el de sus hijos/as en trminos de vivienda y alimentos,
otras debern asegurarse condiciones de trabajo que no afecten sus embarazos
y luego buscar instituciones de cuidado que les permitan mantener sus empleos
cuando fnalice la licencia por maternidad, si tuvieron la oportunidad de acceder
a ella. Para muchas mujeres de sectores medios, con estudios universitarios y en
empleos que ofrecen buenos ingresos monetarios a costa de renunciar a la protec-
cin social, el desafo ser negociar individualmente un tiempo fuera de la ofcina,
Introduccin
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preguntndose si podrn poner el portarretratos de su beb en el mismo escritorio
que dejaron cuando se fueron a parir. Otras enfrentarn los dictados de un modelo
mdico que les niega protagonismo y que con el argumento de estar cuidando de su
salud, las sigue acostando sin tener en cuenta sus deseos ni sus creencias, con me-
nor o mayor delicadeza segn sea su clase social, estado civil, edad, etnia y suerte.
Mientras tanto, el mercado de bienes y servicios para la maternidad sigue cre-
ciendo: cursos de gimnasia pre y post parto, de masajes, de natacin, atencin
teraputica especializada, imgenes ecogrfcas en tres o cuatro dimensiones im-
presas en llaveros y tazas, bancos de clulas madre, entre otras muchas ofertas que
pueden encontrarse en revistas de crianza, programas de televisin y sitios web
(Taylor, Layne y Wozniak, 2004). Varios de los productos que se ofrecen se rela-
cionan con la lactancia: pezoneras y escudos protectores parecieran advertir que
sta puede convertirse en una verdadera batalla en la cual el modelo de buena
madre, la culpa y las condiciones materiales existentes para el amamantamiento,
muy poco favorables para una mujer que trabaja fuera de su casa, se enfrentan co-
tidianamente. La buena madre ecolgica que defne Elizabeth Badinter (2010)
como aquella que quiere dar a luz en casa, desconfa de cesreas y epidurales,
lava ella misma los paales del beb para proteger el planeta y le da el pecho seis
meses a demanda, va dando forma a un nuevo modelo que, al tiempo que propone
empoderar a las mujeres, las va sujetando a otras exigencias. A esto se suman las
lecturas psicoanalticas y teraputicas que continan una tradicin iniciada en
los aos sesenta que exige a las madres mantener un delicado equilibrio entre sus
aspiraciones personales y la incondicionalidad que les deben a sus hijas/os para
que estos crezcan sanos y felices.
Sobre buenas y malas madres se extienden las discusiones sociales, la que
muestra mucho su panza, la que no pari naturalmente, la que no da el pecho,
la que trabaja muchas horas, la que no sabe bordar los nombres en el guardapol-
vo. Mucho ms duras son las opiniones sobre las madres que han delinquido,
generalmente sin interrogarse por los contextos ni las causas que llevaron a estas
mujeres a la crcel. Segn un estudio realizado por el Centro de Estudios Legales
y Sociales (CELS), la Defensora General de la Nacin (DGN) y la Procuracin
Penitenciaria de la Nacin, en el que se entrevistaron a 148 mujeres en prisin,
entre junio y agosto del 2008, la mayora de ellas proceda de sectores vulnerables,
la mitad era extranjera y casi todas tenan hijos e hijas a su cargo. Muchas haban
sido detenidas por trfco de estupefacientes a pequea escala y permanecan en
las crceles junto con sus hijos menores de cuatro aos, mientras los mayores
estaban lejos.
1
Ante estas situaciones, el informe recomendaba alternativas como
1
La Ley n 24.660/95 de Ejecucin Penal argentina permite que los nios menores de cuatro
aos vivan con sus madres mientras ellas cumplen sus condenas, situacin que crea un im-
portante conficto entre el derecho del nio a vivir en libertad y el de la madre a poder criarlo.
Karina Felitti
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el arresto domiciliario y penas basadas en la autodisciplina como la semi-libertad
(permiso para salir de la crcel unas horas al da para desarrollar alguna actividad
laboral o educativa) y las salidas transitorias (que posibilitan mantener los vncu-
los con el exterior y la familia), medidas infrautilizadas y planteadas de un modo
que se vuelven difciles de aplicar a las condenas de las mujeres, de corta duracin
como regla general (CELS y otros, 2011). Tambin las mujeres que viven con VIH
y quieren ser madres han debido enfrentar la ignorancia y la discriminacin de
la sociedad en general y del mbito mdico en particular. Lo mismo las adoles-
centes, cuyas maternidades son consideradas generalmente como tempranas,
peligrosas, inapropiadas y productos del error, sin tener en cuenta los deseos
y experiencias de las propias jvenes, que pueden o no apoyar la idea de estos em-
barazos como problemticos.
Varias de las situaciones mencionadas hasta aqu son presentadas en profun-
didad en los captulos de este libro que indaga en algunas experiencias de ma-
ternidad que tienen lugar en la Argentina contempornea. A partir de distintas
aproximaciones conceptuales y metodolgicas, cada autora analiza estas viven-
cias, entendiendolas en plural, en sus relaciones con los modelos socialmente
construidos y recuperando las voces de estas mujeres madres, revelando tensio-
nes, enfrentamientos y resignifcaciones entre los enfoques prescriptivos del de-
ber ser, los derechos sexuales y reproductivos y los deseos que rodean y constitu-
yen a cada maternidad.
2

El artculo que inicia esta obra colectiva propone un recorrido por distintos
momentos de la historia argentina del siglo xx, en los que la maternidad tom rele-
vancia como tema de debate e intervencin pblica. En este trabajo analizo cmo
las necesidades polticas, econmicas y demogrfcas intervinieron en el proceso
de maternalizacin de las mujeres e indago en las apropiaciones que ellas lograron
hacer de esa imposicin. Este abordaje histrico y tambin historiogrfco ya que
presenta textos claves para comprender la historia de la maternidad, la familia y los
derechos reproductivos en la Argentina , brinda elementos para analizar algunos
de los obstculos que enfrentan en su implementacin cotidiana las leyes y progra-
mas que mencion al comienzo. El artculo invita adems a revisar algunas discu-
siones que se dan en el feminismo contemporneo en relacin con la maternidad,
teniendo en consideracin las diferencias entre la primera y segunda ola para pen-
sar las tensiones que gener la extensin de la asignacin universal por hijo a las
mujeres embarazadas y el lugar marginal que tienen en la agenda feminista temas
como el parto humanizado, la reproduccin asistida y la comaternidad.
Gabriela Irrazbal pone el foco en las concepciones y prcticas que desplie-
gan los grupos catlicos que plantean la defensa de la vida desde la concepcin
y presionan en contra de los programas de educacin sexual, anticoncepcin y
2
En esta lnea de trabajo podemos tambin ubicar el libro coordinado por Mnica Tarducci (2008).
Introduccin
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especialmente, la legalizacin del aborto. A partir del anlisis de algunas de las
actividades que realizan, como la celebracin del da del nio por nacer, las ca-
pacitaciones que se dictan en mbitos catlicos sobre planifcacin familiar y los
debates legislativos que tuvieron lugar en la Ciudad de Buenos Aires sobre los
casos de abortos no punibles, la autora visibiliza sus estrategias de accin en el
campo poltico y su entronizacin de la maternidad no solo desde lo emotivo sino
tambin desde la racionalidad del discurso jurdico y cientfco. En esa clave su
trabajo destaca la importancia que han ido cobrando los estudios de biotica y el
lenguaje de derechos humanos para dar argumentos seculares a quienes entien-
den que la maternidad comienza acunando al embrin.
Luca Ariza introduce otro de los desafos que hacen al ejercicio de los dere-
chos reproductivos en la actualidad, al analizar los reclamos que desde la sociedad
civil se extienden para lograr el acceso gratuito a los tratamientos de la infertili-
dad y solventar as la imposibilidad de mater/paternidad biolgica. Ariza presenta
las defniciones sociales sobre la infertilidad, el estatus detentado por el embrin
en una sociedad regida por principios catlicos y el lugar de la familia nuclear he-
terosexual en la cultura local. Su trabajo tambin advierte cmo el aglutinamien-
to poltico en torno a la demanda de cobertura mdica de estos tratamientos ha
confrmado la separacin entre sexo y reproduccin, y en esta operacin habilita
reclamos no solo para tratar la infertilidad sino tambin para demandar el acceso
a la anticoncepcin y el aborto, y el reconocimiento legal y social de maternidades
que se concretan sin necesidad de una pareja heterosexual.
En este camino avanzan Gabriela Bacin y Florencia Gemetro al presentar al-
gunas experiencias contemporneas de comaternidad. Ambas analizan los dife-
rentes trminos que se han utilizado para defnir a estas familias compuestas por
dos madres y sus hijos/as, y el relato que hacen las propias lesbianas madres de sus
vivencias. La comaternidad se plantea sin circunscribirla a un universo abstracto
sino encarnada en la vida cotidiana y la prctica poltica, en donde el deseo de
tener un hijo o una hija en comn va defniendo una trayectoria. Este artculo
permite tambin refexionar sobre los cambios que la sancin de la ley de matri-
monio igualitario introdujo en estas conformaciones familiares y sealar cules
son las demandas que an esperan una respuesta por parte de las polticas pbli-
cas, como sucede con la necesidad de avanzar en el reconocimiento de los hijos e
hijas comaternales nacidos/as antes de la nueva ley de matrimonio.
A partir de la recoleccin de testimonios, fotografas y videos, Patricia Schwarz
analiza los modos de vivir la gestacin de mujeres heterosexuales pertenecientes
a los sectores medios. Su trabajo indaga en las construcciones subjetivas sobre el
embarazo como experiencia corporal: la sexualidad durante esta etapa, las rela-
ciones que estas mujeres establecen con el discurso y la prctica mdica, las inci-
dencias de la industria cultural y de los modelos de esttica y belleza, as como de
un mercado de bienes y servicios que operan sobre la maternidad en su dimensin
performativa. Estas mujeres que oscilan entre el orgullo de sus grandes panzas
Karina Felitti
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y el deseo de volver a ser como antes; que sienten deseo sexual pero temen da-
ar al beb, nuevamente hablan del encuentro y desencuentro entre sexualidad y
reproduccin, entre el ser mujer y el ser madre, tensiones que son muchas veces
reguladas por saberes expertos que terminan colonizando estas experiencias.
Sobre las implicancias de la presencia autorizada del saber mdico en las ex-
periencias de maternidad trabaja Valeria Fornes, quien explora las signifcaciones
polticas del parto domiciliario. Los reclamos por el cumplimiento de la ley na-
cional de parto humanizado y de las recomendaciones internacionales sobre este
tema parten de pensar a la mujer embarazada no ya como objeto de intervencin
sino como sujeto de derecho. Ante diversas situaciones de violencia obsttrica
y disposiciones que violan la autonoma, la lucha por vivir un parto respetado
habilita espacios para la transformacin individual y colectiva, y tensiona las di-
cotomas entre naturaleza/cultura y pblico/privado, haciendo que el parto en
casa sea tambin una prctica poltica. Fornes presenta adems una refexin
epistemolgica al plantear la importancia de un conocimiento situado, en donde
la autora y su propia maternidad tienen un lugar clave.
Los efectos del sistema pblico de salud sobre las experiencias de maternidad
son tambin analizadas por Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina, quienes ha-
cen foco en la diversidad tnica y etaria. Desde los aportes de la antropologa de
gnero y de un trabajo etnogrfco con mujeres guaranes de la provincia de Salta,
estas autoras analizan la infuencia que ejerce el modelo biomdico y los progra-
mas de salud materno infantil sobre sus modos de vivir la maternidad y cmo estas
experiencias a su vez dialogan con los sentidos y prcticas de otras generaciones
(abuelas, tas, madres). El artculo refexiona tambin sobre el papel de las redes
de parentesco en estas prcticas: el rol de las madres y de las otras mujeres de la
familia extensa en los recaudos para asegurar el bienestar del recin nacido y la
importancia de la participacin masculina durante el perodo posparto (couvade).
En esta lnea que profundiza en las relaciones entre los servicios pblicos de
atencin de la salud, sus agentes y las mujeres usuarias, Ana Domnguez Mon nos
presenta los resultados de una investigacin realizada en la dcada de 1990 sobre
embarazadas infectadas con VIH en la Ciudad de Buenos Aires. En aquellos mo-
mentos el sistema de salud enfrentaba los ajustes econmicos neoliberales, persis-
tan las asociaciones del VIH con las drogas y la homosexualidad, y poco se saba
sobre la atencin especfca que requeran estas mujeres. La autora analiza estas
primeras intervenciones en una poca en la cual el AZT aunque era todava una
teraputica experimental, formaba parte de la vida de estas mujeres que queran
ser buenas madres y cuidar a sus hijos/as y tambin al personal de salud. Ade-
ms de presentar los cambios acontecidos desde entonces, el artculo plantea una
refexin sobre las normas morales que sealan bajo qu condiciones resulta lcito
y responsable llevar adelante la maternidad.
Mnica Tarducci presenta otra cuestin controversial como son muchas adop-
ciones que se realizan en la provincia argentina de Misiones, en condiciones que
Introduccin
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no suelen atenerse a un marco de legalidad. A partir de un trabajo de campo que
incluye entrevistas a madres de nacimiento y madres adoptivas, jueces, abogados,
intermediarios, personal de organizaciones no gubernamentales, agentes del es-
tado, psiclogas y trabajadoras sociales, el artculo indaga en las construcciones
sobre la maternidad que resultan de estos procesos, en los que van emergiendo
imgenes de malas y buenas madres. Tarducci se pregunta por la incidencia
de condicionamientos econmicos, sociales y culturales en estas adopciones: la
falta de acceso a los derechos reproductivos de las madres que dan a sus hijos/as y
el peso que tiene el mandato de maternidad sobre las mujeres que los/as adoptan,
quienes llegan incluso a tomar caminos ilegales con tal de ver cumplido su deseo.
Aqu tambin las relaciones entre obligaciones, derechos y poltica se muestran en
toda su complejidad.
Esta discusin sobre las buenas y malas madres que refere tambin a las
buenas y malas mujeres, adquiere una relevancia central en el artculo de
Beatriz Kalinsky, quien analiza la situacin de las mujeres que viven en prisin
con sus hijos/as y/o que tienen a otros viviendo con algn familiar. A partir de
entrevistas, historias de vida, pericias socioculturales y observaciones de campo
en una crcel de mujeres de la provincia argentina de Neuqun, Kalinsky indaga
en las relaciones que estas mujeres pueden mantener con sus hijos en condicio-
nes nicas y extremas, como es ser 24 horas del da madre y presa a la vez. Los
relatos y refexiones de estas mujeres sobre situaciones de violencia vividas, sus
experiencias de maternidad antes de la prisin y dentro de ella, y las expectati-
vas que ponen en el futuro, interpelan sentidos comunes y brindan argumentos
contundentes para exigir un mayor compromiso de las polticas pblicas en este
tema controversial.
Paula Fainsod invita a refexionar sobre otras maternidades que caen en la ca-
tegora de inesperadas, desviadas o desventajosas, como generalmente ocu-
rre con las madres adolescentes. Su artculo parte de los testimonios de las propias
jvenes, indaga en sus conocimientos y prcticas anticonceptivas, las primeras
reacciones que les gener saberse embarazadas y los sentidos que ellas atribuyen
a la maternidad. Estos relatos permiten a la autora ubicar estas vivencias en esce-
narios que van ms all de la edad y recuperar la particularidad de cada historia
de vida, evitando las generalizaciones que solamente denuncian el problema del
embarazo adolescente, sin preguntarse por las condiciones que lo producen, ni en
las posibilidades que muchas veces abren.
Sin duda, la creciente participacin masculina en las dinmicas familiares y
domsticas es una caracterstica de esta poca, aunque an puedan percibirse li-
mitaciones en sus implicancias para una total equidad de gnero. Mara Victoria
Castilla analiza esta situacin focalizando en las contradicciones, disputas y/o
acuerdos (tcitos o explcitos) que estn presentes en el proceso de incorporacin
del padre en las tareas de crianza. Su artculo parte de la perspectiva de las propias
mujeres al recuperar sus opiniones acerca de las negociaciones y cambios valora-
Karina Felitti
20
tivos que esta presencia masculina introduce. De este modo, su trabajo propone
entrelazar los sentidos atribuidos a la maternidad con aquellos que se vierten so-
bre la paternidad, entendiendo que ambas construcciones son dinmicas y estn
fuertemente relacionadas.
En suma, los artculos aqu reunidos proponen dar cuenta de maternidades
diversas, en trminos de clase, gnero, edad, etnicidad, identidad sexual, educa-
cin, religin, profesin, a partir de los relatos de las propias mujeres y las inscrip-
ciones de sus experiencias en cada contexto. Al reconocer y valorar estas diferen-
cias abogamos por una defnicin de maternidad abierta, fexible, en construccin
y en relacin con otros/as, que pueda desafar los mandatos sociales que limitan
la libertad femenina y establecen un modelo nico de ser mujer y de ser madre.
Hablamos aqu de derechos reproductivos en un sentido amplio, contemplando
las demandas de quienes no quieren ser madres pero tambin de las que deciden
serlo; se presentan problemas y situaciones dramticas pero tambin se destacan
avances en la equidad de gnero, se visualizan la existencia de vnculos solidarios
y la felicidad que signifca para muchas esta experiencia.
Introduccin
21
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Karina Felitti
23
Introduccin
Desde hace algunas dcadas, la maternidad se ha convertido en un tema inte-
resante para la historiografa. Ya sea como una cuestin destacada dentro de la
historia de la familia, de las mujeres, del cuerpo y de las sexualidades o como
resultado de una preocupacin especfca por la historia de las madres, muchas
de estas investigaciones suelen incorporar los aportes de otras ciencias sociales y
humanas, los estudios de gnero y feministas y el psicoanlisis, los que dan for-
ma a trabajos originales que superan las fronteras disciplinarias ms clsicas. Las
construcciones polticas, mdicas, sociales y culturales sobre este rol en diferentes
perodos y contextos, la historia del embarazo, el parto y la crianza, as como las
relaciones que se dan entre las polticas demogrfcas y la maternidad son algunos
de los temas de indagacin ms convocantes. A su vez, los estudios que historizan
los discursos y prcticas en relacin a la anticoncepcin y el aborto han permitido
refexionar sobre los dispositivos cientfcos y polticos que facilitan u obstaculi-
zan el poder decidir si tener hijos/as, cundo y cmo hacerlo. Como demuestran
estos trabajos, los comportamientos reproductivos se relacionan con la estructura
econmica, poltica, demogrfca, social y cultural de cada poca, el modelo de
familia tenido por deseable, las creencias religiosas vigentes, la posicin social de
las mujeres y la disponibilidad de conocimientos y medios concretos para contro-
lar la fecundidad. De ah que la maternidad no pueda pensarse escindida de su
entorno y de las posibilidades que existen para tomar decisiones libres e informa-
das sobre ella.
En este sentido, la defnicin de derechos reproductivos de las mujeres no slo
refere al acceso a la anticoncepcin y al aborto, tambin incluye una variedad de
situaciones y necesidades que surgen del rol maternal. Estos derechos estn nti-
mamente ligados a los derechos sexuales y otros derechos de justicia social, y de
manera fundamental con las polticas demogrfcas de cada Estado. As, cuando
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica
en la Argentina del siglo XX
Karina Felitti
24
un gobierno se propone estimular ciertos nacimientos, impedir otros o establecer
un nmero ideal de hijos/as por familia, ya sea por razones econmicas, polticas,
eugensicas o religiosas, la tensin entre el derecho a la regulacin de la natalidad
que posee cada individuo y las prerrogativas que asumen los gobiernos en nombre
del bien comn se hacen manifestas. De este modo, ya sean pronatalistas o fsca-
lizadores de la fecundidad, de manera explcita o implcita, los gobiernos desplie-
gan medidas que inciden de manera signifcativa sobre los cuerpos de las mujeres
y sus condiciones de autodeterminacin sexual y reproductiva (Jelin, 1996; De
Barbieri, 1993).
La mayora de los pases industrializados de Occidente mostraron preocupa-
cin por la cantidad y calidad de sus poblaciones desde fnales del siglo xix y ms
claramente a partir de la primera posguerra, ante la necesidad de potenciar la
capacidad de consumo de las economas y la importancia que fue ganando el dis-
curso eugensico (Gonzlez Bollo, 2007). La construccin del deber maternal de
las mujeres fue funcional a estos objetivos y ayud a consolidar diferentes proyec-
tos nacionales que sostenan una rgida divisin sexual del trabajo. La maternidad
fue pensada entonces como una obligacin que las mujeres tenan para con su
patria. De esta exigencia partieron las feministas de la primera ola para demandar
los derechos que la maternidad deba traer consigo, logrando importantes avan-
ces. En estas primeras dcadas del siglo xx tambin iba quedando claro que no
todas las mujeres deban reproducirse, como lo demostraron las esterilizaciones
y abortos forzosos practicados en la Alemania nazi y tambin en los Estados Uni-
dos, por citar slo algunos ejemplos (Bock, 1996; Koven y Michel, 1993).
A partir de la segunda mitad del siglo xx, en el contexto de la Guerra Fra,
los procesos de descolonizacin e impactantes movilizaciones sociales y polticas,
los afanes poblacionistas fueron reemplazados por discursos que promovan el
control de la natalidad en nombre del desarrollo, focalizndose sobre todo en las
poblaciones marginadas de los pases industrializados y el llamado Tercer Mun-
do. Estos dictados de la poltica internacional se daban tambin en un contexto
social y cultural de visibles transformaciones en los roles y relaciones de gnero, y
una mayor apertura en trminos de moral sexual. Estas confuencias impulsaron
los avances en la industria de la anticoncepcin que comenz a ofrecer nuevos
modelos de dispositivos intrauterinos y la gran novedad de esta poca: la pldora.
Las mujeres contaban por primera vez con un mtodo propio que les permita
escindir con xito y de manera autnoma la sexualidad de la reproduccin. La
maternidad comenz a pensarse entonces como parte de un proyecto que poda
planifcarse. En 1968, durante la Conferencia Internacional de Derechos Huma-
nos de Tehern organizada por las Naciones Unidas, la planifcacin familiar fue
defnida como el derecho humano fundamental de los padres para decidir sobre
el nmero de hijos y los intervalos entre sus nacimientos. En ese mismo evento
se reconoci la importancia de los derechos humanos de la mujer y la necesidad
de procurar los medios para protegerlos. As se procuraba establecer lmites a
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
25
los programas que pensaban el control de la natalidad como una obligacin y no
como un derecho aunque, en la prctica, el primer enfoque sigui prevaleciendo.
En la dcada de 1970, la Organizacin de las Naciones Unidas continu ocu-
pndose de las tensiones a las que daba lugar la relacin entre poblacin y desarro-
llo y le dio mayor protagonismo a la cuestin femenina, al proponer el anlisis de
la situacin de la mujer como tema del decenio y organizar en 1975, en la ciudad
de Mxico, la Primera Conferencia Mundial del Ao Internacional de la Mujer.
As se trat de vincular el derecho a la planifcacin familiar con la promocin so-
cial de la mujer y su integracin poltica y econmica, bajo la premisa de que ello
conducira a un cambio cultural que llevara con el tiempo a una reduccin de la
cantidad de hijos. Resultaba evidente que la posicin de la mujer en la sociedad y
sus oportunidades de desarrollo se asociaban a la capacidad de poder administrar
libre y racionalmente sus potencialidades reproductivas. No obstante, fue recin
en la dcada de 1980 que la nocin de planifcacin familiar fue cediendo lugar a
la nocin de salud reproductiva y ms adelante al concepto de derechos reproduc-
tivos, entendidos ya de manera individual y no necesariamente como parte de un
proyecto de familia o emparejamiento permanente.
Los cuestionamientos al deber de maternidad, ms all de estos dictados de
las polticas internacionales y nacionales, se explican tambin por la renovada
presencia del movimiento feminista a partir de los aos sesenta. La autonoma
sexual y reproductiva ocup un lugar destacado en la agenda de la segunda ola y
su comprensin de lo personal como poltico. Las campaas por la liberalizacin
del aborto, las demandas en relacin con la anticoncepcin, la posibilidad de sa-
lirse del paradigma heterosexual y de gozar libremente de la sexualidad fueron
las consignas que mejor caracterizaron a este movimiento. Ellas implicaron un
fuerte cuestionamiento a los poderes pblicos que haban intervenido sobre los
cuerpos femeninos y los haban asimilado como receptculos pasivos de sus pol-
ticas de poblacin, as como una dura crtica a la divisin de esferas que deparaba
a las mujeres el reinado en los hogares y la obligacin de maternidad. Esta era
una postura claramente diferente a la que haban sostenido muchas feministas
durante fnes del siglo xix y principios del xx, que en reclamo de derechos civiles
y polticos para las mujeres apelaron a un discurso maternalista.
Las relaciones entre maternidad, poltica, demografa y feminismo tomaron
en cada pas formas especfcas que respondan de manera situada a estos con-
textos globales mencionados anteriormente. Este trabajo analiza cmo se dieron
estas articulaciones en algunos momentos de la historia argentina del siglo xx,
que condensaron sentidos sobre el deber de maternidad de las mujeres. A partir
de un relevamiento bibliogrfco y de un anlisis de fuentes primarias que inclu-
yen documentos ofciales, disposiciones legislativas y otras medidas de poltica
pblica, testimonios y materiales culturales como revistas y pelculas, propongo
abordar los modos en que la maternidad pudo pensarse como una obligacin que
deba cumplirse con abnegacin y sin exigencias, o como una fuente de reconoci-
Karina Felitti
26
miento social que servira para avanzar en la conquista de una ciudadana plena
para las mujeres. En esta tensin que coloca alternativamente a la maternidad
entre la obligacin y el derecho, se construyen muchos de los sentidos con los que
actualmente la poltica, la religin y los medios referen a ella. De ah el inters
en recuperar tramas argumentales y experiencias histricas que infuyen en la
defnicin de los derechos reproductivos, las estrategias que se utilizan para di-
fundirlos y asegurar su apropiacin y ejercicio, y los modos en que se organizan
los grupos que se oponen a ellos.
Madres para la Nacin
La escasez de poblacin constituy un importante desafo para la elite poltica
que encar la creacin de la Nacin Argentina. La consigna del estadista Juan
Bautista Alberdi gobernar es poblar encontr respuesta en la inmigracin tran-
satlntica, que por un tiempo solucion el problema del nmero de habitantes sin
llegar a conformar a quienes exigan una mayor calidad. De forma paradjica,
fue esa misma inmigracin europea la que sent las bases para la transicin de-
mogrfca al trasladar pautas de comportamiento reproductivo de pases en los
que ya se haba avanzado en este proceso. Ya fuese para responder a las inestables
condiciones del mercado laboral o para aprovechar las oportunidades de ascenso
social que brindaba el modelo agro exportador en sus inicios, entre 1890 y 1930
las familias fueron disminuyendo su tamao (Torrado, 1993). Si en 1895, en la
ciudad de Buenos Aires, una mujer tena como promedio cinco hijos al fnalizar
su vida frtil, en 1936 la mayora tena uno o dos (Nari, 1996: 154).
1
Esta tendencia pronto fue denunciada como un verdadero peligro para el fu-
turo del pas, no slo porque implicaba una menor cantidad de brazos para traba-
jar y defender el territorio, sino porque eran los sectores ms acomodados, las cla-
ses medias emergentes para muchos la verdadera raza blanca, las que optaban
mayoritariamente por controlar los nacimientos. En este escenario, las mujeres
fueron convocadas a no abandonar sus funciones naturales y a respetar la divi-
sin de esferas que reservaba el espacio pblico para los varones y el privado para
ellas. Desde sus roles domsticos de esposas y madres fueron interpeladas como
agentes de moralizacin social y piezas clave para la construccin de la naciona-
lidad; sobre ellas se deposit la confanza para educar a los futuros ciudadanos.
Esta asociacin entre la naturaleza femenina y una tica del cuidado, la abnega-
1
Aunque existen discusiones sobre sus causas, a partir de entonces slo hubo dos momentos
claros de repunte entre 1945 y 1955 y en las dcadas de 1970 y 1980, pero ambos fueron epi-
sodios breves que no lograron revertir la tendencia hacia la baja de natalidad que comenz a
fnes del siglo xix (Torrado, 2003; Pantelides, 1990).
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
27
cin y la virtud, permiti que los ngeles del hogar participaran tambin de la
vida pblica, generalmente en actividades flantrpicas, asociaciones religiosas y
de inmigrantes, adquiriendo as una importante experiencia poltica (Guy, 2009).
Estas actividades no generaron mayor preocupacin en la elite poltica y la
Iglesia catlica, ya que extendan el rol maternal a toda la sociedad. Otra suerte
corri el trabajo femenino, considerado peligroso por alejar a las mujeres del ho-
gar, provocar enfermedades que podan arruinar su fecundidad y la calidad de su
descendencia y adems, propiciar su cada moral. La imagen de la costurerita
que haba dado aquel mal paso popularizada por el poema de Evaristo Carriego,
sintetizaba bien las relaciones que se establecan entre el trabajo femenino, la pro-
miscuidad sexual e incluso, la prostitucin. Solo la imperiosa necesidad econmica
poda justifcar la insercin en el mercado de trabajo (Queirolo, 2009). El caso de las
maestras se presentaba diferente. La construccin de un ritual patritico que sir-
viera para homologar la diversidad del mosaico argentino haba vuelto a la escuela
laica un templo del saber, a la docencia un apostolado y a la maestra, como mu-
jer naturalmente dotada para las tareas de formacin y cuidado, un agente catali-
zador de la moral social (Morgade, 1997). Aunque, como bien haba advertido con
su fna irona Alfonsina Storni, las maestras se casaban poco porque solan tener
mayor autonoma econmica y un nivel cultural que las posicionaba en un mejor
lugar en el mercado matrimonial, no haba que temer por las consecuencias de
esta renuncia: un corazn femenino, tierno tiene ya, en esta tarea cerca del nio,
mucho de la funcin maternal tan necesaria a la vida de la mujer (Storni, 1921).
Los movimientos de derecha tambin convocaron a las mujeres para que des-
plegaran sus virtudes domsticas en la arena pblica, como lo hizo la Liga Patri-
tica en los aos veinte al apoyar el trabajo de las Brigadas de seoras, seoritas
y maestras orientado a nacionalizar los hogares y feminizar a las trabajadoras
(McGee Deutsch, 1993). Para el anarquismo, en cambio, la madre era la encargada
de alertar a sus hijos acerca de los peligros del fervor patritico, la religin y el
Estado; ellas eran las principales responsables de la educacin de las nuevas gene-
raciones libertarias y por eso haba que asegurar su propia emancipacin. A pesar
de la persistencia de un discurso anclado en las responsabilidades de las mujeres
en tanto madres y educadoras, fue en esta corriente que las ideas de control de
la natalidad encontraron eco. Muy infuenciado por un discurso malthusiano y
eugensico, el anarquismo local propuso el amor libre y aval la anticoncepcin.
Esto hizo que las mujeres de sus flas estuvieran a la vanguardia del feminismo,
movimiento al que rechazaban por considerarlo una desviacin burguesa que lu-
chaba para incluirse en un modelo de sociedad y Estado que ellas queran abolir
(Barrancos, 2007: 129-132).
Siguiendo la caracterizacin que realiz Karen Ofen para la historia del fe-
minismo europeo, podemos distinguir a grandes rasgos dos tipos de argumentos
que tuvieron anclaje en distintos grupos. El feminismo relacional propona una
visin de la organizacin social fundada en el gnero pero igualitaria, que pona
Karina Felitti
28
el nfasis en los derechos de las mujeres como mujeres, defnidas principalmente
por sus capacidades de engendrar y/o criar, e insistan en la distinta cualidad de
sus contribuciones y los derechos que le conferan esos aportes. En contraste, los
argumentos del feminismo individualista se basaban en los conceptos ms abs-
tractos de los derechos humanos individuales, exaltaban la autonoma y rechaza-
ban los roles defnidos socialmente (Ofen, 1994: 19). Desde ya que estos modelos
no se presentaron puros ni estancos, cada uno mostr diferentes problemas al
trasladarse a la accin poltica concreta. Sin embargo, puede afrmarse que hasta
mediados del siglo xx los argumentos relacionales fueron los que predominaron
en el feminismo argentino y a partir de la dcada de 1970, con la difusin de la
segunda ola, los segundos se volvieron ms visibles.
Para el feminismo inaugural que concentraba sus luchas en la obtencin de
derechos civiles y polticos, el deber maternal constituy una oportunidad. El
Estado haba vuelto a la maternidad una cuestin poltica y el feminismo emer-
gente fue capaz de aprovechar para s esa situacin (Lavrin, 2005; Palermo, 1998).
Como sostiene Marcela Nari, las feministas no cuestionaron que la maternidad
constituyera una misin natural para las mujeres, la consideraron una funcin
social. Puesto que eran madres o podan serlo, no poda privarse a las mujeres
de derechos civiles, sociales y polticos.
2
Varones y mujeres eran diferentes pero
deban vivir en igualdad de condiciones. De ah que, ms all de la utilizacin
comn del trmino, las maternidades eran diferentes: para unos, la garanta del
orden; para otros, el motor de la revolucin (Nari, 2004: 205).
A pesar de los discursos y de las presiones que desde distintos espacios pre-
tendieron hacer de la maternidad una obligacin, la extensin de las prcticas
anticonceptivas, los abortos provocados, los infanticidios y el abandono de nios
demostraban cotidianamente que el instinto maternal era ms una expresin
de deseo que una realidad. La corporacin mdica invirti grandes esfuerzos en
la educacin de las madres, con el objetivo de preservar a la familia, a la que con-
sideraban verdadero resguardo de la raza blanca y de la salud colectiva. As
fue como el embarazo y el parto se convirtieron en temas de su incumbencia; las
parteras y nodrizas fueron desplazadas por mdicos varones y los partos comen-
zaron a realizarse en hospitales, dejando a las mujeres cada vez con menos control
sobre estos acontecimientos centrales en sus vidas sexuales y reproductivas. El
nacimiento de la Puericultura y la Maternologa fue otra de las formas de avanzar
sobre las costumbres populares. Sin embargo, como se ha demostrado en el caso
de los Estados Unidos, podramos pensar que quizs hayan sido las propias muje-
2
Hasta la sancin de la Ley 11.357 en 1926, las mujeres carecan de derechos civiles y eran asi-
miladas a menores de edad: no podan trabajar fuera del hogar, administrar sus propiedades o
dinero, ni participar de asociaciones comerciales o cvicas sin un permiso por escrito por sus
maridos (Queirolo, 2004).
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
29
res quienes, convencidas de su mayor destreza, comenzaron a reclamar la presen-
cia de los mdicos aun a costa de perder su propia autonoma.
3
Las prerrogativas
de estos discursos que enseaban a las mujeres lo que supuestamente estaba en su
naturaleza fueron creciendo, a medida que se haca evidente que la maternidad
era una profesin para ser aprendida segn los dictados de la ciencia mdica (Da-
rr, 2008; Nari, 2004; Billorou, 2005).
Por otra parte, el Estado elabor una legislacin que castigaba a las mujeres
que renegaban de la maternidad. En esta lnea, el cdigo penal de 1887 consider
al aborto como un caso especial de homicidio, cuya pena poda atenuarse si el
mvil haba sido ocultar la deshonra y que era menos severa que la correspon-
diente al infanticidio. En ese momento los juristas admitan el debate en torno a
la animacin del feto pero no consideraban que sta pudiera darse en el mismo
momento de la concepcin. Tambin se tena en cuenta la ignorancia y debilidad
de carcter de las mujeres para tomar decisiones y se dudaba de que pudieran
experimentarse conciencia y amor maternal en las primeras semanas. En general,
eran los mdicos, cirujanos, parteras y farmacuticos quienes corran con el cas-
tigo mayor, y no tanto las mujeres que solicitaban la intervencin o las que se ha-
can ellas mismas un aborto (Nari, 2004: 155-156). La reforma del cdigo penal a
comienzos de los aos veinte introdujo modifcaciones signifcativas en este tema:
mientras las penas por infanticidio se redujeron, las del aborto se endurecieron,
posiblemente por la disminucin del primero y la extensin del segundo como
medio de control de la natalidad. Lo novedoso fue la introduccin de casos en
los que el aborto realizado por un mdico diplomado no era punible. Toman-
do como antecedentes la legislacin europea y un anteproyecto del cdigo suizo
de 1916, se incluyeron dos excepciones: si se haba hecho con el fn de evitar un
peligro para la vida o la salud de la madre y si este peligro no poda ser evitado
por otros medios; y si el embarazo provena de una violacin o de un atentado al
pudor cometido sobre una mujer idiota o demente. En este caso deba requerirse
el consentimiento de su representante legal.
4

3
Algunos estudios histricos realizados en los Estados Unidos muestran que, al promediar
el siglo xix, muchas mujeres de sectores altos y medios fueron dejando de lado el pudor y co-
menzaron a requerir la presencia de mdicos para que atendieran sus partos, confando en sus
mayores capacidades para preservar sus vidas, administrarles drogas que mitigaran el dolor y
tambin, ante las difcultades que fueron surgiendo para sostener la red femenina. El aumen-
to de las migraciones, la falta de tiempo y el relajamiento en general de los lazos solidarios
atentaban contra la idea de un parto entre mujeres. En este sentido, la hospitalizacin fue una
alternativa para aquellas mujeres de sectores ms bajos que no contaban con recursos humanos
propios y tambin para mujeres ms pudientes que encontraban conveniente que otras perso-
nas se encargaran de ellas y la famante criatura (Walzer Leavitt 1986; Wertz & Wertz, 1989;
Kholer Riessman, 1998).
4
Aunque haban formado parte del debate, en la redaccin fnal no se tuvieron en cuenta las
situaciones de incesto y tampoco se consider la posibilidad de incluir todos los casos de vio-
Karina Felitti
30
Adems de castigar a quienes eludan esta responsabilidad, el Estado intervi-
no sobre lo que era ya una realidad irreversible y al parecer inevitable: la presencia
femenina en el mercado de trabajo. As fue como se legislaron normas que ms
que proteger a las asalariadas como individuos las resguardaban como presentes
o futuras madres. En 1934 la Ley 11.933 de proteccin a la madre obrera, cuyos
antecedentes directos haban sido la Ley 5.291 (1907) y la Ley 11.317 (1924), prohi-
bi el trabajo antes y despus del parto, y otorg un subsidio por maternidad (Lo-
bato, 1997). A su vez, la Direccin Nacional de Maternidad e Infancia (1937) y la
Divisin de Eugenesia y Maternidad (1938) procuraron amparar a la mujer en su
condicin de madre y brindar herramientas que facilitaran una crianza efciente
de los hijos (Novick, 1992). De este modo, el deber de maternidad fue posibilitan-
do la mejora de las condiciones de vida de las mujeres, incluso de aquellas que no
tenan hijos y que podan benefciarse de los avances legislativos logrados. Los
derechos de las mujeres seguan ligados a cuestiones biolgicas pero eran cada vez
ms quienes saban cmo capitalizar las exigencias que pesaban sobre ellas y de-
mostraban cotidianamente que la maternidad no era el nico camino a recorrer
a lo largo de sus vidas.
Entre el hogar y la poltica
Para mediados de la dcada de 1940 las polticas sociales peronistas fueron vol-
viendo realidad las aspiraciones y deseos de bienestar de gran parte de los sectores
trabajadores y, especialmente, de las clases medias. Este escenario infuy en el
repunte demogrfco y permiti que el pas se encuadrara dentro del fenmeno
mundial del baby boom. No obstante, el pensamiento poblacionista sigui presio-
nando sobre el ndice de nacimientos, especialmente a partir de los aos cincuen-
ta, ante la nueva baja de las corrientes migratorias (Biernat, 2004). Esto supuso la
reactualizacin de un modelo familiar ideal, compuesto por un varn y una mujer
unidos en matrimonio legal, con dos hijos como mnimo y una rgida divisin de
roles de gnero, con las mujeres ocupndose del hogar y de los hijos, mientras el
varn actuaba como proveedor material y fuente de autoridad.
Este discurso sobre la familia y las mujeres, mayormente defnidas en su rol
domstico y maternal, ha llevado a afrmar el carcter pronatalista del gobierno
peronista (Torrado, 2003: 153; Bianchi, 1993: 770; Di Liscia, 1999). Dora Barran-
cos (2002), en cambio, seala la ausencia de otras caractersticas que confrmen
lacin. Para algunos juristas estos embarazos constituan una amenaza a la raza ya que el nio
poda cargar con los aspectos criminales e indeseables del padre. Algunos pensaban tambin
que deba limitarse la reproduccin voluntaria de personas con problemas mentales. El peso de
la tradicin catlica fue uno de los factores que impidi que estas ideas se llevaran a la prctica.
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
31
esta categorizacin, como podran ser la eliminacin de medios anticonceptivos
en el mercado, la mayor supervisin de obstetras, el pago de primas a las madres,
la extensin de la propaganda orientada especfcamente a retener a las mujeres
en sus hogares, o prohibirles la entrada al mercado de trabajo, establecer deduc-
ciones fscales por hijo y penalizaciones ms numerosas o ejemplares al aborto.
De hecho, Barrancos encuentra datos que comprueban su extensin y la ausencia
de castigos legales. Segn su investigacin, la aparente baja en el nmero de las
internaciones post aborto en la dcada de 1940 no atestiguara su disminucin
sino una mayor profesionalizacin de la prctica, una mejora en la asepsia y los
benefcios que introdujeron los antibiticos. Es por eso que esta autora prefere
concebir las polticas peronistas como maternalistas y de proteccin a la infancia
y no como pronatalistas.
Por otra parte, como han sealado Karina Ramacciotti y Adriana Valobra
(2004), es necesario diferenciar el promaternalismo, una poltica estatal que propi-
cia el cuidado y atencin del nio por parte de la madre, de una que crea institucio-
nes especfcas en su reemplazo. Si en el primer caso el Estado profundiza un lazo
natural entre maternidad y cuidado, en el segundo, ciertas funciones socialmente
asignadas a las madres son absorbidas por l. El anlisis del accionar de la Secreta-
ra de Salud Pblica entre 1946 y 1949 seala que la dependencia dirigida por Juan
Ramn Carrillo no fue pronatalista y tampoco promaternalista, su ideal fue ms
bien el de una poltica de crianza estatizada. A su vez, la poltica sanitaria se encua-
dr en los parmetros de la eugenesia e intent dar respuesta al detenimiento de
la tasa de crecimiento poblacional, al privilegiar la disminucin de la mortalidad
infantil ms que el aumento de la natalidad, y esgrimir medidas y discursos que
tendan a fortalecer un tipo tnico argentino ideal (Ramacciotti y Valobra, 2008).
De manera paradjica, el peronismo tambin ofreci motivos para alejar a las
mujeres de la esfera domstica al incorporarlas a la vida poltica. La movilizacin
que propuso el Partido Peronista Femenino y la reforma de la ley electoral que las
habilit a votar por primera vez y que incorpor a varias legisladoras al sistema
nacional, pusieron en tensin sus deberes hogareos y sus obligaciones cvicas.
Un modo de resolverlo fue interpretar la participacin poltica femenina nueva-
mente como una extensin de sus funciones de asistencia y cuidado a otra escala
y en el espacio pblico. La fgura de Eva Pern encarnaba de forma evidente estas
ambigedades, una mujer que sostena un discurso de dependencia respecto a su
esposo y que rechazaba abiertamente al feminismo, pero que mantena alto perfl
poltico y no se mostraba nada abocada a las tareas hogareas y ni era madre (Ba-
rry, Ramacciotti y Valobra, 2008; Ramacciotti y Valobra, 2004).
Tal como se desprende de las estadsticas y de las situaciones cotidianas que
retrataban distintos productos culturales de la poca, el control de la natalidad,
el trabajo asalariado femenino, las parejas por fuera de la legalidad matrimonial,
las separaciones de hecho, las madres solteras y los hijos ilegtimos continuaron
siendo frecuentes. Lo novedoso fue que algunas de estas realidades se transfor-
Karina Felitti
32
maron en temas de debate social y objeto de polticas pblicas, como sucedi con
los avances legislativos sobre la fliacin ilegtima y las nuevas representaciones
sociales que procuraban vas de redencin para las madres solteras y los hijos de
padre desconocido (Cosse, 2006). Durante estos aos, varias pelculas reivindi-
caron desde el melodrama a aquellas madres solteras que, a pesar de su pobreza
y del estigma social que pesaba sobre su condicin, decidan criar a sus hijos sin
un padre. Generalmente se trataba de mujeres que haban cado en la trampa de
un estafador como en la pelcula dirigida por Lucas Demare, Mercado de Abasto
(1955) pero a quienes el destino sola brindarles una chance de reparacin,
una oportunidad para formar una familia anclada en la legalidad conyugal. De
manera inversa, las madres que renegaban de su rol y anteponan otros intereses
chocaban con la tragedia personal o la de sus hijos como en el caso de Guacho,
tambin de Demare (1954). De ah que el sacrifcio personal, llevado incluso has-
ta su mxima expresin con la muerte, fuera la forma de pagar el error.
Algo similar sucede con la protagonista del flm de Daniel Tinayre Deshonra
(1952). Flora trabaja como cuidadora de una mujer de fortuna que est en silla de
ruedas y pronto se convierte en amante del dueo de casa. Este la seduce como
parte de un plan para deshacerse de su mujer y quedarse con su dinero: provoca
un accidente fatal para su esposa y logra que todas las sospechas recaigan sobre la
nueva empleada. Condenada por asesinato, en esa violenta y abusiva vida carcela-
ria que el flm muestra en detalle y que el peronismo cambiar, Flora descubre el
engao y tambin que est embarazada. Para evitar que su hijo nazca en la crcel
prepara su fuga y decide ir al encuentro de su ex amante para pedirle explicacio-
nes y confrmar su traicin. El hombre al verla le dispara pero la polica, testigo
de los hechos, lo detiene. Flora muy mal herida llega a parir a su hija y es absuelta
de los cargos pero no sobrevive, pagando as su transgresin. La ltima imagen
del flm muestra a la beba rozagante en la maternidad ms lujosa de la ciudad y
ofrece una instancia superadora de la desgracia materna, actuando a la vez como
metfora de un rgimen de exclusin social que el peronismo buscaba dejar atrs
(Krieger, 2009).
5

Esta distancia entre el ideal de familia peronista y las prcticas sociales re-
sultaba tambin evidente en la extensin de concepciones menos tradicionales
acerca de las conductas esperadas de mujeres y varones, y en la progresiva liberali-
zacin de las pautas de cortejo y de moral sexual (Cosse, 2007), que no haran ms
que extenderse en las dcadas siguientes, colaborando en la defnicin de nuevos
modelos de maternidad y paternidad como veremos a continuacin.
5
En un sentido similar los Hogares de Trnsito que brindaban asilo a las madres solteras se
mostraban tambin lujosos y confortables, si se los comparaba con la sordidez del amparo que
podan brindar instituciones como la Sociedad de Benefcencia.
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
33
Las madres modernas
Durante la dcada de 1960, en los Estados Unidos y en varias capitales europeas,
el feminismo recobr protagonismo en un clima de radicales cuestionamientos
polticos y culturales que movilizaban a grupos sociales e identitarios excluidos
del sistema hegemnico. Bajo la consigna lo personal es poltico, las deman-
das por el acceso a la anticoncepcin y el aborto, la crtica a la heterosexuali-
dad obligatoria y la reivindicacin de la sexualidad ms all de sus fnes repro-
ductivos, caracterizaron a esta segunda ola. En la Argentina, muchas mujeres,
especialmente aquellas que se ubicaban en los sectores medios, experimentaron
notables transformaciones en sus vidas cotidianas. Las posibilidades de acceso
a los estudios universitarios y una mayor apertura del horizonte laboral fueron
signos evidentes de los cambios en marcha y apoyaron un grado de independencia
impensable tan slo una generacin atrs (Nari y Feijo, 1996). En lo que afecta
a la vida amorosa y sexual, la juventud fue instituyendo pautas de cortejo y de
noviazgo muy diferentes a las que haban seguido sus padres. El sistema de citas
permiti el encuentro a solas y estimul un conocimiento ms profundo e ntimo
en cada pareja. Un firteo menos protocolar integr besos y caricias a las relacio-
nes y auspici distintas formas de juegos sexuales, mientras las relaciones sexua-
les prematrimoniales se volvan ms frecuentes y la virginidad femenina dejaba
de ser considerada un valor fundamental (Cosse, 2010). La rpida difusin de la
pldora anticonceptiva ofreci una alternativa efcaz a la hora de escindir el placer
sexual de la reproduccin, tanto para las solteras y como tambin para las mujeres
casadas que deseaban planifcar cuntos hijos tener y cundo (Felitti, 2009a).
La maternidad fue pasando a ser una opcin que, si bien era difcil recha-
zar indefnidamente, poda combinarse con el trabajo asalariado, el estudio y la
participacin poltica. Los alimentos preparados, los electrodomsticos, las em-
pleadas y baby sitters, las guarderas y los jardines de infantes fueron algunos de
los elementos que conformaban una nueva oferta de bienes y servicios para las
mujeres que no se limitaban a ser amas de casa y madres. Esto no implic que las
presiones sobre la maternidad disminuyeran. Al contrario, el ser madre se volvi
una responsabilidad ms compleja, exigente y confictiva para aquellas mujeres
que eran compelidas a encontrar un delicado equilibrio entre sus deseos de reali-
zacin personal y el apoyo que deban a sus hijos para que crecieran sanos, felices
e integrados (Cosse, 2010). Esta idea estuvo presente en la emblemtica obra de
Eva Giberti Escuela para Padres, una experiencia que articul capacitaciones y
talleres en espacios privados y en instituciones pblicas como la Facultad de
Medicina de la Universidad de Buenos Aires y el Hospital de Nios y una impor-
tante tarea de difusin en los medios de comunicacin. Sus enseanzas incenti-
varon cambios signifcativos en las pautas de crianza al cuestionar los modelos de
educacin autoritarios, plantear miradas ms abiertas sobre la sexualidad, incitar
a los varones a asumir su paternidad de manera activa y amorosa, y habilitar la
Karina Felitti
34
presencia femenina en el mundo laboral, aunque muchos de los estereotipos de
gnero ms tradicionales siguieron estando presentes. En uno de los artculos de
esta serie, Mam trabaja afuera pero no se nota, los costos de combinar varios
roles quedaban claramente expuestos: Frente a esa cuna, o a ese parcito de pan-
talones sucios, o a ese moo a medio hacer, usted no tiene derecho a la rabieta, ni
al fastidio ni a ninguna forma de estridencia () Claro que no es fcil! Pero nadie
elige la maternidad para vivir cmoda (Giberti, 1963: 143).
En estos aos, tambin las modalidades de atencin del embarazo y el parto
comenzaron a revisarse. Los adelantos cientfcos y tcnicos de la obstetricia faci-
litaron los diagnsticos y los tratamientos, y permitieron pensar los partos no solo
desde sus potenciales peligros sino como un acontecimiento que poda vivirse de
mejor modo. A su vez, las mujeres tambin comenzaron a exigir ms informacin
y protagonismo. El parto psicoprofltico, el parto sin dolor, el parto sin temor, el
parto vertical, el parto sin violencia, fueron distintas formas de responder a este
nuevo contexto y de cuestionar el mandato bblico de parirs con dolor. El silln
vertical fue desarrollado en la Argentina por el mdico clnico y bilogo Tucho
Perrusi. Eva Giberti fue una de las primeras en utilizarlo y se ocup muy especial-
mente de promover sus ventajas y de explicar las resistencias que esta modalidad
encontraba. Para Giberti parir acostada, con las piernas en alto, atadas a las per-
neras, haciendo fuerza con los glteos expuestos y desnudos, con la sensacin de
estar entregada pasivamente a la actuacin de mdicos y parteras, representaba
una forma de sumisin femenina ya inaceptable. El silln, en cambio, permita
a la mujer ubicarse en un lugar de mayor igualdad respecto al mdico. Era esta
escena la que motivaba su rechazo entre los mdicos; el argumento de que el silln
ocupaba mucho lugar o que resultaba peligroso si deba practicarse una cesrea
de urgencia parecan ser excusas que se rebatan fcilmente en la prctica; era esa
nueva distribucin del poder lo que generaba tantas resistencias (Giberti, 1983).
En 1965, una mujer que haba parido en la creacin de Perussi contaba en el diario
La Razn: Comprob que todos me trataron con ms respeto... con ms gentile-
za. Recuerdo que durante mis dos partos anteriores las enfermeras me impartan
rdenes, me gritaban, asustaban e inhiban. Yo no poda defenderme, estaba en
inferioridad de condiciones. Pero esta vez, levantaron el silln y yo me encontraba
arriba, ms alta que ellos. Creo que una mujer sentada (y elevada...) inspira ms
respeto que una mujer acostada (La Razn, 1965).
Durante estos aos, los nuevos mtodos anticonceptivos y algunos programas
de planifcacin familiar comenzaron a diseminarse gracias al apoyo de una parte
de la corporacin mdica que buscaba mitigar las consecuencias negativas de los
abortos clandestinos y se interesaba por la salud de las mujeres desde un enfoque
integral. Si bien el Estado no apoy estas iniciativas, como s sucedi en otros
pases de Amrica Latina para esta misma poca, tampoco les puso obstculos
formales. La regulacin del tamao de las familias y la creciente presencia de las
mujeres en el espacio pblico laboral, educativo, civil y poltico parecan ser
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
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hechos inevitables, productos de una modernizacin que el mismo modelo de de-
sarrollo econmico estaba proponiendo. En la gestin de Arturo Frondizi (1958-
1962) se cre la Direccin Nacional de Seguridad y Proteccin Social de la Mujer,
dentro del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, que tuvo entre sus princi-
pales objetivos verifcar el cumplimento de la Ley de Maternidad y ajustar sus
contenidos a las nuevas condiciones de infacin. Tambin se propuso garantizar
la dignidad del trabajo femenino y velar para que las tareas de la mujer fuera del
hogar no pusieran en jaque a la institucin familiar. El gobierno buscaba adems
que la Caja de Maternidad agregara a sus funciones: brindar una mayor cobertura
a las madres solteras, crear nuevas casas-cuna y guarderas e incrementar las car-
gas de familia en benefcio de las mujeres trabajadoras (Barrancos, 2007).
Durante la Revolucin Argentina (1966-1973), los militares autoproclamados
como defensores de los baluartes de la sociedad cristiana occidental plantearon
sus temores ante el desmoronamiento de los valores familiares, corolario del de-
sarrollo de una peligrosa infltracin ideolgica que carcoma las races profun-
das del ser nacional (Presidencia de la Nacin Argentina, 1966: 10). Atendiendo
a esta cuestin que reanimaba viejos temores, una de las propuestas del gobierno
del general Juan Carlos Ongana (1966-1970) para generar un aumento de la nata-
lidad fue una poltica de asignaciones familiares y una mejora en las condiciones
de las trabajadoras. Al mismo tiempo, una serie de medidas promovidas por su
ministro del Interior, Guillermo A. Borda, y el ministro de Justicia, Conrado Et-
chebarne, refejaron concluyentemente el afn modernizador de este gobierno,
que a pesar de su declarado conservadurismo moral promovi medidas que fa-
vorecieron la situacin de las mujeres. En 1968 la Ley n 17.711 estableci la plena
capacidad de las mujeres cualquiera fuera su estado civil, modifc el rgimen de
propiedad matrimonial volvindolo equitativo para los dos cnyuges y asegur
la igualdad civil de ambos sexos. La reforma derogaba la facultad de represen-
tacin del marido en los actos y acciones concernientes a su esposa, as como su
rol de administrador del patrimonio conyugal. Esto complet un proceso que
haba comenzado con la reforma de 1926 pero que, en ese momento, haba dejado
fuera de muchos benefcios a las mujeres casadas. La medida tambin incluy la
posibilidad de la separacin personal por mutuo consentimiento y, aunque esto
no implic la posibilidad de contraer nuevas nupcias, mejor la situacin anterior
al no ser necesario ya probar la falta de alguna de las partes para obtener la sepa-
racin legal.
La normativa sobre aborto tambin sufri modifcaciones durante este gobier-
no. En 1966 el caso judicial conocido como Natividad Fras puso en discusin
la manera en que los mdicos deban reaccionar cuando una mujer concurra a
un servicio de salud por complicaciones post-aborto. En el fallo plenario de la
Cmara del Crimen del 26 de agosto de 1966 se acord que no corresponda a los
mdicos denunciar a la mujer en tales circunstancias, aunque s deba investigarse
quin haba practicado el aborto. Si haba sido ella misma, cada profesional deba
Karina Felitti
36
salvaguardar el derecho de toda persona a no auto incriminarse y tampoco poda
violar el secreto profesional. Con este fallo se procuraba evitar la discriminacin
hacia las mujeres que haban abortado y disminuir los casos de muertes por com-
plicaciones posteriores no atendidas a tiempo. En 1968 una nueva norma ampli
los casos de abortos no punibles.
6
Si bien la Ley n 17.567 adicionaba la palabra
grave para aquellos casos en los que se presentaban problemas de salud para la
madre, resultaba ms abierta en la segunda excepcin al incluir los embarazos
producidos por una violacin a cualquier mujer siempre que esta hubiera sido
denunciada legalmente.
Lo interesante es que, ms all de algunas vehementes declaraciones en contra
de la regulacin de la natalidad y a favor de una poblacin argentina numerosa,
entre las que sobresale el apoyo que recibi en 1968 el anuncio de la encclica Hu-
manae Vitae, documento vaticano que confrmaba que el nico medio lcito para
regular la fecundidad era la abstinencia sexual, durante el gobierno de Ongana
no se dictaron medidas que prohibieran la propaganda anticonceptiva, ni los ser-
vicios de planifcacin familiar en centros privados ni en los hospitales pblicos.
Ms bien sucedi lo contrario: la venta de anticonceptivos orales y la colocacin
de los nuevos modelos de dispositivos intrauterinos fueron en aumento, mientras
que las actividades en el campo de la planifcacin familiar se multiplicaron, in-
cluso en el sector pblico (Felitti, 2009a). En 1968 se derog la Ley n 11.933 que
haba dado origen a la Caja de Maternidad y se cre la Caja de Subsidios y Asig-
naciones Familiares; se instituy una asignacin por maternidad y se confrm la
prohibicin del trabajo femenino 45 das antes y 45 das despus del parto, junto
con la obligacin del empleador a conceder a la mujer esta licencia y conservarle el
empleo (Ley n 18.017). Al dar un incentivo econmico a las familias, proteger las
etapas del embarazo, parto y puerperio, y procurar la compatibilidad del trabajo
femenino con la maternidad, se buscaba resguardar a una pieza importante de
la sociedad de entonces, al reconocer que la participacin laboral femenina era
antecedente y a la vez consecuencia de la modernizacin.
En esta poca de importantes debates sobre la relacin entre poblacin y de-
sarrollo, la maternidad fue promocionada como un deber ciudadano, ante la baja
de nacimientos en el pas y el alza de la poblacin mundial. Esta obligacin de las
mujeres estimul un sistema de proteccin a las familias pero tambin dio lugar
a medidas represivas sobre aquellos comportamientos sexuales que no tendan a
6
Cabe aclarar la diferencia sustantiva que existe entre considerar al aborto no punible y el
declararlo legal. La despenalizacin implica el reconocimiento de motivos que hacen que el
aborto, an considerado como delito, no sea punible. La legalizacin va ms all, puesto que
requiere por parte del Estado el reconocimiento de que el aborto en determinados casos o a
simple pedido es legtimo y forma parte de los derechos de la salud de las mujeres, concepcin
que afrma la garanta de servicios de aborto en los hospitales pblicos y en la cobertura social
(Pecheny, 2006: 253).
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
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la reproduccin, en una poca marcada precisamente por la difusin de la anti-
concepcin y los cuestionamientos ms explcitos al orden heterosexual. El deber
de maternidad apareci nuevamente en escena sin que se volviera legalmente una
imposicin y sin que a diferencia de lo sucedido en otros pases del llamado Ter-
cer Mundo se castigara el hecho de tener muchos hijos. Para los sectores de ms
escasos recursos se trat de encontrar medios para poder decidir realmente sobre
la reproduccin ante un Estado que no intervino directamente sobre el tema. Para
los sectores medios se trataba de combinar nuevas aspiraciones con la persistencia
de viejos estereotipos, en un contexto poltico social y cultural que pona a la vida
privada en un lugar destacado.
Ser o no ser madre: dilemas de la militancia
En los aos setenta surgieron varias agrupaciones feministas que adhirieron a las
consignas de la segunda ola, en un escenario poltico marcado por la multiplica-
cin de proyectos revolucionarios y una creciente y sangrienta represin estatal.
7

La crtica a la exaltacin social y comercial de la maternidad ocup un rol destaca-
do en la agenda de estos grupos que luchaban por la liberacin de la mujer y de la
sexualidad. Como afrmaba un volante callejero de la Unin Feminista Argentina
(UFA), Madre: esclava o reina, pero nunca una persona. En otro material del
Movimiento de Liberacin Femenina (MLF) se denunciaba la falta de proteccin
social de la maternidad, con jornada de trabajo ilimitada, sin salario, sindicato, ni
descanso dominical y la negacin de esta situacin por parte del sistema, con re-
galos por un da, mientras la utiliza todo el ao. Como confrmaba la UFA, el Da
de la Madre era el bombn para hacernos aceptar 80 horas de trabajo semanal
no remunerado. A diferencia del feminismo de las dcadas anteriores, articulado
en torno a los derechos que deban corresponderse con la funcin maternal, estas
agrupaciones pensaban a las mujeres como sujetos autnomos e individuales, ms
all de su posicin relacional (Felitti, 2010a).
En sus memorias Mara Elena Oddone, quien encabez el MLF y a partir de
1980 la Organizacin Feminista Argentina (OFA), expuso su punto de vista en
relacin a la maternidad. All sealaba la imposibilidad de compatibilizarla con
la vida profesional sin perjudicar a otras mujeres: No falta en la televisin alguna
profesional que dice con orgullo mentiroso yo pude criar a mis hijos y hacer ca-
rrera. Lo que no dice es que esclaviz a su madre, la abuela, para que se ocupara
de lo que ella no poda hacer, o que fue otra mujer, una empleada, la que se ocup
de sus hijos, que para hacerlo debi abandonar a los propios (Oddone, 2001: 115).
7
Sobre la historia de estas agrupaciones puede consultarse: Vasallo, 2005; Nari, 1996; Calvera,
1990; Cano, 1982.
Karina Felitti
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Esto la llevaba a concluir: La maternidad ha frenado el progreso de la especie
humana, manteniendo a la mitad de la poblacin en la esclavitud y la ignorancia
con consecuencias letales (Oddone, 2001: 116). Si bien esta postura tan radical no
era la ms frecuente, resulta un buen ejemplo de las nuevas concepciones sobre la
maternidad que comenzaba a desplegar una parte del feminismo.
Sumndose a la crtica de los modelos de gnero heredados y a la asociacin
irreductible entre (hetero) sexualidad y reproduccin, el Frente de Liberacin Ho-
mosexual de la Argentina (FLH) tambin particip en las campaas contra la
celebracin del Da de la Madre.
8
Por su parte, el Grupo Poltica Sexual, integrado
por militantes de distintas agrupaciones, elabor el documento La moral sexual
en la Argentina que otorgaba signifcados polticos concretos a la revolucin
sexual y anticonceptiva y pona en entredicho sus verdaderos alcances liberado-
res. Refrindose a la pldora anti-baby, sostena que su insercin en la pareja
no cuestiona la relacin de dependencia de la mujer respecto al varn. Su uso es
aceptado dentro de la institucin matrimonial, en tanto que la relacin extrama-
trimonial sigue prohibida y la prematrimonial es vivida con culpa por la mujer.
Por otro lado, la pldora se ha extendido dentro de ciertos lmites de clase, en es-
pecial en las capas medias urbanas, y no en los sectores ms empobrecidos que, en
el caso de las poblaciones marginales, producen madres condenadas a cargar con
cantidades desmesu radas de hijos (Grupo de Estudio y Prctica Poltica Sexual,
1973). Esta afrmacin confrmaba un dato crucial que diferenciaba a la Argentina
de otros pases del continente: lejos de las campaas compulsivas que se aplicaron
en otras naciones, no exista una poltica nacional ni extranjera de control demo-
grfco sobre la poblacin de bajos recursos. Al contrario, la maternidad segua
siendo exaltada desde las polticas pblicas sin que mediara una real proteccin
para el ejercicio de ese rol, cada vez ms difcil de sostener dada la precaria situa-
cin econmica en la que vivan muchas familias y la extensin ya generalizada
de otros modos de realizacin personal para las mujeres.
Durante el tercer gobierno peronista (1973-1976) los incentivos para aumen-
tar la natalidad sumaron a las medidas de consenso otras de carcter coercitivo.
9

8
En 1971, con el antecedente de la agrupacin Nuestro Mundo creada pocos aos antes, se
form el Frente de Liberacin Homosexual de la Argentina (FLH), con una estructura que
albergaba diversos grupos independientes entre s que funcionaban de forma horizontal. Uno
de ellos, el Grupo Eros, estaba integrado por jvenes universitarios anarquistas y de izquierda
entre los que se destac el poeta Nstor Perlongher, quien por su carisma y formacin fue una
de las fguras ms visibles del movimiento. Para este tema vase: Rapisardi y Modarelli, 2001;
Perlongher, 1997 [1985]; Sebrelli, 1997.
9
En el breve perodo presidencial de Hctor Cmpora (25 de mayo al 13 de julio de 1973) la
ampliacin de los casos de abortos no punibles, que habilitaba a cualquier mujer violada a prac-
ticarlo previa denuncia penal, fue dejada sin efecto en el marco de la revocacin de las leyes
criminales que haba dictado la Revolucin Argentina.
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
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Dentro de las primeras pueden mencionarse la Ley n 20.590 (1973) que estableca
una asignacin prenatal a partir de la declaracin de embarazo pagadera a cual-
quiera de los progenitores que estuvieran en relacin de dependencia; la Ley n
20.582 (1973) que cre el Instituto Nacional de Jardines Maternales Zonales y la
nueva Ley de Contrato de Trabajo n 20.744 (1974) que estableca mejoras en la
condicin de las mujeres en el mercado laboral, en especial, para las madres. Esta
norma volva a confrmar una licencia por maternidad paga 45 das antes y 45
das despus del parto, garantizaba a la mujer la estabilidad en su empleo, estable-
ca dos descansos diarios para amamantamiento, la obligacin de habilitar salas
maternales y guarderas, una indemnizacin por despido a causa del embarazo
equivalente a dos aos de sueldo y la extensin de la licencia por maternidad sin
goce de sueldo de 6 a 12 meses (Novick, 1992: 111-112). Es necesario sealar que
algunas de estas normativas no llegaron a reglamentarse, como sucedi con la Ley
de Jardines Zonales o la disposicin de la Ley de Contrato de Trabajo sobre las
salas maternales y guarderas, lo que pona en evidencia, una vez ms, la distancia
entre lo que se enunciaba y lo que se llevaba a la prctica.
Entre las medidas coercitivas el ejemplo paradigmtico fue el Decreto n 659,
frmado el 28 de febrero de 1974 por el presidente Pern y su ministro de Bien-
estar Social Jos Lpez Rega, que dispona el control de la comercializacin y la
venta de productos anticonceptivos por medio de la presentacin de una receta
por triplicado y la prohibicin de las actividades relacionadas, directa o indirec-
tamente, con el control de la natalidad. Segn constaba en sus consideraciones, la
cada demogrfca era una amenaza que compromete seriamente aspectos fun-
damentales del destino de la Repblica, resultado del accionar de intereses no
argentinos que desalentaban la consolidacin y expansin de las familias, pro-
moviendo el control de la natalidad, desnaturalizando la fundamental funcin
maternal de la mujer y distrayendo en fn a nuestros jvenes de su natural deber
como protagonistas del futuro de la patria. Ms all de que existan formas de
eludir la normativa y de que tampoco hubo una accin estatal consistente para
hacerla cumplir, las restricciones afectaron en mayor medida a los sectores de
menores recursos, que pasaron a depender de la buena voluntad de los jefes de
servicio de los hospitales para acceder a estas prestaciones (Felitti, 2009a; Balan
y Ramos, 1990). A su vez, la planifcacin familiar se carg de estigmas, lo que
deriv en una menor predisposicin para encararla dentro de las tareas mdico
asistenciales, ante el temor de las consecuencias legales y polticas que ello pudiera
acarrear. De ah que el impacto del decreto fuera mucho ms all de su aplicacin
concreta. Por primera vez, las arengas para aumentar la natalidad se plasmaban
en una medida que no premiaba la decisin de tener hijos sino que actuaba contra
las posibilidades de tomar el camino contrario.
Para esta misma poca la militancia de izquierda debata ideolgicamente te-
ner o no tener hijos. Graciela Daleo, quien form parte de la agrupacin Monto-
neros casi desde sus comienzos, explica: El tema de los hijos entre nosotros se
Karina Felitti
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hablaba, y sobre todo en la primera etapa El planteo era no tener pibes en esos
tiempos, ya que la subida al monte pareca inminente. Despus surgieron otras
complicaciones. La idea era dejarlo para despus, cuando hubiera triunfado la re-
volucin (Diana, 1997: 270). Mara Cristina Pinal, quien militaba en Vanguardia
Comunista, recuerda que esta posicin tuvo que ser revisada cuando se hizo evi-
dente que la revolucin iba a tomar mucho ms tiempo del previsto al comienzo.
Adems, si el pueblo tena muchos hijos, las parejas militantes deban seguir sus
mismas pautas de conducta como muestra de su compromiso (Pinal, 2002). As
un nuevo modelo fue ganando prestigio: la mujer de Vietnam, con un nio y un
fusil en cada mano. Como recuerda Alicia Sanguinetti, militante del Partido Re-
volucionario de los Trabajadores/Ejrcito Revolucionario del Pueblo (PRT/ERP):
Nosotros estbamos con la flosofa de crear la pareja militante y la familia mili-
tante, lo que signifcaba juntarse o casarse, tener chicos y criar a los chicos dentro
de la militancia. En ese momento, por ah no tomando mucha nocin de lo que
vena, de la posible represin, de la posible prdida de los padres, ese tipo de cosas.
Nuestros hijos iban a ser los hombres nuevos del maana (Sanguinetti, 2002).
En un escenario de creciente violencia y represin estatal, combinar la mili-
tancia con la crianza de los hijos e hijas era un verdadero desafo. El constante
peligro, el dolor de las separaciones, los pocos espacios ldicos y de encuentro,
eran experiencias difciles para las madres. Como relata Noem Ciollaro, pareja
de un detenido desaparecido: Para mis hijos fui, por muchos aos, una mam
angustiada, presente pero ausente en muchos sentidos Reacia a ir a las festas
escolares porque me producan dolor y bronca, senta que no tenamos nada que
festejar, y lo que era peor, se lo haca sentir a los chicos que, naturalmente, desea-
ban ser como los dems y festejar (Ciollaro, 1999: 28). Si bien estos sentimientos
afectaban tambin a los padres, en las mujeres cobraban otras formas. Una mili-
tante que estaba embarazada cuando fue secuestrada relata que durante un inte-
rrogatorio, se dio cuenta de que cuando uno pone el cuerpo, el cuerpo que pone
es el de uno, no el de los compaeros... Nada ms que ah, en el cuerpo propio,
estaba el cuerpo de un hijo. Entonces es otra cosa... Ms all de que la norma fuera
alta... sobre los hijos no haba nada dicho, lo cual me dio una desolacin que no
te puedo decir... porque de golpe ese paradigma tan perfecto estaba lleno de agu-
jeros... Porque, claro, quin iba a hablar de eso? Quin iba a poner en letra (en
palabras): bueno, querida, si vos tens un hijo con vos, tens que resistir aunque lo
torturen y lo maten delante tuyo?... La revolucin vale los nios aunque los maten,
quin lo iba a poner en letra? En todo caso yo no lo haba visto escrito nunca...
Las mujeres tenamos una enorme confictividad con esto... La revolucin para
los nios... bueno, para el mo tambin, y si el mo se muere? (Carnovale, 2005).
La maternidad se colocaba as nuevamente en el centro de la escena y era exal-
tada por diferentes motivos. Para los sectores nacionalistas, catlicos y conserva-
dores, el aumento de la natalidad y la restauracin de un modelo familiar tradi-
cional eran una cuestin geopoltica y moral. Para gran parte de la izquierda, la
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
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anticoncepcin y la liberacin sexual eran desviaciones burguesas, resultado de
la imposicin imperialista de principios neomalthusianos. Por eso haba que dar
hijos a la revolucin, como una forma de asegurar la renovacin generacional que
llevara al triunfo (Felitti, 2010b).
La dictadura militar (1976-1983) continu la poltica de prohibicin de las ac-
tividades de planifcacin familiar en dependencias pblicas y las restricciones a
la venta libre de anticonceptivos impuestas por el peronismo (Decreto n 3938,
1977), e incentiv los deberes maternales con una fuerte propaganda que intenta-
ba devolver a las mujeres al hogar (Felitti, 2009b; Jelin, 1998; Filc, 1997; Laudano,
1995). De manera paradjica, la poltica econmica y represiva de la Junta militar
no hizo ms que llevar a las mujeres a la vida pblica. Ellas seguan aumentando
su presencia en el mundo del trabajo, por sus deseos de realizacin personal, por
su mayor educacin pero tambin porque la situacin econmica as lo exiga.
Las Madres de Plaza de Mayo fueron el ejemplo ms paradigmtico de este tras-
pasamiento del mbito domstico a la accin poltica. Estas mujeres salieron de
sus hogares para pedir por sus hijos e hijas desaparecidos/as por el terrorismo de
estado, politizando la maternidad de un modo tal que se transformara en emble-
ma de la lucha por los derechos humanos en la Argentina y en el mundo (Beluc-
ci, 2000; Feijo y Gogna, 1985). La relacin madre-hijo/a cobr aqu una forma
original: como ha afrmado en numerosas ocasiones Nora Cortias, una de las
fundadoras de este movimiento, Nuestros hijos nos parieron (Belucci, 2000).
Durante esta etapa sangrienta de la historia argentina reciente, el feminismo
experiment un inevitable repliegue. Muchas mujeres de sus flas que tenan una
doble militancia es decir, que tambin participaban de agrupaciones polticas
de izquierda atravesaron un exilio interno o externo o, directamente, debieron
llamarse a silencio. En noviembre de 1979 un hecho de discriminacin sacudi el
escenario local y puso al activismo nuevamente en el espacio pblico. Los princi-
pales diarios del pas comentaban que una empleada del Poder Judicial de la pro-
vincia de Mendoza haba sido despedida por ser madre soltera, acusada de haber
incurrido en faltas a la moral y a la religin catlica. Con esta accin el Estado
dejaba en evidencia, una vez ms, sus ambigedades respecto de la promocin
de la maternidad. La Junta militar ya haba demostrado con su plan sistemtico
de desaparicin de personas y robo de bebs y nios que no todas las personas
tenan derecho a vivir y esto inclua a las madres. En todo caso, madres como
las de la Plaza de Mayo, a quienes llamaban locas, eran mujeres que haban
fallado en sus funciones, criando subversivos aptridas. Pero en el caso que
difunda la prensa poda entenderse que la mejor solucin para esa mujer hubiera
sido abortar o abandonar al nio, un mensaje que resultaba problemtico para el
paradigma moral que defenda pblicamente la Junta.
Aprovechndose de eso y de la indignacin que caus el hecho ms all de
sus flas, muchas feministas participaron de una importante campaa en la que
reivindicaron el valor y el esfuerzo que implicaba ser madre soltera. En una carta
Karina Felitti
42
dirigida al presidente de la Suprema Corte de Justicia de Mendoza, mujeres reco-
nocidas del campo cultural y social inquiran: Qu se pretende con esa actitud?
sentar en el banquillo de los acusados a la maternidad? Privar del trabajo a
quien ha demostrado ser capaz de sustentarse a s misma, ahora, cuando ms va a
necesitarlo para solventar la existencia de su hijo?, para luego recordar: las mu-
jeres sostenemos el respeto a los derechos individuales concedidos a las personas
como bienes propios, para que administrndolos libremente puedan conseguir su
fn personal: derecho a la vida, a la libertad de decidir sobre su propio cuerpo y
a procurarse los medios necesarios para su subsistencia (Clarn, 1979). Mujeres
destacadas del mundo de la cultura y del espectculo nacional, como Mara Elena
Walsh, Silvina Ocampo, Luisa Vehil, Pinky, Nlida Lobato, Marta Lynch, Susana
Rinaldi, junto a las integrantes de la UFA, pusieron sus frmas en varias cartas
dirigidas a funcionarios y en solicitadas en la prensa. Una de ellas, publicada en
la revista As el 25 de noviembre de 1979, citaba el artculo 19 de la Constitucin
Nacional que, por cierto, no tena ninguna vigencia durante aquella poca de
terror estatal y aseguraba que la maternidad es un acto de fe, de amor, de es-
peranza en un mundo lleno de odio y violencia. Para una mujer soltera es, tam-
bin, un acto de coraje. Nos alarma esta falta de respeto frente a una vida y esta
carencia de la ms elemental caridad cristiana hacia una mujer en el momento en
que ms lo necesita (citado en Chejter, 1996: 30). De este modo, muchos de los
argumentos que utilizaba la dictadura militar la condena al aborto, la exaltacin
del rol materno, las virtudes cristianas eran puestos en juego para impedir este
acto discriminatorio y colocar reivindicaciones como la libertad para decidir
sobre el propio cuerpo, una consigna que sera clave en las luchas feministas de
las dcadas siguientes.
La maternidad como derecho
La mala situacin econmica, el fracasado intento de reivindicacin del rgimen
militar con la guerra de Malvinas en 1982 y el hasto de la censura y la represin
terminaron de generar las condiciones para el resurgimiento de la sociedad civil
y la recuperacin de la democracia. El feminismo fue reagrupndose mientras
ganaba importancia el movimiento de derechos humanos, se retomaban las acti-
vidades de los partidos polticos y las mujeres asuman diferentes formas de mili-
tancia. Adems de la mayor visibilidad de las agrupaciones de Madres y Abuelas
de Plaza de Mayo, se gener un movimiento de amas de casa que luchaba contra
la infacin y otro que exiga la derogacin del servicio militar obligatorio. En
estos casos, como sucedi con la madre soltera de Mendoza, la participacin po-
ltica femenina parta de un lugar de gnero tradicional: vigilar los aumentos de
los precios para asegurar la subsistencia familiar, proteger a los hijos de posibles
guerras, acciones que aunque pudieran poner en tensin ciertos valores asumidos
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
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por la dictadura militar, no dejaban de valorizar a la familia y a las mujeres en su
rol de cuidadoras y responsables del hogar.
Con el triunfo del candidato de la Unin Cvica Radical, Ral Alfonsn (1983-
1989), la vida poltica fue recuperando poco a poco su dinamismo. En su platafor-
ma electoral el partido haba incluido como puntos especfcos algunos derechos
de la mujer: la igualacin de los salarios y las oportunidades laborales con respecto
a los varones, la proteccin a las embarazadas y a las madres solteras y el ejercicio
compartido de la patria potestad. De los tres, dos correspondan a su condicin
de madres y nada se deca sobre la vigencia de las restricciones a la planifcacin
familiar. El gobierno fnalmente derog, a fnes de 1986, las disposiciones coer-
citivas que haba establecido el peronismo con un discurso que iba dejando atrs
las consideraciones geopolticas sobre la natalidad para plantear la planifcacin
familiar como un derecho humano y el deber del Estado de garantizarlo, muy a
tono con las conclusiones a las que se haban llegado en la Segunda Conferencia
Mundial de Poblacin organizada por las Naciones Unidas en Mxico (1984).
Aun antes de que se derogara el decreto peronista, en la Cmara Legislativa
ya se haban elevado dos proyectos de declaracin y otros dos de ley tendientes
a promover la planifcacin familiar. Estos tenan en comn que consideraban
este derecho como parte de la democracia, una manera de prevenir el aborto y
de solucionar algunos problemas sociales. Todos buscaban preservar a la familia
y en el interior de sta, a la mujer y el nio, dado que ambos podan ser vctimas
del aborto y de sus secuelas. Tanto el proyecto de ley presentado por Jorge Horta
como el de los diputados Rodolfo Parente y Eduardo Del Ro pusieron de ma-
nifesto algunas de las ideas que estaban presentes al hablar de la regulacin de
la natalidad. En ambos se propona que el personal del registro civil entregara
informacin sobre planifcacin familiar a los contrayentes en los actos previos a
la celebracin del matrimonio y de este modo, se dejaba fuera de la planifcacin
familiar a la sexualidad por fuera de la unin conyugal. La presentacin de Ma-
ra Julia Alsogaray, diputada de la Unin del Centro Democrtico (UCeD), iba
mucho ms all en su conservadurismo, al proponer que los servicios se dieran
de manera optativa, segn la voluntad del jefe de servicio normativa que, de
aprobarse, no hubiera hecho ms que confrmar por escrito lo que se vena dando
antes y privilegiaba casi excluyentemente la enseanza de los mtodos natura-
les, es decir, los aprobados por la Iglesia catlica. Alsogaray pretendi tambin
anular las excepciones ya planteadas en la ley de aborto y excluir los dos casos ya
existentes.
Una vez que se conoci la derogacin del decreto peronista se presentaron dos
proyectos en la Cmara de Senadores. El redactado por los radicales Adolfo Gass
y Margarita Malharro de Torres propona brindar informacin y habilitar consul-
torios de planifcacin familiar y prohiba la prescripcin o utilizacin de mto-
dos anticonceptivos irreversibles. El otro, presentado por los justicialistas Libardo
N. Snchez y Eduardo Menem, declaraba de inters nacional la Educacin sobre
Karina Felitti
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Planifcacin Familiar y estableca claramente la prohibicin del uso de medios o
mtodos de control de la natalidad que fueran clara o presuntamente abortivos.
Finalmente, ninguno de ellos obtuvo su sancin.
Como puede verse, la democracia recin instaurada tuvo fuerzas para derogar
las normas coercitivas anteriores y sancionar el divorcio vincular y la patria po-
testad compartida, pero la instalacin de un programa nacional sobre educacin
sexual y anticoncepcin qued como cuenta pendiente. En 1988, en la Munici-
palidad de Buenos Aires, comenz a funcionar el Programa de Procreacin Res-
ponsable. Un ao antes, la provincia de Ro Negro haba incluido la cuestin de
la planifcacin familiar en el Programa Permanente de Promocin de la Mujer.
Si bien estas iniciativas y otras que fueron surgiendo en las provincias tuvieron
que afrontar la falta de suministros, estructura y fnanciamiento, y las dudas, ob-
jeciones y prejuicios de los profesionales de la salud que teman estar haciendo
algo en contra de la ley, estas experiencias constituyeron antecedentes importan-
tes mientras segua debatindose y posponindose la creacin de un programa
nacional (Levn, 2010; Vitale, 1992). Las difcultades para avanzar en este tema no
radicaban solamente en las presiones de los sectores conservadores y en particu-
lar de la Iglesia catlica. Una gran parte de la poblacin, durante todos estos aos
sin programas ofciales de planifcacin familiar y aun con leyes que los prohi-
ban, haba logrado controlar su fecundidad. Este escenario foment un sistema
de doble discurso que volvi apticos a quienes podran haber sido promotores
del cambio y saban que sus necesidades podan satisfacerse ms all, y a pesar, de
las polticas pblicas.
Las organizaciones feministas fueron ganando protagonismo a medida que
avanz la dcada de 1980, con un discurso centrado en la defensa de los derechos
humanos y la denuncia de la violencia. La profesionalizacin de sus militantes,
el surgimiento de los primeros centros universitarios de estudios de mujeres, la
posibilidad de obtener fnanciamiento internacional, el pasaje del activismo ca-
llejero a la ejecucin de proyectos bajo la forma legal de una organizacin civil,
caracterizaron a esta nueva etapa. Las consignas contra la maternidad compul-
siva siguieron estando muy presentes y fueron concentrndose en la lucha por
la legalizacin del aborto. El diario La Nacin, en una nota que cubra los actos
recordatorios del Da internacional de la Mujer el 8 de marzo de 1984, llamaba
la atencin sobre las pancartas en las que se lea Legalizacin del aborto, El
cuerpo es mo y El placer es revolucin (La Nacin, 1984: 5). Los cancioneros
preparados por las feministas para la ocasin tambin ponan el acento en los de-
rechos reproductivos: Aborto clandestino no es nuestro camino, legalizacin es
nuestra decisin (Lugar de Mujer, 1984). La Asociacin de Trabajo y Estudio de
la Mujer (ATEM) haba llevado un volante que deca No queremos abortar pero
tampoco queremos morir de aborto y proponan la despenalizacin. Algunas
de sus antiguas militantes recuerdan que, en ese entonces, ATEM justifcaba los
reclamos basndose en las evidencias de muertes por aborto y no en el derecho a
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
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las mujeres a decidir sobre sus cuerpos, frmula que fueron adoptando despus
(Chejter, 1996: 42). Estos reclamos generaron fuertes crticas en los sectores ms
conservadores, que se preguntaban por las consecuencias que generaran estas
posiciones en el pas. La periodista Rene Sals se explay duramente contra este
acto en su espacio en la revista semanal Gente, un medio de prensa que haba
apoyado abiertamente a la dictadura saliente y que tena una circulacin social
importante. Horrorizada por los carteles que decan No a la maternidad, se pre-
guntaba Mujeres? Qu van a decir de nosotras los hombres?, a lo que el peri-
dico feminista Alfonsina responda con otra pregunta: Y que podramos decir
nosotras de los que hicieron las guerras y los genocidios? (Moreno, 1984: 16).
Como puede verse, estas primeras reapariciones del movimiento feminista en
la escena pblica generaron reacciones: no resultaba sencillo instalar la idea de
que no siempre las mujeres seran madres y que no slo haba una forma de des-
empear este rol. Debi pasar bastante tiempo para que los reclamos con relacin
a los derechos sexuales y reproductivos fueran atendidos por las polticas pblicas.
En la actualidad muchas de las disposiciones que se demandaban entonces estn
en vigencia, como el acceso a la anticoncepcin y la educacin sexual, aunque
esto no signifque que efectivamente las leyes se cumplan como est establecido o
que no existan resistencias. La Iglesia catlica y otras iglesias que tambin estn
en contra de la despenalizacin y legalizacin del aborto sostienen una dura ba-
talla argumentativa y visual que utiliza el lenguaje de los derechos humanos y las
imgenes fetales para defender la vida del no nacido. Las referencias a las polticas
neomalthusianas y al imperialismo estn tambin presentes, lo que muestra la
actualidad de algunas expresiones que caracterizaron los aos sesenta y setenta.
Adems, el hecho de brindar informacin sobre mtodos anticonceptivos y hasta
proporcionarlos gratuitamente no alcanza para garantizar la toma de decisiones
en libertad y autonoma, si la mujer a quien se le habla tiene la creencia arraigada
y nunca interpelada de que solo se es mujer cuando se es madre. Esto tambin
nos lleva a un pasado remoto en el que la naturaleza femenina se defni en la
maternidad y en las innatas capacidades de cuidado y proteccin que toda mujer
tendra.
Ser una madre moderna tampoco es sencillo. El mercado ofrece muchas ms
opciones que las que existan en los aos sesenta para compatibilizar la materni-
dad y la vida profesional, y tambin personal, pero no siempre resulta fcil acceder
a ellas, tanto por razones econmicas como subjetivas. Los sentimientos de culpa
por no amamantar, por dejar al beb en el jardn maternal para ir a trabajar o para
ir al gimnasio tratando de recuperar el cuerpo que antes se tuvo y seguir enca-
jando en la ropa y en el modelo de belleza hegemnico son experiencias difciles
y dolorosas para muchas mujeres. Es evidente que las tensiones entre la obligacin
y el derecho de ser madre siguen estando muy presentes, a pesar de los avances en
la situacin de las mujeres, la extensin de los derechos reproductivos e incluso la
mayor aceptacin social de maternidades no tradicionales (madres solteras, les-
Karina Felitti
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bianas, adolescentes) e incluso de la decisin de no maternidad. Podemos pensar
que as como se puede volver a la Historia para encontrar algunas explicaciones
a ideas y creencias que aparecen naturalizadas, la educacin resulta un espacio
clave para desmontar las asociaciones lineales entre las mujeres y la maternidad,
para cuestionar los estereotipos que an persisten e insistir en la construccin de
un mundo en donde se respeten los derechos de todos y todas, y la diversidad sea
un valor.
Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
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Entre el deber y el derecho: maternidad y poltica...
53
El tero abraza y hamaca al cigoto en su
interior. La construccin cientfco-religiosa
del hijo prenatal
Gabriela Irrazbal
Introduccin
Todo ser humano comienza como un cigoto, el cual, al-
berga todas las instrucciones necesarias para construir el
cuerpo humano conteniendo alrededor de 100 trillones de
clulas, una hazaa asombrosa.
Santos Alcntara y Ventur-Junc del Tobar, Revista Ars
Mdica n18, Universidad Catlica de Chile
La frase precedente, citada por Manuel Santos Alcntara y Patricio Ventur-Junc
del Tobar en su artculo El inicio de la vida de un nuevo ser humano desde la
perspectiva cientfca biolgica, fue extrada, segn los autores, de un texto de
biologa molecular de H. Lodish, A. Berk et al. Molecular Cell Biology, W.H. Fre-
eman & Company 6 ed., 2008. Dicha frase representa uno de los argumentos
religiosos sobre el que se basan las distintas campaas actuales en defensa de la
vida. El tradicional postulado que indica que la vida humana comienza desde la
concepcin toma una mayor fuerza simblica a partir de los desarrollos cient-
fcos, especialmente de la biologa molecular y de las tcnicas de ecografa, en las
ltimas dcadas del siglo xx. Las campaas pblicas en defensa de la vida son
una de las principales estrategias adoptadas por diversos agentes religiosos para
impedir el avance legislativo en materia de derechos reproductivos. Desde un pla-
no legal, la Argentina cuenta con normas jurdicas relativas a la salud sexual
y procreacin responsable que habilitan, por ejemplo, la distribucin gratuita
de anticonceptivos y la ligadura tubaria/vasectoma. Si bien existe el Programa
Nacional de Salud Sexual y Procreacin Responsable (Ley N 25673 de 2002), se
encuentran algunas diferencias regionales ya que slo la Ciudad de Buenos Aires
y 16 provincias cuentan con este tipo de polticas pblicas reglamentadas para
su efectiva aplicacin; estas son: Ley 1363 (1991) de la Pampa, Ley 8535 (1996) de
Crdoba, Ley 11888 (2001) y Decreto de reglamentacin n 2442 (2002) de Santa
Fe, Ley 6433 (1996) de Mendoza, Ley 4276 (1996) y Decreto 426 (1997) de Chaco,
Gabriela Irrazbal
54
Ley 2222 (1997) y Decreto de reglamentacin n 331(1998) de Neuqun, Ley 3059
(1997) de Ro Negro, Decreto 92 (1998) de Misiones, Ley 5133 (1999) y Decreto
2139 (2000) de Jujuy, Ley 4545 (1999) y Decreto de reglamentacin n 1518 (2000)
de Chubut, Ley 418 (2000) de la Ciudad de Buenos Aires, Ley 509 (2001) de Tierra
del Fuego, Ley 5344 ( 2002) y Decreto de reglamentacin n 127 (2003) de San
Luis, Ley 13066 (2003) y Decreto de reglamentacin n 2327 ( 2003) de la Provin-
cia de Buenos Aires, Ley 0501 (2003) de Entre Ros, Ley 2656 (2003) de Santa Cruz
y Ley 7311 (2004) de Salta.
Las ciencias sociales aportan numerosas investigaciones que dan cuenta de
fenmenos sociales relativos a la reproduccin, el aborto y las sexualidades, te-
mas que se encuentran dentro de las principales preocupaciones de los agentes
religiosos. Los cientistas sociales iniciaron sus aportes en estas temticas a partir
de las acciones de los movimientos a favor de los derechos sexuales y reproduc-
tivos de mujeres, feministas, lesbianas, gays, travestis, transexuales, bisexuales e
intersexos (LGTTBI) (Petracci y Pecheny, 2009: 38). La manera en que se concibe
a la sexualidad (o las sexualidades) dentro del amplio espectro de los estudios so-
ciales provoca debates y posiciones encontradas. Se podran destacar, de manera
sinttica, al menos tres grandes lneas de trabajo. Una gran cantidad de autores
han hecho aportes sobre las investigaciones en salud sexual y reproductiva enten-
diendo a la sexualidad como parte de una nocin integral de salud. Esto implica
que se incluyen temas como anticoncepcin, embarazo, aborto, infertilidad, lac-
tancia, maternidad, enfermedades de transmisin sexual y mortalidad materna/
supervivencia de los hijos (Pantelides y Bott, 2000: 12). Hay investigaciones que
dan cuenta de las desiguales condiciones de acceso a la salud sexual y reproducti-
va de varones y mujeres y de distintos sectores socioeconmicos (Lpez, Findling
y Abramzn, 2006). Dentro de los estudios de gnero y el feminismo se han hecho
aportes para comprender las dinmicas de la violencia generalizada contra las
mujeres: violencia sexista y sexual, reproductiva y de gnero, en nuestro pas y
en el continente latinoamericano (Chejter, 2007). Adems, en los ltimos aos se
ha introducido al debate la perspectiva de los estudios queer y el anlisis de iden-
tidades, relaciones y prcticas que no se ajustan a la heteronormatividad junto
a las diversidades existentes dentro de la heterosexualidad (Pecheny, Figari y
Jones, 2008: 15). Por otra parte, el aborto es un tema central en las ciencias so-
ciales que ha generado muchas lneas de investigacin (Pecheny y Petracci, 2009;
Ramos, Romero y Bergallo, 2009). En relacin con la interrupcin de embarazos,
el pas mantiene su prohibicin aunque establece excepciones ya que se permiten
abortos teraputicos, en caso de peligro de la vida de la madre o violacin de
una mujer idiota o demente (Cdigo Penal, art. 86). Existen trabajos y estudios
diversos sobre las prcticas de aborto clandestino y su alta infuencia en la mor-
talidad de mujeres; se han hecho anlisis sobre el estado de la legislacin del pas
a nivel nacional y provincial y su grado de adecuacin a las recomendaciones
de Naciones Unidas; se ha resaltado la negativa generalizada de los mdicos del
El tero abraza y hamaca al cigoto en su interior...
55
sector pblico de salud para realizar los procedimientos de aborto no punible con
su consecuente judicializacin de casos y se han realizado encuestas que ponen
en evidencia una amplia aceptacin del aborto en circunstancias tales como vio-
laciones, peligro para la salud de la mujer y malformacin del feto (Mallimaci et
al., 2008).
Todas estas investigaciones sealan a la Iglesia catlica y a las creencias reli-
giosas en general como los principales factores que obstaculizan la ampliacin de
derechos en el campo de las sexualidades y la reproduccin. Por ello es necesario
recurrir a los aportes que desde la sociologa de la religin resaltan cierta hetero-
geneidad en las prcticas y creencias religiosas. As, Ana Mara Bidegain (2005),
Mnica Tarducci (2005), Juan Marco Vaggione (2005) y Karina Felitti (2011a)
confrman que lo religioso y las creencias son dimensiones intervinientes en las
polticas y debates pblicos sobre salud, derechos sexuales y reproductivos y fa-
milia en las ltimas dcadas. Estos autores destacan que existe una creciente co-
rriente de activismo religioso y hacen nfasis en la capacidad de presin y lobby de
las jerarquas catlicas y grupos de laicos organizados (pro vida) para consolidar
los roles de gnero y familia tradicionales. Todas las investigaciones expuestas,
tanto desde las ciencias sociales como desde la sociologa de la religin, trabajan
de manera individual los temas que ciertos agentes religiosos del catolicismo han
logrado articular y englobar, encontrndole as potencialidad poltica. El objetivo
evidente y declarado por los propios agentes religiosos es evitar el pleno acceso
a los derechos obtenidos a partir de los programas nacionales y/o provinciales de
salud sexual y procreacin responsable. De esta forma articulan temas de inicio,
reproduccin y fn de la vida de manera integrada trasmitiendo sus valores cat-
licos hacia el espacio pblico.
Siguiendo esta lnea, en este artculo me centrar en la descripcin de tres
eventos realizados por agentes del catolicismo, en los cuales se pusieron en juego
concepciones sobre el inicio de la vida desde un punto de vista cientfco y reli-
gioso: una manifestacin Pro vida en el marco de las celebraciones por el da del
nio por nacer, realizada un 29 de marzo de 2009,
1
una experiencia de capacita-
cin de posgrado sobre el inicio de la vida humana y planifcacin natural de la
familia en un curso de posgrado en biotica desarrollado en el 2009 y un debate
parlamentario sobre aborto no punible, que tuvo lugar a fnes de 2008 en la Ciu-
dad de Buenos Aires. Estos eventos ilustran maneras distintas en que los agentes
religiosos expresan sus convicciones en el espacio pblico en materia de salud
sexual y reproductiva y manifestan un deseo de mantener y consolidar roles de
familia tradicionales. As se ponen en juego representaciones acerca de la vida
en general y de la predisposicin natural de las mujeres hacia la maternidad.
1
La Argentina tiene establecido un Da del nio por nacer por decreto/ley n 1406 del Poder
Ejecutivo Nacional del 7 de diciembre de 1998.
Gabriela Irrazbal
56
Adems, la comparacin de estos actos pblicos, una capacitacin de posgrado
en biotica dirigida a profesionales de la salud y un debate parlamentario, ponen
de relieve transformaciones en el campo religioso argentino que indican un re-
troceso de las acciones Pro vida, preponderantes a mediados de la dcada de 1990
en el mbito del rea metropolitana de Buenos Aires, y un acercamiento hacia la
capacitacin cientfca.
Celebrar la vida
29 de marzo 2009. Agrupaciones Pro vida catlicas se concentraron en Av. Ca-
llao y Rivadavia, enfrente del Congreso Nacional para celebrar el Da del nio
por nacer. Un grupo de mujeres embarazadas se posicionaban al frente de la
columna que se dirigira hacia Plaza Miserere en Once, un barrio de la Ciudad
de Buenos Aires. Seguidas a ellas, otras mujeres con sus hijos con discapacida-
des fsicas llevaban carteles que decan tenemos derecho a nacer. El colectivo
estaba compuesto adems por nias con juguetes maternales muecas, bebs
y carritos y adolescentes de colegios catlicos, futuras madres defensoras de
la vida. Las adolescentes entonaban cnticos a favor del embarazo, de la familia
tradicional y de los nios por nacer. La manifestacin principal se desarrollaba
en Buenos Aires y en importantes ciudades capitales de las provincias del pas. Un
detallado cronograma de las celebraciones fue publicado en el portal de noticias
y gacetilla electrnica de la Agencia Informativa Catlica Argentina (AICA) ocho
das antes de los festejos. All se consignaban lugares, fechas, horarios y tipos
de eventos en los cuales se celebraba la vida: bicicleteadas, marchas, misas, rosa-
rios, festas, suelta de globos (AICA, 20/3/2009).
En Buenos Aires, se juntaron aproximadamente 400 personas, los organiza-
dores esperaban mayor convocatoria ya que el evento fue promocionado en todos
los colegios catlicos de la ciudad y el conurbano de Buenos Aires. Un cancionero
Pro vida especialmente diseado para la ocasin fue distribuido entre los partici-
pantes. Al ritmo de un viva la vida, los manifestantes se preparaban para mar-
char. Una camioneta con una estatuilla de la Virgen de Copacabana, parlantes y
micrfonos, emulaban la tradicional disposicin del espacio de una peregrinacin
catlica, que fue reforzado con una imagen de la Virgen de Lujn.
2
Antes de co-
menzar a caminar, las adolescentes, ni bien cortaba el semforo de la interseccin
2
La Virgen de Lujn es la imagen considerada Patrona de la Argentina y por ello adquiere con-
notaciones de nacionalidad. Todos los aos miles de feles peregrinan hasta la Baslica ubicada
en Lujn, provincia de Buenos Aires, en donde se encuentra la imagen. Es la peregrinacin ms
convocante del pas. La Virgen de Copacabana es oriunda de Bolivia y tambin representa un
elemento de nacionalidad.
El tero abraza y hamaca al cigoto en su interior...
57
en la que se encontraban, se distribuan por la senda peatonal con redoblantes y
carteles en contra del aborto y a favor de los embriones. Comenzaron a movili-
zarse cantando, enarbolando sus pancartas y encomendndose a la Virgen. El
recorrido de diez cuadras hasta el destino fnal era realizado con alegra y nimo
festivo. En la plaza Miserere haba montado un escenario donde una locutora iba
recibiendo a los manifestantes-peregrinos. Frente al escenario se dispusieron
una cantidad de sillas que superaba a los asistentes. El evento estaba planeado en
trminos de un festival en el cual iban a desarrollar shows de msica y danza. Un
grupo musical compuesto por adolescentes entonaba el cancionero conocido por
todos los presentes. Banderas celestes y blancas (en alusin a la Nacin Argentina)
y naranjas en relacin al color Pro vida se alzaban al ritmo de las canciones. El
espacio pblico estaba cargado de numerosas imgenes de ecografas 3D y 4D
que mostraban embriones en distintos perodos de gestacin. Las imgenes eran
arropadas y sostenidas entre los brazos como si trataran de nios.
Mientras oscureca, una de las mujeres de la organizacin del evento expres,
desde el escenario, que todos los presentes estaban llamados a ser la voz de los
que no tienen voz, haciendo referencia a los embriones o nios por nacer. Lue-
go de ese comentario, al ritmo de una cancin de cuna, se sent en el centro del
escenario y comenz a leer una carta que representaba las palabras que un feto
deca a su madre expresando sus sentimientos. El texto ledo haca alusin a que
el embrin perciba los estados de nimo de la mujer, sus deseos de ser madre, sus
intenciones de continuar o no con el embarazo. En un clima de intensa moviliza-
cin emocional, el relato se acercaba hacia el fnal cuando el nio por nacer se
da cuenta que no va nacer y pide que lo den en adopcin.
Mam: Quiero Vivir!:
Vos y pap me crearon, yo no les ped nacer; ustedes, quizs sin darse cuenta me
trajeron a este mundo. Por qu siento que hay tanta angustia y dolor a mi alrededor?,
aunque el sonido ms fuerte que escucho es el de tu corazn. Percibo, Mam, que algo
te est pasando; te escucho muchas veces llorar y no s por qu. Es que piensas que
tanto trabajo voy a darte y que por eso no podrs cuidarme?
Me imagino que en algn momento soaste con tener un hijo, quizs no justo
ahora, es verdad que entorpezco tus planes y los de Pap: estudios, trabajos, proyec-
tos? Mam, quiero contarte que por ahora soy tan pequeito como un alfler, pero mi
corazn late muy fuerte y de a poquito voy creciendo; s que pronto tendr manos y
pies, con los cuales podr patearte y as recordarte que muy dentro tuyo estoy.
Aunque no pueda verte s que eres muy joven y quizs pap tambin; s que no me
esperaban, s que no me buscaron, pero yo ya estoy aqu, y quiero vivir, quiero vivir!
Sabes?, Siento que necesitar de una mam que me llene de caricias, que me d de
comer, quiero aprender a hablar y poder decir tambin Pap. Quin me ensear a
caminar?; Quin me calmar cuando al principio yo me caiga? No s por qu tengo
dudas de que quizs no puedas conmigo.
A pap lo siento lejos, muy lejos, como si no te estuviera acompaando, como si
no estuviera gozando de mi llegada a este mundo. Dicen que todos los chicos tienen
Gabriela Irrazbal
58
abuelos, que los miman y llenan de regalos, los sacan a pasear y tambin los cuidan,
Mam, qu pasa con mis abuelos?, por qu siento que tampoco estn contentos?,
pareciera que les estorbo o que represento una deshonra...
Mam: Cmo me gustara que me pudieses escuchar!, Cmo me gustara poder
ayudarte!
El otro da algo escuch sobre que hay mdicos buenos y otros malos; unos te ayu-
dan a nacer y otros se convierten en verdugos. Tengo miedo! Por qu ser?... No dejes
que te confundan, Mam. Aqu est todo muy oscuro. Slo escucho a tu corazn que
ahora late ms fuerte que nunca. Hay algo que te atormenta! Qu estas pensando?...
Siento que muchos opinan sobre m, muchos te dicen qu debes hacer conmigo, con
qu frialdad hablan de m!, cmo se nota que no son ellos los que estn en mi lugar
en este momento! Mam, an no entiendo por qu me llaman embrin, feto, cogu-
lo de sangre, o cosa, espero que tengas mejor gusto y me busques un nombre ms
lindo; lo que s tengo claro es que soy una persona, muy pequea, pero persona al fn.
Lamento que tu panza no sea transparente, porque as todos podran verme y en vez
de atacarme muchos me protegeran, inclusive, podran ayudarte a traerme con ms
paz y alegra a este mundo.
Puedo comprender que quizs no llegu en el mejor momento, pero lo ms im-
portante es que siempre recuerdes que yo ya estoy aqu, y quiero vivir, quiero vivir!
Mam, yo deseo poder crecer junto a vos y pap, pero si por distintos motivos,
pese a tu gran esfuerzo, ninguno de ustedes puede hacerse cargo bien de m, quizs
puedas encontrar a alguien que me quiera y me pueda cuidar; alguien que desee mu-
cho tener un hijo, y que pueda convertirse en mi nueva mam y hasta quizs pueda
llegar a tener un pap; escuch que alguien te deca que vayas a ver a un juez, que ellos
a veces pueden ayudar a las mams en problemas, y tambin muchas veces encuentran
una familia para el chico que no la tiene.
Si realmente sents que no puedo estar a tu lado, y no encuentras quin te brinde la
ayuda que necesitas, por favor busca a esos nuevos paps! Yo no quiero ser una carga
para vos, no quiero traerte ms problemas, ni escucharte ms llorar. Mam, quiero
que sepas que an si elegs este ltimo camino, de todas formas siempre te agradecer
que me hayas dado la posibilidad de ver el sol, de correr, de sonrer, en defnitiva de
vivir, amar y ser amado. TU HIJO... (C.S.)
Las lgrimas brotaron no slo de la mujer que lea la carta sino de todos los
presentes. El embrin senta y describa a la perfeccin el momento previo al
procedimiento quirrgico de interrupcin del embarazo. La representacin fna-
liz en ese momento, cada uno sostuvo sus imgenes ecogrfcas y luego rezaron.
Ya de noche, la manifestacin empez a dispersarse.
Este tipo de evento responde a una de las modalidades de expresin de ciertos
valores catlicos en el espacio pblico que es acompaada por muestras itineran-
tes en universidades, centros de formacin y colegios. Una de ellas es la denomi-
nada El rostro humano del embrin, exposicin que se inaugur a principios de
la dcada de 2000 y que presenta fotografas de embriones en distintos estadios de
gestacin. La muestra, segn sus organizadores de la Universidad Catlica Agen-
El tero abraza y hamaca al cigoto en su interior...
59
tina, fue diseada por el genetista italiano Roberto Colombo.
3
El inters por los
nios por nacer o los embriones es de larga data en nuestro pas. En crculos
catlicos de formacin de posgrado y segn se pudo constatar en los archivos de
la Biblioteca Nacional, circula el texto de un autor de nombre desconocido y de
apellido Clment que se titula Derechos del nio antes de nacer de 1934. Esta
entidad nio por nacer aparece tambin en otros contextos histricos, espe-
cialmente a partir de 1960, entre las jerarquas y algunos intelectuales catlicos
(Felitti, 2011b). Adems, se han encontrado fuentes con manifestaciones pblicas
de miembros con alto prestigio y compromiso social por los derechos humanos de
la Iglesia catlica que mencionan atentados contra nio por nacer (abortos), al
menos, desde 1976.
4
La novedad de las ltimas dcadas es el posicionamiento de
esta temtica en la arena pblica como una cuestin de derechos de los embrio-
nes. Las modalidades de accin en el espacio pblico de este tipo de movimien-
tos Pro vida emulan la experiencia de la dcada de 1970 en Estados Unidos. En
1973, la decisin de su Corte Suprema ante el caso Roe vs. Wade (Supreme Court
of the United States, 410 U.S. 113, 1973) que autorizaba a una mujer a la realiza-
cin de un aborto alegando, entre otras cosas, que el feto no estaba protegido por
la Constitucin Nacional, motiv la realizacin de la primera Marcha por la
vida en Washington D.C. para solicitar la anulacin del fallo Roe vs. Wade. Des-
de ese entonces y hasta la actualidad, el frente Pro vida March for Life. Education
and Defense Fund, moviliza miles de personas para expresarse en contra del
aborto legal (March for Life, 2011). En nuestro pas, este tipo de manifestaciones
pueden rastrearse desde mediados de la dcada de los noventa. En ese entonces,
una de las mujeres representantes de la Argentina en la Cuarta Conferencia Mun-
dial sobre la Mujer de Naciones Unidas (Beijing, 1995) y que en la actualidad es
una de las organizadoras de la Marcha de los escarpines comentaba, segn el
relato de la periodista Pro vida Carmen Villa, que recin en ese contexto inter-
nacional se percataron de que las polticas de salud reproductiva podan llegar a la
Argentina. Luego de esa experiencia internacional esta mujer fund un programa
televisivo y junto con otras organizaron distintas manifestaciones pblicas que,
para el ao 2004, convergieron en la Marcha de los escarpines. Esta se realiza
3
Roberto Colombo es profesor de biologa general y de biotica en la Universidad Catlica del
Sacro Cuore de Miln, Italia y es miembro de la Academia Pontifcia para la Vida del Vaticano.
Su texto ms citado es Statuto biologico e statuto ontologico dell embrione e del feto umano,
Anthropotes, 1996, XI, p.132ss.Sus argumentos principales circulan por distintos espacios de
formacin y son de difusin general entre los agentes catlicos Pro vida y especialistas en
biotica.
4
Agradezco a Soledad Catoggio, cuya tesis de doctorado se titula Contestatarios, mrtires y
herederos. Sociabilidades poltico-religiosas y ascesis altruista del catolicismo argentino en la
dictadura y la pos-dictadura, la facilitacin de homilas de Enrique Angelelli, obispo vctima del
terrorismo de estado, que utilic como fuente de anlisis para este y otros trabajos publicados.
Gabriela Irrazbal
60
los ltimos mircoles de cada mes en la puerta del Congreso Nacional. Las par-
ticipantes reparten pequeos escarpines a todo aquel que ingresa a la Cmara
Legislativa, especialmente a las mujeres. Entregan un escarpn y emiten consignas
tales como asesina a aquellas que ingresan al edifcio del Congreso Nacional
por considerarlas potenciales abortistas.
5
Con parlantes con sonido muy alto,
transmiten canciones del repertorio Pro vida y fnalizan rezando un rosario por
los nios por nacer.
En general, la asistencia a estas marchas no es multitudinaria, al contrario,
se observan pocas personas aunque altamente comprometidas con la institucin
eclesial: participan de misas semanales, retiros espirituales, jornadas de forma-
cin, dictan catequesis y forman ms personas militantes. La mayor parte son
mujeres de mediana edad, madres, que asisten al evento con sus hijas. El grueso
de las mujeres que participan de estos eventos tiene un alto nivel de instruccin,
dato que podramos tomar como indicador de su nivel socioeconmico. La ma-
yora, especialmente las organizadoras, han fnalizado sus estudios universitarios
de grado y posgrado: son periodistas, abogadas, mdicas, docentes. Entienden
la maternidad en el plano del derecho natural y consideran que, entonces, debe
ser una conquista poltica en el plano del derecho positivo.
6
Consideran, como
lo hacen los catlicos desde la dcada de 1960, que espaciar y postergar los na-
cimientos forma parte de las prcticas permitidas por las jerarquas eclesisti-
cas, slo que deben hacerlo de la manera ms natural posible (Pablo VI, 1968),
recurriendo a mtodos que impliquen abstinencia en los perodos de fertilidad
femenina. Por ello, luchan en el espacio pblico por la defensa de los embriones
desde su estadio ms primitivo de gestacin. Una interpretacin corriente sobre
este fenmeno es que con el avance de los derechos de las mujeres de las ltimas
dcadas, relacionadas con el accionar poltico de los movimientos de derechos y
feministas (lvarez et al., 2002) ciertos sectores conservadores de los grupos
religiosos se comportan de la misma manera en una suerte de mimesis para
5
Dentro de ciertos crculos catlicos de formacin en entrenamiento parlamentario existe
una representacin generalizada sobre el avance de la legislacin en derechos sexuales y re-
productivos desde que las mujeres ingresaron al Congreso, en referencia a la denominada
ley de cupo femenino del ao 1991 (Ley N 24.012), cuyo artculo n 60 establece para los
partidos polticos: Las listas que se presenten debern tener mujeres en un mnimo del 30%
de los candidatos a los cargos a elegir y en proporciones con posibilidad de resultar electas. No
ser ofcializada ninguna lista que no cumpla estos requisitos. En este sentido, y poniendo en
prctica esta representacin, cada transente que pasaba por la puerta e ingresaba al edifcio
legislativo reciba un escarpn.
6
En la teora del Derecho, el Derecho Positivo se contrapone a la doctrina del Derecho Natural.
Este ltimo considera que hay orden natural que proviene de Dios que debe ser la base para
el legislador dicte las normas. El Derecho Positivo, por el contrario, es aquel cuya legitimidad
no proviene de un ente trascendente sino de los propios acuerdos entre legisladores. Para ms
informacin sobre teora del Derecho ver Lalinde, 1988.
El tero abraza y hamaca al cigoto en su interior...
61
impedir que las mujeres accedan a sus derechos, especialmente en el campo de
la sexualidad y la reproduccin, y conserven sus roles de gnero tradicionales.
Esto en parte es as porque el activismo religioso (Vaggione, 2005) del que puede
tomarse como un ejemplo a las marchas por la vida, retoman consignas polticas
y las resignifcan cargndolas de contenidos religiosos. Es necesario profundizar
este anlisis poniendo el foco en los espacios de formacin de militantes (Gimnez
Beliveau, 2007), de donde luego egresarn especialistas en la defensa de la vida y
los embriones, en su mayora mujeres.
Espacios de formacin especializada y participacin poltica
En las ltimas dcadas, especialmente desde mediados de la dcada de 1990, pro-
liferaron distintos cursos de capacitacin de posgrado en Planifcacin natural
familiar e inicio de la vida, destinados a aquellas personas que quieran dedicarse
a ser instructores en la materia (capacitadores de futuros matrimonios catlicos) o
para quienes estn interesados en estos tpicos para su vida personal. En los pos-
grados de biotica ofrecidos en el marco de instituciones catlicas, esta temtica
se dicta como una materia en s misma. El curso que se describir a continuacin
forma parte de una diplomatura de posgrado de un ao en biotica, destinada a
profesionales de la salud y graduados universitarios de las ciencias sociales y el
derecho. Una de las mujeres organizadoras de las marchas por la vida asisti a
esta diplomatura y recibi su certifcacin de posgrado correspondiente, que la
habilita, por ejemplo, a participar de comits hospitalarios de tica.
Una de las sesiones del curso se destin a diversas exposiciones sobre la plani-
fcacin natural de la familia y los mtodos para postergar, espaciar y/o limitar
nacimientos, sin que el fn justifque los medios. Partiendo de la base de que es l-
gico y racional recurrir a mtodos de planifcacin de nacimientos para mantener
la armona familiar, los docentes se encargaron de exponer diversos mtodos de
anticoncepcin. Una destacada mdica con excelente reputacin en mbitos cat-
licos internacionales dio una clase sobre el estado actual de las polticas de salud
reproductiva a las que califc de terror ya que, segn su opinin, promovan
una iniciacin temprana a las relaciones coitales y eran promotoras de la cultura
de la muerte. Esto, segn la mdica, se debe a que proporcionaban de manera
gratuita anticonceptivos a los que consideraba abortivos (principalmente pldo-
ras, DIU, preservativos). Durante toda la clase la docente analiz el articulado del
Programa Nacional de Salud Sexual comparndolo con el Programa Nacional de
Educacin Sexual (Ley 26.260 de 2006) y la Ley de Educacin Sexual de la Ciudad
de Buenos Aires (Ley 2110 de 2006). Las crticas principales a los artculos de
estas normas se relacionaban ms con el tema educativo que con la informacin
y distribucin de anticonceptivos gratuitos. El hecho de incorporar una materia
sobre educacin sexual desde el nivel escolar inicial fue el que ms controversia
Gabriela Irrazbal
62
gener entre los agentes catlicos que sostienen que el marco adecuado para tras-
mitir estos conocimientos es la familia (Lipcovich, 2006; Peker, 2009). Tambin
fue criticada la incorporacin en el texto de la Ley de Educacin Sexual de la
Ciudad de Buenos Aires de la frase incluir la perspectiva de gnero. La mdica
consideraba que todos estos lineamientos atentaban contra una correcta nocin
de sexualidad, procreacin y amor. Esta correcta nocin estara ligada a lo que
ella entenda como una educacin integral de la sexualidad en contraposicin
con la mera educacin sexual imperante, segn su concepcin, en toda la nor-
mativa argentina. En el imaginario de esta docente se poda percibir la siguiente
representacin: las nias y adolescentes al recibir informacin sobre salud sexual
en sus colegios podran pasar a buscar los anticonceptivos gratuitos otorgados
en los hospitales pblicos, tal como lo garantiza el programa de salud sexual. Esta
combinacin de programas, educacin + anticoncepcin, era considerado como
contrario a la doctrina de la Iglesia catlica, que promulga las relaciones sexuales
exclusivamente dentro del matrimonio y con fn reproductivo. La reproduccin
es considerada procreacin porque teolgicamente se cree que en el momento
de la unin de gametos se involucra la creatividad de Dios (Sutton, 2008: 60).
Luego de la clase dictada por esta mdica, una psicloga especializada en pla-
nifcacin natural familiar (PNF) expuso dos horas sobre los distintos mtodos
naturales existentes aprobados por las jerarquas eclesisticas. Dividi estos proce-
dimientos segn tuvieran un solo indicador o dos o ms indicadores. Aquellos
con ms indicadores de fertilidad eran recomendados por la docente como los de
mayor efectividad. Para ilustrar la efectividad mostr una serie de grfcos y esta-
dsticas de estudios cientfcos y de universidades internacionales. As, men-
cion el mtodo del ritmo, calendario u Ogino-Knaus, el de la duracin de los
ciclos Mtodo de la Ovulacin, del moco cervical o Billings y el de la palpacin
cervical. El que resultaba avalado es el mtodo sintotrmico o mucotrmico
porque combina los indicadores de temperatura basal y palpacin cervical.
La psicloga planteaba este ejercicio de reconocimiento de la fertilidad feme-
nina como parte de una actividad ldica-sexual entre las parejas catlicas. La in-
tervencin del varn como portador del termmetro obligado a estar presente
en el momento de la palpacin para el reconocimiento del moco era signifcado
como parte de un juego. Sin embargo, para algunas de las asistentes el hecho de
que el varn conociera con exactitud el funcionamiento del cuerpo femenino no
era visto con buenos ojos, apareca como una intrusin a la intimidad y una falta
de control sobre el propio cuerpo. La planilla del doble control donde se debe
anotar da por da la temperatura, el da del ciclo y la consistencia del moco cervi-
cal quedara registrada y grafcada en un papel al que los varones deberan tener
acceso: ahora no le van a poder decir a sus maridos no tengo ganas porque estoy
ovulando.
Ambas docentes comentaron durante la exposicin su percepcin acerca de la
escasa utilizacin de estos mtodos naturales por parte de la sociedad en general
El tero abraza y hamaca al cigoto en su interior...
63
y, en particular, de los matrimonios catlicos: sabemos que somos una minora.
Los relatos de las docentes hacan alusin a un pasado en el cual, segn ellas, la
sociedad, catlica en su mayora, segua los preceptos de la Iglesia en materia de
planifcacin familiar. Creen que en la actualidad los/as catlicos/as y la socie-
dad en su conjunto se manejan de manera autnoma en materia de salud sexual
y reproduccin. Esta situacin es enmarcada por las docentes en el uso masivo de
anticonceptivos hormonales y como consecuencia de un proceso de seculariza-
cin, al que entienden como un retroceso del poder de las normas eclesisticas
sobre la vida de los individuos. Estos agentes entonces tienen una representacin
segn la cual, previo a la Modernidad, las personas seguan el orden natural
en relacin con la fecundidad y natalidad. Por el contrario y sobre la base de un
trabajo de reconstruccin histrica, Philippe Aris aclara que las prcticas anti-
conceptivas eran muy frecuentes en los matrimonios durante los siglos xviii y
xix. El autor sostiene que las parejas limitaban voluntariamente los nacimientos
a partir de una mentalidad moralizante que tiene origen en la moral cristiana y el
malthusianismo, ya que aparece la nocin de clculo entre los matrimonios. En
la Modernidad, las prcticas anticonceptivas se realizan de manera discreta y se
observa un alejamiento de las costumbres de la poblacin de la doctrina cristiana
imperante en la Edad Media (Aris, 1972: 338).
La percepcin de las docentes sobre el uso masivo de anticonceptivos en la
sociedad y especialmente dentro del catolicismo puede corroborarse con resulta-
dos de encuestas recientes. Segn la Primera Encuesta de Creencias y Actitudes
Religiosas de la Argentina (Mallimaci, et al., 2008) 7 de cada 10 mujeres catlicas
utilizan mtodos anticonceptivos no permitidos por las altas jerarquas eclesisti-
cas, incluso aquellas mujeres que asisten a las ceremonias del culto con frecuencia
semanal. Esta prctica, que algunos llaman de doble discurso (Sheppard, 2006)
es la regla y no la excepcin. Para la feligresa catlica no existe contradiccin
entre utilizar anticonceptivos y ser un buen creyente (Mallimaci, 2008). El ca-
tolicismo que algunos llaman conservador, por sus posturas ante los derechos
sexuales y reproductivos, es minoritario estadsticamente e infuyente y efcaz
tanto simblica como polticamente.
Ahora bien, al analizar el desarrollo de este curso de posgrado surge un inte-
rrogante acerca del motivo por el cual en un seminario se juntan temticas rela-
cionadas al inicio de la vida y la predisposicin a la maternidad con la anticoncep-
cin. Se brindaron ms horas ctedra sobre mtodos anticonceptivos que sobre
inicio de la vida y desarrollo embrionario. Esto indicara que de la misma manera
que la mayora de los catlicos no encuentra contradiccin entre las creencias y la
anticoncepcin, tampoco la habra en grupos del catolicismo que han logrado el
mote de conservadores dentro del sentido comn sociolgico. Esta anticoncep-
cin resignifcada como postergacin de la maternidad es cuidadosamente des-
cripta haciendo nfasis en el proceso de reconocimiento de la fertilidad femeni-
na y una especie de preparacin emocional para la fusin de gametos. El proceso
Gabriela Irrazbal
64
biolgico de la fecundacin o concepcin es narrado por las docentes como
una parbola de la Biblia. La utilizacin de recursos audiovisuales con msica al
estilo de una cancin de cuna ayuda a crear un clima de recogimiento: la emocin
llega a su punto ms lgido cuando un locutor describe con minuciosidad el reco-
rrido del cigoto por las trompas de Falopio.
La fusin entre el espermatozoide y el vulo se inicia por una protuberancia en la
cabeza del espermatozoide llamado acrosoma. El acrosoma desaparece al contacto y
libera una sustancia (lisina) que disuelve las diferentes capas protectoras del vulo, lo
que permite alcanzar a ste. () En su recorrido desde la trompa de Falopio hasta el
tero, el cigoto comienza a dividirse por mitosis, de manera que el nmero de clulas
se duplica sucesivamente. Durante ese tiempo se alimenta de las sustancias nutritivas
acumuladas en el vulo y de secreciones de la madre (). Siete u ocho das despus de
la fecundacin, el embrin que contiene ms de cien clulas se ancla en la pared del
tero: este proceso se denomina implantacin (Campos Bedolla, 2002: 172).

Este extracto de un libro de biologa bsica, sirve como ejemplo para ilustrar
el nivel de complejidad que adquiere el postulado religioso tradicional de la vida
inicia con la concepcin. Este tipo de relatos son frecuentes en todos los cursos de
capacitacin de posgrado y se difunden luego por los espacios de sociabilidad de
sus participantes. Ms que el recorrido de un cigoto por las trompas de Falopio, lo
que relatan las docentes y emociona a los/as participantes del curso, es el recorri-
do de una persona desde su estadio primitivo de desarrollo hasta su anidacin
en las paredes del tero. El tero como nido es tambin una representacin pre-
ponderante en este tipo de capacitaciones. Las imgenes ilustran cmo el tero
(la madre) abraza y hamaca al cigoto (persona) en su interior. La sensacin que
transmiten las docentes parece indicar una analoga entre grados de desarrollo
uterinos cigoto-mrula-blastocito (embrin) al de nio-adolescente-adulto.
Por ello hablan de persona, en cualquier estadio de su desarrollo. La fjacin
visual con el tero es similar a la del embrin, uno no se entiende sin el otro. El
curso abunda en imgenes del tero femenino, en diversos tamaos, y de embrio-
nes, en distintos estadios de desarrollo. La dupla tero-cigoto se representa en
madre-hijo, lo que resalta la predisposicin natural de la mujer hacia la mater-
nidad. Una maternidad que comienza a desarrollarse a partir de que las mujeres
catlicas, entrenadas en el reconocimiento de su fertilidad, deciden iniciar el pro-
ceso para que el cigoto comience su recorrido por las trompas de Falopio.
Hasta aqu se han analizado dos instancias en que feligreses catlicos, en su
mayora mujeres, se capacitan y expresan en el espacio pblico sus convicciones
acerca del inicio de la vida y su rol como madres de nios-embriones. Consi-
deran que sus creencias deben extrapolarse al resto de la sociedad porque estn
basadas en el Orden Natural. Ahora bien, es posible detectar una suerte de di-
visin sexual del trabajo militante en pos de lograr que el embrin sea objeto
El tero abraza y hamaca al cigoto en su interior...
65
de tutela del Estado, por ello participan polticamente en espacios de discusin
parlamentaria. Consideran que impedir normas que legalicen el aborto da ga-
ranta de proteccin a los nios-embriones-personas por parte de la sociedad
en su conjunto. Descreen de las estadsticas de mortalidad de mujeres por causas
de abortos (Mario y Pantelides, 2000), consideran que estn sobreestimadas, aun-
que, sostienen que mueren muchos nios por nacer en la Argentina. Ante esta
situacin deben garantizar un marco legal que, segn su interpretacin, prohba
a las mujeres (no personas, que no quieren ser madres) cometer el homicidio pre-
natal. Para ello, despliegan una serie de estrategias parlamentarias que impidan
la ampliacin de derechos en esta materia.
Por ejemplo, un grupo de agentes catlicos, abogados y mdicos participaron
en las cuatro audiencias pblicas de la Comisin de Salud de la Legislatura de la
Ciudad de Buenos Aires sobre la regulacin de los procedimientos sanitarios en
casos de aborto no punible a fnes del 2008, donde se presentaron cuatro pro-
yectos de ley que tenan ese mismo objetivo. Sin embargo, existan algunas dife-
rencias en cuanto al objeto explcito declarado por los/as legisladores/as para la
sancin de esta ley, los requisitos para que los casos califquen como de aborto no
punible y los plazos en los cuales deberan practicarse. Haba dos ejes especfcos
en los que los proyectos legislativos mostraban puntos de vista distintos: el aborto
como un derecho a la salud de las mujeres (slo en caso de que su salud est en
riesgo) y, por otro lado, el aborto (no punible) como un efectivo derecho de las
mujeres.
7
La mitad de los especialistas, mdicos y abogados que fueron a dar sus
recomendaciones a la Comisin de Salud, pertenecan a distintos grupos dentro
del catolicismo y se presentaban en pblico aludiendo a su identidad profesional
y no religiosa. Uno de los argumentos centrales que esbozaron los agentes religio-
sos fue la apelacin al discurso de los derechos del nio, el derecho a la vida y
los derechos humanos. En lneas generales, la estrategia adoptada era lograr que
el dictamen de la comisin fuera negativo con respecto a la reglamentacin de los
procedimientos de aborto no punible en la Ciudad. En los debates, los argumentos
esgrimidos por los agentes religiosos circularon en una matriz jurdica-biolgica.
La apelacin a una cuestin de derechos fue central. Desde su perspectiva todos
los tratados de derechos humanos a nivel internacional pueden ser utilizados para
defender a los cigotos, mrulas, blastocitos embriones porque son considera-
dos como personas, seres humanos, que cuentan con la proteccin de todo el
bagaje del derecho internacional. De ah que en todos los debates se hablara de ni-
os y derechos humanos. Esto explica tambin la recurrente cita a la Convencin
de los Derechos del Nio, declarada por Naciones Unidas en 1989. Llevado a un
lugar de discusin legal-jurdica, los agentes religiosos esgriman que se debera
7
Un anlisis detallado de los proyectos de ley presentados y de las estrategias de algunos gru-
pos catlicos que se presentaron al debate puede consultarse en Irrazbal, 2010.
Gabriela Irrazbal
66
garantizar la proteccin del embrin en el marco de un Estado de Derecho: Si
hay ADN humano, hay derechos humanos, y esta afrmacin era proclamada
como una cuestin de fe. Se unan en un contexto poltico argumentos cientfcos
y religiosos para as forzar una entidad jurdica hacia los embriones.
Al fnalizar los debates pblicos la comisin logr redactar dos despachos
porque no llegaron a un dictamen conjunto. El de la mayora recomendaba la
reglamentacin de los proyectos mientras que el de la minora rechazaba de plano
esta posibilidad. An hoy, a pesar de que este proceso de debate pblico comen-
z en 2008, el proyecto de ley de reglamentacin de aborto no punible no pudo
discutirse por la totalidad de los parlamentarios de Buenos Aires debido a que los
trmites han quedado varados en comisiones especfcas. Esto podra indicar que
el lobby parlamentario, ejercido por los agentes religiosos, ha resultado exitoso
teniendo en cuenta que, adems, hay intereses privados relacionados a lo econ-
mico, ya que los abortos clandestinos ante la ilegalidad de esta prctica son un
negocio importante en nuestro pas (Gutirrez, 2003).
Refexiones fnales: la convergencia biotica
A partir del anlisis de estas tres experiencias por las que agentes del catolicismo
aprenden y llevan al espacio pblico sus creencias religiosas basndose en argu-
mentos cientfcos, se pueden detectar algunos rasgos comunes. Los participantes
de este tipo de eventos han transitado o estado en contacto en algn momento de
su trayectoria con espacios de formacin en biotica. Aquellos que entran en con-
tacto con la esfera poltica-parlamentaria conjugan la biotica con el bioderecho.
La biotica es una disciplina que surge a principios de la dcada de 1970, en
paralelo con los casos vistos de Roe vs. Wade y las manifestaciones Pro vida en
Estados Unidos, a partir de las preocupaciones de la comunidad cientfca por los
avances de la biotecnologa. Hay distintos temas que integran la biotica, en ge-
neral, se trabaja sobre distintas problemticas especfcas relacionadas al inicio, la
reproduccin y el fn de la vida. Los debates en torno a la interrupcin voluntaria
de embarazos ocupan un lugar central, as como la eugenesia, la investigacin
clnica y el descarte de embriones (Vzquez, 2007). Por otra parte, se elaboran
diversos desarrollos tericos que sostienen la existencia de una relacin de inter-
dependencia entre el Derecho y la Biotica o, ms especfcamente, el Bioderecho.
Estos trabajos han dado origen a un marco legal internacional en materia de dere-
chos humanos y biotica en el mbito de las Naciones Unidas (Casado, 2009:181).
Todos estos desarrollos en el campo de la biotica fueron acompaados por una
elaboracin teolgica por parte del Vaticano. All se desarroll una corriente de
biotica a la que denominan Biotica Personalista en la Pontifcia Academia para
la Vida. Esta academia fue fundada en 1994 con el objetivo de ponerse al corriente
y realizar un monitoreo del Derecho y la Biomedicina en aquellos casos que afec-
El tero abraza y hamaca al cigoto en su interior...
67
ten a la moral cristiana y al Magisterio de la Iglesia (Pontifcia Academia para las
Ciencias, 1996). El referente terico principal es el Cardenal Elio Sgreccia, quien
autodenomin a la corriente de biotica vaticana como biotica personalista
ontolgicamente fundada (Sgreccia, 2009). Este cardenal fue el primer director
del programa de doctorado en Biotica de la Universidad Catlica del Sacro Cuore
de Roma. Esta corriente insta a los/as profesionales catlicos/as laicos/as a partici-
par en espacios cientfcos y desde su fe (Congregacin para la Doctrina de la Fe,
2008). Juliana Gonzlez Valenzuela (2008: 36 y ss.) sostiene que en la actualidad
existe un conficto emergente entre lo que ella denomina Biotica laica y Bio-
tica confesional. En este sentido, respecto a la Biotica confesional, Javier Sdaba
(2009:158) da cuenta de que, en la actualidad, clrigos, laicos/as y telogos/as tie-
nen a su cargo maestras, doctorados y ctedras en diversas instituciones educa-
tivas, y publicaciones y una gran industria editorial relacionadas con la Biotica.
Es en estos espacios donde converge la capacitacin cientfca y religiosa, dando
lugar a la formacin de militantes especializados. Militantes que llevan al espacio
pblico sus convicciones sobre la vida, la maternidad y la familia porque creen
que lo que su religin les ha enseado est cientfcamente probado: el tero (la
madre) abraza y hamaca al cigoto (persona) en su interior.
Gabriela Irrazbal
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Gabriela Irrazbal
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Dar vida: en torno al derecho a la cobertura
mdica del tratamiento de la infertilidad
Luca Ariza
1
Introduccin
En este artculo me propongo explorar la situacin actual referente al acceso a la
reproduccin asistida en la Argentina y algunos de los debates que se han susci-
tado a propsito de su ampliacin, poniendo especial nfasis en sus implicaciones
para las experiencias de maternidad, para las defniciones sociales de qu cons-
tituye infertilidad, y para el campo de la lucha por los derechos sexuales y repro-
ductivos, incluido el aborto. Aunque han pasado ms de 30 aos de existencia
global y 25 aos de su temprana adopcin en la Argentina, su uso como forma
de solventar la infertilidad involuntaria (y ms recientemente, como herramienta
de apropiacin de derechos por parte de colectivos antes postergados de la ma-
ternidad, como las mujeres lesbianas o solteras) no ha dejado de estar rodeado
de un aura dilemtica. Los contornos de sta ltima han estado defnidos prin-
cipalmente por el particular estatus detentado por el embrin en sociedades de
mayora catlica como la argentina, donde han sido caractersticamente fuertes
los discursos de defensa de la vida desde la concepcin, as como por el lugar
central detentado por la familia nuclear heterosexual en la cultura local.
Sin embargo, las tecnologas de reproduccin asistida suelen ser representa-
das positivamente en los medios de comunicacin argentinos, particularmente a
travs de la referencia a historias exitosas de personas o parejas que han logrado
procrear gracias a su uso, pero tambin como forma de destacar el alto grado de
1
Agradezco el apoyo del Consejo Nacional de Investigaciones Cientfcas y Tcnicas (CONI-
CET) y del Instituto de Altos Estudios Sociales (UNSAM) para la fnalizacin de mi maestra;
y del Programa Alan, Programa de Becas de Alto Nivel de la Unin Europea para Amrica
Latina, beca n E07D403209AR; del Overseas Research Student Award Scheme (ORSAS); del
Central Research Fund (University of London); de Allan and Nesta Ferguson Charitable Trust
y de Foundation for the Sociology of Health and Illness para la realizacin de mis estudios
doctorales.
74
desarrollo tecnolgico logrado en el pas. En efecto, la Argentina es una referencia
regional en materia de tratamientos reproductivos, recibiendo un creciente n-
mero de pacientes de pases cercanos que llegan en busca de tratamientos, a la vez
que es el pas latinoamericano con la proporcin ms signifcativa entre cantidad
de ciclos iniciados por ao y cantidad de poblacin.
2
Si bien los tratamientos de
alta complejidad tienen un costo elevado en moneda local,
3
los grandes centros
urbanos continan satisfaciendo la demanda tanto interna como regional, en par-
te a causa de la alta calidad de los servicios, las buenas tasas de xito y el renombre
de los profesionales argentinos. Por lo dems, en un pas en el cual la asociacin
cultural entre mujer y madre sigue detentando un lugar privilegiado en la vida
social, las tecnologas reproductivas son una creciente forma elegida de solventar
la imposibilidad de la procreacin y por ende de la maternidad, proponindose
como una respuesta a lo que para muchas mujeres es una experiencia extremada-
mente dolorosa en virtud de la normativa social (Ramos, 1990).
Al igual que en otros pases, en la Argentina las tecnologas de reproduccin
asistida como dispositivo cultural plantean un panorama complejo. Por un lado,
tal como han sealado varios analistas locales (Digilio, 1992; Garay, 2004a, 2004b
y 2008; Sommer, 1993, 1997, 1998 y 1999), constituyen un foco de recreacin de
estereotipos y normativas sociales, particularmente la asociacin entre mujer y
madre, en la medida de que al involucrarse intensamente con el cuerpo femeni-
no en detrimento del masculino, estabilizan la contingencia de la maternidad y
refuerzan su carcter obligatorio para las mujeres en nuestra sociedad. A esto se
suma el hecho de que muchos centros no aceptan la realizacin de tratamientos
a parejas de mujeres lesbianas o a mujeres sin pareja sexual estable, reforzando
el orden socio-sexual heterosexual, a la vez que aquellos que s lo hacen suelen
instrumentar una respuesta basada en la patologizacin del cuerpo de la mujer
lesbiana o soltera como si fuera una mujer infrtil (Ariza y Libson, 2011), caso que
es poco frecuente.
La otra cara de la moneda la constituyen las posibilidades de subversin de
las matrices restrictivas de sexo y parentesco abiertas por la misma tecnologa. A
pesar del complejo panorama que suponen en trminos de instrumentalizacin
del cuerpo del donante, especialmente de la donante femenina, la donacin de
vulos y esperma ha inaugurado la posibilidad de desestabilizar ideas respecto de
la naturalidad de la unin familiar heterosexual, en tanto complica la continui-
dad culturalmente asumida entre la aportacin gentica y social a la identidad y
2
El dato se desprende del anlisis de las estadsticas regionales publicadas por la Red Latinoa-
mericana de Reproduccin Asistida (Redlara) en 2007, y su comparacin con los componentes
poblacionales de los otros dos pases con mayor cantidad de ciclos iniciados, Brasil y Mxico.
3
Aproximadamente entre 4.000 y 5.000 USD en marzo de 2011, dependiendo del tipo de tra-
tamiento, el centro que lo realiza, etc.
Dar vida: en torno al derecho a la cobertura mdica...
75
por ende visibiliza la contingencia de la heteronormatividad. Al mismo tiempo,
las tecnologas reproductivas hacen patente la disociacin entre sexo y reproduc-
cin que los movimientos feministas y de lucha por la autonoma de las mujeres
vienen tematizando en la agenda pblica desde hace dcadas. Por ltimo, en tanto
las tcnicas de procreacin asistida utilizadas en forma creciente por mujeres
lesbianas y mujeres sin pareja estable constituyen una posibilidad efectiva de
apropiacin del derecho a la descendencia por grupos tradicionalmente relegados
de ste (Libson, 2009; Bacin y Gemetro, 2011; Ariza y Libson, 2011), especialmen-
te en las prcticas normalizadoras y restrictivas de la adopcin en la Argentina,
donde en general son las parejas heterosexuales, jvenes y de buenos ingresos las
preferidas de hecho en los mecanismos de asignacin.
Para los anlisis de este artculo tomo en consideracin la reciente aprobacin
de la Ley de Fertilizacin Asistida en la Provincia de Buenos Aires, as como los
procesos de aglutinamiento poltico a los que la demanda de cobertura mdica
del tratamiento de la infertilidad ha dado lugar. Al analizar estos debates, el ob-
jetivo es refexionar sobre las formas en las que la infertilidad como problemtica
social,
4
junto con el derecho a tener descendencia y por tanto a acceder a la mater/
paternidad, han sido representados en el espacio pblico en la Argentina. El an-
lisis del escenario en transformacin del reclamo por el acceso a la reproduccin
asistida es explorado considerando su difusin y articulacin con actores en me-
dios de comunicacin masiva como son Internet, programas televisivos y prensa
escrita. En el caso de Internet, se analizan las expresiones de grupos de inters
conformados en la red social Facebook, as como documentos y pginas web de
organizaciones civiles con escasa referencia mutua, como son aquellas a favor de
la despenalizacin del aborto y las que demandan la cobertura de la infertilidad
en la Argentina, y tambin, de instituciones como la Organizacin Mundial de la
Salud y el Vaticano.
4
A lo largo del artculo se caracteriza a la infertilidad como una dolencia, en tanto la imposi-
bilidad de una pareja heterosexual de procrear sin ayuda mdica afecta sustancialmente la vida
de las personas que la atraviesan, produciendo sentimientos de prdida y dolor, estigma social
y aislamiento (Bartlam y Birch, 1998; Chester, 2003; Bridges, 2005). Aqu se prefere el trmino
dolencia en oposicin a enfermedad (cuyo uso es discutido ms abajo), en la medida de que
el primero denota un espectro ms amplio de efectos sociales no slo ligados a la defnicin
mdica de la condicin (estigma, sentimientos de amenaza a la identidad como persona, entre
otros), y por eso mismo modera una defnicin restringidamente mdica de la condicin. Ade-
ms, es necesario destacar que un encuadre de la demanda de cobertura mdica de tratamien-
tos reproductivos sobre la base de la Ley de Infertilidad (tal cual fue articulada en la campaa
que se analiza), necesariamente deja de lado la inclusin de colectivos como los de las mujeres
lesbianas y de las mujeres sin pareja estable que recurren a las mismas tcnicas reproductivas
pero por razones distintas a las de aquellas personas que lo hacen debido a una imposibilidad
fsica de embarazarse en el marco de una pareja heterosexual.
Luca Ariza
76
Transformaciones: padres por madres y reproduccin sin sexo
La medicina reproductiva principal esquema de respuesta a la ausencia invo-
luntaria de descendencia biolgica, tanto en la Argentina como mundialmente
cuenta hoy con ms de 25 aos de presencia ininterrumpida en el pas. Favorecida
por el tipo cambiario y la insercin argentina en redes de conocimiento globales,
la dcada de los noventa supuso una gran expansin de este campo. A la vez, la
creciente desafectacin del Estado en la provisin universal de servicios de salud,
deriv en la constitucin de un mapa de provisin de servicios reproductivos de
carcter privado, con escassimas instancias de atencin a la infertilidad en el m-
bito de la salud pblica, especialmente dada la no consideracin de la infertilidad
dentro del Programa Mdico Obligatorio.
5
Aunque la dcada neoliberal favore-
ci un relativo acceso de sectores medios e incluso medio-bajos a tratamientos
a costos pagados en pesos que equivalan a dlares, la devaluacin que sigui a
la crisis institucional de diciembre de 2001 implic la progresiva restriccin del
acceso de estos sectores a tratamientos ahora dolarizados.
En este marco, a fnales de la dcada de 2000 comenz a constituirse un mapa
de activismo de pacientes que se focaliz en la junta de frmas
6
(estipuladas en
300.000) para lograr el tratamiento en el Senado argentino de una ley de infertili-
dad que garantice la cobertura mdica del tratamiento contra esta dolencia. Esta
iniciativa popular se autodenomin Campaa por la Ley de Infertilidad y es mo-
torizada en su gran mayora por las personas afectadas. La experiencia constituye
probablemente hasta la fecha (2011), la instancia de aglutinamiento de intereses
cercanos a la ampliacin de los derechos de las personas infrtiles que ha cobrado
mayor visibilidad. La aprobacin en diciembre de 2010 de la Ley de Fertilizacin
Asistida en la Provincia de Buenos Aires es en gran parte el resultado de la movi-
lizacin social llevada adelante por el colectivo que dio sustento a las actividades
de la Campaa, junto con la decisin poltica de favorecer esta demanda. La ley
implic la inclusin del tratamiento de la infertilidad dentro de las prestaciones
que deben ofrecer las obras sociales y empresas de medicina prepaga que operan
5
Algunos de los planes de ms alto rango de empresas de medicina prepaga ofrecen un trata-
miento de fertilidad anual, pero esto constituye la excepcin antes que la regla y es a todas luces
insufciente para cubrir la demanda real de tratamientos, en tanto son slo grupos sociales
privilegiados los que pueden benefciarse.
6
La labor pionera de la Asociacin Civil Concebir constituye un antecedente fundamental en
este campo. Desde 1995, Concebir viene realizando actividades polticas y sociales ligadas a la
problemtica de la infertilidad, entre las que se destacan la provisin de talleres de apoyo para
personas con difcultades reproductivas, la presentacin al Congreso de la Nacin Argentina
de proyectos de ley para regular la actividad en el pas, la participacin en instancias de debate
pblico relativas a la fertilidad como derecho reproductivo, y la integracin de Comits de tica
desempendose en el campo reproductivo.
Dar vida: en torno al derecho a la cobertura mdica...
77
en la provincia de Buenos Aires, a la vez que autoriz a cuatro hospitales de la pro-
vincia a proveer servicios reproductivos a aquellos/as que no tienen obra social.
En tanto, la movilizacin poltica iniciada en 2007 ha conseguido notables
avances en la proteccin del derecho a la salud y a la procreacin, avances que no
se restringen a la aprobacin de la mencionada ley; tambin favoreci la instala-
cin en la agenda pblica de la problemtica especfca del acceso al tratamiento
de la infertilidad como ejemplo de una inadecuada garanta del Estado respecto
de los derechos sexuales y reproductivos. En efecto, la campaa y los periodistas
que la apoyan en los medios de comunicacin han logrado visibilizar un tema
la infertilidad que hasta hace poco se trataba solamente en la intimidad de la
relacin mdico-paciente, y en algunas ocasiones en el mbito privado familiar
(Ariza, 2008). Como tal, la Campaa constituye (voluntariamente o no) un ejem-
plo paradigmtico de politizacin de lo personal, un lema fundamental de los
movimientos feministas de la segunda ola en los aos sesenta y setenta. Al sacar
a la calle como si fuera un problema de todos y todas un tema frecuentemente
vivenciado en silencio y soledad (Romper el silencio en un tema del cual poco se
hablaba pero que existe, Sumate a dar vida, sitio web, 2011a), esta movilizacin
contribuye a cortar el circuito de los procesos de estigmatizacin junto a sus
dinmicas de gnero usualmente ligados a la infertilidad.
Algunos de estos logros son el resultado de formas estratgicas para situar la
demanda en la esfera pblica. Por un lado, al clasifcar e insistir en el encuadra-
miento de la dolencia como algo que le puede pasar a cualquiera, la Campaa y
las y los actores asociados a ella han democratizado la susceptibilidad a este pade-
cimiento, contrarrestando el estigma asociado a la infertilidad como una dolencia
poco conocida o infrecuente (Greil, Leitko y Porter, 1988; Webb y Daniluk, 1999).
Un ejemplo habitual de esta forma de encuadrar la demanda es la divulgacin de
estadsticas referidas a la cantidad estimada de parejas infrtiles en la Argentina
la infertilidad afecta a un milln y medio de parejas (Segundos para todos,
2011) y la frecuencia de la infertilidad 1 de cada 5 parejas padecen infertili-
dad (Sumate a Dar Vida, sitio web, 2011b); En Argentina el 15% de las parejas
tiene difcultades para concebir de manera natural (spot Sumate a Dar Vida,
video, 2011a), junto con datos sobre la cantidad de nios/as ya nacidos en el pas
por tcnicas de fertilizacin in vitro y la efectividad de la reproduccin asistida
como solucin a la infertilidad. En su caracterstica conclusividad y objetividad y
ms all de su representatividad, los nmeros fguran como pruebas no slo de la
frecuencia de la infertilidad entre las parejas argentinas, sino tambin de la gene-
ralizacin del recurso al tratamiento mdico como forma de solventar la dolencia,
normalizando de hecho la enfermedad y su solucin mdica, y reforzando as
el reclamo al Estado sobre la garanta de su cobertura.
Este discurso contra-estigmatizante se organiza a su vez sobre la desarticu-
lacin prctica de la asociacin entre mujer y madre. En efecto, la mayora del
material de promocin de la Campaa toma como sujeto de accin a la pareja
Luca Ariza
78
(heterosexual) que no puede procrear antes que a la mujer Es nuestro objetivo
consolidarnos como () un espacio donde las parejas podamos participar acti-
vamente exponiendo las razones, los fundamentos () para reclamar la discu-
sin de una ley en el Congreso Nacional (Sumate a Dar Vida, sitio web, 2011c) ,
operando de hecho como herramienta de des-estigmatizacin de la infertilidad
como un problema de mujeres. Igualmente, en las recientes notas periodsticas
que se han realizado a propsito de la movilizacin poltica a favor de una ley
nacional de infertilidad, ha sido ms frecuente la aparicin de parejas en entrevis-
tas y refriendo sus experiencias que de mujeres solas. A esto se suma el repetido
reemplazo del signifcante madre como condicin deseada, por el de padres
en plural una remera lucida por un miembro de la organizacin lee Queremos
ser padres, nos ayuds? (Programa AM, 2008), una forma que hace presente
una subjetividad masculina que desea y reclama la concrecin del derecho a la
procreacin e invisibiliza otras formas de este ejercicio, como son las maternida-
des lsbicas. Asimismo, algunas acciones de la Campaa se realizaron en espacios
tradicionalmente asociados con lo masculino, como las canchas de ftbol, con-
traatacando explcitamente la idea de que la infertilidad o el cuidar la fertilidad
es un asunto de mujeres.
En efecto, como han destacado varios estudios sobre las experiencias subjeti-
vas ligadas a la imposibilidad de concebir (Inhorn, 2003; Bartlam y Birch, 1998),
la infertilidad ha sido tradicionalmente interpretada como un problema de salud
femenino, una premisa cultural que no ha dejado de gravitar sobre la percepcin
pblica de la dolencia an en las sociedades informadas y liberales de Occidente,
donde las mujeres siguen siendo las principales responsables de buscar diagns-
tico y tratamiento, y sobrellevan los componentes ms invasivos del tratamiento
mdico. En este sentido, una intervencin que performatiza un sujeto poltico
distinto de mujer, y en la cual la difcultad reproductiva es presentada como un
problema que afecta a todos y todas, contribuye a una desarticulacin prctica
de la asociacin entre infertilidad y la condicin de ser mujer, y por ende de la
alianza cultural de ms amplio alcance entre mujer y madre, a la vez que simult-
neamente refuerza sujetos heteronormativos (la pareja heterosexual) como iden-
tidades privilegiadas para la realizacin del derecho a la descendencia.
Pero los logros de la Campaa van ms all de dislocar la acostumbrada rela-
cin cultural entre mujer y madre. En efecto, lo que tambin logran desacoplar, a
sabiendas o no, es la asociacin entre sexualidad y procreacin, un desajuste caro
a las luchas en el terreno de los derechos sexuales y reproductivos. Como sealan
Brown (2008) y Felitti (2009), la expresin derechos (sexuales y) reproductivos
se origin en los aos ochenta fruto de la movilizacin poltica de los feminis-
mos de la segunda ola, la formacin de aglutinaciones que ponan en la agenda
la salud sexual y reproductiva de las mujeres, y con el trasfondo de la experiencia
ganada en el pasado en las Conferencias de Naciones Unidas sobre Poblacin y
Desarrollo de Tehern (1968) y Bucarest (1974), donde se reconoci el derecho
Dar vida: en torno al derecho a la cobertura mdica...
79
de las parejas a decidir si tienen hijos o no (Brown, 2008) bajo los auspicios de la
planifcacin familiar (Felitti, 2009). Sin embargo, en el anlisis de Brown, los
consensos alcanzados en las Conferencias de El Cairo en 1994 y Beijing en 1995
plasmaron una comprensin reducida de derechos sexuales y reproductivos que
ponen el nfasis en la variable reproductiva y sanitaria y pierden de vista la
cuestin del aborto, los aspectos de la opcin no reproductiva y el libre ejercicio
de las sexualidades, especialmente las sexualidades no heteronormativas (Brown,
2008: 290). Al sostener el consenso sobre el eje de la salud antes que de los dere-
chos (salud reproductiva en lugar de derechos reproductivos), Brown indica que el
libre ejercicio de las sexualidades queda solapado bajo el imperativo de garantizar
la salud reproductiva; se pierde, podra decirse, el potencial radical de la defensa
del libre ejercicio del cuerpo sexuado bajo la capa suavizante de la salud referida
a lo reproductivo. Al revestir uno (lo sexual) con otro (lo reproductivo), lo sexual
queda nuevamente sometido a lo reproductivo.
Y podra argumentarse que es precisamente esta reduccin de uno a lo otro el
que de alguna forma viene a ser puesto en cuestin por las actividades de la Cam-
paa por la Ley de Infertilidad, an si ste no es su objetivo explcito. En efecto,
al reclamar la cobertura mdica de salud para los casos de ausencia involuntaria
de descendencia, la movilizacin poltica sita una demanda a favor de la concep-
cin como separada de la sexualidad, es decir, proclama en el mbito pblico la no
continuidad entre lo sexual y lo reproductivo (por ejemplo, el proyecto de ley pre-
sentado en 2010 por la Asociacin Civil Concebir al Congreso de la Nacin dice
A los efectos de la presente Ley, entindase como () Tcnicas de Reproduccin
Humana Asistida las realizadas con asistencia mdica, independientemente del
acto coital, Concebir, sitio web). A pesar de que muchas veces se menciona cmo
la imposibilidad de concebir afecta la vida sexual de una pareja, el hecho de que
se defenda la opcin de recurrir a la reproduccin asistida, como una tecnologa
que necesariamente disocia lo sexual de lo reproductivo, inscribe las demandas
de la Campaa en el marco de la lucha por los derechos sexuales y reproductivos,
radicalizando lo que Brown argument era la despolitizacin de la demanda al
circunscribirla al mbito de la salud en vez de lo sexual. Esto es, si bien en muchos
casos la bsqueda de descendencia se presenta como un punto de unin de lo
sexual-reproductivo (tener relaciones sexuales con el objetivo de lograr un emba-
razo), localizar una demanda que defende el acceso a un tratamiento de las y los
que involuntariamente no pueden tener descendencia, imprime de radicalidad
un reclamo de salud que hace eco en la lucha por los derechos sexuales y repro-
ductivos con derivas posibles hasta el caso del aborto, al oponer directamente
el mandato catlico donde lo sexual est supeditado a lo reproductivo, y donde el
recurso a la tecnologa entendido como sustitucin del acto sexual est explcita-
mente prohibido (Cuando, por el contrario, la intervencin tcnica sustituya al
acto conyugal ser moralmente ilcita, Instruccin Donum Vitae, 1987).
Luca Ariza
80
Complejidades: hacia una defnicin de infertilidad y sus dilemas
La conformacin del colectivo que sostuvo las actividades de la Campaa por la
Ley de Infertilidad se sustent en tres premisas-defniciones acerca de qu cons-
tituye infertilidad, que se operacionalizaron polticamente de forma conjunta. En
primer lugar, que la infertilidad es una condicin biolgica, es decir, una circuns-
tancia cuya envergadura remite principalmente a la situacin particular de ciertos
cuerpos, en este caso a la falla de la funcin biolgica de la procreacin. Por ejem-
plo, el colectivo Sumate a Dar Vida recuenta cmo surge inicialmente, all por
fnes de 2007, como una inquietud de un grupo de pacientes con difcultades para
concebir (Sumate a Dar Vida, sitio web, 2011c), denotando una identifcacin
mutua sobre la base de una condicin compartida. Sus acciones se enmarcan por
lo tanto en el ejercicio de una ciudadana que comparte algunas caractersticas
con lo que Rose y Novas (2005) denominan ciudadana biolgica, es decir, con
formas de proyectar y demandar derechos sobre la base de la posesin de ciertas
particularidades somticas, y por la demanda mdica que en ella se origina de
cobertura de salud.
En segundo lugar, la Campaa articul nociones de derechos sostenidas por
organizaciones y tratados internacionales, especialmente la Organizacin Mun-
dial de la Salud, la cual declara que reconoce que la infertilidad es una demanda
no satisfecha en la planifcacin familiar tanto en el mundo desarrollado como
en el en desarrollo (OMS, sitio web). As, se organiz alrededor de la premisa de
que la incapacidad para concebir es una enfermedad (infertilidad: enfermedad
del sistema reproductivo defnida como la incapacidad de lograr un embarazo
clnico despus de 12 meses o ms de relaciones sexuales no protegidas, Zegers-
Hochschild et. al., 2010), y tiene por lo tanto derecho a ser tratada mdicamente,
derecho que un acceso no universal a su tratamiento cuestiona de hecho. Esto es,
la Campaa invoc simultneamente al derecho a la salud y la caracterizacin
de la OMS de la infertilidad como enfermedad para apelar la falta de cobertura
mdica gratuita de la dolencia en la Argentina. Formulaciones frecuentes de esta
forma de localizar los reclamos polticos es por ejemplo el lema La infertilidad es
una enfermedad que no discrimina (Infertilidad en Argentina, sitio web), el cual
se hace eco de la caracterizacin del derecho a la salud como derecho fundamen-
tal del ser humano sin distinciones. Otro lema, La enfermedad est reconocida
mundialmente como una enfermedad. Y tiene remedio (Infertilidad en Argen-
tina, sitio web) enfatiza la solucin mdica de la infertilidad y la demanda de su
cobertura. La clasifcacin de la infertilidad en tanto enfermedad se contina en
la fliacin del sujeto doliente en tanto paciente (No puede vedarse el acceso a
estos tratamientos a pacientes enfermos, Sumate a Dar Vida, sitio web, 2011b)
7
,
7
Otros ejemplos obtenidos de la misma fuente son Portal de pacientes con problemas para con-
cebir, y Esta iniciativa es llevada adelante por un grupo numeroso de pacientes de todo el pas.
Dar vida: en torno al derecho a la cobertura mdica...
81
es decir, en tanto sujeto de la biomedicina. A su vez, la caracterizacin de la infer-
tilidad como enfermedad se metamorfosea, en ocasiones, en afrmaciones como
esta enfermedad no permite que reproduzcas de forma natural (spot Sumate a
Dar Vida, video, 2011b), que trazan paralelos explcitos entre un rgimen de salud
asociado con lo natural, y uno de enfermedad asociado con lo no natural, que se
condice con las experiencias de mujeres que no pueden procrear y lo experimen-
tan como algo anti-natural (Ariza, 2010).
En tercer lugar, la Campaa modul su discurso pblico sobre la proposicin
de que la infertilidad imposibilita la mater/paternidad. Ejemplos de estos enlaces
discursivos son la pregunta Sabas que hay parejas que quieren tener hijos y no
pueden? (Infertilidad en Argentina, video), o las locuciones Necesitamos ser
escuchados y para eso tenemos que ser muchas las voces que expresemos nuestro
deseo de ser paps (Sumate a Dar Vida, sitio web, 2011d) y Estos tratamientos
deben ser pagados por las parejas que desean tener un hijo (S a la Ley de Infer-
tilidad, Facebook, 2011).
Los tres nudos semnticos descriptos funcionan sobre la base de una concate-
nacin mutua, a partir de la cual se destila un modelo de comprensin de la infer-
tilidad y la maternidad, presentando algunas complejidades para la constitucin
del campo de lucha por los derechos sexuales y reproductivos. Por un lado, una
aglutinacin en base a difcultades para concebir parece enfatizar una compren-
sin eminentemente biolgica de la procreacin, mxime cuando se sustenta en la
fliacin en tanto paciente, y sujeto de la biomedicina. Estos mecanismos suponen
la circunscripcin de la procreacin como bisagra entre lo social y lo biolgico a
una serie de contenidos semnticos ms restrictos ligados al dominio de lo dado,
o como dice Marilyn Strathern, de los hechos de la vida (Strathern, 1980). Pero
mientras la posibilidad de la procreacin es asociada con lo dado o lo que debe
ser naturalmente, se opera una patologizacin implcita tanto de la difcultad re-
productiva (la infertilidad es la imposibilidad de concebir de forma natural)
como del no ser madre, fundada precisamente en la caracterizacin de la infertili-
dad como no natural. stas no slo refuerzan la estigmatizacin de la infertilidad
como experiencia que cae fuera del dominio de la naturaleza, sino que tambin
socavan el reclamo de cobertura mdica sobre la base del derecho a la procreacin
en tanto derecho social basado en la libre eleccin y no en la necesidad natural.
A esta forma de caracterizar la procreacin, des-enfatizando su componente
social, se suma su caracterizacin como enfermedad, que hacen a la accin pol-
tica parcialmente dependiente de las defniciones mdicas. Movilizada de forma
estratgica como forma de dar sustento al reclamo por el derecho a la salud, la ca-
racterizacin de la infertilidad como enfermedad, liderada por la Organizacin
Mundial de la Salud, puede tener efectos sociales menos deseados. Por un lado su
potencial para reforzar la tipifcacin social de la ausencia involuntaria de descen-
dencia como falta o estigma (Ariza, 2008) es evidente, ya que una mujer que no
puede procrear es identifcada como enferma. Esta caracterizacin de la persona
Luca Ariza
82
no procreante con categoras socialmente marcadas puede extenderse adems a
otros colectivos, particularmente al de las personas que voluntariamente no tie-
nen descendencia, desdibujando lo que es una eleccin personal como si fuera el
resultado de un proceso de enfermedad. A la vez, el anudamiento de la infertilidad
con la enfermedad sujeta retrospectivamente a aquellas personas sin descendencia
que antes del surgimiento de las tcnicas de reproduccin asistida no pudieron
solventar la ausencia de progenie, abrochndolas ahora a una nueva identidad (la
de persona enferma) con la que tal vez jams se sintieron identifcadas.
La nocin de que la infertilidad impide la mater/paternidad tambin confgu-
ra un campo particular de percepcin sobre lo que signifca ser madre o padre.
Decir que la infertilidad imposibilita la experiencia de la mater/paternidad sin
ms, sin especifcar que es la procreacin biolgica la que est difcultada por la
dolencia, implica reforzar, a sabiendas o no, el imaginario de que la mater/pater-
nidad es una experiencia eminentemente biolgica, y sancionar su consecuencia
implcita, que las formas de mater/paternidad no biolgicas son menos legtimas
que aquella. Esto no implica sugerir que las personas que no pueden concebir de
manera biolgica slo deberan adoptar, desconociendo que la renuncia a la pro-
genie biolgica suele ser dolorosa y enfrenta las reglas sociales que normalizan la
descendencia biolgica como la forma privilegiada de tener hijos/as. Las personas
con difcultades para concebir han encontrado demasiadas veces este tipo de res-
puestas, que parecen indiferentes a su problemtica especfca, como para desco-
nocer las diferencias implicadas entre la mater/paternidad biolgica y la social. A
esto se suma el factor de que en la Argentina la adopcin legal supone usualmente
un largo camino burocrtico de esperas y frustraciones, una situacin que difcul-
ta an ms el ejercicio de la decisin entre formas distintas (biolgicas y no bio-
lgicas) de experimentar la mater/paternidad. Con todo, un discurso que tiende
a equiparar de forma exclusiva la posibilidad de ser madre o padre con el acceso
a la reproduccin asistida (tenemos que pagar [por un tratamiento] para poder
tener un hijo!, S a la Ley de Infertilidad, Facebook, 2011), sin hacer referencia a
una lucha por un acceso ampliado y facilitado a la adopcin, tiende a reforzar los
esquemas semnticos donde la reproduccin biolgica es la va regia de acceso a
la mater/paternidad.
El derecho a tener descendencia: un derecho a dar vida?
En este apartado exploro la apelacin a una retrica ligada a la vida en el discurso
y el nombre elegido para uno de los colectivos que conforman la Campaa por la
Ley de Infertilidad. Si bien tales usos no constituyen el eje central de difusin de
la lucha por la cobertura mdica de la infertilidad, son patentes en el nombre de la
asociacin Sumate a Dar Vida, en otros dispositivos retricos como Velas por
Dar Vida (Concebir, sitio web) y Ayudanos a dar vida! (Sumate a Dar Vida, si-
Dar vida: en torno al derecho a la cobertura mdica...
83
tio web, 2011e), y en la propagacin meditica de la Campaa, en la que al menos
en una ocasin se ha hecho referencia al estar a favor de la vida (Ylarri, 2008)
con relacin a la Ley de Infertilidad. En particular, tales usos cobran especial im-
portancia en un pas en el cual el aborto contina siendo ilegal y penalizado por
la ley en la gran mayora de los casos, pese al amplio debate de varias dcadas a
favor de su despenalizacin y/o legalizacin.
Asimismo, ms all de las diferencias que revisten estas prcticas, el aborto y
la reproduccin asistida sincronizan potencialmente en al menos un aspecto, en
tanto ambos desafan emprica y ticamente las ideologas que colocan el origen
de la vida en la concepcin, e implican la priorizacin de los derechos de las per-
sonas ejercitantes por encima de la humanidad (desde algunas perspectivas) ocu-
rrente en el ovocito pronucleado, el cigoto, la mrula, el blastocito, y fnalmente el
embrin. Al igual que en el caso de la lucha a favor del aborto, las tecnologas de
reproduccin asistida de alta complejidad implican el desconocimiento prctico
del derecho inviolable de todo ser humano inocente a la vida, si se considera que
un embrin o pre-embrin pueden encarnar a ese ser humano, y de la dignidad
de persona del huevo fecundado, en tanto suponen necesariamente la manipula-
cin tcnica de sus diferentes fases, su congelamiento e incluso su potencial des-
carte, tratamientos todos ajenos al rango otorgado a las personas. Este descono-
cimiento prctico tiene lugar aunque el huevo fecundado o embrin sea objeto de
un tratamiento especial (objeto de respeto y cuidado) dada su potencialidad para
devenir una persona humana. A la luz de esta potencial sincronizacin entre los
debates a favor del aborto y las tcnicas de reproduccin asistida, la argumenta-
cin en base a un discurso Pro vida a favor del derecho a la cobertura mdica
del tratamiento de la infertilidad resulta paradjica, y un ejemplo ilustrativo de
los efectos de la resonancia del discurso.
Como se dijo, uno de los colectivos que compone la Campaa se autodeno-
mina Sumate a dar vida. Frecuentemente referida slo por el primer trmino de
su nombre, la identifcacin poltica de quienes participan en el grupo autocon-
vocado es simultneamente una interpelacin (Sumate); se trata de una forma
performativa de identifcar interpelando, en tanto quien se suma es al mismo
tiempo identifcada con la prerrogativa de dar vida. Pero qu tipo de aglutina-
mientos se modulan, y ms generalmente, qu tipo de regmenes de poder y saber
se sostienen en el uso de esta terminologa? Por un lado, sera posible pensar que
Sumate itera una connotacin positiva del acto de dar vida, evocndolo como
una accin laudable, meritoria al menos de la misma adscripcin poltica que se
verifca en la suma, sino de otras aquiescencias sociales ms amplias afncadas en
el valor moral del dar vida. En efecto, y aqu la comparacin contrafctica resulta
clara, quin querra sumarse (al menos pblicamente) a un objetivo ruin, a una
actividad de degradacin tica o moral, o simplemente, socialmente desalentada?
Si una persona ha de sumarse, si ha de participar de procesos de agregacin po-
ltica, el prerrequisito suele ser al menos en los sentidos en que en Occidente se
Luca Ariza
84
ha entendido la palabra poltica el de adscribir a proyectos de transformacin
social, imbuidos de ideales que creemos benefciosos para todos y todas.
Sumate a dar vida funciona exactamente sobre la base de estas premisas,
es decir sobre el reconocimiento de la superioridad, de la virtud intrnseca del
objetivo al que se invita a la suma. Y se trata, precisamente, de una interpelacin
que opera sobre la base de un reconocimiento, el de ese sujeto en ese discurso en
el que est constituida, un re-encuentro entre quien haba sido requerida como
dadora de vida, y la ideologa que sostiene y se sostiene en esa constitucin. Si
toda interpelacin es una re-interpelacin en tanto los individuos son siempre-ya
sujetos,
8
Sumate es tambin el momento de re-identifcacin como mujer que
da vida. Y an ms importante, ste es un mecanismo clave de la supervivencia
de la ideologa interpeladora. Esto es, en tanto ese llamado siga funcionando, en
tanto las mujeres que no pueden concebir se sigan reconociendo en los discursos
conexos de la mujer procreadora y de la bondad inherente al acto de procrear,
seguir operando el desconocimiento sobre esa constitucin
9
y se reproducir la
capacidad interpelante de ideologa. En breve, en tanto nos sigamos identifcando
con el discurso de la virtud de la vida (y de la mujer como dadora de vida), la ideo-
loga de la defensa de la vida desde la concepcin seguir segura y rampante.
Porque en efecto, de quin es la vida que se suma a dar? La operacin dis-
cursiva que se da en el nombre de grupo parece indicar que la vida que se defende
no es la vida de la mujer que quiere procrear
10
, sino la vida an no concebida, la
vida potencial. Por el contrario, como bien se repite en los medios de comunica-
cin que han abordado la temtica de la Ley de Infertilidad y en los materiales de
difusin de la Campaa, la vida de la mujer que dar vida suele verse notable-
mente afectada por la inmersin en un tratamiento reproductivo, lo que forma
parte de la construccin del sacrifcio maternal de cara al alto valor moral del
acto de dar vida (Ariza, 2008). Una interpelacin a dar vida tematiza entonces la
8
Me refero a la clsica formulacin de Althusser de que los individuos son siempre-ya sujetos,
es decir a la caracterizacin de la ideologa como eterna, como constitutiva de sujetos desde
siempre y no en algn momento fsico o trascendental que alguna vez tuvo realmente lugar
(a pesar de que su reincidencia se verifca en cada nueva ocasin de interpelacin) (Althusser,
1984).
9
Para Althusser, todo reconocimiento est necesariamente ligado a un desconocimiento. Al
reconocernos en una ideologa o en tanto seres ideolgicos (el clsico S, soy yo! en respuesta
a la mencin de nuestro nombre), nos desconocemos en esa produccin, desconocemos que
nuestro ser sujeto es el resultado de una interpelacin, de un mecanismo, desconocemos que
ese reconocimiento es una instancia ms de produccin de nuestro ser sujetos, y que hemos
confrmado a la ideologa al reconocernos en ella.
10
Como es el caso de las estrategias ligadas a la lucha por la despenalizacin y legalizacin
del aborto, en las que es central la idea de la vigencia del derecho a la vida de las mujeres
que abortan o desean abortar (Campaa Nacional por el Derecho al Aborto Legal, Seguro y
Gratuito, sitio web).
Dar vida: en torno al derecho a la cobertura mdica...
85
defensa de la vida que se quiere dar, la defensa de la vida eventual antes que la de-
fensa de la vida real de la mujer que quiere procrear. La distincin es importante
nuevamente a la luz de los debates acerca del derecho al aborto, ya que tanto en
el caso de la infertilidad como en el caso del aborto, la vida que se desea dar y
la vida deseante o gestante pueden ser vistas como contrapuestas u objeto de di-
ferentes adscripciones de valor.
11
Ms signifcativo an, una interpelacin a favor
de la vida potencial entronca al menos parcialmente con los argumentos que han
viabilizado una oposicin continua a la despenalizacin y legalizacin del aborto
en la Argentina, argumentos basados precisamente en el valor de la vida desde
su concepcin, y en la necesidad de favorecer siempre la vida y su eventualidad.
Sin ir ms lejos, la Conferencia Episcopal Argentina declar 2011 el Ao de la
vida en consonancia con la convocatoria del Papa Benedicto XVI a una Vigilia
de Oracin por la Vida Naciente al dar inicio al tiempo del Adviento en 2010. La
propuesta de declarar 2011 el Ao de la vida fue argumentada, entre otras, sobre
la base de la necesidad imperiosa de priorizar en nuestra patria el derecho a la
vida en todas sus manifestaciones, poniendo especial atencin en los nios por
nacer () (Consudec, sitio web).
12

Sin embargo, el uso de una retrica ligada a la vida, con toda la resonancia
que pueda tener con el discurso de la defensa de la vida desde la concepcin,
tambin es movilizado en un sentido distinto al que sostienen los grupos catlicos
anti-aborto. En efecto, la interpelacin Sumate a dar vida pone el nfasis en la
intencionalidad del acto de procrear, una intencionalidad que es caracterstica-
mente distinta de las formas en las cuales la procreacin ha sido conceptuada en
el dogma catlico. Por ejemplo, luego de aseverar en Donum Vitae que Todo ser
humano debe ser acogido siempre como un don y bendicin de Dios (Congre-
gacin para la Doctrina de la Fe, 1987), es decir, que la concepcin y nacimien-
to de una persona humana es antes un don viviente de la bondad divina que
resultado de una accin propositiva que busca resueltamente la concepcin, la
instruccin afrma que la generacin de un hijo ha de ser por eso el fruto de la
donacin recproca realizada en el acto conyugal, en el que los esposos cooperan
como servidores, y no como dueos en la obra del amor creador (ibid.). Estas
representaciones semnticas catlicas han tenido difusin en instancias medi-
11
En el caso de la infertilidad, porque el tratamiento reproductivo de alta complejidad supone
casi inescapablemente la manipulacin y potencial descarte del embrin, mientras que en el
caso del aborto se prioriza el derecho a la autonoma de la mujer embarazada por encima del
derecho del feto a la vida.
12
Tal declaracin puede interpretarse como una respuesta directa a la consolidacin de los es-
fuerzos sumados hacia la aprobacin de una ley que legalice el aborto en Argentina. Los lemas
2011 es el ao del aborto legal (Campaa Nacional por el Aborto Legal, Seguro y Gratuito)
y 2011 Ao de la vida (Conferencia Episcopal Argentina) dan una medida de las tensiones
en juego.
Luca Ariza
86
ticas, en los que representantes de esta visin moral y religiosa, como el Dr. Ge-
rardo Perazzo (Universidad Catlica Argentina), han expresado por ejemplo que
la vida se expresa de muchas formas, la vida de un hijo es un don que uno recibe
() es un regalo, un don especfco que podemos tenerlo o no, como cualquier
don (Segundos para todos, 2011). Es decir, all donde la Iglesia catlica estima que
tener descendencia es un don que no puede ser elegido y del que quienes buscan
procrear deben aceptarse como servidores antes que como dueos, el reclamo del
derecho al tratamiento mdico se realiza desde un marco que enfatiza el ejercicio
de la decisin y la autonoma individual (nuestro deseo de ser paps), remar-
cando el componente voluntario, elegido e intencional de la demanda. Formulada
sta como la garanta de un derecho, el reclamo de cobertura se imprime de una
connotacin que est en las antpodas de la idea de procreacin como algo que no
puede elegirse y slo debe aceptarse, en su presencia o ausencia. Este discurso co-
labora por lo tanto a pensar y performatizar la maternidad y la paternidad como
una condicin elegida y no obligada.
Conclusiones
Los anlisis arriba enumerados han mostrado que como parte de decisiones es-
tratgicas y de formulaciones con efectos inesperados, las actividades llevadas
adelante por la Campaa por la Ley de Infertilidad y las y los actores aliados a
ella (especialmente en los medios de comunicacin), hacen eco en el campo del
feminismo y sus luchas por los derechos sexuales y reproductivos de las mujeres,
as como en el campo catlico. Por un lado, como ejemplo de politizacin de lo
ntimo, la forma que ha cobrado en la Argentina el reclamo de cobertura de salud
para el tratamiento de la infertilidad contribuye a desarticular tanto la asociacin
cultural entre mujer y madre, como el estigma que marca culturalmente a la in-
fertilidad como una cuestin de mujeres, invadiendo espacios considerados
masculinos para la visibilizacin de su demanda como son los estadios de ft-
bol. Pero al mismo tiempo, al proponer como sujeto de accin colectiva a la pareja
heterosexual infrtil antes que a la mujer que necesita recurrir a un tratamiento
reproductivo, relativiza el lugar ganado en Amrica Latina por las mujeres en
las luchas ligadas a los derechos a la salud sexual y reproductiva, proponiendo
en cambio un sujeto poltico restringido que no toma en cuenta la diversidad a
travs de la cual se constituyen familias, y reforzando la heteronormatividad. A
su vez, al exigir al Estado que garantice el acceso a una intervencin basada en la
premisa de la separacin entre sexo y reproduccin, la lucha por la cobertura del
tratamiento de la infertilidad cuestiona de hecho la continuidad entre sexualidad
y procreacin, cara a las posiciones catlicas sobre sexualidad humana, y colabora
inadvertidamente a articular lo sexual como distinto de lo reproductivo, en con-
tinuidad con la escisin entre placer y procreacin hecha posible por los mtodos
anticonceptivos modernos.
Dar vida: en torno al derecho a la cobertura mdica...
87
En tanto, el uso de la caracterizacin de la infertilidad como enfermedad tiene
resultados ambigos: por un lado, facilita la difusin de un reclamo de cobertura
mdica sobre la base del derecho a la salud, entroncando una demanda particular
dentro de un espectro ms amplio de luchas colectivas ligadas a la demanda de
derechos. Al mismo tiempo, puede tener efectos menos positivos al identifcar a
aquellos/as que no pueden tener descendencia como personas enfermas, especial-
mente aquellas personas que no tendrn acceso al tratamiento de la infertilidad
(a menos que se sancione una ley nacional que lo garantice), y aquellas personas
que, incluso recurriendo a la reproduccin asistida, no podrn procrear biolgi-
camente, perpetuando en el tiempo su condicin y su identifcacin como perso-
nas dolientes. A la vez, al equiparar la posibilidad fsica de la procreacin con el
acceso a la mater/paternidad, este discurso des-enfatiza las formas no biolgicas
de convertirse en madre, reduciendo su legitimidad social.
Por ltimo, la apelacin a una retrica en defensa de la vida no puede ser
interpretada de una forma unilateral. Por un lado, al viabilizar contenidos se-
mnticos que parecieran privilegiar la vida eventual antes que la vida de la mujer
que debe atravesar el difcil proceso de tratamiento reproductivo, este discurso
resuena con aquellos que reinstalan la normatividad de la defensa de la vida, de
la bondad intrnseca (del don de) la vida y de la necesidad de acentuar los dere-
chos de la vida potencial, con claras connotaciones negativas para la lucha por el
derecho al aborto. Simultneamente, si se considera que en la cultura occidental
contempornea son las mujeres las que estn marcadas como las ejecutoras ma-
teriales y responsables ltimas de la transmisin de la vida de la especie, ese dar
vida adquiere necesariamente la coloracin de gnero que pareciera estar ausente
en la construccin de la pareja heterosexual como sujeto privilegiado de accin
colectiva.
Al mismo tiempo y paradjicamente, al hacer nfasis en la autonoma indivi-
dual y en la mater/paternidad como una condicin elegida carcter acentuado
por la intencionalidad de atravesar un tratamiento, el marco discursivo defende
el acceso a la maternidad (o su ausencia) como un derecho antes que como algo
que debe ser aceptado sin ms. Mientras que al dotar de nuevas connotaciones
al uso de una retrica ligada a la vida, la difusin del reclamo por la cobertura
mdica de la infertilidad arranca las prerrogativas de exclusividad de uso del sig-
nifcante vida por parte de grupos anti-aborto, insertndolo en una nueva red
semntica en la cual, lejos de asociarse con la cultura de la muerte (Vallejos,
2011), reivindica la autonoma individual de las mujeres.
Luca Ariza
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Luca Ariza
93
Comaternidad: experiencias, autodefniciones y
derechos
Gabriela Bacin y Florencia Gemetro
Me enamor de Patricia. Mi amor fue como una febre alta,
delirio incluido. Le deca: Tengamos un hijo, un hijo juntas,
un hijo de las dos.
(Ana, 37 aos, madre de un beb de dos meses en comater-
nidad con Patricia)
Introduccin
Este trabajo indaga la comaternidad en la Argentina como una construccin co-
lectiva de sentidos y saberes que se produce y se transmite entre la comunidad de
lesbianas madres compartiendo un capital comn de experiencias ms all de las
singularidades, los matices y las diferencias de cada familia. Desarrollaremos la
comaternidad como una conformacin que se instituye y genera discurso en la
cotidianidad, en la familia, en la comunidad, en las instituciones pblicas y en la
agenda poltica. Nos proponemos refexionar sobre los aspectos constitutivos de
las familias comaternales tras la sancin de la Ley de Matrimonio Igualitario y los
cambios originados a partir del relato de diez entrevistadas.
Los testimonios refejan la visin y la situacin legal, social y cultural de cinco
parejas que integran familias de clase media, residentes en la Ciudad Autnoma
de Buenos Aires y el Conurbano Bonaerense.
1
Las edades de las madres oscilan
entre los 33 y 54 aos. Las edades de los hijos e hijas van desde los dos meses hasta
los tres aos, slo dos familias cuentan con sus dos madres legalmente reconoci-
das, mientras que en las otras tres slo se reconoci el vnculo entre los hijos y las
madres que llevaron el embarazo.
Partiremos de un trabajo previo que problematiz nociones generales sobre
comaternidad con el propsito de sistematizar y enriquecer estas defniciones
iniciales ajustndolas a una produccin emprica que proporciona mayores pre-
1
Los nombres utilizados son fcticios para resguardar la intimidad de las familias.
94
cisiones en virtud de la experiencia de sus protagonistas. Esto nos permitir co-
nocer concepciones, necesidades y demandas de las familias comaternales con el
objetivo de aportar emergentes generales de un discurso comn y evidencias que
provean recursos y sustenten el anlisis y el diseo de polticas sociales. De esta
forma, esperamos contribuir a la situacin de una poblacin que requiere res-
puestas urgentes a la vulneracin de derechos y de cuyas bases somos parte. Ser
una forma de decir por nosotras mismas en el decir de otras tejiendo un nosotras
constitutivo que nos sita como sujetas de una misma investigacin.
Familias comaternales tras la sancin de la Ley 26.618
Las maternidades lsbicas, as como las conformaciones diversas, son una rea-
lidad de larga data en el pas. Desde siempre muchas lesbianas fueron madres,
frecuentemente a travs de relaciones heterosexuales previas a una identidad ls-
bica. Sin embargo, durante la ltima dcada cada vez es ms notoria la existencia
de familias comaternales: familias compuestas por parejas de mujeres que de-
ciden llevar a cabo sus maternidades juntas y como lesbianas. La expansin de
la comaternidad se relaciona con tres factores principales: una mayor visibilidad
del movimiento de diversidad sexual en general y de las lesbianas en particular,
una mayor apertura social y un acceso creciente a las tecnologas reproductivas
entre las clases medias y altas (Ariza, 2008; Moreno, 2008). Si bien el costo es
prohibitivo para los sectores populares, las comaternidades tambin se llevan a
cabo aunque sus posibilidades suelen depender de otros modos de acceso (Bacin
y Gemetro, 2011).
La Ley de Matrimonio Igualitario 26.618 fue sancionada en el Senado de la
Nacin el 15 de julio de 2010 y entr en vigencia el 2 de agosto del mismo ao. Su
aprobacin en la regin se puede entender en clave de una progresiva democrati-
zacin de la sexualidad y las relaciones de gnero (Pecheny y De la Dehesa, 2010).
Las leyes, en tanto polticas pblicas, incluyen defniciones y contenidos de la ciu-
dadana, marcan las fronteras de la inclusin y la exclusin y establecen categoras
de personas dignas o no de acceder a determinados derechos. Las leyes constitu-
yen posiciones polticas del Estado y sus consecuencias re-forman la sociedad.
Toda poltica contribuye a la regulacin de tensiones, la integracin de grupos
sociales y la resolucin de confictos, en suma, a la reproduccin o transformacin
de un orden social y poltico (Pecheny y De la Dehesa, 2010: 12). En este sentido,
y a pesar de que an haya una gran cantidad de derechos vulnerados para las po-
blaciones lsbica, gay, bisexual y trans, esta nueva ley establece un mensaje claro
de equiparacin de los derechos ciudadanos y marca un punto de infexin del
que probablemente no pueda haber marcha atrs.
Hasta la sancin de la Ley de Matrimonio Igualitario las familias comater-
nales no contaban con ninguna inscripcin legal con la consecuente vulneracin
Comaternidad: experiencias, autodefniciones y derechos
95
de sus derechos. Esta normativa introdujo modifcaciones de carcter fliatorio
regulando el vnculo con hijas e hijos nacidos en el marco del matrimonio. Los ar-
tculos que desarrollan o se relacionan con dichos contenidos son el 36, 37 y el 42.
El artculo 36 modifca la Ley 26.413 (Registro del Estado Civil y Capacidad de las
Personas) especifcando que la inscripcin del recin nacido deber contener: El
nombre y apellido del padre y de la madre o, en el caso de hijos de matrimonios
entre personas del mismo sexo, el nombre y apellido de la madre y su cnyuge, y
tipo y nmero de los respectivos documentos de identidad.
El artculo 37 modifca la Ley 18.248 (Ley del Nombre) y explicita que: Los
hijos matrimoniales de cnyuges del mismo sexo llevarn el primer apellido de
alguno de ellos. A pedido de stos podr inscribirse el apellido compuesto del
cnyuge del cual tuviera el primer apellido o agregarse el del otro cnyuge. A
su vez, la clusula compensatoria (o artculo 42) equipara todos los derechos de
los matrimonios heterosexuales a los matrimonios de personas del mismo sexo
al establecer:
Todas las referencias a la institucin del matrimonio que contiene nuestro ordena-
miento jurdico se entendern aplicables tanto al matrimonio constituido por DOS (2)
personas del mismo sexo como al constituido por DOS (2) personas de distinto sexo.
() Ninguna norma del ordenamiento jurdico argentino podr ser interpretada ni
aplicada en el sentido de limitar, restringir, excluir o suprimir el ejercicio o goce de
los mismos derechos y obligaciones, tanto al matrimonio constituido por personas del
mismo sexo como al formado por DOS (2) personas de distinto sexo.
De esta manera, la ley estipula que los hijos e hijas nacidos en el marco del
matrimonio de sus madres tienen los mismos derechos que los nacidos dentro
de un matrimonio heterosexual. En trminos concretos, la madre que no llev
el embarazo tiene derechos sucesorios, reconocimiento legal del vnculo con sus
hijos, puede tomarse licencia mdica si estn enfermos, ser responsable ante una
intervencin mdica y visitarlos durante internaciones en la unidad de neonato-
loga o terapia intensiva, retirarlos de la escuela sin necesidad de autorizacin de
la otra madre, cobrar salario familiar, inscribirlos en su obra social, y se garanti-
za la continuidad del vnculo en caso de separacin o muerte de su compaera.
Tambin se reconoce el derecho a la identidad familiar permitiendo a la familia
la eleccin del apellido de los hijos e hijas, que puede ser compuesto (formado por
los apellidos de las dos madres).
En funcin de la clusula compensatoria, los funcionarios de los registros
civiles tambin deberan rectifcar las partidas de los nios y las nias nacidos
antes de la sancin de la Ley 26.618 cuyas madres contraigan matrimonio poste-
riormente. Igual que en el caso del apellido es unnime la negativa a llevar ade-
lante esta modifcacin. De esta manera, las familias cuyos hijos nacieron antes
de la sancin de la Ley an permanecen en una situacin de desproteccin de los
Graciela Bacin y Florencia Gemetro
96
vnculos. Segn estimaciones de Lesmadres, organizacin de lesbianas madres,
existen al menos 300 familias comaternales en esta situacin (Vallejos, 2010). Esto
signifca que habra un promedio de al menos 600 madres, 450 nios y 1200 fami-
liares que no gozan del reconocimiento legal de sus vnculos (al no haber vnculo
legal con la madre que no llev el embarazo tampoco hay vnculo legal con su
familia extendida: abuelas, abuelos, tos y tas de los nios, etctera).
Al momento de fnalizar este artculo se encontraba en la Secretara Legal y
Tcnica de la Presidencia de la Nacin un proyecto de Decreto elaborado por el
Ministerio del Interior junto con las organizaciones Lesmadres, 100% Diversidad
y Derechos y el Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS). Dicho proyecto, a la
espera de dictamen de la Secretara, dara un plazo de un ao para que las parejas
de mujeres que contrajeran matrimonio y cuyos hijos hubiesen nacido previa-
mente a la sancin de la Ley, completen las partidas de nacimiento mediante un
trmite administrativo. De esta manera, las dos madres adquiriran vnculo legal
con los nios, asumiendo ambas iguales derechos y obligaciones legales.
Referencias a la comaternidad
Durante los ltimos aos, la literatura cientfca ensay diferentes respuestas para
dar cuenta de la existencia y expansin de las familias de lesbianas, gays, trans y
bisexuales (LGTB) y sus hijos e hijas. En este marco, los trminos ms utilizados
fueron familia homosexual (Weston, 2003), homoparentalidad (Roudinesco,
2003) o lesboparentalidad (Donoso, 2003). Cada uno de los trminos surgi en
un contexto histrico, poltico y cultural especfco.
La homoparentalidad fue creada por la asociacin de Padres y Futuros Pa-
dres Gays y Lesbianas (APGL) en Francia para distinguir a las familias compues-
tas por padres o madres gays y lesbianas y sus hijos e hijas. Ms adelante este
concepto fue revisado crticamente por la literatura angloparlante ya que traa
como resultado la invisibilidad de la diversidad familiar disolviendo la situacin,
la trayectoria y las particularidades de las diferentes familias en el conjunto de
parentalidades homosexuales (Roudinesco, 2003).
Lo mismo sucedi con la idea de una familia homosexual. Su acepcin estu-
vo orientada a destacar una procreacin que disociara el engendramiento de la f-
liacin tanto como a la desnaturalizacin de la diferencia sexual, no obstante, fue
imposible desvincular su etimologa y los sentidos sociales asociados a la homo-
sexualidad (Weston, 2003). De esta forma, no slo ambos trminos reducan las
caractersticas de las familias a la orientacin sexual de los padres o madres sino
que ligaban su signifcado a un trmino utilizado por la medicina como diagns-
tico de una patologa o una enfermedad que posibilit la disposicin, circulacin
y utilizacin de estigmas discriminatorios para gays y lesbianas (Bacin, 2011).
Comaternidad: experiencias, autodefniciones y derechos
97
En cierto modo la lesboparentalidad intentaba subsanar este inconveniente
cognoscitivo poniendo en relieve las identidades polticas de las mujeres lesbianas
que tenan a sus hijos e hijas en pareja. El nfasis puesto en la identidad poltica
permita traslucir la organizacin familiar a la luz de las demandas y la situacin
de ausencia de derechos. Sin embargo, a efectos analticos indicaba una materni-
dad lsbica sin referir a un proyecto de maternidad compartida. Esto tal vez no
resultaba del todo pertinente para dar cuenta o politizar la invisibilidad e infor-
malidad de los vnculos de dos madres y sus hijos e hijas en la realidad local.
Ms all de sus diferencias estos desarrollos particulares volvan evidentes la
existencia de una realidad cada vez ms presente que requera una revisin de la
situacin, las necesidades y los derechos de todas las familias en la legislacin y en
las polticas pblicas. Para ello fue preciso identifcar una nocin que priorizara
los aspectos que se deseaba visibilizar. Como se sealara en investigaciones pre-
vias tal vez uno de los trminos que ms se ajustan a los intereses de este anlisis
en el pas es la comaternidad.
La comaternidad como produccin
Esta defnicin refere a un concepto poltico, impulsado desde el activismo de
lesbianas madres para defnir las condiciones legales, sociales y culturales en que
una pareja de mujeres lleva adelante su maternidad asumiendo en conjunto la
crianza de los hijos e hijas (Bacin, 2011). Se trata de una autodenominacin que
destaca un aspecto identitario. La identidad se entiende en un sentido amplio,
dinmico, histrico y cultural. Por un lado, es una demarcacin social sobre una
experiencia signifcativa en la vida cotidiana compartida pero tambin exige un
posicionamiento poltico que representa una lucha de sentidos en la escena p-
blica. En este sentido, la defnicin no es absoluta sino pertinente para nuestro
colectivo en este contexto y en este momento dado.
Sus condiciones de existencia se originaron durante dos momentos: en princi-
pio se rompe el silencio y, tras la ruptura, se genera sentido o palabras all donde
an prevaleca el silencio. Originalmente no se hablaba del tema, se empez a ha-
blar en forma aislada, surgieron grupos, la comaternidad se puso en palabras, se
produjeron lenguaje y acciones y termin resultando una de las demandas priori-
tarias en el movimiento LGTB.
Esta descripcin tambin alude al ejercicio conjunto de la maternidad cuyas
prcticas generales comprenden el afecto, la atencin, la manutencin y el rol fa-
miliar, social y cultural del cuidado hacia los hijos e hijas y el cuidado mutuo des-
de el momento de la gestacin. De esta forma, la maternidad se vive como un pro-
yecto deseado que involucra la concepcin, el embarazo, el parto, su corporalidad
o la inscripcin en el cuerpo, independientemente de quien lleve el embarazo y el
cuidado y la educacin de los nios (Bacin y Gemetro, 2011).
Graciela Bacin y Florencia Gemetro
98
Es algo muy simple: co-desear, co-amar, compartir y cooperar. Es algo complejo:
Es un pacto de alianza atrevido, profundo, transparente y sincero. Y es una
especie de experimento y una especie de aventura. Es respetar a la otra persona,
cuidar el lugar, el rol en el cual se la deja establecer. Es contar con ella aceptando
sus medios para aportar al proyecto en comn, con sus peculiaridades, su toque
especial y sus lmites. Es formar un equipo sabiendo que una cadena tiene la
misma fuerza que su anillo ms dbil (Ana).
La comaternidad no est dada. Sus condiciones de posibilidad requieren de
una preparacin y una planifcacin previa que vuelve indudable el carcter cons-
truido de la organizacin familiar. Segn Karina (33 aos, madre de un beb de
ocho meses en comaternidad con Viviana) este signifcado se defne como el de-
seo compartido de dos mujeres de tener un beb o una beba en un marco ms
amplio de cuidado, afecto y derechos. La referencia al deseo de comaternar
como circunstancia que determina el comienzo de un proyecto vital comn est
presente en todas las entrevistadas, dando forma a un relato del origen de una
maternidad conjunta que involucra preparativos materiales y simblicos en la pa-
reja gestante.
En trminos jurdicos el deseo se traduce en la voluntad procreacional. As se
refere a la intencionalidad de procrear y asumir un rol parental. Este concepto
toma especial relevancia a partir de la utilizacin de tcnicas de reproduccin
asistida y donacin de gametas. En estos casos la persona que dona no participa
activamente desde lo humano en la procreacin, slo interviene desprendindo-
se del material gentico a los diversos fnes de facilitar el camino de quienes no
pueden por diversas razones concebir naturalmente (Gil Domnguez, Fam y
Herrera, 2010: 273). El origen no se circunscribe a la gentica sino que incluye un
contexto ms amplio en el que ese nio o esa nia fue deseado, adoptado, con-
cebido, etctera. La voluntad procreacional modifca la idea de identidad como
sinnimo de vnculo biolgico y, en cambio, inspira el contenido del derecho a la
identidad en sentido amplio y multifactico (Gil Domnguez, Fam y Herrera,
2010: 229).
Este carcter construido, originado en el deseo, se suma a una situacin nove-
dosa, ya no en las condiciones sociales de existencia, sino en las expectativas de las
generaciones o la generacin involucrada. Efectivamente el acceso a la comaterni-
dad mediante el uso de tecnologas reproductivas es una posibilidad reciente que
establece una modifcacin en la transmisin de valores respecto a los modelos
instituidos sobre la familia nuclear tal como era concebida, aquella idealmente
compuesta por un padre y una madre heterosexual y sus hijos o hijas.
Es una nueva forma de familia en la que las responsabilidades estn comparti-
das y repartidas entre dos mujeres. Y eso es un aprendizaje y una invencin ya
Comaternidad: experiencias, autodefniciones y derechos
99
que ninguna de nosotras proviene de esa estructura familiar sino ms bien de
las familias tipo, donde los roles estaban repartidos ms tradicionalmente, por
una cuestin de gnero (Sandra, 39 aos, madre de un nio y una nia de dos
aos en comaternidad con Paola).
Aunque no siempre sea de este modo, lo cierto es que estas familias ponen en
cuestin uno de los binarismos de gnero que sustentaron la divisin sexual del
trabajo y la diferencia sexual. Segn Karina, al interior de la pareja y hacia el
entorno cercano implic un cuestionamiento de los roles de gnero asociados o
asumidos a o por nosotras. La pareja parental ya no ser un hombre y una mu-
jer como garantes de una frmula procreativa complementaria sino una pareja de
mujeres. Ms all de lo innovadora o tradicional que sea su concepcin de crianza
no es necesaria la diferencia sexual para que una familia sea posible. Esto implica
un desorden en el sistema de parentesco que organiza una concepcin dominante
de la sexualidad.
Siempre existi diversidad familiar en nuestra sociedad (familias monoparen-
tales, a cargo de abuelas, abuelas o tos, etctera) pero esta diversidad o esta diferen-
cia sobre los estndares sociales no adquiran relevancia pblica quedando conmi-
nadas a los mrgenes de las expectativas familiares de las sociedades occidentales.
Esto no siempre fue as en otras sociedades y culturas a lo largo de la historia. Mien-
tras en las sociedades occidentales cada hijo se asoci a la existencia de una madre y
un padre, en otras sociedades un hijo se asoci a varias madres o varios padres sin
establecer ningn lazo biolgico como vnculo principal (Cadoret, 2003).
En la Argentina el sistema de parentesco se vuelve a cuestionar con la acce-
sibilidad de las tecnologas reproductivas entre los aos noventa y dos mil. En la
actualidad, podramos afrmar que entre las mujeres lesbianas sucede lo mismo
que sucedi entre las mujeres heterosexuales en los sesenta (Felitti, 2009). Si en
aquel tiempo la anticoncepcin permiti que las mujeres heterosexuales disocia-
ran el sexo de la reproduccin durante los aos dos mil las tecnologas reproduc-
tivas permitieron a las mujeres lesbianas la disociacin entre la reproduccin y el
sexo. Mientras en el primer caso signifc la posibilidad de mantener relaciones
sexuales sin procreacin para las segundas implic la posibilidad de embarazarse
sin necesidad de mantener relaciones sexuales con varones (Bacin y Gemetro,
2011). Esta desarticulacin entre los presupuestos que estructuran las bases de
una visin familiar nuclear implica la posibilidad de experimentar cada elemento
como un factor independiente. Tanto la reproduccin, como la sexualidad y la
fliacin toman caminos diferenciados. No slo puede lograrse una reproduccin
desasociada de una sexualidad heterocentrada sino que tambin resulta posible la
planifcacin de una constitucin familiar deseada en la que ambas se constituyen
a s mismas como sujetos proactivos, en este caso, lesbianas madres que crean
vnculos fliatorios ms all de la biologa.
Graciela Bacin y Florencia Gemetro
100
No slo se prev el momento sino tambin el cuerpo que llevar el embarazo
en virtud del deseo o las posibilidades fsicas, etarias, familiares, econmicas. De
esta forma, como asegur Daniela (de 35 aos, madre de una beba de siete meses
de edad en comaternidad con Lorena) la decisin de quin iba a tener primero
la panza es exclusivamente una cuestin de edad. La primera panza es de Lorena,
la segunda panza es de Daniela. Sencillamente as. Lo mismo sucedi entre to-
das las entrevistadas para quienes la edad fue un factor decisivo, a excepcin de
Karina y Viviana (36 aos, madres de un beb de ocho meses, en comaternidad
con Karina) a quienes se les sumaron otras cuestiones relevantes como la relacin
con sus familias de origen. El hijo de ellas naci en vigencia de la Ley 26.618 de
Matrimonio Igualitario. No obstante, la decisin de quin llevara el embarazo
fue tomada mucho antes, cuando no se vislumbraba proteccin jurdica alguna.
Durante ese tiempo sus decisiones estuvieron mediadas por las circunstancias,
entre las que tambin sopesaron las relaciones con nuestros/as padres/madres.
La comaternidad como defnicin
Tal como dijramos en trabajos previos, la comaternidad contiene al menos cua-
tros aspectos: a) uno social, b) otro cultural, c) otro econmico y d) frecuentemen-
te, otro corporal (Bacin y Gemetro, 2011). El primer aspecto, el social, refere a la
visibilidad de todas las familias ms all de la orientacin sexual de sus integran-
tes. El segundo refere a la organizacin de las relaciones familiares. Los vnculos
de familias comaternales pueden o no revisar los paradigmas de las familias tra-
dicionales, tal como sealaban Sandra y Vernica, pero su existencia y visibilidad
desestabilizan la visin de una familia nuclear vertebrada en la reproduccin en-
tre un hombre y una mujer.
En tercer lugar, el aspecto econmico est presente a lo largo de toda la organi-
zacin familiar. Se trata de la organizacin de los recursos materiales y simblicos
en el interior de la familia. Esto refuerza la idea de la comaternidad como una
construccin. La eleccin de la mujer que se embarazar sobre la base de condi-
ciones etarias, de salud, de empleo o el mismo deseo de engendrar o no engendrar
se vuelven factores decisivos.
En nuestro caso no haba mucho que discutir, tengo 54 aos y Ana 37 lo de-
cidi la biologa Aunque hay que decir que en algn momento pensamos en
intentar una adopcin, nos pareca supuestamente ms igualitario, pero por
suerte pudimos zafarnos de la trampa de la sangre Hoy las dos nos sentimos
igualmente madres de Manuel independientemente de quin lo haya llevado
en la panza. El vnculo es obviamente diferente, como lo son los vnculos entre
personas distintas, pero totalmente equivalente (Patricia 54 aos, madre de un
beb de dos meses de edad en comaternidad con Ana).
Comaternidad: experiencias, autodefniciones y derechos
101
Y, por ltimo, el aspecto corporal involucra el derecho, la disposicin y el
engendramiento, que contiene un elemento explcito y otro implcito. Explcita-
mente se hace uso del cuerpo para concretar la voluntad de procrear. El uso del
cuerpo no slo se experimenta durante el engendramiento sino tambin junto a
quien lleva el embarazo, como una gestacin de la pareja que comparte rutinas,
actividades y emociones. Estos fueron denominadores comunes reseados por
todas las entrevistadas.
Me enamor de Patricia. Mi amor fue como una febre alta, delirio incluido. Le
deca: Tengamos un hijo, un hijo juntas, un hijo de las dos (...) Con el tiempo mi
situacin mejor, mi familia me acept, nuestra historia de amor se volvi algo
menos delirante, tom estabilidad, y empezamos a hablar ms concretamente
de qu hacer con este deseo de tener un hijo, un hijo juntas, un hijo de las dos.
Fue una gestacin muy larga la que termin con el nacimiento de Manuel (Ana).
La narracin de Daniela rememora algo similar: El embarazo lo viv desde el
otro lado, acompaando con una gran felicidad. El hecho de no llevar la panza no
signifca no poder ser partcipe del embarazo.
Fue una excelente experiencia ver y acompaar a la mujer que amo en este pro-
ceso y poder entender muchas de sus sensaciones y cambios por el hecho de ser
mujer. Tambin hubo momentos en que era desesperante... Cuando haba dolo-
res, incomodidades o cuando sent que su vida peligraba. Adems, compartimos
muchos espacios de preparacin hacia la maternidad y el parto. No s si eso es-
tuvo bien o no, pero creo que lo necesitaba y que ambas lo disfrutamos (Karina).
Finalmente, si la concepcin responde a un estado corporal y el cuerpo puede
ser imaginado y vivido con fnes prcticos, inspiradas en esa misma experiencia,
el deseo se vuelve un aspecto contingente. Se sita el uso del cuerpo en un sen-
tido afn a las aspiraciones y se lo vive como una potencialidad o simplemente
como una posibilidad despojada de algunas expectativas familiares de amplia cir-
culacin. El cuerpo, la procreacin y, ms adelante, la maternidad experimenta-
dos como asuntos intercambiables ya no resultan un conjunto reproductivo sino
un espacio de realizacin regido por el deseo.
Cambios en la percepcin tras la sancin de la Ley de Matrimonio
Igualitario
El debate sobre la Ley 26.618 se enmarc en un contexto de progresiva deslegiti-
macin del matrimonio como institucin de prestigio social vertebradora de las
Graciela Bacin y Florencia Gemetro
102
familias. Sin embargo, el acceso al matrimonio adquira un valor diferenciado en-
tre las personas que podan hacerlo y aquellas para quienes resultaba un derecho
negado a causa de su orientacin sexual o su identidad de gnero. Tal como seal
Stephanie Coontz (2006), en instancias de crticas radicales hacia el matrimonio,
hacia los sesenta y setenta, en el escenario de un clima a favor de los derechos
civiles, se empieza a pensar tambin en el matrimonio como un derecho humano.
Siendo una institucin regulada por el Estado la posibilidad misma de que
fuese el Estado, a travs de sus instituciones democrticas y en un debate par-
lamentario que dio lugar a todas las expresiones sociales y polticas, el que se
sancionara una ley que restituyera derechos afanzaba ms una sensacin de jus-
ticia social. En distintas partes del mundo, an hoy, se regulan las uniones entre
contrayentes en virtud de signifcaciones de una ciudadana deseable a la que no
accedan afrodescendientes, mestizos, gays o lesbianas. Este criterio se fue fexi-
bilizando en su componente racial pero se mantuvo intacto para gays y lesbianas
en la mayor parte del mundo, excepto en la Argentina y nueve pases ms que
coronaron este reclamo como un triunfo de la lucha iniciada en los sesenta.
La demanda de un sector del movimiento LGTB durante la ley de matrimonio
se centr en la existencia de las familias comaternales y la desigualdad de dere-
chos frente a otras familias. As se sum la visibilidad de las familias y otros dere-
chos vulnerados que no haban sido tenidos en cuenta hasta el debate mismo. El
relieve que adquiri el argumento de la igualdad devolvi otro pliegue de realidad
sobre cualquier idea cercana al amor romntico.
El paso del tiempo y la Ley de Matrimonio Igualitario dieron algunos elementos
en caso de litigio que nos deja en mejores condiciones. El paso del tiempo mejor
la relacin con nuestras familias y permiti una base de documentacin para
nuestra vida familiar que puede servir de resguardo legal. La ley de matrimonio
hizo pblicas nuestras familias, permiti el reconocimiento de los nios que na-
cen ahora y sirvi de antecedentes para los chicos que nacieron antes. La lucha
de las organizaciones nos dio esperanzas de que pronto se resuelva nuestra si-
tuacin y me dej la sensacin de que la sociedad ahora es un poco ms abierta
y ms democrtica. Esto no cambia la forma en que se viven nuestros vnculos
pero transforma la sensacin de hostilidad en respeto y orgullo (Mara, 34 aos,
madre de una nia de tres aos de edad en comaternidad con Carolina).

En esta lnea se expresaron todos los relatos. El matrimonio no fue valorado
como acto privado o un ritual de amor. Ninguna de las entrevistadas manifest
deseos de contraer matrimonio con un fn romntico o una motivacin ajena a
las familias. Esto no signifca que sea un sentimiento comn entre la comunidad
LGTB. La explicacin romntica sobre la llegada al matrimonio, al contrario, fue
Comaternidad: experiencias, autodefniciones y derechos
103
sindicada como una simplifcacin o un desconocimiento de la realidad y la situa-
cin legal o las necesidades de las familias.
Apenas sali la Ley de Matrimonio Igualitario estbamos con una panza de
ocho meses lo dudamos por una semana pero nos aconsejaron casarnos an-
tes que naciera Greta. Nosotras queramos que Greta tuviera todos los derechos
que cualquier hijo de cualquier matrimonio (Daniela).
Cuatro de las cinco parejas contrajeron matrimonio durante los tres meses
posteriores a la sancin de la Ley 26.618, la nica pareja que no lo hizo fue por im-
pedimentos legales y planeaba hacerlo en cuanto fuera posible. En todos los casos
y bajo cualquier criterio, el acceso al matrimonio se plante en trminos de una
estrategia de proteccin de los vnculos familiares, en especial, del vnculo legal
entre las madres que no llevaron el embarazo y los hijos e hijas.
Yo nunca pens en casarme y seguramente no lo hubiese hecho si fuera hete-
rosexual. Pero en este momento pienso que es la mejor forma de proteger a mi
hija. No lo dudamos ni un segundo. En cuanto sali la Ley nos casamos apenas
pudimos. La ceremonia fue muy emotiva. Estbamos muy contentas, todo el
mundo lloraba de emocin. Era la emocin de haber triunfado, de haber gana-
do una lucha, de que se haya hecho justicia (Carolina, 32 aos, madre de una
nia de tres aos de edad en comaternidad con Mara).
El matrimonio se explic en trminos de una lucha ganada y una enorme
transformacin social que recoge los antecedentes y la historia del movimiento
LGTB en el pas y en el mundo. Las entrevistadas valoraron el cambio social que
se produjo a partir de la Ley en el marco de una transformacin que parecera
superar los cambios legales efectivos. Fue frecuente la mencin a una sociedad
ms abierta, con ms conocimiento y con reconocimiento de las familias coma-
ternales.
Como el tema se debati mucho, todo el mundo se enter de que existen fami-
lias diferentes. Nadie abre los ojos por el asombro cuando se lo contamos, sin
entender de qu se trata. Los mdicos, generalmente, ni parpadean, slo en un
caso una doctora sinti la necesidad de aclarar lo que generalmente es obvio, o
sea que no hay ningn problema (Ana).
El matrimonio igualitario no se vive como un mrito sino como el restable-
cimiento de derechos ciudadanos. Y remite a una accin de justicia, en tanto
Graciela Bacin y Florencia Gemetro
104
resultado de un proceso cuyos protagonistas impulsaron la organizacin de sus
demandas y obtienen resultados positivos a las acciones iniciadas para conseguir
lo que siempre debera haber sido as. En este sentido confgura tambin un
acto reparatorio ya que subsana la desproteccin de algunos derechos en el m-
bito jurdico y legal.
Tampoco hubo cambios en la percepcin o la vivencia de las mismas fami-
lias y sus vnculos. El cambio en el estatus legal no modifc el vnculo con sus
hijos e hijas. Esto fue unnime. No se es familia y no se es madre a travs del
matrimonio. Las familias son y eran tales antes de que las madres se constituye-
ran en matrimonio. La comaternidad fue anterior e independiente de cualquier
reconocimiento legal. Segn Ana, la sancin de la ley nos dio la posibilidad de
blanquear todo y de vivir de verdad el momento del nacimiento compartiendo
todo muy relajadamente.
Ni los vnculos familiares ni las concepciones sobre maternidad varan a partir
del matrimonio. Lo que s cambia es la vida cotidiana, al modifcarse la sensacin
de inseguridad o la experiencia de riesgo inminente, la cotidianidad empieza a
percibirse como algo ms placentero. Esto sucede incluso con las familias cuyos
hijos nacieron antes de la sancin de la Ley.
Las cuestiones legales me siguen preocupando porque en rigor todava no est
inscripta como hija de las dos. Pero es una preocupacin mucho menor que la
que tena antes. Ahora siento que estar casadas ya nos da una proteccin legal
y que como estn las cosas no hay un riesgo real tan importante para la familia
(Carolina).
Esta sensacin de riesgo inminente comienza a diluirse aunque exista con-
ciencia de la vulnerabilidad legal del vnculo. En los relatos de las entrevistadas
esto es posible por diversos motivos, entre ellos la existencia de antecedentes le-
gales, la organizacin y perspectivas de un futuro ms seguro. Esta falta de reco-
nocimiento legal es percibida como una situacin temporaria. As, para Sandra,
cuando todas podamos reconocer legalmente a nuestros hijos las cosas van a
estar en su lugar, nos vamos a sentir ms plenas y nuestros hijos y nosotras vamos
a poder ejercer nuestros derechos.
La sensacin de inseguridad se desplaza y se transforma en un sentimiento
de injusticia. Esta vivencia empieza a cobrar importancia en un contexto po-
ltico donde estas mismas demandas estn siendo evaluadas como una poltica
pblica del Estado relativamente tangibles en lo inmediato. No sabemos qu hu-
biera sucedido si esto no hubiese sido posible. Lo cierto es que el matrimonio
igualitario increment la conciencia y politiz an ms los derechos ausentes de
la comunidad LGTB.
Comaternidad: experiencias, autodefniciones y derechos
105
Que mi hija no est inscripta como hija de ambas es una injusticia. No es posible
que su otra mam no est reconocida legalmente. La ama, la cuida y se encarga
de ella en conjunto. Es uno de sus dos vnculos primarios y no existe legalmente.
Tengo confanza en la familia pero no se trata de confanza. Se trata de dere-
chos. Y si la confanza no alcanza? Si frente a la muerte de algunas de las dos
la familia interrumpe el vnculo? Si Zoe requiere atencin mdica cuando no
estoy y se la niegan porque su mam no est legalmente reconocida? Si en un
momento de conficto deja de verla? Los derechos de mi hija no pueden depen-
der de la buena voluntad de nadie (Mara).
La Ley de Matrimonio Igualitario, en su artculo 37, especifca el derecho de
los nios y nias a recibir los dos apellidos maternos. Sin embargo, durante la
fnalizacin de este artculo, en abril de 2011, los funcionarios y funcionarias de
los registros civiles se resistan a aplicar la letra de la ley, incumpliendo con sus
deberes de funcionarios pblicos. Slo aceptaban la inscripcin del apellido de la
madre que llev el embarazo. Esto no limitaba derechos de patria potestad pero
vulneraba el derecho a la identidad familiar estableciendo desigualdad entre her-
manos. Al momento de imprimir este artculo, en octubre de 2011, la situacin se
haba regularizado en todas las jurisdicciones a excepcin de Ciudad Autnoma
de Buenos Aires que continuaba desconociendo la ley 26.618 y se negaba a inscri-
bir a nias y nios con los apellidos de sus dos madres.
Todas las entrevistadas tenan conocimiento de esto. Saban que los derechos
fliatorios se garantizaban inscribiendo a las dos madres en la partida de naci-
miento sin importar el uso de los dos apellidos. Sin embargo, todas las familias
manifestaron el deseo de que sus hijos lleven ambos apellidos en tanto recono-
cimiento de la identidad familiar. Adems, las familias que planean tener otros
hijos o hijas viven como problemtica la posibilidad de dos o ms nios con dis-
tintos apellidos.
Las cinco familias utilizan ambos apellidos pblicamente. De esa forma se
los inscribe en las fchas mdicas, cuadernos escolares, actividades educativas,
de esparcimiento o recreacin y como autodenominacin de los mismos nios y
nias en espacios de socializacin. Esta situacin, la falta de inscripcin legal de
uno de los dos apellidos, se vive como algo transitorio que deber modifcarse en
el corto o mediano plazo.
En el registro civil no nos permitieron anotar a nuestra hija con los dos ape-
llidos, pero imagino que tendrn que rever ese tema, ya que en poco tiempo
comenzaremos el nuevo tratamiento para concebir nuestro segundo hijo, sta
vez en el vientre de Dani. Creo que no sera justo que dos hermanos, hijos de un
mismo matrimonio tengan apellidos distintos. De todas formas en el pe-
Graciela Bacin y Florencia Gemetro
106
diatra y en la pileta, Greta est anotada con los dos apellidos (Lorena, 36 aos,
madre de una beba de siete meses de edad en comaternidad con Daniela).
2
Que nuestros hijos no tengan el apellido de Paola es una negacin de derechos,
un desconocimiento de nuestra conformacin familiar. Nosotras igual utiliza-
mos los dos apellidos siempre que podemos, fundamentalmente en el jardn.
Tambin con su pediatra. Y desde ya en casa, con la familia ampliada y con los
amigos (Sandra).
Notas fnales
Nos propusimos repensar la comaternidad a travs de la mirada, las experiencias,
las urgencias, las refexiones y las expectativas de diez lesbianas madres pertene-
cientes a cinco familias comaternales. Estos relatos se anudaron y fueron refor-
zando ideas comunes referidas al deseo como asunto substancial en la construc-
cin de las familias y con consecuencias legales sobre la desproteccin o falta de
garantas en la vida cotidiana.
El deseo, entendido como la planifcacin de un proyecto vital conjunto, no
como trmino psicoanaltico sino como el origen de una historia compartida, se
vio reforzado en el transcurso de las entrevistas. El deseo se vuelve la expresin
cotidiana de la voluntad procreacional. Las madres no se constituyen mediante
lazos sanguneos sino mediante la voluntad de ser tales. Se es madre, y se par-
ticipa en la formacin de una familia en conjunto, desde el momento en que se
proyecta y se llevan a cabo las acciones necesarias para engendrar, educar, cuidar
y amar a hijos e hijas.
La comaternidad como conceptualizacin no se circunscribe a un desarrollo
abstracto o terico sino tambin a una vivencia prctica, pblica y poltica. Es un
proyecto de vida que se realiza y produce sentidos en la vida cotidiana. Signifca
tambin la posibilidad de gestar o ms bien cogestar un hijo o una hija entre dos
mujeres entendiendo a la gestacin a travs de una dimensin social y compleja,
que no se reduce a un trmino o una vivencia meramente biolgica o individual,
sino que involucra mltiples acciones (de carcter comn) en la pareja gestante.
En estas/nuestras familias hay dos madres que se perciben a s mismas y a
sus compaeras como tales y cuya nica diferenciacin negativa es nombrada, en
forma unnime, para ser relacionada con una desigualdad legal o una inequidad
que preocupa a todas las lesbianas madres sin reconocimiento de sus vnculos.
2
Cuando se imprimi este artculo la Provincia de Buenos Aires haba regularizado
las inscripciones comaternales. Greta estaba a un paso de tener sus dos apellidos ma-
ternos legalmente reconocidos.
Comaternidad: experiencias, autodefniciones y derechos
107
Esta desproteccin legal no impidi que las parejas concibieran a sus hijos pero se
convirti en un obstculo que afecta perjudicialmente la calidad de vida.
Tras la sancin de la Ley de Matrimonio Igualitario se produjeron grandes
avances sobre los derechos de las familias comaternales. Sin embargo, la des-
proteccin legal an afecta a numerosas familias exponiendo a sus integrantes a
una situacin de vulnerabilidad. Se dieron grandes pasos, que sern insufcientes
mientras queden familias afuera, mientras no se respete la identidad familiar, o
las polticas pblicas no nos imaginen a nosotras y a nuestros hijos, o mientras
ellos, y los hijos e hijas de gays, bisexuales y trans tengan menos derechos que los
de familias heterosexuales.
Es preciso seguir profundizando en un marco legal y en polticas pblicas
que contemplen y amparen a todas las familias. Tal como concluyera Sandra slo
cuando todas podamos reconocer legalmente a nuestros hijos las cosas van a
estar en su lugar. Una sociedad justa, democrtica y equitativa no puede tener fa-
milias de primera y familias de segunda. Todos los hijos y todas las hijas merecen
todos los derechos. Ni uno menos.
Graciela Bacin y Florencia Gemetro
108
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Graciela Bacin y Florencia Gemetro
111
Sexualidad, esttica y dimensin ertica del
embarazo. Un estudio en mujeres heterosexuales
de sectores medios
Patricia K. N. Schwarz
Introduccin
Una vez producida la concepcin, las mujeres entran en un largo perodo de cam-
bios fsicos y simblicos. El embarazo ser signifcado en el marco de mltiples
interpelaciones normativas e interpretaciones subjetivas. La maternidad, de este
modo, se dibuja como prctica y como ideal normativo en los cuerpos de las muje-
res. Dado que el cuerpo, el gnero y el sexo se confguran en un mismo movimien-
to, son procesos intrnsecamente concomitantes. Es por ello necesario aclarar que
la experiencia materna no determina necesariamente una identidad genrica, esta
generalizacin corre el peligro de esencializar las identidades aludidas. Para ello
es necesario tener presente que la experiencia tiene un carcter discursivo y sig-
nifcativo, y tambin poltico (Scott, 1993). De este modo, la maternidad es una
experiencia polismica y compleja; una dimensin subjetiva la defne y, a la vez,
se constituye a travs de una prctica social objetiva.
Las mujeres se debaten entre mltiples mandatos, provenientes de diversos
actores y entidades simblicas heredadas, reactualizados en la vida cotidiana.
Existen registros y anlisis histricos que dan cuenta de la operatoria del impera-
tivo de la maternidad para con las mujeres como parte nodal del sistema de domi-
nacin patriarcal, la obligacin de ser madre y en este ser madre aunar una tica
del cuidado que invisibiliza su entidad individual, en pos de la vinculacin con
otro con quien tiene deberes de entrega y atencin. Es por todo ello que la visin
de las mujeres representa un aporte fundamental para la comprensin de estos
procesos, principalmente, porque las investigaciones sobre prcticas y represen-
taciones en torno a las decisiones reproductivas son escasas en los sectores medios
y porque sus voces son plidas en relacin con la fuerza con la que se manifesta
la normativa de gnero patriarcal. El modelo reproductivo propio de los sectores
medios escolarizados y de fecundidad ms baja y tarda ha sido menos estudiado
que el de sectores bajos. En este sentido, solamente en 1964 y en 1994 se realizaron
en la Argentina encuestas de fecundidad y demografa (Lpez, 2005). El modelo
de los sectores medios es el resultado de mltiples factores, entre los cuales se
112
encuentran la conciliacin o contradiccin entre maternidad y trabajo (Wainer-
man, 2005; Lpez et al., 2009), que es una de las consecuencias de los cambios
ocurridos en los ltimos cincuenta aos en las trayectorias de vida de las mujeres,
especialmente en las de los estratos medios: creciente incorporacin al mercado
de trabajo, mayor exigencia de capacidades educativas para desempearse en ese
mercado, cambio en los patrones de la nupcialidad y en el rol de varones y muje-
res en lo que concierne al trabajo domstico y la crianza de los hijos; todos ellos
aspectos claves en la Segunda Transicin Demogrfca (Lpez y Mario, 2009).
Este trabajo explora la dimensin ertica y esttica del cuerpo de las mujeres
embarazadas, las prcticas sexuales durante este perodo y la construccin subje-
tiva de sus cuerpos en tanto mujeres y futuras madres. Para analizar estos fen-
menos se realizaron 20 entrevistas y dos grupos focales a mujeres heterosexuales
de 20 a 40 aos de sectores socioeconmicos medios, que haban vivido al menos
un embarazo. Adems, se incluyeron en el estudio las fotografas y videos que
mostraron las entrevistadas. A continuacin, comenzamos el desarrollo del art-
culo abordando la corporizacin del embarazo, sus temporalidades y su relacin
con el discurso y la prctica mdica.
La experiencia corporizada del embarazo
La maternidad en tanto esquema cognitivo es performativa, por ello est ntima-
mente ligada a la corporizacin de la experiencia y a la construccin signifcati-
va. Histricamente, la maternidad ha resultado un dispositivo de control sobre el
cuerpo, las decisiones y los espacios atribuidos a las mujeres y sostiene, desde las
diferencias biolgicas entre varones y mujeres, el modelo patriarcal.
La capacidad de concebir es identifcada por las mujeres entrevistadas como
la caracterstica que las defne como tales. La teora feminista tambin lo con-
sider as en momentos especfcos de su desarrollo para unifcar posiciones al
interior del colectivo de mujeres; para denunciar la dominacin masculina y la
divisin sexual del trabajo; para separar a las mujeres de la biologa e integrarlas
al orden de la cultura sosteniendo que la maternidad se interpreta y se practica
en tanto aprendizaje; para contribuir a la emancipacin de las mujeres a travs de
la autonoma en la eleccin acerca de la decisin sobre la maternidad, entre otras
iniciativas.
En tanto aprendizaje, la maternidad no solamente es un proceso que implica
una determinada tcnica corporal, sino tambin una construccin simblica que
compone el proceso interpretativo de dicha experiencia. En este sentido, la per-
cepcin de las entrevistadas en torno a los procesos fsicos que viven durante el
embarazo alude a ste como una transformacin agradable y natural, que le per-
mite a una mujer experimentar sensaciones inolvidables. En tanto lo reconocen
como un proceso fundacional para sus identidades como mujeres, se trata de una
Sexualidad, esttica y dimensin ertica del embarazo...
113
performance donde se reactualiza la normativa genrica, pues, es considerado un
hito inicitico en este sentido.

Tens unos cambios impresionantes! La condicin es esa: querer tener un hijo.
Cuando tens tu pancita chiquita ya te sents que tens una panzota enorme y
te sents la mujer ms linda y la ms observada, sents que todas estn mirando
tu panza yo tuve un embarazo hermoso por suerte, parto natural tiene
que ver con todo eso, pero la condicin ms importante es querer tener al hijo
(Nuria, 26 aos, una hija).
Qu pasa con el cuerpo en un embarazo?
Se empieza a deformar por completo, te cambia, yo lo veo re lindo, yo s que
hay personas que se obsesionan tambin con los rollos, la panza, para m es re
lindo, ya solo el hecho de que tenga un beb adentro imagino que todo viene
bien como todo proceso puede volver a su estado original con el tiempo lo
importante es ser consciente que recibe una exigencia mayor son 9, 11 kilos
que tens concentrados en un lugar, entonces es lgico que la columna se exija
(Juana, 28 aos, un hijo).
El embarazo es increble! Mal no depende Bueno, viste que dicen que el
embarazo de varn es ms lindo que en el de mujer, porque en el de mujer se
te ensancha la cola, la cadera, te pons fea porque tens exceso de hormonas
femeninas pero el cambio es lindo, es lindo ver crecer tu panza, es hermoso
quers que crezca, sentirlo, es hermoso. Es la sensacin ms rara, porque tens
una persona dentro tuyo lo mismo que darle la teta es ms lindo sentirlo
adentro es increble! (Julieta, 30 aos, un hijo).
Nos preguntamos si este dato tendr relacin con la maternidad mtica, en
su reiteracin normativa, que prescribe el placer y ejercicio de la maternidad en
las mujeres heterosexuales. En los pocos casos de mujeres que manifestan que el
embarazo es incmodo y molesto, en sus discursos est presente la censura de su
entorno.
Qu pasa con el cuerpo de una mujer en un embarazo?
Es terrible! Es una deformacin! No es ms lindo o ms feo slo que ad-
quiere otra forma se deforma en relacin con la que tena antes yo adems
engord veinte kilos. Coma como un chancho, despus vomitaba todo lo que
coma es muy fuerte es incmodo es doloroso los ltimos meses cuan-
do el beb empieza a patear a m me dola, y todos me decan cmo te va a
doler?, sos una desamorada, bueno a m me duele Pero todas las madres
ah, cmo te va a doler?, es lo ms hermoso que hay, bueno, a m me duele
(Fernanda, 31 aos, una hija).
Patricia K. N. Schwarz
114
Cmo fue tu embarazo?
Para m fue duro, no, no es que no me gust, lo disfrut, pero engord dema-
siado. Viste? Estuve con las hormonas cruzadas, no de llorar todo el tiempo,
pero estaba como ansiosa, estaba muy nerviosa, discuta mucho con mi pareja,
era como que no encontraba tampoco a un compaero al lado que me sostenga
toda esa revolucin que yo tena, estaba muerta de miedo, no saba qu iba a
venir. O sea, era como que Encima me vea totalmente diferente, no fue una
situacin que digo, Ah, qu lindo estar embarazada. No. No, a m me vendie-
ron el cuento de la cigea y dije, Bueno, no era as (Karen, 23 aos, un hijo).

La maternidad mtica es una construccin ideal que, en tanto dispositivo de
control, estructura la forma en que los sujetos de una cultura interpretan esa ex-
periencia. Aquel que est por fuera de sus principios es un abyecto y se lo excluye
de la comunidad de sentido. De este modo, uno de los perjuicios de la maternidad
mtica es que aquellos casos que no se acercan a lo que sta prescribe son censura-
dos y confnados a lo ininteligible, tanto desde lo social como desde lo individual.
Temporalidades
La experiencia de este tiempo fundacional, mgico, del embarazo, se conjuga
con otras lgicas temporales. Conviven por lo menos cinco dimensiones: la tem-
poralidad de la Modernidad Tarda, de la institucin mdica, de la experiencia
mtica y subjetiva maternal y de las licencias laborales. La temporalidad propia
de la Modernidad Tarda se caracteriza por lo efmero, transitorio, por la rapidez,
la compresin espacio-temporal, la aceleracin de los procesos de comunicacin.
Desde esta mirada, el pasado slo es relevante cuando puede conectarse con el
presente (Harvey, 1990; Baricco, 2008; Bauman, 2003). En este sentido, el hito
fundacional del embarazo se vuelve signifcante en relacin con el vnculo actual
entre la madre y su hijo. En la Modernidad Tarda la historia es evitada, en fun-
cin del continuo presente. Consecuencia de lo cual es posible el cambio perma-
nente, cada da es hoy, es una oportunidad para reconfgurarlo todo, sin historia,
sin pasado, sin futuro (Harvey, 1990). Los implantes mamarios, las cremas para el
abdomen, la actividad fsica, entre otros, son recursos que nuestras entrevistadas
utilizan, y todos ellos cumplen un mismo objetivo: borrar el paso del tiempo, la
historia. Los dispositivos utilizados permiten invisibilizar (o acercarse a ello) el
paso de la maternidad por sus cuerpos, su historia. Porque el cuerpo les recuerda
que este eterno presente un da termina. El cuerpo no es perenne, es efmero y
transitorio como las experiencias de este momento histrico.
Sexualidad, esttica y dimensin ertica del embarazo...
115
El cuerpo es algo material el cuerpo no soy yo as que lo disfruto y lo tengo
hoy por eso est el tema de la muerte el cuerpo es algo material, hermoso
lo que quieras pero real en este tiempo, mientras est, mientras lo pueda ver,
pero despus no (Ana La, 35 aos, un hijo).
Casualmente, las nicas entrevistadas que aluden explcitamente al carcter
perecedero del cuerpo estn relacionadas con el arte. No cabe aqu hacer un ex-
haustivo anlisis de la relacin entre el arte, la espiritualidad y la temporalidad
de la Modernidad Tarda, pero podemos mencionar, con Harvey (1990), que la
lgica artstica se conecta con un lenguaje sin tiempo, permitiendo otorgarle cier-
ta eternidad a sus producciones y resguardo al artista respecto del temor al paso
del tiempo. Probablemente sea por ello que las mujeres mencionadas se atreven a
explicitarlo.
La concepcin del tiempo de la Modernidad Tarda coincide con los preceptos
de la institucin mdica; pues, sta tampoco reconoce la historia, una de sus ca-
ractersticas es la ahistoricidad, fuente de legitimidad de sus pautas estandariza-
das. Segn sus fundamentos cientfcos fsicos y biolgicos, todos los cuerpos bajo
las mismas condiciones, deberan responder de la misma manera, trasladando
este criterio tambin a los comportamientos humanos (Menndez, 1984).
Del mismo modo, la temporalidad mtica de la experiencia maternal responde
en su plano ideal a los mismos contenidos en todas las mujeres, en tanto tales. A
pesar de ello, en el plano subjetivo, la materializacin de la maternidad, la expre-
sin individual de esta temporalidad, adquiere performatividades diferentes en
cada iteracin, en cada experiencia de embarazo (Butler, 2002).
En consonancia con los tiempos exteriores, sociales, la temporalidad legal, la
licencia laboral otorgada por maternidad, tambin coincide con la estandariza-
cin de la institucin mdica; esto no es casual, pues, la legitimidad de esta ltima
se fundamenta en la legalidad otorgada por el Estado. Desde sus comienzos, la
institucin mdica y el Estado Nacin han sido socios para alcanzar objetivos
de dominacin. Dado que la licencia por maternidad se ajusta, muchas veces, a
convenios diferentes de cada gremio; las mujeres entrevistadas aqu haban tenido
perodos diferentes de suspenso de sus actividades laborales. Aun as, prctica-
mente la totalidad de las entrevistadas trabaj durante casi todo el embarazo. Esto
responde al inters de poder estar ms tiempo con su hijo cuando haya nacido,
considerando que es un tiempo en el que ste necesita ms de la madre. Tambin
interviene en esta decisin el hecho de temer por los espacios laborales; as como
tambin, por los espacios propios. En la mayora de los casos, mientras su cuerpo
lo permitiera, estas mujeres llevaron un embarazo muy activo, casi sin renunciar
a ninguna de sus actividades.
El tiempo no se paraliza mientras no estoy la verdad que yo no quera dejar
todo librado a que sea lo que sea y prefer estar todo lo que pude para poder
Patricia K. N. Schwarz
116
estar ms tranquila despus que no iba a tener ms remedio que quedarme en
mi casa (risas) (Celeste, 35 aos, dos hijas).
Mi marido se rea porque l me lo haba dicho muchas veces y yo no le daba
bola porque me senta bien! Pero tuve unas prdidas medio feitas y el mdico
me mand reposo y slo as me frenaron (risas) (Ana La, 35 aos, un hijo).
Tal como podemos observar en los verbatims, los varones opinan sobre estos
ritmos de actividad durante el embarazo, pero las mujeres no deciden en conse-
cuencia, aunque s a partir de indicaciones mdicas.
El embarazo y la ideologa mdica
En el embarazo, en tanto proceso colonizado por la ideologa mdica, uno de los
primeros pasos que las mujeres dan, apenas toman conocimiento de su estado, es
someterse al disciplinamiento de la institucin mdica.
1
La medicina represen-
ta la herramienta mediante la cual la sociedad capitalista vehiculiza estrategias
biopolticas de control social, a travs del disciplinamiento del cuerpo (Foucault,
1992). Esta institucin normaliza la experiencia del embarazo, estableciendo pau-
tas de alimentacin, peso, ritmos en las tareas de la vida diaria y la sexualidad, de
acuerdo a estndares. Estas recomendaciones, dedicadas al control integral del
cuerpo y el accionar de las mujeres, se establecen de acuerdo al criterio de que el
cuerpo femenino es inherentemente inestable y ello tiene un correlato en el plano
comportamental (Rohden, 2001).
Las mujeres de nuestro estudio manifestan haber vivido el embarazo como
un proceso de gran control y vigilancia mdica en lo relativo al peso, la alimen-
tacin, as como tambin en lo referido a procedimientos de control de rutina,
algunos molestos e invasivos. Pero las quejas no alcanzan el estatus de cuestiona-
miento de la autoridad, intervencin ni decisin mdica.
Me recomend (el gineclogo) que no trabajara tanto, l sabe que tengo un ca-
rcter insoportable (risas), as que me pidi por favor que no me agarre mis
tpicas calenturas porque iba a explotar yo soy una persona que necesita ayu-
da para no perder el eje (Susana, 35 aos, tres hijos).
1
En Occidente, desde el fnal del siglo xviii y comienzos del xix se legitim, a partir de los
discursos que exaltaban la funcin materna y la alianza con el Estado Nacin, que los mdicos
tengan competencia exclusiva sobre el cuidado del cuerpo de la mujer durante el embarazo y el
parto (Meloni Vieira, 2002).
Sexualidad, esttica y dimensin ertica del embarazo...
117
En este sentido, contribuye a la percepcin de omnipresencia de la mirada
mdica sobre estos procesos el hecho de que sus indicaciones se han expandi-
do ms all del consultorio, como orden disciplinador hegemnico, permea los
consejos de las revistas y libros especializados, los programas televisivos sobre
el tema, el boca en boca, incorporndose al discurso de las mujeres, casi sin ser
percibido (Meloni Vieira, 2002). Dado que la decisin mdica se contradice con
el principio de libertad de los sujetos, esta interaccin se inscribe en una relacin
de poder, donde necesariamente uno prima sobre otro (Freidson, 1978). De este
modo, a partir del lugar hegemnico de la institucin mdica, es posible el proce-
so de identifcacin de las mujeres con sus pautas normativas. En este proceso, las
prcticas de las mujeres son visibilizadas por ellas como autnomas; pues, en los
procesos de luchas hegemnicas, el subordinado utiliza las herramientas simbli-
cas del dominador para comprender el mundo, y esta interpretacin es percibida
como propia (Amors, 1999; Butler y Laclau, 1999).
Qu cuidados son importantes en un embarazo?
No comer con sal es muy importante porque la presin te puede salir dispa-
rada para cualquier lado ir al mdico para hacerte los controles hacer acti-
vidad fsica porque en el momento del parto tens que tener las piernas fuertes,
la parte abdominal tambin tienen que estar fuertes los msculos, y estar
sana, estar sana fsicamente, comer bien, y para el desarrollo del beb, tambin
la alimentacin no engordar!... (Ana La, 35 aos, un hijo).
Sin embargo, la identifcacin con los patrones de conducta propuestos por la
institucin mdica tiene algunas expresiones de resistencia. Estas se presentan en
la negativa a llevar a cabo indicaciones en general orientadas a la salud de la mu-
jer, no del hijo, o en el cambio del profesional a consultar, entre otras prcticas.
Los procesos de identifcacin nunca son absolutos ni completos, como conse-
cuencia de la necesidad de su reiteracin a lo largo del tiempo, no existen de una
vez y para siempre, sino que deben ser vueltos a traer en cada situacin, y en cada
oportunidad en la que la performance de gnero reactualiza esos patrones, existe
una posibilidad de quiebre, de novedad, de amenaza a su continuidad (Butler y
Laclau, 1999).
Ya una vez que tuve (a su segunda hija), el gineclogo me dijo que me ponga el
DIU, que es una cosa que nunca me gust, yo prefero cuidarme con el preserva-
tivo como lo hicimos siempre a m el DIU no me gusta pero siempre me dice
dale, prob yo si no estoy segura en algo no lo hago no te lo vas a poner
porque te lo digan (Mercedes, 25 aos, dos hijas).
Patricia K. N. Schwarz
118
Siguiendo la lnea de anlisis trazada hasta aqu, entonces, por un lado, los
fragmentos identitarios que aluden a la responsabilidad parte de la tica ma-
ternal de la buena madre, en tanto mujeres, empujan hacia la obediencia al
mdico; por otro lado, los fragmentos que sostienen la individuacin fomentan la
autonoma; ambos conviven y esta ambivalencia se reinterpreta y cobra sentido en
una unifcacin fcticia de identidad.
Qu hacs cuando te sents enferma?
En general, no voy al mdico (risas), y cuando ya estoy muy hecha bolsa digo
bueno, ya no me queda otra que llamarlo, pero en general no me enfermo
igual, no los extrao (a los mdicos) porque a Pedro (el hijo) lo estoy llevando
todo el tiempo, si no es por una cosa es por la otra (Florencia, 34 aos, un hijo).
Las prcticas sexuales durante el embarazo
La sexualidad y la reproduccin han estado histricamente unidas en las estructu-
ras simblicas de Occidente, en pos de sostener la matriz heterosexual (Foucault,
1992). La capacidad reproductiva del cuerpo de las mujeres ha resultado un lugar
central en las discusiones polticas en torno a las jerarquas entre los sexos. De he-
cho, el inters y la creencia en el placer sexual de las mujeres estaban relacionados
fundamentalmente, ya desde la escuela Hipocrtica y las propuestas de Galeno,
con la capacidad de concebir. Incluso, los avances ms recientes en las investiga-
ciones cientfcas no han destruido el modelo jerrquico de distincin entre los
sexos, as como tambin perpetan an hoy el abandono del campo del placer
sexual de las mujeres a una periferia psicolgica (Laqueur, 1997). Esto puede ob-
servarse tambin en las revistas de divulgacin: cuando se alude a la sexualidad
durante el embarazo, el desarrollo de las notas est ms relacionado con cmo no
hacerle dao al beb que con cmo obtener placer. Del mismo modo, en el cine
son muy infrecuentes las escenas de relaciones sexuales con embarazadas.
Simultneamente a estos procesos, se da una creciente erotizacin del cuerpo
de la mujer, que pareciera ser producto de la incipiente separacin entre sexua-
lidad y reproduccin. Pues, dara cuenta del crecimiento de un espacio eminen-
temente dedicado al placer sexual, independientemente de una fnalidad repro-
ductiva. Sin embargo, persisten fenmenos que evidencian la continuidad en la
antigua unin entre sexualidad y reproduccin. Por un lado, la sexualidad de las
mujeres contina estando constreida a la proteccin del matrimonio y la familia
nuclear y su erotizacin se enmarca en procesos crecientes de comercio sexual,
trata de personas y lgicas de mercado donde el cuerpo es una mercanca de con-
sumo (Vance, 1992). Por otro lado, solamente este binomio estara defnitivamen-
te separado si estuvieran aceptadas las prcticas sexuales no reproductivas tales
como la masturbacin, el aborto, la homosexualidad, la anticoncepcin, la sodo-
Sexualidad, esttica y dimensin ertica del embarazo...
119
ma, entre otras que an resultan fuertemente controversiales (Pecheny, 2002).
De este modo, el cuerpo embarazado est atravesado por complejas e histricas
tramas de luchas de poder y de control. Es por ello que resulta interesante analizar
cmo se manifestan estos procesos en el embarazo, un intervalo de tiempo en
el que la sexualidad y la reproduccin se mezclan, se superponen, combinando
as un conjunto de normativas ancestrales y nuevos movimientos simblicos que
fexibilizan los antiguos preceptos.
Para referirse a las prcticas sexuales, las entrevistadas de nuestro estudio di-
viden el proceso del embarazo en etapas, aluden fundamentalmente a dos mo-
mentos: uno en el que el vientre todava no es tan prominente y otro en el que s
lo es y el embarazo se hace visiblemente manifesto. Tambin distinguen la expe-
riencia entre el primer embarazo y los siguientes.
Durante el embarazo a l (su marido) le daba mucha impresin a lo ltimo
al principio estuvo bien igual yo estaba incmoda tambin, era extrao
estaba muy pensando en el embarazo (Karen, 23 aos, un hijo).
En el primer embarazo yo tena mucho miedo de lastimar al beb si tena re-
laciones mi pareja tambin prcticamente no tuvimos relaciones durante
todo el embarazo porque tenamos miedo, aunque el mdico nos dijo que no
haba problema ya en el siguiente embarazo no slo que tuve relaciones nor-
malmente, sino que adems tena muchas ms ganas que lo normal, pero ah ya
estaba tranquila porque saba que no pasaba nada (Rosa, 25 aos, dos hijas).
Lo manifestado por las entrevistadas coincide con lo hallado en investigacio-
nes mdicas, segn las cuales, por lo general, el deseo sexual disminuye durante
el primer trimestre del embarazo debido al cansancio y las nuseas. En el segundo
trimestre, la embarazada probablemente experimente un aumento de la libido,
debido a que en esta fase del embarazo, desaparecen algunas de las molestias tpi-
cas del primer trimestre y los niveles de hormonas se estabilizan. En el ltimo tri-
mestre suele disminuir de nuevo el inters sexual ya que reaparecen en la embara-
zada el cansancio y molestias por el tamao del abdomen y a veces es muy difcil
abstenerse de toda la ansiedad que despierta el nacimiento, especialmente cuando
se trata del primer hijo (Datell, 2005)
2
. Nuestras entrevistadas dan cuenta de ello:
2
Segn estudios mdicos, una sexualidad activa y placentera durante el embarazo es impor-
tante para preparar el cuerpo para un parto vaginal, los msculos de la vagina se ejercitan
durante una relacin sexual, y mejoran su tono muscular para el momento del nacimiento. Du-
rante el embarazo los labios vulvares y la vagina estn ms voluminosos y las secreciones vagi-
nales ms aumentadas, lo que incrementa la lubricacin, los rganos sexuales y los pechos de la
embarazada se encuentran ms sensibles, debido al mayor fujo sanguneo y a la gran cantidad
Patricia K. N. Schwarz
120
Mir es ms difcil cuando ests muy embarazada cuando ests en los l-
timos meses tens la panza tan grande que no surge como algo muy espontneo
porque tens que hacer toda una logstica para encontrar una posicin buena
de hecho, durante todo el embarazo vas cambiando las posiciones porque todo
el tiempo es diferente, cmo te sents, cmo est tu panza y tu cuerpo (La, 37
aos, tres hijos).
Respecto de la iniciativa sexual, prcticamente todas las mujeres entrevistadas
aludieron al deseo sexual como un correlato de la armona y del acercamiento
sentimental a su pareja. En este dato puede observarse una coincidencia entre los
patrones androcntricos de feminidad y el relato de las entrevistadas, en que a las
mujeres les compete el mundo de los sentimientos y el placer sexual est ubicado
en un segundo plano.
Desde que naci el gordo yo estoy ms distante por ejemplo porque mucho
cansancio mucho y varios enojos que hacen que yo tome distancia en
algn momento cambiar es que todo lo tengo que hacer yo y eso me enoja
tambin l se enoja porque no tenemos sexo y todo pero bueno, es lo que suce-
de. Yo funciono con la cuestin sexual ms con los estados de nimo y a veces
son etapas prolongadas (Karen, 23 aos, un hijo). Aunque habitualmente es in-
distinto, durante el embarazo me buscaba ms l y te hace sentir bien porque
a pesar de que tens 25 kilos de ms, tens el pelo horrible, la piel espantosa
que alguien todava te elija, le parezcas linda, atractiva, s, te sents all arriba
(La, 37 aos, 3 hijos).
de hormonas que circulan por el organismo de la mujer, todo esto provoca que las sensaciones
del rea genital se tornen diferentes y en ocasiones ms placenteras. Sin embargo, es frecuente
que tanto las mujeres como los varones sientan temor a continuar con sus hbitos sexuales
durante el embarazo por las posibles consecuencias que pudiera tener sobre la salud del feto.
Por un lado, las sensaciones durante los encuentros sexuales en el embarazo son diferentes a lo
experimentado habitualmente, las respuestas del cuerpo pueden generar temor, por ejemplo,
el orgasmo durante el embarazo provoca contracciones en el tero y en el post-orgasmo se
mantiene ms tenso por un perodo corto de tiempo, pero esto no representa ningn riesgo en
condiciones buenas de salud de la madre y del feto. Por otro lado, las relaciones sexuales con
penetracin vaginal sin preservativo pueden generar el desencadenamiento del parto debido a
que el esperma contiene una sustancia llamada prostaglandina que ablanda el cuello uterino.
Sin embargo, esto solo sucede si el cuello uterino est listo para ello, al fnalizar el embarazo.
En general, incluso, son los obstetras los que lo recomiendan cuando se ha prolongado la espera
para el parto. Tampoco el sexo anal tiene consecuencias negativas para el feto. Sin embargo,
como las mujeres tienen hemorroides con facilidad durante este periodo, la penetracin anal
puede ser ms dolorosa y pueden producirse leves hemorragias (Datell, 2005).
Sexualidad, esttica y dimensin ertica del embarazo...
121
En cuanto a la diversidad de prcticas sexuales, pareciera no haber diferencias
entre ellas en la experiencia durante el embarazo. El acercamiento a cualquiera
de estas prcticas ocurre del mismo modo que con la penetracin vaginal. Por
ejemplo, con respecto a la masturbacin, quienes nunca la practicaron no lo ha-
rn tampoco durante el embarazo y aquellas que s, pero durante el embarazo no
tuvieron ningn tipo de contacto sexual, tampoco lo hicieron.
No, nunca me masturb no lo pens nunca fui a una escuela de monjas
eso infuye mucho (La, 37 aos, tres hijos).
La masturbacin era algo habitual para m durante el embarazo no lo hice
nunca porque me daba cosa adems no me vea (risas) mi cuerpo cambi
tambin y yo no me senta bien conmigo misma y eso infuye un montn y
yo estaba concentrada en otra cosa en lo que estaba viviendo con el embara-
zo (Karen, 23 aos, un hijo).
Los lugares del cuerpo que las entrevistadas visibilizan como placenteros son
los mismos antes, durante y despus del embarazo: la espalda, el cuello, una mira-
da, la boca; del mismo modo ocurre con las formas de seducir: una conversacin
interesante, una mirada. Estas metforas del juego amoroso en el cuerpo conti-
nan la normativa patriarcal que concede a las mujeres el espacio de los senti-
mientos y el amor romntico e idlico, en detrimento de la vinculacin meramen-
te pasional y fsica.
La legitimidad mdica tambin es contundente en el campo de las prcticas
sexuales durante el embarazo, son las parejas que llevan adelante el embarazo, las
que interpelan al mdico para que ocupe el lugar del disciplinamiento y de control:
A mi marido casi lo mato! En la primera consulta con el gineclogo cuando
qued embarazada, lo primero que le pregunt es si podamos seguir teniendo
relaciones! (risas) el tipo le explic todo bien, pero a m me dio un poquito de
vergenza, viste? (Josefna, 35 aos, un hijo).
Del mismo modo, los mdicos tambin toman la iniciativa para explicarle a
las parejas que pueden tener relaciones sexuales durante el embarazo.

A nosotros nos explic el mdico que podamos tener relaciones sexuales sin
problema durante el embarazo
Por iniciativa de quin?
Suya, cuando nos explic los cuidados que tenamos que tener tambin nos
explic eso (Ana La, 35 aos, un hijo).
Patricia K. N. Schwarz
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Un recurso utilizado para crecer en autonoma respecto de la intervencin
mdica es el propio saber a partir de experiencias previas. En este sentido, la ex-
periencia empodera a las mujeres, volvindose un recurso ms, otro soporte, para
construir la propia autonoma e individuacin (Miller, 2005). Puede estar rela-
cionado con el empoderamiento que permite la experiencia, el hecho de que la
mayora de las mujeres entrevistadas acudan a las consultas durante el primer
embarazo con su pareja; no hacindolo as en los siguientes embarazos. Con este
dato podemos inferir que las mujeres pueden llegar a sentirse ms necesitadas de
compaa cuando se sienten ms vulnerables, contrariamente a las ocasiones en
que se sienten ms empoderadas. Cuando los varones acompaaban a sus mu-
jeres, algunos entraban al consultorio con la mujer y otros las esperaban en la
sala. En el hecho de que el varn se quede afuera del consultorio, esperando en
la sala, o que no asista a la consulta, puede estar interviniendo la percepcin de
la mayora de las mujeres respecto del embarazo como un momento fundacional
del vnculo madre-hijo, un hito de unin simblica y fsica entre ellas y su hijo;
factor clave en la diferenciacin entre el vnculo maternal respecto del paternal
en sus opiniones. Nuevamente, estamos en presencia de la fuerza del biologicis-
mo tambin caracterstico de la institucin mdica, como elemento simblico
interviniente en la interpretacin de las experiencias.
Creci dentro mo, la conozco ms que a m misma, yo s cundo est angus-
tiada, o si le pasa algo fsico todo la conexin que tens con una parte de tu
cuerpo como es un hijo, no? (Magal, 35 aos, una hija).
Coincidentemente con lo que afrma Tania Salem (2007) en su investigacin
de parejas de clase media brasilea que experimentan un embarazo, el varn no
obtiene la atencin de casi ningn actor interviniente en el proceso. Sin embargo,
esto est modifcndose de forma paulatina; una de las situaciones en las cuales es
convocado es en los cursos preparto y tambin en el parto. El curso preparto es un
ritual donde el cuerpo de ambos miembros de la pareja se confunde en uno solo
(Salem, 2007). Efectivamente, en el discurso de las entrevistadas este momento se
convierte en una instancia trascendente para compartir en tanto proyecto conjunto.
El curso preparto no s si sirve para algo pero disfrut mucho vivirlo con mi
pareja y para nosotros fue nuestro espacio, donde compartimos eso hermoso que
nos estaba pasando. l siempre es un desastre con los horarios, pero para ir ah
siempre sper puntual (Florencia, 34 aos, un hijo).
En el marco de la Modernidad Tarda, de individuacin en los procesos sociales
e identitarios, transitar la experiencia del embarazo y la parentalidad en pareja re-
Sexualidad, esttica y dimensin ertica del embarazo...
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sulta en una tensin (Salem, 2007). El espacio del curso de preparto es una instancia
donde se dirime y profundiza lo anterior porque es uno de los primeros momentos
para compartir esa nueva parentalidad que se est gestando junto con el feto.
Mi marido vino a la charla terica la primera vez, pero a la prctica siempre fui
sola porque l tena que trabajar. Y yo prefera porque la verdad es que l puede
acompaar todo lo que quiera pero la que tiene a alguien dentro de su panza soy
yo, as que yo estaba muy concentrada en entender yo lo que tena que hacer
adems despus cuando llega el momento, te olvids de todo! (Luca, 37 aos,
tres hijos).
No podemos dejar de mencionar que este ritual es dirigido por la institucin
mdica tambin, que decide cundo, quin y cmo se desarrolla el curso. Nueva-
mente, de todos modos, tambin interviene la informacin obtenida a travs de
revistas, libros, internet, consejos de amigas, familiares.
La esttica y lo ertico en el embarazo
En relacin con la individualidad de las mujeres, la maternidad en tanto perfor-
matividad que materializa la regulacin normativa genrica resulta en ocasiones
una coartada efcaz para desentenderse de algunas interpelaciones sociales. Si
bien se ha instalado en nuestra cultura la obsesin por la apariencia corporal y
la belleza; y si bien, la esttica resulta una caracterstica propia de la Modernidad
Tarda, la maternidad abre un perodo de gracia en el que es legtimo para las mu-
jeres descuidar su apariencia y su erotismo a favor de su rol como madres, as se
suspende temporariamente la exigencia de perfeccin del cuerpo femenino (Lo-
pes y Casotti, 2008; De Castro, 2007). En este dato, podemos estar en presencia de
un rastro de la unin entre sexualidad y reproduccin. Percibir esta etapa como
una instancia de permisos incluso alude a cuestiones comportamentales, mayores
demandas a la pareja o al entorno, mayor consideracin hacia sus preferencias en
todo sentido.
Mimada mal! Me parece que mi pareja no quiere tener otro porque fui un poco
muy demandante en el embarazo del gordo (risas) (Josefna, 35 aos, un hijo).
Despus yo nunca ms recuper perd la cintura, la panza horrible, nunca
ms! El busto nada que ver a todas las mujeres se les achican yo tengo un
talle ms de corpio, yo ya tena un montn, pero para una mina tan chiqui-
ta como yo, queda horrible igual, ya despus viste? Te da todo igual el
cuerpo para qu lo quiero? (risas) ya est! Soy madre! Listo! Mi frase es soy
madre listo, para qu lo voy a cuidar? Ya est! (Fernanda, 31 aos, una hija).
Patricia K. N. Schwarz
124
La apariencia, y por ende la esttica se instala en las lgicas cognitivas de
construccin de experiencia a travs de las prcticas de consumo y la oferta de
signos, bienes, servicios, experiencias, fundamentalmente a travs de los medios
audiovisuales. Todo se convierte en una mercanca para ser consumida, el cuerpo
y su imagen tambin (Harvey, 1990; Beck, 1999; Castel, 1997; Bauman, 2003). La
sociedad de consumo actual crea, entre otras, la mercanca signo: cuerpo (Del
Castro, 2007). En nuestras entrevistadas observamos esta lgica mercantil de
consumo respecto de su propio cuerpo, la mayora de ellas se refere a l en trmi-
nos de envase. Es llamativo que usen la misma palabra, no solamente se referen
a lo mismo, sino que utilizan exactamente la misma palabra, lo cual da cuenta de
la fuerza simblica con la que se ha impuesto esta lgica. Un envase remite a un
producto que se comercializa en el mercado de consumo, el trmino se vincula
con la lgica mercantil, refere al mundo de las mercancas.
El cuerpo es un envase es lo que uno necesita para tener espritu (risas) pero
como que ahora por ejemplo, uno se obsesiona mucho, por todo el tema cultu-
ral, pero no es lo esencial para un montn de cosas (Juana, 28 aos, un hijo).
Si bien en la percepcin de las entrevistadas hallamos una continuacin de la
lgica cartesiana del binomio cuerpo-mente, como nueva expresin de la antigua
dada cuerpo-espritu, esto se articula y se potencia con otros aspectos que las
entrevistadas tambin consideran un valor: la imagen de s. Para poder insertarse
con efciencia en el mercado de consumo, un envase debe tener un aspecto est-
ticamente cuidado, la etiqueta, la forma y tamao de los envases son importan-
tes, as como su modo de presentarse en la vida social. La preocupacin esttica
de las entrevistadas, adems de corresponderse con la lgica civilizatoria de la
Modernidad Tarda cuyo lenguaje es, fundamentalmente, el audiovisual, tambin
est en consonancia con las tendencias nacionales. Segn la International Society
of Aesthetic Plastic Surgery (ISAPS), en 2007 la Argentina ocupaba el tercer lu-
gar mundial en la cifra anual de cirugas estticas practicadas (Aafes, 2007). No
puede perderse de vista, adems, que un envase contiene cosas. Si continuamos
la lnea de signifcacin patriarcal que construye la identifcacin mujer-madre,
podemos inferir que estas mujeres se interpretan en tanto contenedores de nios,
aunque sea en trminos potenciales.
En este momento la funcin ms importante que cumple mi cuerpo es poder
contener y darle todo lo que necesita al beb (Juana, 28 aos, un hijo).
Mi cuerpo me lleva y me trae porque ya ni siquiera soy un soporte para mi
hija, me lleva y me trae adems ya est medio deteriorado (Sonia, 28 aos,
una hija).
Sexualidad, esttica y dimensin ertica del embarazo...
125
Es posible, tambin, que la importancia atribuida a la apariencia del cuerpo
tenga relacin con la seguridad que otorga la posibilidad de controlar esta varia-
ble en medio de la inestabilidad general, propia de esta era de incertidumbre y
cambio permanente (Harvey, 1990; De Castro, 2007). En nuestras entrevistadas,
esta construccin de la apariencia se relaciona con patrones defnidos de gnero,
en la mayora de los casos acordes a la normativa heterosexista; esta fuerza de ra-
dicalizacin puede operar como un punto de referencia slido en la construccin
identitaria en medio de la incertidumbre contempornea.
Un hombre para m, tiene que ser alto, tiene que tener espalda que me he visto
en situaciones en que me gustaba un hombre, pero vea que no tena espalda
y me dej de gustar automticamente. O las manos, son muy importantes las
manos en el hombre, tiene que ser armonioso y tiene que ser mano de hombre,
porque viste que hay manos que son femeninas? Dedos fnitos, mano huesuda,
eso no me gusta. Y el cuerpo de una mujer tiene que ser armonioso. Por eso
yo tambin cuando me oper (por implantes mamarios) quera que mi cuerpo
fuera armonioso. Yo quiero que me sigan mirando la cara antes que las tetas. El
cuerpo depende mucho de cmo lo llevs. Tiene que ver con la postura tambin.
Una mujer debe estar derechita, con la frente alta, erguida, con buena postura,
buen porte, elegante, como en danza rabe. Tiene que ver con la seguridad en
las personas, eso se nota terriblemente en el cuerpo (Julieta, 30 aos, un hijo).
Da cuenta de la extensin de este dispositivo el hecho de que, para acceder a las
prcticas disciplinadoras, los medios tambin se han democratizado, con una ma-
yor accesibilidad a los ideales de belleza a travs de prcticas de embellecimiento
normalizadas, con un acceso econmico que abarca a todas las capacidades de
consumo. Segn este esquema signifcativo, el cuerpo es interpretado como una
entidad no terminada y cobra sentido en el marco de un proyecto de transforma-
cin, cuyo xito depender de las habilidades del sujeto para administrar los re-
cursos con los que cuenta y acceder a la esttica mejor valorada (Le Breton, 1995;
Bourdieu, 1998; Aafes, 2007). Sin embargo, en este contexto, el control sobre la
esttica corporal se hace ms difcil con la maternidad; para lograrlo las mujeres
redimensionan su tiempo y reconsideran sus pautas de consumo. Sin embargo,
los patrones de belleza son polismicos, ambivalentes, contradictorios, comple-
jos, como el resto de las construcciones simblicas. La performatividad de las
mujeres embarazadas juega un doble papel. Otra vez en la tensin de la normativa
heterosexista, encontramos la apelacin a ellas en tanto mujeres, objetos de deseo
del sujeto legtimo: el varn; as como tambin, son interpeladas en tanto futuras
madres, donde la dimensin sexual est inhibida, reproduciendo la normativa de
la tica maternal, en tanto tica del cuidado de los otros de modo asexuado y en
la que la dimensin de madre invisibiliza la de mujer. De este modo, en el proceso
Patricia K. N. Schwarz
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del embarazo muchas mujeres disminuyen su atencin a los patrones convencio-
nales de belleza para mujeres y siguen los patrones convencionales de belleza para
madres que determina la tica maternal. Segn este criterio, la belleza es el cuerpo
de una mujer embarazada y se desprende de la plenitud de una mujer que se est
realizando como tal a travs de un embarazo.
A m me pas mirando fotos mas me di cuenta que cuando yo ya vena pen-
sando, con ganas de quedar embarazada, me re dej estar! Estaba ms gorda
no me maquillaba, cosa que yo siempre!... como que me da la sensacin de que
me estaba preparando psicolgicamente para ser madre ya (Sonia, 28 aos,
una hija).
Creo que todo le queda bien a la embarazada, yo soy un desastre vistindome y
nadie se fja en eso, todos me dicen qu linda panza, mir la panzapero no
se estn fjando si tens la cola ms grande (Juana, 28 aos, un hijo).
El cuerpo retratado. Anlisis de fotografas durante el embarazo
La observacin del registro fotogrfco de las mujeres es relevante en tanto las co-
ordenadas de identifcacin se dan primero en el cuerpo. En este sentido, una par-
ticularidad de la experiencia corporal de las mujeres refere a su capacidad de ser
madres, lo cual marca el campo de lo simblico en el plano material y subjetivo de
sus trayectorias de vida. La normativa de gnero se hace cuerpo en las prcticas,
en este movimiento cada accin reactualiza la norma y la pone en escena y es a su
vez esta iterabilildad de la norma la que permite la posibilidad del cambio (Butler,
2002). Asimismo, las imgenes operan en el imaginario social en tanto conos de
arquetipos y representaciones. Las representaciones sociales tienen un carcter
icnico, un ncleo fgurativo que concentra las caractersticas inmanentes a la
representacin de un objeto social (Jodelet, 1986). Ellas confguran un cuerpo
deseable, un cuerpo legtimo.
En las fotografas seleccionadas por las mujeres estudiadas, una de las im-
genes ms frecuentes es la de ellas mismas desnudas de perfl con un vientre
prominente. Podemos observar con esta eleccin la interpretacin del cuerpo en
tanto superfcie de experiencia. Tambin es interesante observar en este dato la
preeminencia del lazo consanguneo en la relacin parental. Asimismo, algunas
entrevistadas eligieron la imagen que retrata solamente su vientre por no sentirse
cmodas con el aspecto de su cuerpo entero, fundamentalmente por haber engor-
dado. Este aislamiento de la panza de la embarazada del resto de su integralidad
como sujeto puede estar dando cuenta de la lgica de fragmentacin propia de
los abordajes interpretativos de la Modernidad, intensifcados en la Modernidad
Tarda. En este recorte, adems, el sujeto mujer se invisibiliza en favor de su hijo,
Sexualidad, esttica y dimensin ertica del embarazo...
127
representando el orden de jerarquas entre estos fragmentos de toda la experien-
cia y relacin parental. Otro detalle de estas imgenes de panzas solas es que estn
acompaadas en general por las manos de la gestante en signo de contencin y
proteccin, incluso a veces de caricia. Esas manos sostienen con suavidad y dul-
zura. Esta simbolizacin de la actitud materna se manifesta en consonancia con
los estereotipos de gnero androcntricos que vinculan a la mujer con los senti-
mientos y la tica del cuidado.
En cuanto a las imgenes es necesario agregar que las ecografas reemplazan
en parte a las histricas fotos del cuerpo materno embarazado. Es una expresin
ms del protagonismo del beb. Aqu se vincula la dimensin tecnolgica y eco-
nmica respecto de las posibilidades de consumo que estos avances permiten y
alientan; pues, si bien la ecografa es un estudio diagnstico mdico, que tambin
se provee en los servicios pblicos de salud, existen alternativas de este servicio
para el consumo masivo, tales como las ecografas 3D y 4D, que representan tres
y cuatro dimensiones, la impresin de las fotografas que se extraen de las ecogra-
fas para regalar a parientes, entre otros.
Refexiones fnales
La nocin misma de ser sexual necesita, como cualquier otra nocin, ser conce-
bida humanamente, es decir, culturalmente. Para los seres humanos actuales el co-
pular es una conducta aprendida, parte de un programa cultural, que se desarrolla
siguiendo pautas trazadas en sociedad. Las personas se convierten en seres sexuales
a travs de un largo proceso de socializacin que nos enmarca en un sistema de
sexo-gnero (Vendrell Ferr, 2003; Rubin en Portols, 2005). A pesar de que se trata
de un proceso social, se lo vincula con la naturaleza para legitimarlo y no exponer-
lo a cuestionamientos. Sin embargo, como afrma Joan Vendrell Ferr (2003: 32):
Resulta interesante que Bourdieu anote que actualmente ms que nunca las tareas de
masculinizacin y feminizacin exigen considerable tiempo y esfuerzos. Esto, a mi
juicio, debe relacionarse con el proceso de individualizacin y la concomitante crisis
de todas las identidades socialmente defnidas, entre ellas las sexuales y de gnero.
Se trata entonces de una socializacin sexual, que acompaa el proceso de
construccin permanente de las identidades sexuales y de gnero a lo largo de
toda la trayectoria de vida de los sujetos. La regulacin cultural de la sexuali-
dad durante el embarazo representa un componente fundamental en esta matriz,
pues, resulta un terreno de yuxtaposicin de dos campos inescindibles segn la
lgica patriarcal: la sexualidad y la reproduccin.
A lo largo de este trabajo hemos analizado las experiencias y las percepciones
respecto de los procesos relacionados con la sexualidad durante el embarazo. He-
Patricia K. N. Schwarz
128
mos observado cmo la institucin mdica ha colonizado estos procesos, reafr-
mando la competencia entre el imperativo de individuacin y el de maternidad
intensiva; estimulando la obediencia a sta ltima. La maternidad en nuestra era
tecnolgica industrial es pensada en trminos de mquina, de produccin indus-
trial, por los mdicos, e incluso por las mujeres. Una mquina que debe ser man-
tenida, responsabilidad de cada individuo, y que debe ser administrada por los
mdicos, fundamentalmente, en los procesos de la maternidad. Aunque tambin
hemos observado prcticas de resistencia y autonomizacin, stas se constituyen
dentro de la estructura normativa hegemnica. Estos procesos se inscriben en un
contexto de transformacin de la corporizacin, es decir, de la forma de habitar
los cuerpos de los sujetos sociales a lo largo de la historia reciente en Occidente.
Desde los cuerpos fordistas, organizados en determinados tiempos y espacios para
una produccin efciente, hasta los cuerpos del capitalismo tardo, que aprenden
a tener respuestas fexibles en un contexto de rpido colapso espacio-temporal.
Estamos en presencia del fn de una forma de organizar y disciplinar los cuerpos
y las personas (Martin, 1997).
Tambin hemos analizado cmo las mujeres, en tanto sujetos posmodernos,
evitan el registro del paso del tiempo, de la historia, en sus cuerpos, a travs de
cremas, actividad fsica, cirugas, entre otros. En la convivencia entre imperati-
vos contradictorios existe una lucha de poder por la preeminencia de uno sobre
otro. En el caso de los imperativos de individuacin y de maternidad intensiva
(o tica maternal), el cuerpo de las mujeres es un escenario donde este combate
se dirime. En algunas de ellas se impone uno y en otras otro, sin embargo, en el
anlisis de sus discursos pudimos observar cmo esta lucha de poderes se ins-
cribe en su cotidianidad y en sus performatividades en tanto mujeres y en tanto
madres. Cuando hablamos de una lucha entre el imperativo de individuacin y el
de maternidad intensiva, en realidad no hacemos ms que referirnos a esta vieja
relacin entre sexualidad y reproduccin, que ha pasado por diferentes etapas de
acuerdo a los marcos hegemnicos del momento, y que actualmente podramos
suponer a partir de los datos aqu presentados est atravesando un proceso de
incipiente separacin.
Sexualidad, esttica y dimensin ertica del embarazo...
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Patricia K. N. Schwarz
133
Parirs con poder (pero en tu casa).
El parto domiciliario como experiencia poltica
contempornea
Valeria Fornes
La maternidad no puede ser solamente considerada una
ideologa y una prctica de control y dominio de las mujeres.
Ha sido y es una experiencia de vida y tambin a partir de
ella se intent exactamente lo opuesto: pelear por los dere-
chos de las mujeres, emanciparlas, liberarlas de la domina-
cin masculina (Nari, 2004).
El presente artculo explora cualitativamente las signifcaciones polticas del par-
to domiciliario a travs de los derroteros de las mujeres que actualmente toman
la decisin de dar a luz a sus hijas e hijos fuera del mbito mdico institucional,
hayan o no cumplido con ese deseo. Las experiencias de las mujeres operan ac-
tivamente donde se ponen en juego discursos y estrategias de colectivos sociales
que demandan la humanizacin o el respeto por el proceso de parto-nacimiento,
donde se habitan, crean y recrean espacios para la transformacin individual y
colectiva. Este trabajo pretende entonces ser una aproximacin a este mundo aco-
tado pero en ebullicin que tensa constantemente las dicotomas clsicas de la
investigacin social: naturaleza/cultura y pblico/privado.
De tramas y nudos
Hasta qu punto una prctica individual y privada puede tener relacin con
movimientos sociales? Se trata de una reivindicacin de la domesticidad? De
un nuevo maternalismo basado en el instinto? Pueden unas horas revolucionar
una vida? stas, entre otras indagaciones, no formaban parte inicialmente de la
batera de preguntas de investigacin. Por el contrario, eran preconceptos que
obstaculizaban la visin de un proceso que poco a poco fue tomando relevancia
dentro de mi estudio. Este trabajo entonces es un desprendimiento, una relectura
de una investigacin exploratoria sobre representaciones y prcticas relativas a la
mujer en los modelos de parto
1
que en este artculo pone la lente sobre el parto
1
Proyecto UBACyT 2010-2012 Politizando la vida cotidiana: gnero, parentesco y sexualidad
en la Argentina contempornea, dirigido por la Dra. Mnica Tarducci, Instituto Interdiscipli-
134
domiciliario o parto en casa. A pesar de que este fenmeno no constitua un ob-
jeto de la investigacin, la forma recurrente en que emerga en relatos orales y es-
critos, en actividades, foros, grupos y redes, lo ubicaron primero como fuente de
refexin para luego transformarlo en nodo de procesos ms amplios, en el centro
de la urdimbre donde se tejen y destejen iniciativas, proyectos, discursos, deseos
y prcticas de un nmero creciente de mujeres argentinas.
Es ineludible problematizar la implicancia de los procesos y bsquedas de es-
tas mujeres con la autora de este artculo ya que la investigacin no propone
un distanciamiento decimonnico como ideal. Por el contrario, parte importan-
te de este trabajo puede considerarse en co-autora con las refexiones, debates
e intercambios de las mujeres que annima o protagnicamente acompaaron
la construccin de este conocimiento. No se trata aqu de una exaltacin de la
subjetividad en la investigacin social sino de un punto de partida epistemolgi-
co, un conocimiento situado (Haraway, 1991), en el que se especifca desde qu
punto de vista se parte y por qu es ese y no otro. Se trata de un posicionamiento
poltico, ya que los puntos de vista nunca son neutros y la manera ms tica de
comunicar un conocimiento es partiendo del hecho de que hay muchos lugares
desde donde mirar la realidad. ste, mi lugar, es la perspectiva de gnero. Si la
Antropologa nos permite valorar la importancia de hacer foco en un concentra-
do nmero de personas, la perspectiva de gnero contribuye a comprender cmo
la experiencia subjetiva puede abrirnos a un conocimiento cualitativo de estas
prcticas, en que las mujeres ponen literalmente el cuerpo dentro de un sistema
de desigual distribucin del poder.
Desde el ao 2003 y hasta el 2007, la experiencia como madre en grupos de
refexin sobre embarazo, parto y crianza inaugur una bsqueda en trminos
acadmicos que llevara a indagaciones tericas y metodolgicas que recin en
2008 lograra canalizar, como antroploga y desde una perspectiva de gnero,
la innumerable cantidad de testimonios, situaciones, problemticas de las que
fui y soy testigo, partcipe, investigadora, crtica y activista. Esta co-pertenencia
atraviesa transversalmente las representaciones de lo que consideramos sujeto
y objeto. Construir conocimiento sobre problemticas tan caras a las mujeres y
sus proyectos de vida obliga a la operacin de compartir el espacio y el tiempo,
cohabitar, discutir en forma horizontal; entendiendo que dicho conocimiento es
participado no por objetos, sino por sujetos, cambiantes, fuctuantes, que hacen,
rehacen y deshacen mientras caminan su propia experiencia. No se trata entonces
de transformar la realidad a partir de un texto ni de que el mismo sirva de fuente
o asesoramiento a las organizaciones con esos fnes; sino de generar una capa-
nario de Estudios de Gnero, Facultad de Filosofa y Letras. La investigacin realizada desde
2008, actualmente forma parte de mi tesis de Maestra en Estudios de Familia, Universidad
Nacional de San Martn. Beca PROFOR Ministerio de Educacin de la Nacin 2009-2011.
Parirs con poder (pero en tu casa)...
135
cidad de las luchas de leerse a s mismas y, por tanto, de retomar y difundir los
avances y las producciones de otras experiencias (Colectivo Situaciones, 2003).
Se trata de escribir sobre estas experiencias, de poner la lente sobre algo que est
sucediendo hoy en da, cuya creciente visibilidad es contempornea a los aos en
que esta investigacin se llev y lleva adelante.
Breve derrotero de un mandato
Pocos territorios han dado lugar a debates y controversias como el del cuerpo de
la mujer embarazada. Alternado y confictivamente naturalizado, disciplinado y
politizado, este escenario ha seguido un derrotero de luchas por dejar de ser obje-
to de cuidados y constituirse en sujeto de derechos. Lejos de ser lineal y unvoco,
este proceso histrico-social entraa contradicciones que entre silencios y gritos,
disputa por espacios, modos y sentidos que se la otorgan a la mujer como vientre,
madre o sujeto poltico.
Hace poco ms de un siglo tenan lugar dos procesos enmarcados a su vez en
transformaciones ms amplias de la poltica nacional: la obligatoriedad de parir
en las instituciones y la profesionalizacin de las parteras, que fueron instadas a
abandonar su modo de trabajo autnomo para pasar a trabajar bajo la tutela de
mdicos obstetras. El parto como escenario de la familia pas a ser entonces un
hecho de salud pblica en el marco de la institucin hospitalaria. El acceso a la
atencin sanitaria, antes que un derecho, tuvo la impostura de una obligacin.
Ahora bien, un siglo y tanto ms tarde nos encontramos con un incipiente
aunque cada vez ms visible y activo nmero de mujeres (y familias) que proble-
matizan la atencin institucional y eligen sus hogares para recibir a sus hijos e
hijas atendidas por parteras, nucleadas en grupos y redes ms amplias que com-
parten, circulan y producen conocimientos basados en sus propias experiencias,
mixturadas con publicaciones mdicas (hegemnicas y alternativas), leyes, ensa-
yos y publicaciones del feminismo de la diferencia, entre otros textos relacionados
con la temtica del parto pero absolutamente heterodoxos.
Historiadoras como Marcela Nari emprendieron el desafo de recoger los frag-
mentos de una historia relegada para establecer una genealoga de la maternidad
y la maternalizacin retomando las polticas relativas a embarazo, parto y crianza
entre fnes del siglo xix y mediados del xx en la Argentina, hilvanando sus ruptu-
ras y continuidades. A pesar de estar naturalizada la idea de que este proceso tuvo
como fundamento la preocupacin mdica por disminuir la mortalidad perina-
tal, los datos histricos barren con este preconcepto. En los aos que siguieron a
la institucionalizacin del parto no slo no disminuy la mortalidad sino que se
increment, siendo esta problemtica objeto mismo de las publicaciones mdicas
de la poca.
Valeria Fornes
136
Hasta los inicios del siglo xx, cuando se introdujo la prctica de la asepsia, el proceso
de desplazamiento-subordinacin de las mujeres en la atencin de partos no se produ-
jo porque en los hospitales los mdicos garantizaran un menor ndice de mortalidad
materna. Por el contrario, era mucho mayor que en los partos domiciliarios atendidos
por mujeres no diplomadas (Nari, 2004: 112).
La institucionalizacin ms que una decisin mdica o cientfca fue delibe-
radamente poltica dado que el cuerpo de la mujer se constituy bajo la vigilancia
de un Estado preocupado por la denatalidad y la degeneracin de la raza. La ins-
titucionalizacin del parto estableci jerarquas de roles y saberes entre parteras
y obstetras marcando una diferenciacin de espacios y recluyendo en la clandes-
tinidad a las prcticas tradicionales. El desplazamiento-subordinacin de las mu-
jeres no se concentraba slo en las (futuras) madres sino en las parteras, ya que
stas no slo se ocupaban de atender partos sino tambin de practicar los abortos,
mtodo con el que las mujeres regularon principalmente su natalidad hasta me-
diados del siglo xx. La maternidad se constituy en un domino por excelencia de
la biopoltica (Foucault, 1976) quedando situada entre la disciplina del cuerpo y la
regulacin de la poblacin.
La proliferacin de tecnologa obsttrica de principios de siglo xx, cuyas prin-
cipales tcnicas fueron dos cortes: la cesrea y la episiotoma, tampoco vino a
disminuir la mortalidad materna e infantil dado que las intervenciones se daban
en un marco poco seguro en el que las infecciones y complicaciones eran moneda
corriente. Por otro lado, las opiniones respecto a la intervencin obsttrica no
eran unvocas, algunas publicaciones mdicas denunciaban una mana operato-
ria proponiendo una postura abstencionista respecto a la atencin de los par-
tos. Esta tensin entre el parto como algo natural y el parto como enfermedad
ya se haca evidente en las primeras dcadas del siglo xx en la Argentina. Revistas
como La Semana Mdica y la Revista de Obstetricia y Ginecologa daban cuenta de
ello. Como aseguraba Peralta Ramos en 1920, Si los partos son actos naturales,
el mdico no tiene gran tarea que cumplir, o cuando mucho, le incumbe ayudar
un poco a las fuerzas de la naturaleza y nada ms (Nari, 2004: 113). Sin embar-
go, esta corriente entraba en contradiccin con la poltica higienista de la poca
que procuraba atraer a las mujeres a la institucin hospitalaria, por lo que pronto
qued sin efecto.
La forma en que se dio este proceso entre 1890 y 1940 tuvo que instalarse cla-
ramente contra la resistencia de las mujeres, habituadas a resolver su vida repro-
ductiva entre otras mujeres dentro del mbito domstico. El incipiente dispositivo
mdico-obsttrico oper acusando de ignorancia todos los conocimientos emp-
ricos heterogneos y fuctuantes que ellas se transmitan intergeneracionalmente.
La negacin o rechazo de estos saberes y prcticas colocaba a los mdicos como
los nicos legtimos interventores sobre el cuerpo y las decisiones de las mujeres.
De este modo, ya en 1940 el 60% de los partos en la Ciudad de Buenos Aires esta-
ban siendo atendidos en la institucin hospitalaria (Nari, 2004: 179).
Parirs con poder (pero en tu casa)...
137
Hoy en da el 97% de las argentinas pare en instituciones (Encuesta Perinatal,
2008), del tres por ciento restante slo un tercio lo hace en su casa por propia elec-
cin, como una decisin consciente y meditada en el marco de mbitos urbanos.
Este puado de mujeres de relativa importancia en trminos nacionales tiene una
actividad que trasciende ampliamente su nmero, que irradia con grupos, redes
y un creciente ciberactivismo
2
e incluso activismo callejero, desde diferentes
centros urbanos del pas como Crdoba, Mendoza y Buenos Aires. Se agregan y
desagregan en grupos y movimientos ms amplios en los cuales el de la humani-
zacin del parto es el ms resonante de todos.
Deseos privados, movimiento pblico
En el movimiento por la humanizacin del parto o por un parto respetado
3
co-
existen diferentes soportes discursivos y tambin diferentes acciones consecuen-
tes con stos. Todos confuyen en considerar vital el proceso de parto-nacimiento
dentro de la experiencia femenina y para un nacimiento saludable de sus hijos
e hijas. La humanizacin se presenta como la contrapartida de la actual tecnif-
cacin y medicalizacin que ha enajenado a la mujer de protagonizar esta expe-
riencia pese a que existen recomendaciones internacionales de la Organizacin
Mundial de la Salud, evidencia cientfca internacional y local y dos leyes nacio-
nales: una especfca de parto (Ley 25.929 de Derechos de Padres e Hijos durante
el Proceso de Nacimiento, 2004) y otra de violencia (Ley 26.485 de Proteccin
Integral para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia contra las Mujeres en
los mbitos en que desarrollen sus relaciones interpersonales, 2009) que incluye
en su artculo 6 a la violencia obsttrica.
Algunas de las recomendaciones internacionales son: informar a la comuni-
dad sobre los diversos procedimientos que constituyen la atencin del parto, a fn
de que cada mujer pueda elegir el tipo de atencin que prefera; no realizar ms de
un 10 al 15% de los nacimientos por cesrea; favorecer los partos vaginales des-
2
La utilizacin de redes sociales como Facebook para la creacin de grupos, pginas y conte-
nidos personales relacionados con derechos de parto-nacimiento se incrementa da a da. Cir-
culan experiencias, listados de profesionales, debates, refexiones, talleres y cualquier actividad
o idea ligada al cambio del modelo de atencin obsttrica.
3
La humanizacin responde conceptualmente contra la tecnifcacin o medicalizacin del
parto priorizando los vnculos humanos, las decisiones y los afectos. Parto respetado focaliza
sobre el respeto por los tiempos psicolgicos y fsiolgicos. En este trabajo utilizo humaniza-
cin del parto por ser la denominacin ms extendida a nivel regional a travs de la Red Lati-
noamericana y del Caribe por la Humanizacin del Parto y el Nacimiento (RELACAHUPAN).
Anualmente, en el mes de mayo se celebra la Semana Mundial por el Parto Respetado cuando
convergen las distintas actividades y propuestas del ideario del movimiento.
Valeria Fornes
138
pus de cesreas; evitar pruebas de monitoreo durante el trabajo de parto normal
ya que no est probado que tenga efectos positivos en el resultado del embarazo;
no colocar a las embarazadas en posicin de litotoma (acostadas con las piernas
en alto); animarlas a caminar durante el trabajo de parto y posibilitar que cada
mujer pueda decidir libremente la posicin que quiera asumir durante el parto;
no realizar episiotoma (incisin para ampliar la abertura vaginal) en forma ruti-
naria; no inducir (iniciarse por mtodos artifciales) los partos por conveniencia
en un porcentaje mayor a un 10%; evitar durante el parto la administracin por
rutina de frmacos analgsicos o anestsicos que no se requieran especfcamente
para corregir o evitar una complicacin; no separar al recin nacido de su madre
ya que ningn procedimiento de observacin lo justifca; fomentar el inicio in-
mediato del amamantamiento, incluso antes de que la madre salga de la sala de
partos. Humanizar el sistema de atencin biomdico desde este marco signifca
evitar la medicalizacin y tecnifcacin del parto y nacimiento, devolvindoles el
protagonismo a la madre y su hija/o en ese momento, tratarlos como personas-
sujetos de derechos y no como meros cuerpos-objetos.
Los encuentros, grupos y redes que abordan la problemtica de esta brecha
entre lo que debe hacerse y lo que se hace en la atencin sanitaria han sido llama-
dos movimiento por la humanizacin del parto y el nacimiento en tanto que se
movilizan en pos de este propsito. Sin embargo, los discursos que circulan tanto
en encuentros formales como en redes virtuales tienen diferentes fundamentos,
algunos hablan desde la cuestin natural, focalizando en lo instintivo el amor
maternal; otros, desde la ciencia, sealan las prcticas benefciosas y perjudiciales
en la atencin del parto desde la evidencia clnica, el marco legal, los modelos al-
ternativos y tambin aunque menos frecuentemente desde las ciencias sociales
y la perspectiva de gnero.
Muchas de estas discusiones se reproducen, nutren y retroalimentan los in-
tercambios entre mujeres que parieron en su casa siendo ellas tanto partcipes
como protagonistas e impulsoras de esta modalidad de accin social. El conjunto
heterogneo de prcticas y sentidos que se le otorgan se tensan principalmente
entre la naturaleza y la cultura: todas las mujeres podemos parir porque es ins-
tintivo y forma parte de nuestra naturaleza o porque es un derecho al que todas
deberan tener acceso? Conocer y dar a conocer las prcticas perjudiciales y bene-
fciosas de un parto-nacimiento fsiolgicos y los derechos formales para favore-
cer un entorno respetuoso de los afectos, tiempos y deseos de la mujer parecera
en contradiccin con la reivindicacin que por ser mujer todas pueden parir. Sin
embargo, la apelacin al instinto se enaltece como fundamento de los cambios
y demandas sociales que son necesarios para modifcar el paradigma de atencin
(Fornes, 2010).
Tambin la tensin entre lo natural y lo cultural se explicita cuando se entien-
de la creciente tecnifcacin del parto como una consecuencia del capitalismo y
la produccin mercantil. Cuando se discute el desplazamiento de la tecnologa
Parirs con poder (pero en tu casa)...
139
al servicio del parto, por el parto al servicio de la tecnologa, pareciera que se
discute al conocimiento cientfco desde un tradicionalismo con reminiscencias
folk. Sin embargo, cuando se ahonda en los itinerarios discursivos y experiencia-
les de las madres se reconoce el valor del conocimiento cientfco distinguindo-
lo claramente de su aplicacin tecnolgica. Cientfcamente probado aparece
como frmula muchas veces para legitimar las demandas contra las altas tasas de
episiotoma y cesrea, el benefcio de la lactancia, el corte tardo del cordn, entre
otras prcticas que consensan la evidencia clnica con el activismo por un par-
to natural. Si bien puede caracterizarse cierta idealizacin de un pasado cuando
todo se comparta entre mujeres en la intimidad del hogar: parir como las abue-
las, parir libremente, parir con parteras, como se mencion antes, la historia
de la institucionalizacin del parto en la Argentina da cuenta de este pasado, res-
paldando que ms que un cambio con fundamentos cientfcos la modernizacin
e institucionalizacin del parto tuvo mviles polticos.
De este modo, cuando hablamos de grupos y movimientos por la huma-
nizacin del parto, es necesario detenerse a analizar que la homogeneidad de
fundamentos y medios hacia un horizonte comn son siempre producto de ne-
gociaciones de sentido constantes y fuctuantes que conllevan nociones tensas
y contradictorias entre lo que es o debe ser la maternidad, la femineidad y el
ejercicio del derecho (Fornes, 2010). Las mujeres que eligen parir en casa tam-
bin participan y experimentan estas discusiones y llevan adelante su decisin
entre un mar de textos heterogneos, foros, encuentros, talleres y una bsqueda
privada que se condice con lo que legal y pblicamente debera garantizarse en
la atencin institucional.
Deseos, derechos y prcticas
La bsqueda de formas alternativas al modelo mdico hegemnico tendera a
hacernos pensar que existe un vaco legal respecto a la atencin del parto en la
Argentina. No es el caso: tanto en el marco internacional de los derechos huma-
nos incorporado a nuestra Constitucin, como en la legislacin local general de
derechos de las mujeres y especfca sobre el parto estn contemplados estos dere-
chos. Los derechos reproductivos contemplan algunos derechos humanos como
la decisin libre y responsable respecto de salud reproductiva y la no sujecin a
coercin, discriminacin y violencia. Tanto el artculo 12 de la Convencin so-
bre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer (1979)
como el n 24 de Convencin sobre los Derechos del Nio (1989) mencionan la
importancia de la atencin prenatal, intranatal y post natal como derechos fun-
damentales de mujeres y nios (Linhares Barsted, 2003).
Por otra parte, estos derechos se relacionan estrechamente con las recomen-
daciones internacionales sobre la atencin de parto y nacimiento. Desde 1985 la
Valeria Fornes
140
Organizacin Mundial de la Salud insiste en una serie de principios tendientes a
la reduccin de las intervenciones tecnolgicas y farmacolgicas en embarazos
normales perjudiciales para la salud psico-fsica de la mujer, como los que fueron
mencionados antes. En el marco de los DD.HH. la relacin desigual de poder en-
tre el personal de salud y las mujeres puede afectar la libertad, cuando se acta en
contra de sus decisiones; la dignidad, cuando no respetan el pudor, existen retos,
insultos o violencia fsica. Tambin se ve afectada la integridad fsica cuando se
practican episiotomas de rutina sin consentimiento o cesreas segn la agenda
del obstetra sin fundamento clnico slido. El derecho a la integridad psicolgica
tambin se viola cuando se manipula a las mujeres a travs de amenazas u otros
hostigamientos. Estas maniobras son ms corrientes que lo que usualmente se
acepta pero, generalmente, no se asocia a la atencin perinatal con un marco de
derechos humanos, excepto el derecho a la salud, con lo cual el acceso a la atencin
se considera prioritario sobre la calidad, as se estn violando derechos humanos.
Hasta hace unos aos, en el concepto legal de reproduccin no haba una dis-
tincin precisa entre las decisiones y herramientas para el control de la natalidad
y las relativas a la atencin de partos y nacimientos en las instituciones sanitarias.
Eran escasas las herramientas jurdicas puntuales para hacer visible y punible la
violacin a la integridad fsica y al trato respetuoso que acontecan en las salas de
parto, lo que difcultaba su encuadre dentro de las violencias de gnero a erradicar
(Fornes, 2009). En 2003 el trabajo interdisciplinario que llev adelante el Insti-
tuto de Gnero, Derecho y Desarrollo (INSGENAR) dio visibilidad a los abusos
cometidos contra las mujeres en situacin de parto: la degradacin y crueldad en
el trato hacia las parturientas, y el no cumplimiento al derecho a la informacin y
al consentimiento sobre las rutinas que se realizan sobre su cuerpo, entre otros.
4

El informe sealaba que estas prcticas estn basadas en el gnero, ya que ms
all de que estn en manos de personal sanitario femenino, estn arraigadas so-
cialmente sobre valores culturales relativos al lugar de la mujer y la maternidad
(Chiarotti et al, 2003).
Las investigaciones sociales, en consonancia con las recomendaciones de la
OMS, revisiones mdicas sobre prcticas locales
5
y diferentes acciones de con-
cientizacin y relevamiento de asociaciones civiles como Dando a Luz
6
que com-
parten el ideario de la humanizacin del parto (Tornquist, 2001), dieron un marco
4
El reporte Con todo al aire desnud las violaciones a los derechos humanos de las mujeres
en la atencin de instituciones pblicas de Rosario y zonas aledaas.
5
En nuestro pas, el Instituto de Efectividad Clnica y Sanitaria lleva adelante revisiones m-
dicas sistemticas que aportan evidencia cientfca sobre las prcticas que se realizan en el mo-
delo hospitalario y evala sus resultados benfcos o perjudiciales.
6
Dando a Luz se inici como un grupo de mujeres dispuestas a modifcar el actual sistema
de atencin del parto y el nacimiento basado en la desigualdad, el abuso del poder mdico y el
desconocimiento de los derechos que asisten a los usuarios (Dando a luz, 2010).
Parirs con poder (pero en tu casa)...
141
para que en 2004 se promulgara una ley especfca. La Ley Nacional n 25.929 es-
tablece los derechos de la mujer a: ser informada sobre las intervenciones mdicas
de manera que pueda optar libremente cuando existieran diferentes alternativas;
ser tratada con respeto y consideracin de sus pautas culturales; ser considerada
como persona sana y que se le facilite su participacin en el parto; un parto natu-
ral, respetuoso de los tiempos biolgico y psicolgico y estar acompaada por una
persona de su eleccin. Es importante sealar que an con este marco legal la for-
mulacin dista mucho de la efectivizacin ya que no hay una poltica pblica de
difusin de las leyes vigentes sobre derechos en el parto (Merino y Fornes, 2008).
De este modo, ni la OMS, ni el Ministerio de Salud, ni la Ley Nacional ex-
clusiva sobre parto han conseguido erradicar prcticas perjudiciales, enunciadas
desde la ciencia y desde la ley, que minan la autonoma de las mujeres.Un nue-
vo marco fue necesario para nombrar y categorizar como violencia esos desvos
cotidianos que escinden lo que debera hacerse con lo que se hace. En marzo de
2009 se sancion la Ley n 26.485 de proteccin integral para prevenir, sancionar
y erradicar la violencia contra las mujeres en los mbitos en que desarrollen sus
relaciones interpersonales.
Se entiende por violencia contra las mujeres toda conducta, accin u omisin, que de
manera directa o indirecta, tanto en el mbito pblico como en el privado, basada en
una relacin desigual de poder, afecte su vida, libertad, dignidad, integridad fsica,
psicolgica, sexual, econmica o patrimonial, como as tambin su seguridad per-
sonal. Quedan comprendidas las perpetradas desde el Estado o por sus agentes (Ley
Nacional N 26.485 Artculo 4 - Defnicin).
Dentro de los tipos de violencia, la violencia obsttrica fue defnida como
aquella que ejerce el personal de salud sobre el cuerpo y los procesos reproduc-
tivos de las mujeres, expresada en un trato deshumanizado, un abuso de medi-
calizacin y patologizacin de los procesos naturales, de conformidad con la Ley
25.929 (Ley Nacional N26485 Artculo 6 inciso e.). En julio de 2010 esta ley fue
reglamentada con el decreto 1011/2010 donde se hicieron aclaraciones sobre lo
que se considera trato deshumanizado:
el trato cruel, deshonroso, descalifcador, humillante o amenazante ejercido por el
personal de salud en el contexto de la atencin del embarazo, parto y post parto, ya sea
a la mujer o al/la recin nacido/a, as como en la atencin de complicaciones de abortos
naturales o provocados, sean punibles o no (Decreto Reglamentario 1011, inciso e.)
Una de las ms importantes cuestiones que se reglamentan es el derecho de las
mujeres a negarse a la realizacin de las prcticas propuestas por el personal de
salud y la obligacin de las instituciones, pblicas o privadas, de informar clara-
Valeria Fornes
142
mente a las usuarias de salud sobres sus derechos. Por otro lado, se seala que el
personal de salud no es slo aquel con ttulo mdico sino todas las personas que
comprenden la atencin de las mujeres desde que entran al servicio hasta que son
dadas de alta, con lo cual se ampla o pretende ampliar el marco de proteccin y
prevencin de la violencia.
Si tomamos en cuenta que la Encuesta Perinatal realizada en 2008 dio a cono-
cer una tasa del 80% de episiotomas, cuando los valores de referencia la ponen
en un 20% del mximo recomendable y slo un 10% de acompaamiento durante
el parto (Encuesta Perinatal, 2008) siendo un derecho consagrado en el marco
de la Ley Nacional n 25.929, las garantas de cambio con una nueva ley pue-
den relativizarse. Desde el anlisis de gnero del fenmeno legal (Fascio, 1999)
comprendemos que las leyes no slo son aquello escrito y promulgado sino que
existen otros componentes que la conforman y que pueden obstaculizar su cono-
cimiento, administracin y vigencia. En este caso, el componente poltico cultural,
comprendido en las representaciones y prcticas que tenemos sobre lo que se est
legislando, mantiene la hegemona del saber mdico obstaculizando que se efec-
tivice el componente formal ya que esta asimetra mdico-paciente est arraigada
en nuestra cultura y nuestra forma de entender las relaciones sociales. Cuestionar
las decisiones mdicas, preguntar activamente y posicionarse desde el derecho a
la informacin y el consentimiento informado no son prcticas arraigadas en el
hbito de ser paciente.
Dado este cuadro, hay una tendencia creciente de las mujeres que tienen los
recursos para hacerlo, de optar por un parto en casa, en forma privada, para
escapar a ese tipo de violencia de gnero desde el mbito institucional. A pesar
de que esta alternativa expresara una vuelta a lo domstico (Fornes, 2009), ya
que la mujer para huir de la violencia se recluye en el mbito que le es asignado
tradicionalmente; la cadena de experiencias y deliberaciones que recorre traducen
en accin poltica algo que nace de una decisin privada. De este modo, para sen-
tirse sujeta de derechos humanos, respetada en su integridad fsica y su dignidad
moral, debe correrse del espacio pblico-institucional que debera garantizrselo.
Por lo tanto su vida privada, puertas adentro, se traduce en una accin poltica
que est denunciando la exclusin de garantas pblicas a sus derechos basadas en
el gnero como desigualdad social.
Marcas de gnero
Esta realidad, escindida entre las leyes, la evidencia clnica y los propios deseos
de las mujeres respecto a las prcticas efectivas, puede comprenderse desde dife-
rentes ngulos. Las explicaciones sobre la racionalidad en trminos de tiempo/
dinero de las prcticas tecnocrticas no satisfacen el anlisis sociocultural y dejan
por fuera la complejidad de las relaciones de gnero. Desde el anlisis sociolgico,
Parirs con poder (pero en tu casa)...
143
puede sealarse que el estatus de la ciencia en nuestra sociedad otorga legitimi-
dad en trminos de saber-poder-verdad a cualquier producto-tecnologa que se
sostenga en un discurso dotado de cientifcidad (Foucault, 1976), sea ste leg-
timo o no para la ciencia misma. No se trata de discutir entonces la experticia
como condicin para que sean las y los mdicos y no las mujeres/madres, quienes
puedan poner en juego enunciados con valor de verdad sino cmo los discursos
constituyen dominios prcticos. Estos discursos-dominios se despliegan en un
campo prctico que en este caso es la maternidad.
Los cursos de preparacin para el parto tambin fueron cuestionados desde
el anlisis institucional que postula que la psicoproflaxis obsttrica opera como
conjunto tecnolgico en el cual la preparacin implica una aceptacin de las
prcticas que se le realizan y no una capacitacin que otorgue protagonismo a la
mujer sobre su proceso de parto (Videla y Grieco, 1993: 258). Como las prcticas
mdicas no pueden separarse de la cultura y las relaciones de gnero que las sos-
tienen y les dan sentido, la antropologa de la reproduccin nos ofrece otro tipo de
interpretacin ligada a lo simblico de las prcticas rutinarias. La interpretacin
ms signifcativa que podemos recuperar para este interrogante es la de Robbie
Davis-Floyd quien seal las prcticas obsttricas como rituales que sirven a la
aceptacin por parte de la mujer de un orden social establecido. Tomando como
base el concepto de rito de pasaje analiz las rutinas mdicas que rodean y orga-
nizan el parto desde la internacin de la embarazada hasta su alta. De este modo,
todos los procesos por los cuales pasa la mujer poseen una carga simblica aunque
hayan perdido su efectividad material (Davis-Floyd, 1994). Aqu se presentan al-
gunos (Fornes, 2009):
Son estas mismas prcticas algunas de las sealadas por las investigaciones
locales e internacionales de la medicina basada en evidencias (MBE) como in-
efcaces o perjudiciales para la salud fsica y psicolgica de la mujer. Por ello es
importante focalizar en su efcacia simblica ms que en lo obsoleto de su efec-
tividad clnica, en pos de reconocer que forman parte de mecanismos a travs
Prcticas de rutina (ritos) Poder simblico relativo a la mujer
Rasurado plvico Infantilizacin
Inmovilizacin en silla de ruedas Incapacidad
Reposo en camilla para el trabajo de parto Enfermedad
Despojo de pertenencias Aislamiento/Confnamiento
y personas de su confanza
Posicin de litotoma durante el parto Sujecin/Sumisin
Incisiones (episiotoma o cesrea) Marcas que inscriben las reglas
socialmente establecidas
Valeria Fornes
144
de los cuales se propugna la aceptacin de una estructura de relaciones de poder
entre mdicos/as y pacientes. Esto se recrudece en los pases en desarrollo, donde,
por un lado, el acento de la intervencin tecnocrtica est fundamentado en la
prevencin de la mortalidad materna y, por otro lado, donde el conocimiento m-
dico no slo es hegemnico desde el poder sino que las mismas mujeres reclaman
su control e intervencin por considerarlo conocimiento autorizado (Jordan,
1993; Sadler, 2001).
Delegar en otros la experiencia da lugar al parto como acontecimiento mdi-
co (Sadler, 2001), expresin que lo entiende como un proceso patolgico que le-
gitima la intervencin y el control mdicos quitando de la esfera de la experiencia
subjetiva de la mujer la posibilidad de protagonizar el nacimiento de su hijo. Des-
de este marco el cuerpo femenino comprende una realidad biopoltica (Foucault,
1976) en que la medicina opera des-sensibilizando y des-corporizando a la mujer
en el proceso de parto como forma de control social, siendo la misma mujer quien
acepta esta condicin porque el conocimiento mdico-tecnolgico es un valor de
prestigio dentro de este orden social establecido (Sadler, 2001).
En este sentido, el anlisis de los relatos de las experiencias de parto nos per-
mite desentraar las representaciones y prcticas mdicas relativas a la mujer y
la forma en que stas la viven en carne propia.
7
Las mujeres que tienen el cono-
cimiento legal y mdico sobre esas prcticas y deciden tener a sus hijos en sus
hogares, expresan la confanza en el propio poder de parir sin intervenciones que
lo hagan por ellas y dan testimonio de una transformacin interior, de un renaci-
miento. El empoderamiento que experimenta la mujer que no se somete a rutinas
y prcticas obsoletas pone en cuestin representaciones y prcticas cristalizadas
por la costumbre y legitimadas por el saber-poder mdico vigente. Se hace percep-
tible, en este sentido, la violencia moral (Segato, 2003) que permaneca invisible.
La revolucin de la experiencia
Si existe una frase que pueda tildarse de tpica es si pude con esto puedo con
todo. La intimidad, la libertad de movimiento, la eleccin libre de las parteras
u otras formas de acompaamiento del parto, la autonoma y el poder de parir,
la valoracin de lo natural respecto a lo tecnolgico, incluso la glorifcacin del
dolor como verdadero rito de pasaje, son discursos y experiencias que se repiten
en cada relato, cada memoria. Por otro lado la intuicin, el coraje, la intensidad
de lo vivido y el deseo de compartirlo no slo en la palabra sino en la accin junto
7
Se toman en cuenta los aspectos recurrentes del relevamiento a travs de observacin par-
ticipante en grupos de madres y relatos de partos. Se recurre a algunas citas slo para ilustrar
experiencias en las que pueden reconocerse el conjunto.
Parirs con poder (pero en tu casa)...
145
a otras mujeres es parte del itinerario que rompe con la supuesta domesticidad y
reivindica la intervencin en la arena pblica.
Parir en casa, un fenmeno sociolgico que va en aumento, est siendo una de las
respuestas de la mujer ante un sistema que no tiene en cuenta sus sentimientos y nece-
sidades ntimas, la trascendencia del momento del nacimiento y el bienestar del recin
nacido. Algunas mujeres deciden parir en casa su primer hijo, otras optan por esta
posibilidad tras sufrir una experiencia traumatizante. Pero en todos los casos, parir
en casa supone una concepcin del nacimiento como un acontecimiento biolgico,
natural e ntimo, y no un hecho mdico (Fernndez del Castillo, 2006).
El parto domiciliario, practicado mayormente por parteras pero tambin por
obstetras, se presentara entonces como una alternativa para las mujeres que de-
ciden dar a luz al margen de las reglas institucionales y las prcticas que antici-
pan como abusivas, en el marco de la contencin de sus vnculos ms cercanos,
con la seguridad del respeto por los propios tiempos fsiolgicos y emocionales.
Resulta relevante destacar que los partos que acontecen fuera de las rutinas ins-
titucionales sealadas como perjudiciales, son mayoritariamente encarados por
mujeres que luego de haber sido objeto de prcticas obsttricas que las marcaron
literalmente a travs de episiotomas o cesreas, buscan otros caminos para un
siguiente parto, corporizando y comparando estos diferentes universos de senti-
dos y prcticas. Estas mujeres que logran un parto vaginal luego de una cesrea
anterior, o un parto natural luego de una episiotoma arbitraria o cualquier tipo
de maltrato, resignifcan sus experiencias expresando con contrariedad lo vivido
y visualizando las violencias implcitas o explcitas de las que haban sido partci-
pes al desconocer sus derechos.
Por un lado, se expresa el desengao por haber persuadidas para adoptar y
aceptar prcticas siendo que existan otras alternativas de las que no fueron in-
formadas, como: episiotoma de rutina, el impedimento de movimiento, el no
acompaamiento durante el parto. Tambin se expresa el haber sido sometidas a
prcticas con fnes ajenos a su propio bienestar: cesreas programadas para pasar
Navidad en casa, episiotomas para acelerar el periodo expulsivo, tactos realiza-
dos en tareas educativas sin consentimiento de la mujer
8
. Por ltimo se alude a
la sensacin de haber sido vctimas de discursos o prcticas intimidatorios que
minaron sus derechos: apelacin al dolor como consecuencia del acto sexual en
una dinmica de culpa-castigo.
8
Sobre estas prcticas en la atencin en maternidades escuela ver Arenas, Canevari e Isac,
2009.
Valeria Fornes
146
Por otro lado, el nuevo nacimiento se percibe como un empoderamiento por
haber sido sujetas partcipes de su experiencia. La memoria recurrente alude a la
expresin libre de dolores, angustias, deseos, sin temor a ser reprendidas fsica o
verbalmente. Tambin a la adopcin de posturas, movimientos, contextos en los
cuales deseaban recibir a sus hijos, especialmente al respetarse tiempos de dilata-
cin y permitiendo libertad en los pujos. Por ltimo, las mujeres enfatizan el pro-
tagonismo y el poder que experimentaron en su parto, producto segn ellas del
conocimiento de sus derechos y la superacin de la experiencia traumtica ante-
rior. Este empoderamiento, pese a ser experimentado por un nmero reducido de
mujeres en relacin con quienes vuelven a tener cesrea e incluso episiotoma, es
signifcativo para comprender cmo la experiencia subjetiva puede abrirnos a un
conocimiento cualitativo de las representaciones y las prcticas perinatales en las
que las mujeres ponen literalmente el cuerpo (Fornes, 2009).
El parto en casa no solamente es una decisin a posteriori de una mala expe-
riencia, tambin se presenta como primera opcin pero siempre est sesgada por
la experiencia de otras mujeres de la familia, sea en forma positiva o negativa.
Desde que qued embarazada supe que iba a parir en casa, nunca tuve ni una
duda. Cuando me preguntaban luego de que se iban enterado de nuestra opcin
me di cuenta que los miedos me venan cuando pensaba en un parto en insti-
tucin, tal vez porque pas largas noches en la guardia del [Hospital] Pirovano
porque mi madre es mdica, tal vez porque desde chica gritaba en mi casa odio
a los mdicos!!! no s por qu lo haca solamente busqu con quin (Evangeli-
na, 29 aos).
Tampoco todas las decisiones y deseos pueden llevarse adelante hasta el fnal
y es comn encontrar historias de cesreas o atenciones hospitalarias luego de
un trabajo de parto en la casa que no evoluciona como se esperaba o que la mujer
decide terminar dentro de una institucin. El problema aqu es el trato que puede
llegar a recibir una embarazada que admite que intent un parto en casa, a lo
que se suman todas las violencias de rutina que sealbamos arriba tipifcadas
legalmente.
Al llegar el expulsivo, intento acuclillarme y no me dejaban, alguien tiraba sua-
vemente para atrs mientras deca o vas a matar, sos una india les ped silen-
cio mi hijo est por nacer, respeto por favor, no ven que necesito un poco de
amor? Rieron. Pido por mi compaero pero una doctora no quiere que lo lla-
men, una enfermera se apiada, y lo busca entr, hace que se acueste, la van a
castigar peor si no lo hace entra, y yo entre cuclillas y que me recostaban, nace
mi hijo, no llegue a mimarlo que se lo llevan corriendo y alguien dice parir
en casa, irresponsables, su hijo ahora puede estar muerto!(Soledad, 32 aos).
Parirs con poder (pero en tu casa)...
147
Es importante destacar que todas las experiencias de parto estn sesgadas por
relaciones de gnero que asignan un lugar especfco a la mujer, ya sea en la obe-
diencia respecto a las reglas/rutinas institucionales ya sea en la reclusin domsti-
ca como nico reducto para poder ejercer el derecho y el poder sobre su cuerpo.
En este continuum que recorre de uno a otro extremo la trama social, lo genrico
atraviesa las formas para comprender la reproduccin ya que construye a la mater-
nidad, a la vez que asigna y tipifca roles y actitudes de la mujer en el proceso repro-
ductivo (Gonzlez de Chvez, 1999: 24). Las experiencias vividas luego de la toma
consciente de decisiones se interpretan como un renacimiento, un nuevo comien-
zo. Ese despertar al que aluden estas mujeres se traduce en un algo voy a hacer con
esto que viv, as lo experimentado haya sido algo placentero o algo traumtico.
Hoy milito porque an siento el dolor de lo que le hicieron a mi hijo, pero con
tiempo perd el ego personal y no lucho por lo que nos pas, sino por todos los
nios del mundo y los que vendrn... milito para abrir con amor la mente y la
conciencia de las mujeres que an estn dormidas en el patriarcado (Soledad,
32 aos).
Grupos de puerperio-crianza, redes virtuales, blogs, publicaciones, talleres
barriales, formarse-desarrollarse como doula
9
, volanteadas de las leyes vigentes,
contenidos en los medios audiovisuales de cable y aire; muchas son las variantes
del hacer que encuentran estas mujeres para canalizar e irradiar lo experimen-
tado en su cuerpo a mbitos pblicos que pueden incluir redes ms amplias a las
de los derechos del parto.
Desde que hice el abordaje (emotivo) con Raquel (Schallman), como estoy for-
mada tambin en trabajo corporal despliegue del potencial creativo interno,
etc., supe que lo mo tendra que girar para todo lo que tenga que ver con la
maternidad, acompaar a las madres... (Evangelina, 29 aos).
En 2009, por ejemplo, un grupo de mujeres que parieron en su casa fueron al
Encuentro Nacional de Mujeres que se realiz en Tucumn y llevaron el tema del
parto a los talleres de Derechos Sexuales y Reproductivos.
9
Una Doula es una mujer que ha tenido hijos y se pone al servicio de otra mujer que va a parir,
acompandola durante el embarazo, el trabajo de parto, parto y puerperio. La Doula se enfoca
en el aspecto emocional, el bienestar y las necesidades de esa mujer (Doulas de Argentina,
2010).
Valeria Fornes
148
Fui al encuentro de mujeres el ao pasado, casi me divorcio a la vuelta. Nunca
vi algo igual! cunta energa femenina! y ah entend un poco ms de nuestro
poder, es muy fuerte por eso lo quieren acallar. Estoy convencida de esta lucha
de aqu hasta que muera (Rosana, 35 aos).
El activismo no se circunscribe a un parto en casa para todas sino a dar a
compartir informacin y movilizar por el derecho a decidir sobre el cuerpo y la
experiencia de todas las mujeres durante el nacimiento de sus hijos e hijas.
Lucho para que el parto vuelva a ser una instancia familiar y no mdica, an
me duele cuando escucho a una mam decir ese el mdico que te hizo nacer
o mi marido quiere que.... el mdico me dijo que me quedara tranquila que
l sabe, cuando me hallo ante este tipo de mujeres ( ) me dan ganas de llorar,
porque pienso en qu distinto sera el mundo si las mujeres no estuviramos
dormidas ni sumisas, cunto amor dormido, cuantos pechos apagados y vacos,
cuntos teros maltratados, cuanto cuerpo torturado. Lucho por los 5.000 aos
de silencio, por que como lo dijo la amiga de Casilda
10
... el matricidio es el
secreto de la humanidad (Soledad, 32 aos).
Ms all de dnde se desarrolle fnalmente el parto, el itinerario de estas muje-
res: desde la bsqueda de informacin, intercambio de experiencias, negociacin
con sus parejas y familias sobre sus decisin de parir en casa, las entrevistas con
las parteras, la circulacin por grupos, ensayos de preparacin para el parto y
otras actividades que demanda esta decisin de trascendencia para sus vidas, va
desdibujando el preconcepto que caracterizaba la naturaleza ntima y privada de
esta experiencia.
El parto, entre mandatos y derechos
El proceso de desplazamiento-subordinacin iniciado a fnes del siglo xix (Nari,
2004) comienza a subvertirse en este proceso de reapropiacin del cuerpo y la
10
Casilda Rodrigez Bustos es una escritora feminista y libertaria que expone la problemtica
del parto y la maternidad denunciando el origen del patriarcado en el parirs con dolor del
Gnesis. Entre sus libros, Pariremos con placer es el de mayor circulacin virtual e impresa
entre las mujeres que elijen parir en su casa. Una de las mujeres que ms difunde su lectura es
Raquel Schallman, partera reconocida y creadora del ACE (Abordaje Corporal Emotivo), quien
prolog la edicin argentina del libro de Rodrigez de editorial Madreselva.
Parirs con poder (pero en tu casa)...
149
experiencia por parte de las mujeres y del ejercicio de la profesin en el caso de las
parteras
11
u obsttricas. El parto domiciliario no habla solamente de decisiones
individuales, nos habla de cmo est llevndose adelante la atencin de la mayo-
ra de los partos en la Argentina. Y estas decisiones no se sostienen sobre la base
de instinto e intuicin, sino que estn vinculadas claramente con la estadstica
sanitaria que pone nmeros a la brecha entre las leyes vigentes y la realidad en las
salas de parto.
Esto no signifca que el parto en casa sea la nica va posible para escapar de
la violencia obsttrica ni que quienes deciden parir en su casa deseen universali-
zar la prctica. Lo que se presenta como dicotmico entraa relaciones complejas
de tensiones e interrelaciones entre lo micro y lo macro social, entro lo cultu-
ral y lo natural y entre lo pblico-institucional y lo privado-domstico. De este
modo, aunque se apoyen discursivamente en el instinto maternal, la recuperacin
de la intimidad y la experimentacin de tiempos y procesos fsiolgicos, la serie
de toma de decisiones y experiencias vividas exceden la apelacin a lo natural y
las decisiones privadas, colocando a la experiencia de parto en la arena poltica
misma. Aquella que reivindica el derecho a decidir sobre el propio cuerpo, brega
por la ampliacin de ciudadana para el ejercicio del la maternidad y ofrece una
resistencia consciente y activa a la violencia que opera en el dispositivo mdico-
institucional.
La legendaria frase del feminismo de los aos setenta, lo personal es poltico,
sigue vigente a pesar de las relecturas y nuevos espacios donde va aplicndose. Lo
privado es inherente a lo pblico, en calidad de experiencia poltica, y lo pblico
penetra la esfera domstica porque regula las relaciones sociales que all se corpo-
rizan, ya sea interviniendo o excluyndose explcita o implcitamente. Cmo las
mujeres continan luchando contra los mandatos y ampliando derechos, habla
del poder y del deseo de subvertir un orden que sigue basndose en el patriarcado.
Si la vida de las mujeres podr ser restaurada slo de la mano de las mismas mu-
jeres (Rich, 1986) para que esto sea posible ser necesario adems el compromiso
del Estado a travs de polticas (no slo leyes formales) que efectivicen el derecho
de las mujeres a decidir sobre su sexualidad, su reproduccin y su propia vida.
La produccin de conocimiento acerca de los derechos reproductivos de las
mujeres, parte de una realidad en la que la existencia de legislacin internacional
y local sobre el parto-nacimiento no convierte automticamente lo formulado en
efectivamente adquirido (Fornes, 2009 y 2010). Del mandato parirs con dolor
que prescriba el castigo a la mujer por bsqueda del conocimiento del rbol prohi-
11
Los debates en torno al lugar de la partera en el sistema de salud y fuera de l merecen un
captulo aparte, dada la riqueza, profundidad y diversidad de sus reivindicaciones y la impor-
tante infuencia que ejercen en la vida de las mujeres que eligen prepararse para la maternidad
con obsttricas.
Valeria Fornes
150
bido, al mandato parirs sin poder o no parirs hemos recorrido un largo camino,
en que siempre y en ltima instancia el botn es el cuerpo y la experiencia de las
mujeres. Porque un momento aparentemente efmero en la vida de una mujer
condensa el entramado de relaciones y desigualdades de toda una sociedad; hacer
visible e inteligible la violencia de gnero en el parto permite problematizar y
desnaturalizar las representaciones y prcticas relativas a la mujer no slo en el
saber-poder obsttrico sino en las conceptualizacin que tiene nuestra cultura de
las mujeres que decidieron ser (tambin) madres.
Parirs con poder (pero en tu casa)...
151
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Valeria Fornes
155
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del
norte argentino. Encrucijadas de la familia,
la salud pblica y la etnicidad
Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina
Introduccin
Sofa tiene 18 aos, es una joven guaran del norte argentino, fue madre a los 16 y
est embarazada por segunda vez. Esta joven madre sabe que debe acudir al cen-
tro de salud de su comunidad para realizarse los controles prenatales, y tambin
tiene la certeza de que su parto tendr lugar en el hospital cercano a la comunidad
donde vive. Su madre le sugerir visitar a la partera de la comunidad en caso de
que tenga dolores durante el embarazo para que sta la sobe (masajee) y le d
algn consejo. Sin embargo, la atencin de su salud pre y posparto tambin estar
a cargo del sistema de salud pblica. Sofa, as como muchas otras mujeres ind-
genas de las comunidades guaranes de la provincia de Salta, ha incorporado las
prcticas de la biomedicina a su vida. stas han contribuido a construir nuevas
prcticas y experiencias de la maternidad.
En este artculo examinamos las maneras cmo las mujeres guaranes de la
provincia de Salta dotan de sentido sus experiencias de la maternidad y la infuen-
cia que ejerce la salud pblica sobre stas,
1
a la luz de la idea de saberes autoriza-
dos propuesta por Brigitte Jordan (1993). La autora, en un estudio comparativo
del parto en cuatro sociedades distintas, parte de la idea de que existen varios sis-
temas de conocimiento, y sugiere que algunos por consenso tienen ms peso que
otros que estn asociados con una base de poder ms fuerte. A partir del examen
de los vnculos entre la salud y la poltica en la Argentina, tejidos y afanzados en
la creacin e implementacin de los programas de salud materno-infantil, nos
1
Este trabajo es producto de la discusin y el inters de las autoras por los temas de gnero y
sexualidad entre mujeres indgenas. Sin embargo, el anlisis que realizamos se basa en el traba-
jo de campo y la investigacin llevada a cabo por Silvia Hirsch desde el ao 1985 en comunida-
des guaranes del norte argentino. Tambin es el resultado de una investigacin fnanciada por
la Beca Ramn Carrillo Oativia del Ministerio de Salud de la Argentina (2009-2010).
156
aproximamos a las formas de insercin de las prcticas del modelo biomdico
en la vida de las mujeres guaranes. Enfatizamos, sin embargo, que aun cuando
stas han permeado su ejercicio de la maternidad, todava prevalecen sentidos,
experiencias y prcticas que conjugan las subjetividades de varias generaciones
de mujeres guaranes y sus dilogos confictivos con las polticas de salud de las
cuales son objeto. En esta va, argumentamos que la maternidad de las mujeres
guaranes revela tensiones, negociaciones y contradicciones que se despliegan en
un campo confictivo de encuentros y desencuentros entre mltiples actores ubi-
cados de manera desigual en el escenario. Como una primera aproximacin al
tema, proponemos un abordaje que d cuenta de la pluralidad de las prcticas,
as como de las mltiples experiencias de construccin de la maternidad de las
mujeres jvenes guaranes.
Para ahondar en ello, abordaremos el lugar que ocupa la maternidad en las
discusiones antropolgicas y profundizaremos en la manera como sta defne y
teje la relacin entre salud y poltica en la Argentina, a partir de algunos textos
recientes que se han ocupado del tema. Poniendo en relacin dicha literatura con
un trabajo de campo llevado a cabo con mujeres jvenes (20-29 aos) de comuni-
dades rurales y periurbanas guaranes de la provincia de Salta (Yacuy y Cherenta),
nos detendremos, por fn, en el ingreso de la salud pblica en la vida stas, enfati-
zando no slo las tensiones que engendra alrededor de sus prcticas de materni-
dad (en particular durante el posparto), sino tambin en los confictos, negocia-
ciones y adaptaciones signados por la generacin, que tienen lugar entre madres,
abuelas y tas. Finalmente, indagaremos sobre el papel de las redes de parentesco
en las prcticas de la maternidad, subrayando no slo el rol de las madres y de las
otras mujeres de la familia extensa en los recaudos para asegurar el bienestar del
recin nacido, sino tambin la importancia de la participacin masculina durante
el perodo posparto a travs de la extendida prctica de la couvade.
La maternidad. Un breve acercamiento antropolgico
En la misma va de la familia como fccin bien fundada (Bourdieu, 1997), y
adems como dispositivo para asegurar su reproduccin, no hay nada que pa-
rezca ms natural que la maternidad. Un enfoque antropolgico a los procesos
reproductivos cuestiona la maternidad como hecho natural y como instinto,
y enfatiza en las construcciones culturales y simblicas que inciden en la expe-
riencia de la maternidad (Rosaldo y Lamphere, 1974; Ortner y Whitehead, 1981).
Esta postura, ya adelantada por los trabajos de Margaret Mead en la dcada de
los treinta, vino acompaada por la lucha por los derechos civiles y polticos em-
prendida por los movimientos sociales en varios pases del mundo, as como el
reclamo de los derechos sexuales y reproductivos, las reivindicaciones en contra
de cualquier forma de opresin, el cuestionamiento de la jerarqua y la autoridad,
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del norte argentino...
157
impulsados por los feminismos durante las dcadas de los sesenta y setenta del
siglo xx. En este contexto, las discusiones que tuvieron lugar sobre la universali-
dad de la subordinacin de la mujer llevaron a muchas antroplogas a devolver la
mirada hacia otras sociedades, iluminando nuevas aproximaciones. Ocupndose
de la organizacin del gnero en estas sociedades, Jane Collier y Michelle Rosaldo
(1981) se preguntan por qu los temas de la maternidad y la reproduccin sexual
son menos centrales de lo que creamos para las concepciones que estas socieda-
des tienen de mujer (Collier y Rosaldo, 1981: 276).
En un claro enfoque comparativo entre dichas sociedades y la sociedad occi-
dental, las autoras discuten, por un lado, con la teora de la fliacin propuesta
por el antroplogo britnico Radclife-Brown en la medida que toma como algo
dado el vnculo natural entre madre-hijo, aduciendo que la raz de la vida familiar
est en el factor invariable de la reproduccin; por el otro, con la teora de la alian-
za desarrollada por Lvi-Strauss quien al plantear la cuestin del intercambio de
mujeres, asume como naturales, invariantes y universales los vnculos hetero-
sexuales, lo cual impide entender las formas en que las diferencias en la estructura
social pueden infuenciar las relaciones entre hombres y mujeres. Segn Collier y
Rosaldo (1981), ambas teoras al ver el matrimonio y la maternidad como univer-
sales, fallan en percibir las diferencias cualitativas en los contextos, as como sus
usos sociales. Contrario a su expectativa sobre la centralidad de la maternidad en
la vida de las mujeres en estas sociedades y basadas en su conocida clasifcacin
analtica para caracterizar el matrimonio entre sociedades sin clase, las autoras
encontraron que en las sociedades simples ni las mujeres ni los hombres identi-
fcan y/o celebran la capacidad de las mujeres para dar vida, ni tampoco su papel
como alimentadoras (del ingls nurturer).
En contraste, la centralidad de la maternidad en occidente, como lo recuerda
una historiadora feminista francesa, tiene una historia que oscil entre la inexis-
tencia del concepto en los vocablos griego y latino durante la antigedad, pasan-
do por el surgimiento del trmino maternitas en oposicin al trmino paternitas
usado para designar el papel de la Iglesia catlica en la Edad Media, y llegando
a su punto ms lgido en las funciones que le fueron endilgadas a la maternidad
para llevar adelante el proyecto de la modernidad (Knibiehler, 2001).
En la va abierta por las feministas desde la dcada de los setenta, la mayora de
las estudiosas y los estudiosos sobre el tema coinciden en que la maternidad se de-
fne en contextos sociales especfcos que varan segn los recursos sociales y ma-
teriales en los cuales se hayan insertos (Nakano Glenn, 1994). Algunos abordajes
profundizan en las formas de produccin y legitimacin de la idea de amor ma-
ternal en distintos contextos y perodos histricos, cuestionando su naturalidad
(Badinter, 1991; Scheper-Hughes, 1997). Otros iluminan sus propuestas con los
aportes de Foucault (1988) quien plante cmo se constituyen histricamente las
formas de subjetivacin por medio de tcnicas y saberes especializados que ope-
ran como dispositivos de disciplinamiento. Los trabajos de Emily Martin (1999) y
Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina
158
Brigitte Jordan (1993), por ejemplo, se ocupan de los procesos de medicalizacin
del embarazo, el parto y el puerperio. Al examinar los discursos y prcticas que
construyen los saberes mdicos sobre la reproduccin, las autoras no niegan la
capacidad fsiolgica de las mujeres para reproducirse, pero s ponen en evidencia
cmo este hecho biolgico convierte a la maternidad en un eptome de la feminei-
dad mediante un movimiento de anclaje en el eje sobre el que se estructura la vida
social: la ideologa patriarcal que sustenta la relacin jerrquica entre los gneros.
Salud y poltica en la Argentina: creando una madre patria?
A pesar de los esfuerzos de algunas corrientes de las ciencias sociales, impulsadas
por los feminismos, que han pretendido cuestionar la defnicin hegemnica de
la maternidad como eptome de la femineidad, sta se construy y legitim en los
fnos entrecruzamientos entre la medicina, la moral y la poltica. La antropologa
contribuy enormemente en este proceso a travs de las teoras de la fliacin y
la alianza. Pretendidamente modernizantes y moralizantes, los saberes mdicos
anclaron la maternidad en la naturaleza, fjando no slo la situacin biolgica que
le otorga a las mujeres la capacidad fsiolgica para reproducirse, sino erigiendo
tambin un mandato: las mujeres slo deban ser madres (Nari, 2004).
Como sugiere Marcela Nari (2004), desde fnales del siglo xix y principios del
xx, en el contexto de los esfuerzos de consolidacin y modernizacin del esta-
do-nacin argentino, la preocupacin por la maternidad de las mujeres adquiri
un lugar central. El pndulo mvil de la realidad argentina oscil entre aquella
famosa y reiterada idea de gobernar es poblar pronunciada por Juan Bautista
Alberdi en 1852 y el fagelo de la desnatalizacin que tuvo lugar en el perodo
comprendido entre 1920 y 1940. De all que las mujeres, pensadas como madres,
se convirtieran en objeto de control. Las ciencias mdicas y los mdicos como
sus fguras predominantes en un campo altamente masculinizado, acompaa-
das por la Iglesia catlica, por las sociedades de benefcencia y por las casas de
expsitos dirigidas por mujeres de la lite de la ciudad de Buenos Aires, constru-
yeron exitosamente la idea del lazo natural e indisoluble entre madre e hijo. De
este modo, las fronteras entre la salud y la poltica se tornaron difusas. Tal vez fue
as como lograron contundencia en su proyecto de crear una madre patria?
A travs de la medicalizacin de la reproduccin, lograda mediante los avances
mdicos y la institucionalizacin de la ginecologa, la obstetricia y la puericultura
en el siglo xix, los mdicos pusieron en marcha polticas pblicas relacionadas
con el embarazo, la crianza y el cuidado de quienes seran los nuevos ciudadanos
de la Nacin Argentina, atribuyndose el derecho a defnir y pautar el repertorio
de imgenes e ideas sobre el ser madre: madre virginal, madre higinica, madre
nodriza, madre amorosa (Nari, 2004). En palabras de Marcela Nari: La madre se
construy como una realidad, tanto simblica como material, que subsuma toda
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del norte argentino...
159
expresin posible de la femineidad a la procreacin, la crianza y el cuidado de los
hijos. Esta construccin intentaba modifcar comportamientos, actitudes, valores
y sentimientos de las mujeres con respecto a sus identidades y a sus vnculos con
sus hijos (Nari, 2004: 129). As, la maternidad, otrora ejercida y vivida en el espa-
cio privado e ntimo, transit de manera contradictoria hacia el espacio pblico
y se convirti en objeto de control y regulacin por parte de las ciencias mdicas.
Desplegada en un campo de disputa por su defnicin, complejiz las conexiones
entre la vida privada y la vida pblica y enfrent e hizo transitar a los actores con-
tendientes entre uno y otro espacio.
Aun cuando no se trata de desconocer los valiosos aportes de las ciencias m-
dicas en la creciente reduccin de las tasas de mortalidad materno-infantil a lo
largo del tiempo (Nari, 2004), s vale la pena sealar que partiendo del precepto
de la ignorancia de las mujeres para ejercer su maternidad libremente, los tejidos
ralos, paradjicos y complejos entre la salud y la poltica pusieron en marcha ac-
ciones para homogeneizar las prcticas relacionadas con el embarazo, el parto y el
puerperio. A la vez que buscaron silenciar, invisibilizar y eliminar paulatinamen-
te las mltiples formas de ser madre, construyeron el mandato a seguir: ensear a
las mujeres a ser buenas madres (Castilla, 2005). Tenues e imperceptibles mviles
basados en el gnero confguraron el escenario en el que la maternidad se con-
virti en un asunto pblico: el afanzamiento de la familia moderna, patriarcal
y monogmica, as como la consolidacin de la fgura patriarcal del Estado y la
Iglesia catlica cumpliendo con la funcin de tutelar a quienes fueron pensados e
imaginados como dbiles: las mujeres, los nios y las nias.
Parece haber consenso entre los estudiosos en el tema sobre la importancia de
la intervencin del Estado argentino en la salud, as como en las cualidades de ef-
ciencia y calidad que con frecuencia le fueron endilgadas en las pocas que ante-
cedieron a la implementacin de las polticas neoliberales en la dcada de los no-
venta (Acua y Chudnovsky, 2002; Idiart, 2007). Segn documenta Marcela Nari
(2004), los primeros hospitales en la Argentina, entendidos como escenarios para
cumplir la anunciada promesa del proyecto modernizador, nacieron entre 1870
y 1900 en la ciudad de Buenos Aires. De all se extendieron hacia las provincias,
insertos en las dinmicas y confictivas tendencias entre la centralizacin y la des-
centralizacin que han caracterizado histricamente el sistema poltico argentino
y, por ende, la implementacin del sistema de salud (Acua y Chudnovsky, 2002).
En particular, vale la pena mencionar que fue hacia 1891 que empezaron a rea-
lizarse los primeros estudios sobre la mortalidad infantil, cuyos avances de sem-
bocaran, por una parte, en la creacin de un dispensario de lactantes y gotas de
leche que se ocupaban de la provisin de leche para alimentar a las nias y nios
en su primera infancia. Su puesta en marcha responda al afanzamiento del lazo
orgnico entre la madre y el hijo, interrumpido temporalmente mediante el corte
del cordn umbilical y cuya continuidad slo poda lograrse mediante la leche
materna. Por otra, en la posterior creacin de una seccin especial para atender a
Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina
160
la primera infancia, cuya existencia data de 1908 (Nari, 2004).
En una poca de intensas y amenazantes transformaciones demogrfcas, de
urbanizacin creciente, de esfuerzos conjuntos por incorporar al pas en la eco-
noma mundial y convertir a la educacin y a la salud en los aliados perfectos para
defnir la nacionalidad argentina (Nari, 2004), los procesos de modernizacin y
progreso nacional vinieron acompaados de corrientes eugensicas que se conso-
lidaron con fuerza en la dcada de 1930. En 1936 se aprob la Ley de la Madre y
el Nio mediante la cual se cre la Direccin Nacional de Maternidad e Infancia
que, no por casualidad, naci bajo la supervisin del Departamento Nacional de
Higiene (Idiart, 2007).
En pleno proceso de fortalecimiento del Estado de Bienestar, en 1937, se cre
el Programa Nacional Materno-Infantil (PNMI) para atender a la poblacin cla-
sifcada en el indicador del ndice de necesidades bsicas insatisfechas. Entre sus
objetivos se destacan la disminucin de la mortalidad materna e infantil en todas
sus manifestaciones, la vigilancia del crecimiento y desarrollo de los menores de
cinco aos, el control de la salud de las mujeres en edad frtil, la promocin de
la lactancia materna y el fomento de la atencin institucional del parto (Acua y
Chudnovsky, 2002; Idiart, 2007). Considerado el primer programa que existi en
la Argentina para combatir la pobreza (Acua, Kessler y Repetto, 2002) e inscrito
en un modelo de intervencin social del Estado para garantizar el derecho a la
salud de sus ciudadanas y ciudadanos, el PNMI sufri transformaciones drsticas
iniciadas durante la dcada de los ochenta y consolidadas durante la dcada de los
noventa al unsono de las polticas de ajuste estructural de las economas nacio-
nales. La salud pblica empez a ceder, a pasos agigantados, su espacio de accin
a las obras sociales y a la medicina privada (Acua y Chudnovsky, 2002; Acua,
Kessler y Repetto, 2002).
De manera paralela al funcionamiento del PNMI y como un paliativo para
compensar los efectos desgarradores que el plan de ajuste econmico producira
en los sectores sociales ms vulnerables, a principios de la dcada de los noventa,
el Ministerio de Salud y Accin Social de la Nacin puso en marcha un programa
gubernamental de emergencia llamado Programa Materno-Infantil y Nutricin
(PROMIN) (Acua y Chudnovsky, 2002; Idiart, 2007). Considerado como uno de
los programas bandera del Ministerio de Salud para la ampliacin de la Aten-
cin Primaria a la Salud (APS), sus principios rectores responden a distintos tra-
tados y convenios internacionales suscritos por la Argentina entre 1989 y 1993.
Teniendo en cuenta que el fuerte vnculo entre salud y poltica en la Argentina
se construy alrededor del control sobre la defnicin de la maternidad, razn por
la cual el Estado argentino privilegi la atencin materno-infantil establecien-
do programas en todo el pas, vale la pena mencionar que el ingreso de la salud
pblica en las comunidades indgenas fue tardo con respecto a otras reas. Sin
embargo, como exploraremos a continuacin, su presencia ha dejado una profun-
da impronta en la construccin de las formas de ejercer la maternidad entre las
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del norte argentino...
161
mujeres indgenas, en general, y guaranes, en particular, luego de su incursin a
fnales de la dcada de los sesenta y setenta.
El ingreso de la salud pblica en la vida de las mujeres indgenas
A travs de las pautas defnidas por los organismos internacionales de salud (OMS
y OPS), la Argentina implement un sistema de redes de servicios de salud para
ampliar su cobertura y lograr una atencin integral de la poblacin ms vulnera-
ble mediante el programa de Atencin Primaria a la Salud, APS (Maceira, 2010).
El programa, planteado desde un enfoque asistencialista, desarroll una estruc-
tura sanitaria dividida jerrquicamente en niveles de atencin. En el primer nivel
de contacto con las comunidades se encuentra la fgura de los agentes sanitarios,
ubicados en las postas sanitarias. Su funcin es atender las necesidades bsicas
de salud de las comunidades rurales con quienes mantienen un contacto directo.
Luego, en el segundo nivel, se encuentra la fgura del mdico en gira, quien visita
mensualmente las comunidades rurales para ocuparse de situaciones que requie-
ran un mayor nivel de atencin. Este profesional es el encargado de atender los
partos en las unidades sanitarias y las mujeres deben desplazarse hasta all en la
fecha indicada (Drovetta, 2009).
Segn argumenta Drovetta (2009) en un estudio realizado con comunidades
indgenas de la provincia de Jujuy, el objetivo de ampliacin y extensin de este
programa se basa en la identifcacin de las mujeres en edad reproductiva y, en
sus palabras, en la captacin de las mujeres embarazadas para lograr un efectivo
seguimiento del embarazo que desemboque en un parto normal y sin compli-
caciones. Aun cuando la puesta en marcha del programa de APS en las comuni-
dades indgenas signifc una alta reduccin en las tasas de morbi-mortalidad en
la poblacin infantil y materna, tambin vino acompaado de una notable des-
aparicin e invisibilizacin de las prcticas y saberes indgenas (Drovetta, 2009).
En la dcada de los noventa, al unsono de los efectos negativos del alto nivel
de segmentacin del sistema de salud en la Argentina (pblico, privado y segu-
ridad social) (Acua y Chudnovsky, 2002) agudizado por la creciente retraccin
del Estado de Bienestar, el pas reconoci constitucionalmente la existencia de los
pueblos indgenas como sujetos especfcos al interior de la Nacin, garantizando
su derecho a disponer de los medios materiales y culturales necesarios para su
reproduccin, asegurando el establecimiento de las condiciones jurdicas y pol-
ticas para su ejercicio pleno y ratifcando sus derechos colectivos a la educacin, a
la salud y a sus formas propias de autoridad y justicia (Ituarralde, 1996; Carrasco,
2000). En este contexto, atravesado por paradojas y contradicciones, Lorenzetti
(2007) seala que el Ministerio de Salud de la Nacin implement programas de
salud intercultural para ampliar la cobertura de la Atencin Primaria a la Salud
(APS) en comunidades indgenas. Entre ellos, destaca el Programa de Apoyo Na-
Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina
162
cional de Acciones Humanitarias para poblaciones indgenas (ANAHI), creado
en 2000 y cuyo antecedente ms importante se remonta a principios de la dcada
de los noventa cuando el Estado desarroll acciones para combatir la epidemia de
clera en el norte argentino, as como los Programas Priorizados de Salud Pblica
(FESP) creados en 2006 (Lorenzetti, 2007). La autora argumenta que an cuando
las estrategias, modalidades de funcionamiento y contextos en los que emergen
ambos programas son diferentes, stos defnen a los indgenas como objeto de
intervencin en funcin de dos caractersticas que les fueron endilgadas: su dife-
rencia y su vulnerabilidad.
Histricamente los indgenas han sido invisibilizados y no han sido igual-
mente benefciados por los programas sociales que contemplan al resto de la ciu-
dadana (Gordillo y Hirsch, 2010). Las comunidades que se encuentran ubicadas
en contextos periurbanos o cerca de las vas de comunicacin han logrado un
mejor acceso a los programas y polticas sociales de salud pblica y educacin
del Estado argentino. Sin embargo, hay numerosas comunidades indgenas en
las que hay una ausencia de servicios sanitarios adecuados, constreidos adems
por las difcultades de acceso vial e inefciencia en la asignacin de presupuestos
y personal idneo.
En el caso que nos atae, las comunidades rurales y periurbanas guarans
2

de la provincia de Salta ubicadas a lo largo de la ruta nacional 34 entre la ciudad
de Tartagal y la frontera con Bolivia en el caso de las primeras, y en los barrios pe-
riurbanos de la ciudad de Tartagal y Orn en el caso de las segundas han tenido
acceso a los servicios de salud pblica de forma sostenida en los ltimos 50 aos.
En contraste, la presencia de escuelas y hospitales pblicos en los contextos urba-
nos se remonta hacia fnales de la dcada de los cuarenta. Este es el caso, por ejem-
plo, del hospital inaugurado en la ciudad de Tartagal en 1947 bajo el nombre de
Hospital Tipo Centro de Salud Dr. Vicente Arroyabe, que actualmente lleva el
nombre de Hospital Juan Domingo Pern, as como el de la ciudad de Aguaray,
cuya primera estacin sanitaria data del ao 1940 y en la actualidad es el Hospital
Dr. Luis Gemes. Ambos hospitales atienden a la poblacin indgena de la zona.
En esta va es posible afrmar, entonces, que las jvenes guaranes han estado
en contacto con los agentes de salud pblica desde su infancia. En las comuni-
dades guaranes de Yacuy y Cherenta estn los Centros de Atencin Primaria a
la Salud (CAPS), que cuentan con centros perifricos en las comunidades. En el
caso de Yacuy, ste es atendido todos los das por un enfermero que vive en la co-
2
El trmino guaran ha sido incorporado por este grupo a partir de la dcada de 1980 como
resultado de un proceso de organizacin poltica y de reivindicacin de su identidad. En la bi-
bliografa etnogrfca es frecuente el uso del trmino chiriguano, pero en la actualidad este es
rechazado por el grupo y el etnnimo utilizado es guaran o bien ava, isoseo, segn el origen
especfco del grupo.
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del norte argentino...
163
munidad y dos veces a la semana es atendido por un mdico clnico, un pediatra
y un gineclogo. En lo que refere a la comunidad de Cherenta, el centro de salud
es atendido por una enfermera y varios mdicos semanalmente. El hospital se
encuentra a menos de tres kilmetros de distancia. En caso de enfermedades gra-
ves, febres elevadas o situaciones que no pueden ser atendidas por el enfermero u
enfermera, los habitantes de Yacuy acuden al hospital de Aguaray (Hospital Dr.
Gemes), mientras que los de Cherenta asisten al hospital Juan D. Pern de la
ciudad de Tartagal.
A partir del establecimiento de las postas sanitarias, los controles de los agen-
tes sanitarios, las campaas de vacunacin y la visita de mdicos del hospital, la
salud pblica se inserta en la vida de las familias guaranes. De modo tal que, por
ejemplo, los partos que solan ser en su mayora domiciliarios hace alrededor de
tres dcadas atrs, en la actualidad se realizan en el hospital: el 90% de los partos
son hospitalarios, y el 90% de las mujeres se han hecho al menos dos controles
prenatales atendidas por un gineclogo del hospital zonal (Hirsch, 2010). Las ra-
zones que explican el hecho de que algunos partos no hayan sido hospitalarios
pueden ser tanto que la ambulancia no lleg a tiempo, como que la mujer no pudo
desplazarse al hospital. Este alto porcentaje de hospitalizacin del parto evidencia
la infuencia de las acciones de los programas de salud materno-infantil y de la
presencia de los agentes de salud pblica en las comunidades. Como intentamos
mostrar, sta se evidencia en las labores llevadas a cabo por agentes sanitarios y
enfermeros que realizan acciones de prevencin, informacin y seguimiento de
las mujeres embarazadas. El parto hospitalario se torn la norma establecida para
dar a luz de la forma ms aceptable y correcta pues, como indica Foucault (1990),
la biomedicina crea una concepcin de la persona que se centra en el individuo y
que incorpora el dispositivo hospitalario como forma de medicalizacin.
Sin embargo, la red conformada por el sistema biomdico convive, negocia y
se enfrenta con prcticas en torno a la salud y la enfermedad que provienen de las
mujeres guaranes y que, si bien tienden a ser desprestigiadas y criticadas por los
agentes de salud pblica, continan persistiendo. Como exploraremos de aqu en
adelante, las madres, abuelas y otros miembros de la familia juegan un rol impor-
tante en la salud reproductiva de las mujeres jvenes, en general y en la defnicin
y ejercicio de la maternidad, en particular.
Transformaciones generacionales en el ejercicio de la maternidad
En un estudio realizado en China sobre prcticas de la maternidad en mujeres de
dos generaciones, Zhu (2010) analiza cmo inciden en dichas prcticas tanto la
presencia de las madres de las mujeres jvenes, como las prescripciones del Estado
desplegadas mediante la poltica de un solo hijo. Zhu investiga de qu modo el
Estado, por medio de las instituciones educativas y de la medicina pblica, mol-
Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina
164
dea las subjetividades de las mujeres como madres. Segn la autora, las mujeres
criadas en el Estado post Mao han sido educadas para creer en el conocimiento
autorizado de los expertos. Sin embargo, esto les genera preocupacin y dudas,
as que apelan a las recomendaciones de sus madres acerca de la salud prenatal.
En este proceso se generan confrontaciones argumentativas entre madres e hi-
jas, pero tambin se crean una serie de prcticas de la maternidad que nutren a
la siguiente generacin (Zhu, 2010: 410). As, a pesar de que hay desacuerdos y
tensiones entre las mujeres de ambas generaciones, stas logran vivir en armona.
Desde un contexto social, econmico, poltico y cultural diferente, la investi-
gacin de Zhu seala de manera contundente la puesta en marcha de una poltica
estatal de control de la reproduccin de las mujeres y, por ende, de gobierno sobre
sus cuerpos. Para defnir la maternidad como un campo de intervencin, el Esta-
do chino garantiza la instauracin de una relacin entre cuerpo, reproduccin y
mujeres a travs de la medicina y la salud pblica. Sin embargo, entre sus intersti-
cios, logran fltrarse las subjetividades de las mujeres de dos generaciones que se
imbrican mutuamente para construir nuevas prcticas de la maternidad. Aunque
no pretendemos desconocer la diferencia de los contextos en los que se sitan y
constituyen las experiencias de las mujeres en China y las de las mujeres guara-
nes en la Argentina, el trabajo de Zhu s nos permite distanciarnos para explorar
las especifcidades del caso al que nos aproximamos.
Entre las mujeres guaranes del norte argentino, la maternidad juega un papel
fundamental y defne el lugar que ellas ocupan tanto en la estructura familiar
como en su comunidad. sta implica la insercin de las mujeres en el seno de la
familia extensa y de la comunidad y constituye un cambio de estatus que le otorga
una posicin de mayor respeto a la mujer. El ejercicio de la maternidad es trans-
mitido desde la niez, momento en el cual las nias comienzan a cuidar a sus
hermanos menores y a ayudar en las tareas del hogar (Hirsch, 2008).
Tal como ha sido documentado de manera recurrente por diversos estudios
etnogrfcos en diferentes lugares del mundo, el inicio de la menarca en nume-
rosas sociedades indgenas constituye un ritual de pasaje que marca el ingreso a
la vida adulta y el acceso a la maternidad. Las jvenes guaranes de comunidades
rurales y peri-urbanas respetan un perodo de encierro de al menos tres das y
una serie de restricciones alimenticias y de actividades con la llegada de la menar-
ca. Las jvenes abandonan sus actividades por slo unos das para ingresar en un
perodo de reclusin, a diferencia de sus madres y abuelas que atravesaban un pe-
rodo de encierro ms prolongado y que no continuaban con sus estudios (Hirsch,
2008). En la actualidad, la mayora de ellas manifesta sus deseos de continuar
con la escuela. La edad promedio para ser madre oscila entre los 15 y los 18 aos
y se han registrado pocos casos de maternidad entre los 12 y los 14 aos. Tanto
las mujeres mayores como los agentes de salud pblica entrevistados coinciden en
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del norte argentino...
165
que la edad del embarazo ha disminuido en la ltima dcada.
3
As, signada por
la generacin, la construccin de la maternidad en las comunidades guaranes
tambin se ha transformado, como lo ilustran los siguientes relatos.
Claudia, una mujer guaran de la comunidad de Yacuy, tiene 55 aos y tuvo
11 embarazos, pero dos de sus hijos murieron. Su primer hijo naci cuando ella
tena 15 aos. Con la excepcin de una hija que naci en el hospital, el resto de sus
hijos nacieron en la casa. Segn cont, durante el posparto tuvo recaudos para
que no le ocurriera nada al recin nacido. Por ejemplo, record que al beb hay
que echarle grasa de gallina alrededor del cordn umbilical para que se seque.
Adems de esto, su madre le indic que cuando nace un hijo, al menos por un
lapso de tres das, el marido y la mujer deben guardar reposo: los hombres no
pueden hachar lea, ni martillar, tampoco ir al campo o a cazar () porque al ha-
cer fuerza se enferman los chicos, lloran y les duele el cuerpito. Tampoco hay que
exprimir la ropa del beb cuando se lava, hay que colgar chorreando de agua. Sin
embargo, cuando naci el segundo hijo de Claudia, su marido estaba cursando la
escuela secundaria en la ciudad de Tartagal y no respet las restricciones. Por eso,
explica ella, muri su hijo. Al referirse a esto, Claudia recuerda que un hombre de
la comunidad le indic que la muerte ocurri porque su marido escriba, es decir,
que ejerca una nueva forma de trabajo que tuvo un impacto en su hijo.
Cuando nacieron sus tres primeros hijos, Claudia viva al lado de sus padres
y reciba los consejos y apoyo de su madre. Luego se mud y esto la hizo sentir
como una mujer grande, razn por la cual haca un breve reposo de tres das y
se levantaba para hacer las tareas del hogar: cuando me mud pensaba qu voy a
hacer de comer, me daba pena dejar a mis padres y qu va a ser de mi madre. Su
preocupacin se relacionaba con el hecho de que era la mayor entre sus hermanos.
Aunque la madre de Claudia haba tenido 13 hijos, ocho de ellos murieron pues
antes, segn expres, no haba atencin a la salud. Claudia comenta tambin que
en la actualidad no todos sus hijos cumplen con las restricciones que ella apren-
di de su madre. Sus tres hijas mujeres terminaron la secundaria y una tambin
el terciario, pues ella siempre les foment tanto a sus hijos como a sus hijas la
importancia de estudiar, de terminar la secundaria y seguir con la universidad.
La mayor de las hijas tiene dos hijos y usa mtodos anticonceptivos porque quiere
lograr mayores espacios intergensicos.
3
Los mdicos gineclogos de la zona y las mujeres mayores observan que hay un incremento
en el nmero de embarazos en mujeres entre los doce y los catorce aos. Ambos coinciden en
las razones que aducen para explicar los motivos: una mayor permisividad de los padres y ma-
dres de las jvenes que les permiten salir a bailar o encontrarse con muchachos y el aumento en
el consumo de alcohol. Sin embargo, an no hay sufcientes datos para determinar los cambios
en las prcticas de la sexualidad entre estas jvenes.
Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina
166
Ana es una mujer guaran de la comunidad de Yacuy, tiene 48 aos, fue madre
por primera vez a los 18 y tuvo ocho hijos. Todos sus hijos nacieron en el hospital.
Segn cuenta, sus hermanas y su madre la ayudaron a cuidar a sus hijos mientras
ella sala de la comunidad a la ciudad de Tartagal para vender el producto agr-
cola que producan su padre y su marido. Cuando sus hijos se enfermaban, ella
los llevaba a la sala de atencin a la salud ubicada en la comunidad o al hospital
zonal. Ana recuerda que desde que ella naci siempre hubo una sala de atencin a
la salud y que sta era atendida por un enfermero de origen guaran, y agrega que
semanalmente los mdicos del hospital de Aguaray, ubicado a 15 kilmetros de
distancia, atendan consultas. Segn cuenta, el mdico nos oblig a que vayamos
al hospital a tenerlos.
Los relatos de las personas mayores como Claudia y Ana enfatizan en la edad
en la que fueron madres por primera vez (entre 15 y 18 aos), en la cantidad de
hijos que parieron (entre ocho y 11), en los recaudos que tuvieron durante el pos-
parto, as como en la ayuda que recibieron por parte de otras mujeres para el
cuidado de sus hijos, mientras ellas salan a trabajar. Sin embargo, no coinciden
en un aspecto fundamental: mientras Claudia tuvo a la mayora de sus hijos en
la casa, Ana los tuvo en el hospital. Esto no slo se debe a la diferencia de edad
entre estas mujeres y a la diferencia de edad en la que fueron madres; tambin
inciden decisiones personales infuenciadas por las madres de ambas a la hora de
recomendar el parto hospitalario o domiciliario.
En contraste, los relatos de las mujeres que actualmente oscilan entre los 26 y
los 30 aos de edad diferen en algunos aspectos de los de las mujeres de la gene-
racin anterior: varias de ellas asistieron a la escuela secundaria y todas tuvieron
partos hospitalarios. Mara es de Yacuy, tiene 28 aos, termin la escuela secun-
daria, es evanglica y tiene cinco hijos. Tuvo su primer hijo a los 17 aos. Segn
cuenta, todos nacieron en el hospital y cuando alguno de ellos se enferma siempre
acude a la sala de atencin a la salud o al hospital. Nunca consulta a un curandero.
Por su parte, Rosa tiene 29 aos, termin la secundaria y sus cuatro hijos nacieron
en el hospital. Recuerda que despus del parto hizo un mes de reposo durante el
cual no poda barrer ni cocinar. Segn cuenta, su suegro sabe curar y atiende a sus
hijos cuando se enferman, aunque ella tambin los lleva a la sala de atencin a la
salud cuando estas curaciones no dan resultado.
La mayora de las madres jvenes entrevistadas manifestaron que acatan las
sugerencias de los agentes sanitarios y los mdicos con respecto al cuidado de sus
hijos. En sus recorridos domiciliarios, los agentes sanitarios registran el estado
de salud de embarazadas e infantes. Este registro pormenorizado va acompaado
de las sugerencias para acudir a los centros de salud. Todas las madres guardan
cuidadosamente la cartilla de vacunacin de sus hijos y la llevan a los controles
y a las instancias de vacunacin. Ante la presencia de febre en sus hijos, algunas
madres asisten de manera inmediata al centro de salud de la comunidad y all
esperan a que el enfermero los revise y les administre un antifebril o analgsico.
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del norte argentino...
167
Si la condicin del infante empeora, acuden al hospital zonal para la consulta. Sin
embargo, otras madres reciben y acatan los consejos de un abuelo o abuela que
sugiere el uso de medicina tradicional. La decisin de ir a un curandero responde
a la composicin particular de cada familia. En este sentido, puede afrmarse que
en aquellas familias donde hay presencia de un curandero, o de alguien que cure,
as como una menor infuencia de la iglesia evanglica, las madres respondern a
las sugerencias de sus parientes.
Abuelas, madres y tas: el papel de las redes de parentesco
Stack y Burton (1994) utilizan el trmino kinscript para defnir la interaccin de
la ideologa de la familia, las normas y el comportamiento a lo largo de la vida.
Estas autoras indican que los kinscripts engloban tres dominios de la familia cul-
turalmente defnidos: kin-work, que se refere a la labor y las tareas que las familias
deben realizar para sobrevivir de generacin en generacin; kin-time, que es el or-
denamiento temporal y en secuencia de las transiciones familiares; kin-scription,
entendido como el proceso de asignar kin-work a los miembros de una familia. En
particular, kin-work, segn las autoras, se refere al trabajo colectivo que realizan
las redes familiares entre unidades domsticas y dentro de ellas. Este concepto de-
fne al trabajo que las familias deben realizar, el kin-work mantiene la continuidad
familiar, sostiene las respuestas intergeneracionales y refuerza valores compartidos.
Esto incluye la labor realizada para la reproduccin, el cuidado de nios y nias,
as como otros aspectos ligados a la sobrevivencia econmica. Este tipo de trabajo
se distribuye entre distintos miembros de la familia. As, el kin-work es la con-
secuencia de obligaciones familiares culturalmente construidas, defnidas por las
necesidades econmicas, sociales, fsicas y psicolgicas (Stack y Burton, 1994: 34).
Los relatos de las mujeres guaranes de ambas generaciones, expuestos en el
apartado anterior, coinciden en mostrar que la maternidad no se constituye slo
como una prctica individual asignada exclusivamente a las madres biolgicas,
sino que es compartida por las dems mujeres de la familia extensa. En una con-
tundente interpelacin al discurso hegemnico del saber biomdico que natura-
liza el vnculo entre madre e hijo, los relatos de las mujeres guaranes de ambas
generaciones muestran que la presencia de hermanas, tas y abuelas juega un pa-
pel fundamental en la crianza de las nias y nios. A tal punto que es comn en-
contrar que las nias y nios nombren y reconozcan como madre a quien se ubica
como abuela en la clasifcacin del sistema de parentesco. Por una parte, stos
desarrollan fuertes vnculos afectivos con otras mujeres que se ocupan de ellos y,
por otra, este apoyo en el cuidado permite a las madres ausentarse de sus hogares,
realizar tareas agrcolas, laborales y educativas fuera del espacio domstico.
Desde la dcada de los setenta, las mujeres han participado en la esfera laboral
ocupndose de vender el producto agrcola que producan en sus comunidades
Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina
168
(maz, batata, mandioca, zapallo, entre otros cultivos) y, en algunos casos, desem-
pendose como empleadas domsticas y lavanderas (Hirsch, 2008). En las lti-
mas dos dcadas, las mujeres jvenes han comenzado a asistir en mayor nmero
a la escuela secundaria y terciaria. Tanto la participacin de las mujeres mayores
en la esfera laboral, as como el ingreso al sistema educativo de las mujeres jve-
nes, han redefnido los roles que stas ejercen como madres. Aun cuando podra
decirse que las actividades que realizan las mujeres fuera del espacio domstico se
han transformado y que los motivos por los cuales ellas apelan a la red de apoyo
para el cuidado de sus hijas e hijos son otros, las redes de apoyo se mantienen,
nunca han dejado de estar. As, la densidad de las redes de parentesco dentro de
una comunidad constituye una fuerte trama de contencin para las mujeres. Es
a partir de sta que las mujeres pueden incorporarse al trabajo fuera de sus co-
munidades, vender sus productos en Tartagal o asistir a la escuela secundaria y
terciaria, como es el caso de las mujeres jvenes que son madres.
Las experiencias de las mujeres guaranes manifestan una multiplicidad de
miradas y de prcticas en torno al ejercicio de la maternidad que oscilan entre el
caso de las mujeres jvenes que acuden de inmediato al centro de salud cuando
sus hijos e hijas se enferman, pasando por las madres que preferen recurrir a los
curanderos, hasta quienes as como asisten a los centros de salud, tambin acuden
a ellos cuando lo consideran necesario. Las mujeres recurren a los curanderos o a
la medicina tradicional cuando no tienen a mano un medicamento, cuando una
abuela o abuelo sabe curar. Simultneamente, estas madres tambin llevan a sus
hijos a ser atendidos por los agentes de salud pblica si no ven una mejora. Las
mujeres consideran que ciertas enfermedades slo pueden ser curadas por curan-
deros porque involucran la esfera de lo sobrenatural (susto, pulso). En estos casos,
la construccin cultural de la enfermedad y las prcticas en torno a ella, permane-
cen en un espacio domstico donde no interviene la salud pblica.
Madres, abuelas y tas no son las nicas que se ocupan de asegurar el bienestar
y el cuidado de los nios y las nias. En los ltimos aos, los hombres han comen-
zado a asumir una mayor responsabilidad. Aun cuando los hombres pasan tempo-
radas con poco empleo o sin l, dedicndose bien sea al trabajo agrcola, a los pues-
tos en las empresas petrolferas y mineras de la zona o en la municipalidad (polica,
docencia, agente sanitario), stos mantienen una presencia cotidiana en los hoga-
res. Aquellos que tienen entre 25 y 40 aos, asumen una mayor responsabilidad
en el cuidado de los hijos y permanecen en el hogar si saben que las mujeres han
salido. A pesar de que hay ciertas tareas que un padre no realiza, como preparar
una comida, lavar la ropa y baar a los hijos, el hombre sabe que puede apelar a su
grupo de parentesco (al kin-work en los trminos propuestos por Stack y Burton)
para solucionar las tareas domsticas que cotidianamente realizan las mujeres. Los
hombres, sin embargo, no slo tienen una importante presencia cotidiana en los
hogares. Por el contrario, como veremos a continuacin, sus acciones en el perodo
del puerperio repercuten en el bienestar de sus hijos e hijas.
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del norte argentino...
169
Couvade y responsabilidad masculina en el bienestar de los hijos e hijas
Como se desprende de los relatos de Claudia, Ana, Mara y Rosa, y tambin de
los de la mayora de mujeres entrevistadas, para las guaranes el puerperio es un
perodo en el cual se deben tomar recaudos que no afecten la salud de la mujer,
de su pareja y del beb. Las mujeres se cuidan en particular de lo que denominan
sobreparto, trmino con el cual se referen especfcamente a las contracciones
uterinas del posparto. Para evitarlo, ellas y sus maridos deben guardar reposo
pues la actividad fsica desempeada por las mujeres (barrer, lavar ropa, entre
otras) y por los hombres (hachar, ir al campo) despus de un parto, puede causar
enfermedades tanto a la mujer y su marido, como al beb recin nacido. En otros
casos, puede llevar a la muerte del beb, como vimos antes en la narracin de
Claudia quien aduce que la muerte de su hijo fue causada por el trabajo de escritu-
ra desempeado en la escuela por su pareja. Las mujeres tambin creen que pue-
de endurecerse la sangre si una mujer se baa inmediatamente despus del parto.
Alejandra tiene 26 aos y fue madre por primera vez a los 17 mientras cursaba
la secundaria. Logr graduarse e ingresar a una carrera terciaria. Tiene tres hijas
y recibe mucho apoyo de su madre quien cuida a sus hijas cuando ella tiene que
asistir a sus clases. Alejandra coincidi con las otras mujeres en que durante el
posparto el hombre no tiene que hacer fuerza, porque si lo hace el ombligo del
beb se sale. En esta va, seal: Todo lo que el hombre hace afecta al beb.
Segn ella, estos recaudos se deben cumplir hasta el momento en el cual cae el
cordn umbilical. Marina tiene 20 aos, curs la secundaria y fue madre a los 16,
pero su beb muri a los tres meses. Segn explica, tuvo febre y tos pues segn
la creencia de nosotros cuando la pareja discute le hace mal al beb, adems si lo
lleva a una casa o a otra a visitar entonces eso afecta a los chicos y se enferman.
As creemos en Yacuy; lo llevaron al curandero y dijo que lo lleven al hospital y
muri de neumona.
En relacin con los cuidados posparto, Rosa, expres:
Durante tres das no se puede baar porque toma fro y eso le coagula la sangre,
yo me ba igual y sent dolor. Si el hombre coquea
4
el beb se lastima la boca,
si toma vino el chico va a tomar cuando crezca () el hombre no puede hacer
fuerza, la mujer no puede estar cerca del fuego porque al bebe se le calienta el
cuerpo.
Tambin Alicia, una mujer guaran de la comunidad de Cherenta que en la
actualidad tiene 33 aos, recuerda:
4
Refere a la prctica de mascar hoja de coca.
Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina
170
Mi abuela me ataba la panza con un cinto para que no agarre pulso, estaba
prohibido sentarse afuera despus del parto. El viento sopla y hace que el cuerpo
se hinche y reviente.
En la misma va, Vanesa, de 24 aos y habitante de la comunidad de Yacuy,
cuenta que su abuela le sobaba la espalda para que no agarre pulso. Al preguntarle
sobre el pulso y sobre el corte del ombligo umbilical del recin nacido respondi:
Pulso es un dolor de estmago que te vuelve faca, si te agarra te vuelven a llevar
al hospital. Si una corta con un cuchillo el pupito del beb sangra.
Las mujeres guaranes consideran que despus de un parto la mujer debe
realizar un mes de reposo. Sin embargo, las mujeres del grupo etario ms joven
no suelen practicar todos estos recaudos. Por lo general, descansan unos das y
acatan las sugerencias que les dan los mdicos. Pero esto tambin depende de la
presencia de una abuela en la casa que aconseje a la joven y tambin del nivel de
escolaridad de la mujer. Las mujeres mayores indican que las jvenes desconocen
y no siempre respetan los recaudos que deben tomar. Esto causa tensiones inter-
generacionales en las prcticas de la maternidad.
En relacin con los recaudos durante el perodo posparto, todos los relatos co-
inciden en que el marido debe descansar y evitar realizar actividades que requie-
ran mucho esfuerzo como hachar lea, ir al monte o ir a la chacra. Al respecto,
Gloria, una mujer de 33 aos, habitante de la comunidad de Yacuy, manifest:
Despus del parto el hombre no debe jugar a la pelota, tampoco martillar por-
que le puede salir sangre al beb del ombligo, y tambin si hace fuerza, tampoco
ir a cazar hasta que se le cae el ombligo.
El perodo de reposo posparto que debe realizar el hombre indgena para no
afectar su salud y la de su hijo o hija es conocido como couvade, y su presencia
ha sido ampliamente documentada en los pueblos indgenas de Amrica Latina y
alrededor del mundo. En los estudios antropolgicos, su existencia ha sido expli-
cada tanto por el evolucionismo, en cabeza de Tylor, quien la describe y analiza
como un ritual que institucionaliza la paternidad, como por la corriente funcio-
nalista malinowskiana que enfatiza en su papel en la legitimacin del rol social
del padre (Doja, 2005). Rivire (1974), por su parte, sostiene que la couvade expre-
sa la conexin espiritual entre padre e hijo. El trmino couvade deriva del verbo
couver que signifca incubar en francs (Doja, 2005). Segn Broude (1988), las
prcticas en torno a la couvade estn inmersas en un contexto mayor de creencias
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del norte argentino...
171
y rituales de la sociedad, por lo cual esta no afecta solamente a los padres sino
tambin a otras esferas de la vida social.
Las mujeres tambin indicaron que despus del parto guardan un perodo de
abstinencia sexual que dura entre dos y seis meses. Por ejemplo, Clara, una mujer
de 27 aos de Yacuy, seal:
Despus del parto hay que esperar tres meses porque una est adolorida, no hay
que dormir con su pareja, el calor del hombre da dolor al cuerpo de la mujer, y
eso enferma porque el cuerpo de los hombres es caliente.
Pero en algunos casos, como relat Mirta, las mujeres esperan ms tiempo:

Despus del parto hay que esperar un ao para tener relaciones porque la ma-
triz no est lista. Porque si queda sangre adentro y tiene relaciones causa en-
fermedad.
Las mujeres consideran que el cuerpo de la mujer an tiene sangre que puede
causar dao al hombre en caso de tener relaciones sexuales. Tambin al recin
nacido. El intercambio de fuidos corporales, altamente contaminantes, es evi-
tado durante los primeros das del perodo posparto por el miedo al peligro que
acarrea la transgresin (Douglas, 1973). En una va similar, al referirse a la sangre
durante el perodo posparto, Tristan Platt (2002) documenta en su estudio sobre
la mortalidad materna en una comunidad quechua hablante de Potos, Bolivia,
que las hemorragias posparto, dado el fujo excesivo de sangre, pueden atraer la
atencin de los duendes. El autor seala que para evitar las consecuencias morta-
les que esto acarrea es necesario que la madre lave durante los primeros das sus
manos con agua caliente, y luego el cuerpo, ingiera bebidas calientes, entre otras
precauciones, pues su cuerpo se encuentra en un estado de alta vulnerabilidad.
Todas estas prcticas, sin duda, estn ligadas a la idea de la purifcacin del cuer-
po (Douglas, 1973).
En relacin con los fuidos y los olores corporales, las mujeres guaranes con-
sideran que el beb tiene un olor particular que atrae a los animales y que puede
resultar en que un hombre sea atacado si sale de su casa. Haciendo referencia a
esto, Clara comenta:
Despus del parto me qued adentro cuatro meses, ese consejo lo tom de mi
suegra. Otro olor tiene el bebecito, mi marido va a buscar lea y viene el peligro,
no hay que hacer nada, reposo absoluto, ni acercar al fuego.
Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina
172
Aun cuando no profundizaremos en esto, cuando las mujeres manifestan que
los bebs tienen un olor particular y que ste puede atraer animales peligrosos,
hacen alusin a la concepcin guaran del cuerpo y sus olores en un sentido simi-
lar al propuesto por Tola (2007) en su estudio sobre la constitucin de la persona
sexuada entre los tobas (qom) del Chaco argentino.
Los relatos sealan que las acciones de los hombres y de las mujeres inciden
en el bienestar del recin nacido, as como de la pareja. Los primeros das de vida
de un nio deben ser de extremo cuidado para que las acciones de su padre no
le afecten a corto y largo plazo. Las narraciones de las mujeres caracterizan las
actividades prohibidas a mujeres y hombres (siempre diferenciales de acuerdo con
el gnero) durante el perodo posparto en funcin de su temperatura (fro o ca-
liente); tambin hacen nfasis en que las acciones del padre infuyen en el bienes-
tar o malestar del recin nacido, por una parte; y por otra, en que stas repercuten
y moldean la futura personalidad del recin nacido. Adems, introducen una
clasifcacin que indica tanto la prohibicin como su correspondiente materiali-
zacin bien sea en enfermedad o muerte en caso de que sta sea transgredida.
Broude (1988: 910) indica que en sociedades en las cuales las prcticas mgicas
intentan reducir la incertidumbre en particular en los casos en que el resultado
de un evento es impredecible, los hombres que en general juegan un activo
rol paterno tambin incorporan en ese rol una serie de costumbres mgicas de
couvade para garantizar el bienestar de sus hijos. Lo mismo ocurre en los ritos
de pasaje de algunas sociedades: los hombres que desempean un rol activo como
padres tambin desempean un rol en los rituales en torno al nacimiento de sus
hijos e hijas. Esta autora sostiene que la couvade es una prctica que tiene un papel
signifcativo en los casos en que los padres estn involucrados en la crianza y la
vida de sus hijos.
En la prctica de la couvade que observamos en las comunidades guaranes,
tanto los hombres como las mujeres cumplen ciertas restricciones que apuntan a
preservar el bienestar de sus hijos e hijas recin nacidos, poniendo de manifesto
una mayor complementariedad. Las acciones de los hombres dentro y fuera de
la casa que involucran realizar esfuerzos, tener contacto con lo natural y lo so-
brenatural, lo incierto (presencia de animales peligrosos o espritus o seres de la
naturaleza), pueden ejercer un efecto nocivo sobre el delicado cuerpo de un beb.
Esta forma de asegurar el bienestar del recin nacido les da otra presencia a los
padres, transformndolos en agentes activos. La nocin de cuidado y el ejercicio
de la maternidad entre las comunidades guaranes interpelan las nociones de cui-
dado de los programas de salud pblica que histricamente han enfatizado, como
sealamos al inicio de este trabajo, en el papel de las madres como responsables
de sus hijos pues, como sugiere Marta Lamas (2001), es sobre ella sobre quien
recaen los presupuestos taxativos y normativos de la maternidad.
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del norte argentino...
173
Conclusiones
En este trabajo hemos argumentado que la construccin y el ejercicio de la ma-
ternidad de mujeres jvenes guaranes revelan un nudo de complejas conexiones
que devienen en un variado repertorio de prcticas y experiencias constitutivas
de sta. El mandato cultural de estas mujeres es cotidianamente aprendido y am-
pliamente compartido. Hemos sugerido que aun cuando los discursos y las prc-
ticas de la biomedicina textualizan, permean y resignifcan las experiencias de la
maternidad de las mujeres jvenes guaranes, las maneras en las que stas repro-
ducen, transforman, subvierten o reinventan las formas de ser madre en la coti-
dianidad tambin estn atravesadas por la interlocucin y el dilogo que ocurre
a nivel interno con sus madres, abuelas, tas y maridos, as como con los agentes
externos de la salud pblica. Tambin hemos sealado que aunque los saberes
dominantes (Jordan, 1993) prov enientes de la salud pblica ejercen una presin
en la construccin de la maternidad y el cuidado de sus hijos e hijas, stos no lo-
gran invisibilizar completamente la presencia de otros saberes. Es en esta arena en
la cual se expresan el dilogo, la resistencia y la incorporacin de conocimientos.
Al transitar por la fuerza de la certeza hegemnica que defne la maternidad
como eptome de la femineidad, pusimos en evidencia las formas en las que sta
se legitima en los tenues pero contundentes entrecruzamientos entre la medici-
na, la poltica y la moral: stos logran equiparar maternidad y femineidad (Nari,
2004) mediante un movimiento puramente ideolgico anclado en la produccin
y reproduccin de la relacin jerrquica entre los gneros. En esta va, a partir
de fuentes bibliogrfcas, mostramos cmo las fronteras porosas entre la salud
y la poltica se consolidaron en el proceso de construccin y modernizacin del
Estado argentino. ste, junto a la Iglesia catlica, se endilg el poder para defnir
a quienes seran objeto de sus acciones de tutelaje, control y regulacin: las muje-
res, las nias y los nios. As, la bsqueda del Estado y la Iglesia por controlar la
capacidad de reproduccin de las mujeres encontr en la medicina un aliado per-
fecto. Juntos construyeron exitosamente la idea del lazo natural e indisoluble en-
tre madre e hijo, convirtiendo a la maternidad no slo en un hecho natural, sino
tambin en un asunto pblico que se afanz alrededor de la puesta en marcha de
acciones para homogeneizar su defnicin, su ejercicio, su existencia.
Los discursos y prcticas de la biomedicina y de las mujeres guaranes coin-
ciden en destacar el papel central de la maternidad, potenciando su existencia
como condicin para ser reconocidas socialmente como sujetos adultos. Ambos
comparten y reafrman mutuamente la maternidad como eptome de la feminei-
dad. Sin embargo, al indagar sobre la manera como ingresa la salud pblica en
las vidas de las mujeres guaranes, intentamos mostrar la existencia de algunas
prcticas que no son completamente equivalentes con lo pautado y defnido por la
biomedicina, las instituciones y los agentes sanitarios en su pretensin por afan-
zar el vnculo natural entre madre e hijo. Tanto la existencia dinmica pero per-
Silvia Hirsch y Marcela Amador Ospina
174
manente de las redes de parentesco conformadas por madres, abuelas y tas, as
como la importancia de la participacin masculina en el perodo posparto que
defne otro tipo de presencia, interpelan la defnicin hegemnica de la materni-
dad como hecho natural.
Como una primera aproximacin al tema de la maternidad de mujeres guara-
nes y su relacin con las polticas de salud pblica en la Argentina, en este art-
culo hemos abierto algunas lneas de investigacin en las cuales la etnia, el gnero
y la generacin se imbrican de maneras complejas. Sin embargo, aunque recorre-
mos algunas de ellas, los caminos son todava incipientes, los interrogantes ml-
tiples y las respuestas no son todava certezas. Por eso este trabajo es, ante todo,
una invitacin a seguir profundizando sobre las mltiples formas de ser madre.
La maternidad en mujeres jvenes guaranes del norte argentino...
175
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Derechos a la salud de las embarazadas con
vih-sida en la Argentina de los noventa
Ana Domnguez Mon
Introduccin
Entre 1994 y 1995 realic una investigacin titulada Quin cuida de las mujeres?
Construccin de los conceptos de maternidad y de sida en la atencin pblica de
la salud de las embarazadas infectadas con vih.
1
En ese momento, el 67% de las
mujeres que enfermaban eran menores de 30 aos y la media de edad para todo
el pas era de 24 aos, en tanto que para la provincia de Buenos Aires era de 22
aos. La provincia de Buenos Aires es la regin donde se registraron el 45% de
los casos de mujeres enfermas. Aos despus, en 2005, cuando realic un estudio
para Unicef, el 71% de los nios que vivan con el virus y se atendan en la ciudad
de Buenos Aires residan en el conurbano bonaerense. A comienzos de los noven-
ta, las mujeres embarazadas infectadas eran toda una novedad en los servicios
pblicos de salud aunque, por los datos del trabajo de campo, sabamos que en
el subsector privado ya se estaban controlando embarazos a pesar de que esto no
estuviera reconocido por las polticas sanitarias del momento.
2
Esto quiere decir
que nuestro trabajo se inscribi en un momento de cambios, en que las mujeres
embarazadas eran objeto de intervencin de una oferta teraputica para reducir
el nmero de nios que nacan con la infeccin
3
. El tratamiento no era, y an
no lo es, para las mujeres sino para el producto del embarazo, sus hijos. La oferta
por ese entonces tena una cobertura gratuita para todas las embarazadas que
1
Esta investigacin fue realizada con Ana Isabel Gonzlez Montes en la Fundacin Carlos
Chagas del Brasil y fnanciada por la Fundacin MacArthur (Domnguez Mon, 1998a; 1997a y
b). En adelante cuando hagamos referencia al vih-sida lo haremos en minscula pese a que se
trata de siglas. Las siglas en ingls sern consignadas en mayscula.
2
La reglamentacin de la oferta de tratamiento para todas las embarazadas se registr recin
en 1997.
3
Nos referimos a la administracin de zidovudina (AZT) durante las ltimas semanas del
embarazo y las primeras semanas de vida del neonato. Este tratamiento redujo la proporcin
de recin nacidos infectados de un 18% a un 2% para 2005.
180
ingresaban a ese protocolo, con el nico requisito de aceptar los benefcios para
sus hijos al mismo tiempo que asuman los riesgos para s.
Deseo remarcar el hecho de que la oferta de tratamiento a mujeres embaraza-
das infectadas por ese entonces se las mencionaba de este modo se enmarcaba
en momentos de la privatizacin de los servicios de salud, inicio del vaciamiento
de las obras sociales y pasaje de las carteras de clientes hacia los seguros privados
(acceso a travs de co-seguro) (Fidalgo, 2004). Simultneamente, la reforma de
la Constitucin Argentina (1994) incorpora a la salud como un derecho prote-
gido.
4
De este modo, la oferta de atencin a pacientes embarazadas se enmarc
en un proceso de privatizacin de los servicios al mismo tiempo que, como de-
recho protegido, este tratamiento en su etapa inicial en el caso de la Argentina se
convirti en el momento inaugural de un fenmeno muy contradictorio.
5
En l
se pueden reconocer simultneamente propiedades del Estado benefactor y otras
inherentes a los procesos de privatizacin, como consecuencia de las polticas
neoliberales puestas en marcha en ese momento en todos los pases de la regin.
Derecho y responsabilidad: ser madre viviendo con vih/sida, testeo y
tratamiento
El contexto de surgimiento del vih/sida en el mundo a principios de los aos
ochenta, evidenciaba la existencia de un campo de disputas entre orientaciones
ideolgicas conservadoras que se oponan a la liberalizacin de la sexualidad
6

y la lucha por los derechos individuales y la libre opcin sexual sostenida por
los grupos auto-identifcados como gays, sobre todo en los Estados Unidos, el lu-
gar adonde primero se detect la enfermedad. De esta manera, el vih-sida naci
con dos marcas de origen: la estigmatizacin de quienes la padecan, al asociarla
a grupos transgresores o desviados, y la denuncia de la discriminacin y del
avasallamiento de los derechos de las personas. Esto va a incidir en las respues-
tas institucionales y en la manera en que los agentes sociales involucrados en el
proceso de atencin obsttrica de las mujeres que vivan con vih-sida perciban a
esta afeccin en ese entonces. En nuestro pas, la primera respuesta al problema
fue la Ley de Lucha contra el Sndrome de Inmunodefciencia Adquirida (SIDA)
(Ley N 23798),
7
que sostiene una propuesta antidiscriminatoria, en defensa de
los derechos individuales de los enfermos, algo indito en la legislacin sanitaria
4
Constitucin de la Nacin Argentina, 1994, art. 42.
5
La oferta de testeo y de tratamiento se universaliz en 2002 en la Argentina.
6
Un ejemplo de ello fue la administracin de Ronald Reagan en los Estados Unidos y sus
polticas retardatarias en relacin con el aborto y el lugar de las mujeres en la esfera laboral.
7
Promulgada en 1990 y reglamentada en 1991.
Derecho a la salud de las embarazadas con vih-sida...
181
argentina hasta ese momento. A partir de entonces, las instituciones deban tener
en cuenta la ley cuando elaboraban sus marcos normativos para producir efectos
sobre las conductas de los profesionales.
La mayora de los profesionales entrevistados referan constantemente a la
problemtica de la discriminacin, con una marcada prevencin a ser tildados de
discriminadores, actitud que no estaba presente en situaciones previas tanto en
el tratamiento de las Enfermedades de Transmisin Sexual (ETS) y menos an, en
la prctica hospitalaria de atencin obsttrica (Gonzlez, 1993 y 1994), que regis-
traba discriminacin de gnero y de clase que pudimos reconocer personalmente
durante el trabajo de campo entre 1995 y 1996. Desde las miradas de las mujeres,
encontramos que ellas deban enfrentar situaciones vitales que las inducan a es-
tablecer otro orden de prioridades. El control pre-natal comportaba un requisito
burocrtico para ser admitidas en las internaciones de un determinado hospital,
que generalmente estaba en la ciudad de Buenos Aires, que tena una buena infra-
estructura y recursos humanos que les generaban confanza, puesto que la gran
mayora de las usuarias de estos servicios provenan del conurbano bonaerense.
De este modo, implementaban estrategias, como por ejemplo internarse en medio
del trabajo de parto y as evitar que fueran derivadas a otros hospitales, porque
no tenan los controles prenatales en esa institucin, por falta de camas o por ca-
rencia de anestesistas. Estas situaciones estn directamente vinculadas a las con-
diciones en que las mujeres de sectores populares llegan a la atencin hospitalaria
y son percibidas por sus agentes. An hoy muchas siguen siendo rotuladas como
negligentes e irresponsables, en virtud de no realizar ninguna de las prcticas
de cuidado usualmente indicadas por los servicios sanitarios: controles sistem-
ticos de los embarazos y prcticas de vida saludables (alimentacin y exmenes
fsicos peridicos).
Qu tiene de particular el proceso de atencin de mujeres embarazadas
viviendo con vih-sida?
Nuestro trabajo se realiz en dos hospitales del subsector pblico: uno polivalente
y con un servicio de infectologa que es referente para las personas que viven con
el virus y otra maternidad referente en obstetricia, que por entonces fue incorpo-
rndose a la problemtica a partir del aumento de partos de mujeres infectadas en
esa institucin. El subsector pblico comparte, con otros subsectores que compo-
nen el sistema de salud de la Argentina, los mismos rasgos estructurales. Histri-
camente el subsistema pblico estuvo reservado para las y los pacientes de escasos
recursos. Sin embargo, desde los aos noventa, con una desocupacin que para la
fecha en que realizamos el estudio era de 18% de la PEA (Poblacin Econmica-
mente Activa) y la progresiva desarticulacin de las obras sociales, este subsector
recibi una fuerte transferencia de la demanda del sector de las obras sociales,
Ana Domnguez Mon
182
polarizando las diferencias sociales en la atencin de salud entre el sector privado
de la medicina prepaga y el sector pblico. Asimismo, en el interior del propio
subsector pblico se evidenciaba una creciente estratifcacin en la disponibilidad
de recursos y la complejidad de la atencin que cada hospital proporcionaba.
El hospital pblico, por lo menos en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires,
acta como centro privilegiado de formacin profesional y de reproduccin so-
cial de recursos humanos de salud, y es una fuente de formacin en investigacin
bsica as como en la asistencial. Del mismo modo, genera conocimientos que
no se agotan en los aspectos biomdicos
8
, sino que existen esfuerzos institucio-
nales por arribar a propuestas interdisciplinarias en torno a los problemas y las
poblaciones afectadas.
9
Considero que a principios de los aos noventa se estaba
operando una ruptura del paradigma biologista de la medicina en este campo
especfco, apoyada, entre otras causas, en la falta de respuesta efcaz desde una
perspectiva exclusivamente biomdica. En el caso que nos ocupa, y en ese mo-
mento de la epidemia en el que se intentaban frmulas de tratamiento, el vih-sida
hoy una enfermedad crnica y no as en ese momento agudizaba y catalizaba
los procesos de incorporacin de saberes hasta ese momento ajenos a la biomedi-
cina.
10
Muchos mdicos se sorprendan porque los pacientes con baja carga viral,
se descompensaban y moran, y las explicaciones que encontraban provenan del
campo social: la falta de redes de contencin afectiva aceleraba los procesos de
deterioro del sistema inmunolgico y eso conmocionaba la vida institucional de
los miembros de los equipos de salud.
Para la fecha en que realizamos el trabajo de campo, el subsector pblico no
contaba con una normativa para la atencin de pacientes infectados y/o enfer-
mos con el virus de vih-sida. Ante la situacin de atencin, en el caso concreto
de la atencin a las embarazadas y especfcamente en los partos, los servicios
se organizaban segn criterios internos, siguiendo recomendaciones tcnicas in-
ternacionales y nacionales que provenan del Programa Nacional de SIDA, que
alcanzaban a los partos de las pacientes que se saba explcitamente que estaban
8
Durante el trabajo de campo de mi tesis doctoral en el Hospital Muiz, asist a la aparicin de
los grupos Balint. stos consistan en un grupo de mdicos, coordinados por un psiclogo, que
refexionaban sobre su tarea cotidiana, a fn de afrontar la muerte de los pacientes con vih-sida
a fnes de los ochenta y principios de los noventa. Este recurso no se registraba para la misma
fecha en los servicios privados de salud.
9
Recuerdo que en 1993, los pediatras del Hospital Muiz me invitaron a participar de la elabora-
cin de un Poster para el Congreso de Pediatra Social realizado en San Martn de los Andes y que
obtuvo una mencin por el abordaje interdisciplinario del problema del adolescente con vih-sida.
10
Son ya histricos los trabajos de David Silverman de 1989, que evidenciaban cmo los pa-
cientes deban enfrentar un tribunal de especialistas perplejos ante el abordaje de problemas
sociales. Los mdicos se sorprendan de que los pacientes mencionaran cuestiones no mdi-
cas (econmicas, sociales y de relacin) cuando evaluaban su estado de salud en relacin con
los tratamientos (Silverman, 1989).
Derecho a la salud de las embarazadas con vih-sida...
183
infectadas, pero no constituan normas universales de atencin de los partos en
general.
11
Al no estar claramente normada la atencin, los servicios interpreta-
ban las recomendaciones, sin que las instancias de mayor responsabilidad del
sector pudieran ejercer una accin de control sobre la gestin de las acciones en
salud. Por ese entonces se confunda el concepto de autogestin, sostenido desde
el principio de la perspectiva neoliberal, con la carencia de orientaciones y pol-
ticas sanitarias generales. Esto se interpretaba dentro del marco de los procesos
de descentralizacin, por lo cuales cada institucin tena libertad para organizar
la atencin. En este sentido, sigo afrmando lo que expusimos en ese momento,
que los dfcits de las polticas vinculadas al vih-sida expresaban ese estado de la
cuestin publica y coexistan con formas tradicionales sanitarias en el abordaje
de las epidemias. El ejemplo comn es que usualmente se notifcan los casos de
enfermos con vih-sida en el subsector pblico y en menor nmero en privado; en
el ao 1995 se registr una cada notable de la notifcacin de casos con respecto
a los aos anteriores.
12
Cmo estaba organizada la atencin en esos dos hospitales de referencia?
Ambas instituciones eran y son de referencia obsttrica sobre todo para emba-
razos considerados de alto riesgo: embarazadas con diabetes, malformaciones,
hipertensin arterial, cardiopatas y nefropatas, pacientes RH negativas, con
abortos reiterados, fetos muertos y partos prematuros. Estas dos instituciones
concentran mayor nmero de pacientes con factores de riesgo por estar abocadas
a estas patologas. Sin embargo, en la Maternidad el 85% de su poblacin tena
necesidades bsicas insatisfechas, su procedencia era mayoritariamente del Gran
Buenos Aires y, segn las cifras institucionales, un 89% controlaba sus embarazos
en la institucin pese a que un porcentaje alto lo haca en el ltimo trimestre del
embarazo. Slo un 6% no tena ningn control prenatal institucional al momento
de su internacin para la realizacin del parto. El control prenatal en la institu-
cin aseguraba la cama en el momento de la internacin. La poblacin, en general,
no posea obra social o refera haberla perdido al momento de su internacin,
dado que los trabajos de las parejas eran informales o de escasa califcacin y
cuando se les preguntaba por el motivo de su eleccin mencionaban el prestigio
profesional de la Maternidad y la gratuidad de la atencin.
Estas dos instituciones presentaban otra particularidad, reciban derivacio-
nes del CENARESO (Centro Nacional de Rehabilitacin Social), lugar de recu-
peracin para personas con problemas derivados del consumo de sustancias. La
Maternidad estaba en directa relacin con el hospital referente en vih-sida en la
zona sur de Buenos Aires y con la crcel femenina, en un programa de deteccin
11
Existan para la fecha las Normas de Bioseguridad para Establecimientos de Salud, aprobadas
por Resolucin Secretarial N 228/93, Programa Nacional de Lucha con los RH y Sida.
12
Boletn sobre SIDA, Ministerio de Salud y Accin Social, Buenos Aires, noviembre de 1995.
Ana Domnguez Mon
184
y tratamiento de detenidas embarazadas infectadas que eran derivadas a la Ma-
ternidad para la atencin de sus partos. Esto quiere decir que exista una particu-
laridad en la poblacin con vih-sida en esa Maternidad.
La particularidad de la atencin a este tipo de pacientes es que en ambas ins-
tituciones existan mdicos formados y abocados a la atencin de mujeres emba-
razadas viviendo con vih-sida: un mdico en la Maternidad y una mdica en el
hospital Polivalente que atendan casi exclusivamente a las pacientes diagnostica-
das con vih-sida. En general estos profesionales reciban los embarazos de alto
riesgo pero no todos los profesionales que se especializaban en la atencin de es-
tos embarazos concedan atender a pacientes que vivan con el virus de vih-sida.
Esto les confera un perfl de mayor fexibilidad y apertura para la comprensin
de las problemticas que rodeaban a las mujeres embarazadas con vih-sida, en su
mayora con historias vinculadas al consumo de drogas.
En el caso del hospital Polivalente, el consultorio especializado en vih-sida se
lo reconoca a travs del nombre de la mdica, en tanto que en la Maternidad la
identifcacin no era tan clara. Esto evidenciaba las formas diferentes en que en
ambas instituciones trataban el problema sida. Esto tambin mostraba lgicas de
atencin expresadas en formas especializadas para una recepcin y contencin
especfcas, en las que la mdica estaba directamente vinculada al servicio de in-
fectologa del hospital y en directa relacin con la mdica infectloga que segua
a las mujeres, en tanto que en la Maternidad el seguimiento de la infeccin se rea-
lizaba en un Hospital de Infecciosas prximo a la Maternidad. En este sentido, la
especializacin formaba parte de las discusiones dentro del campo obsttrico del
momento sobre la conveniencia de perfles particulares de conocimiento.
Estn tratando de que haya consultorios especializados para distintas afeccio-
nes porque no cualquiera sabe cmo encarar una hidrocefalia, qu decirle a la
paciente, cmo puede evolucionar, si slo ha visto una hidrocefalia una vez en
su vida hospitalaria (Mdico obstetra, Maternidad, 1995).
Las caractersticas morales referidas a los mdicos especializados en vih-sida
adquieren perfles humanitarios y altruistas. En ambos casos la vinculacin
institucional con el tema sida se remita al perodo en que realizaban la residencia
hospitalaria y la decisin de dedicarse a este tema parte de la experiencia personal
con relacin a la discriminacin que reciban las pacientes con vih-sida. En ambos
casos estos profesionales realizaban actividades en el subsector privado.
Cuando recib la primera mami HIV ac, me dio mucha pena. Hace muchos
aos. Y hoy no est viva. Fue un lio porque la mandaron desde la Maternidad
y bueno obviamente, todo el mundo tena miedo, nadie saba lo que era esto. Y
porque nadie la quera atender, si se atenda por guardia se preguntaban cmo
Derecho a la salud de las embarazadas con vih-sida...
185
la recibimos?, cmo hacemos para no contagiarnos?, qu material usamos? Y
los medios de bioseguridad disponibles, que por otro lado nosotros no tenamos.
Y entonces la oper el jefe del servicio y otro jefe ms. Y yo intervine. Pero me
daba pena que estaba ella solita ah. No de mal, nadie saba lo que era esto. Y
todos tenamos miedo me entends? Tanta seguridad de que no contagiaba por
un beso, por un abrazo, por la saliva, no haba. Creo que era el 87. Haba un
caso por ao. Despus hubo cada vez ms. Ah dije que yo iba a trabajar en esto.
Las miraba y le preguntaba al jefe de infecto, porque no se saba cmo trabajar.
Se crea que era un problema homosexual. Entonces vinieron otras HIV que se
controlaban el embarazo de alto riesgo y yo me dije: bueno, el da que termine
la residencia yo voy a hacer HIV y embarazo. Y termin y me dediqu. Y no
sabs las cosas lindas que me dan las embarazadas. Vos no sabs el miedo que
tienen, algunas son adictas Las historias que tienen!... A algunas las quers
matar. Pero a muchas no sabs cmo las quiero porque no sabs las que tienen
adentro, el hiv es un detalle, feo (Obstetra, hospital Polivalente, 1995)
En el hospital polivalente, el consultorio para embarazadas con vih-sida co-
menz en 1990, una vez que la mdica fnaliz su especializacin en embarazos
de alto riesgo.
A m me acerc al HIV una paciente, una chica que lleg con un aborto espon-
tneo, un caso triste. Lleg un da que yo estaba de guardia. La mujer vena con
mucho dolor, un intenso dolor con prdidas y nadie se le quera acercar, como si
fuera una leprosa Ni siquiera le quisieron dar un analgsico intramuscular
La dejaron en una camilla hasta que vino la ambulancia para llevrsela al hos-
pital (especializado en infecciosas). Y era una paciente que haba referido que
estaba infectada Entonces la respuesta tanto del personal mdico como no
mdico, enfermera, era que nadie se quera acercar. Eso me pareci muy triste.
A partir de all intent meterme un poquito ms en el tema, por lo pronto, acer-
carme a las pacientes. Me pareci muy triste ver una chica ah tirada y todos
escapndonos A partir de entonces empec a cambiar mucho. Siempre haba
un poco de agresividad cuando la paciente se internaba. Haba quien le deca
en voz alta Vos tens HIV, vos tens sida y cosas por el estilo. Pero eso cambi
hace un tiempo Ahora se la atiende como si fuera una paciente casi normal,
por supuesto que hay algn comentario agresivo o que la paciente puede tomar-
lo como agresivo (Mdico obstetra en la Maternidad, abril 1995).
Estos dos relatos tienen en comn la incomodidad moral de ver el maltrato
institucional a las pacientes afectadas. Nosotras, para la misma poca, entrevis-
tamos a pacientes que explicaban tambin situaciones de carencia organizativa
Ana Domnguez Mon
186
institucional, como probables muestras de discriminacin
13
. Pero estas lecturas
eran comunes a todas las pacientes infectadas. Lo paradjico en ese momento era
considerar el embarazo de mujeres infectadas como de riesgo, cuando en realidad
no tenan complicaciones durante la gestacin pero al ser asistidas en ese mismo
contexto, las jvenes solan inquietarse por el futuro de sus partos. La obstetra
nos refera: Ella no tuvo tres fetos muertos, pero quin le saca que es una hiv y el
miedo que trae a la consulta? (marzo 1995).
Las historias clnicas obsttricas utilizadas para estas embarazadas diferan de
la de los consultorios de obstetricia general, puesto que estaban destinadas a inda-
gar en profundidad acerca de los indicadores de riesgo en el embarazo. Adems
de los datos de la historia personal y de los obsttricos habituales, se indagaba en
los antecedentes familiares: en malformaciones, cncer genito-mamario, epilep-
sia o embarazos mltiples. Otro tem relevante eran las enfermedades de transmi-
sin sexual (ETS): herpes, sflis, gonococia, vih-sida, hepatitis B y se agregaban
los antecedentes psiquitricos y de consumo de drogas. En la historia clnica se
consignaban todos los tratamientos aplicados a la embarazada y los exmenes y
estudios efectuados.
La deteccin de ETS durante el embarazo es una indicacin que antecede a la
aparicin del vih-sida en los 80. Las ETS son enfermedades que deben ser indaga-
das puesto que operan como puerta de entrada al vih-sida y la hepatitis B. Sin em-
bargo, en ambas instituciones, registramos que no se indagaban especfcamente
las ETS. Cuando preguntaban por los contactos sexuales, la categora mltiples
parejas era sustituida por el sustantivo promiscuidad, siempre vinculado al ejer-
cicio de las relaciones sexuales. Sin embargo, se exclua a las otras embarazadas,
a las normales, de esas afecciones. Solamente la sflis, a travs del mtodo de
screening de VDRL
14
, era buscada por normativa universal en todas las gestantes.
De cuidados para s a las responsabilidades para otros. El riesgo como
categora de clasifcacin sociolgica
En general, en epidemiologa el riesgo es concebido como una medida estads-
tica: por la edad de las pacientes, las adultas mayores de 40 aos y las menores
13
En el hospital polivalente, durante el puerperio una paciente nos refera que haban dejado
de limpiarles la sala y que ellas consideraban que era porque las discriminaban, puesto que las
pacientes internadas en las habitaciones ubicadas del otro lado del pasillo en ese mismo piso
estaban en salas higienizadas todos los das. En este caso concreto la falta de higiene responda
a confictos con el personal de limpieza del hospital que haba sido terciarizado, y las purperas
con vih estaban internadas en el rea de conficto gremial.
14
Venereal Disease Research Laboratory, prueba serolgica con sensibilidad y especifcidad
para efectuar el diagnstico desflis.
Derecho a la salud de las embarazadas con vih-sida...
187
de 18. Normalmente, los embarazos se clasifcan en alto riesgo o de bajo riesgo.
Defnido por las patologas que pueden poner en peligro la vida de la mujer o del
feto, el riesgo estaba vinculado a las patologas del embarazo. Sin embargo, el
trmino riesgo muchas veces estaba acompaado de un califcativo social. De
este modo, la pobreza y la ausencia de contencin otorgaban al riesgo un plus de
signifcado siempre vinculado a la ausencia o carencia de. Como sistema clasi-
fcatorio sin mayor valor explicativo que reforzar la mirada moralizadora sobre
las mujeres pobres o con algn atributo desacreditable, el riesgo ha sido, y desde
mi punto de vista en la salud materno-infantil contina sindolo, la nocin que
habilita la intervencin del Estado sobre la vida de las personas.
Es a travs de la entrevista de admisin que se indagaba y estableca la exis-
tencia del riesgo eventual de los embarazos de las pacientes y en la consulta de
admisin se interrogaba e indicaba o recomendaba la deteccin del virus de
vih. Para ese momento, y en ambas instituciones, el test se solicitaba a las emba-
razadas si presentaban algunos de los factores de riesgo vinculados al vih-sida:
mltiples parejas sexuales, hbitos de consumo de drogas particularmente las
inyectables, haber sido transfundidas y, en general, a todas las mujeres que po-
sean tatuajes. Si bien la norma estableca que en todos los casos se deba solicitar la
frma de un consentimiento para la realizacin del test, las prcticas diferan de un
hospital a otro y dentro del mismo hospital, de un profesional a otro. En algunos
casos el control del embarazo y el control de la infeccin se realizaban en institu-
ciones geogrfcamente diferentes; en otro caso, como en el hospital polivalente,
exista una estrecha relacin entre el servicio de infectologa y el rea de obstetri-
cia. Estas dos modalidades favorecan as como obstaculizaban la mirada integral
sobre la problemtica de las mujeres que vivan con el virus. Para las mujeres mu-
chas veces lo que poda resultar una prctica articulada, desde el punto de vista
institucional, era concebido como una instancia altamente rotuladora de parte
de la institucin. Las embarazadas en el hospital polivalente sentan incomodidad
cuando deban realizar la consulta de control (infectolgico) en el servicio de in-
fectologa. Este recorrido institucional era diferente en el caso de las mujeres que
controlaban sus embarazos en la Maternidad, quienes seguan el tratamiento de la
infeccin en un servicio hospitalario especializado en enfermedades infecciosas.
Todas valoraban poder preservar su intimidad, que las personas de su fami-
lia no supieran su situacin y vivan con mucha tensin emocional los controles
infectolgicos. Si bien el pedido del test de vih durante el embarazo poda soli-
citarlo cualquier mdico, en el caso de los recin nacidos de la Maternidad, slo
se realizaban las pruebas a los hijos de mams seropositivas.
15
Segn las normas
15
En el caso de Florencia, al no testearla cuando ella lo solicit en el hospital polivalente, ella
no pudo saber que su hijo haba nacido positivo sino un mes despus del nacimiento, cuando el
test que le realizaron a ella despus del parto dio positivo.
Ana Domnguez Mon
188
del consentimiento informado presentado a cada paciente, ste deba conocer el
nombre de la prueba que se le iba a realizar, frmar el papel en el que aceptaban
la realizacin de la prctica y recibir de parte del mdico solicitante el asesora-
miento pre y post test. Para ese entonces todava no exista el testeo universal
que se reglament en 2002
16
y el ofrecimiento del test estaba en relacin directa
a la sospecha o la bsqueda de algn factor de riesgo asociado. Para 1994-1995,
las razones de un testeo universal no estaban tan ligadas al cuidado de la salud
de las mujeres, sino a la puesta o no en prctica de las medidas de bioseguridad
durante los partos. Pocos profesionales, cuando se los entrevist acerca de la per-
tinencia del testeo universal, referan el cuidado de la salud de las pacientes a
fn de ofrecerles el tratamiento con antirretrovirales para evitar la transmisin a
sus hijos durante el embarazo. En realidad, salvo los dos mdicos especializados
en embarazadas viviendo con el virus, raramente los profesionales intervinientes
mencionaban explcitamente la necesidad de tener en cuenta que el diagnstico
positivo conlleva un cambio en las vidas de las pacientes.
Si veo que tiene factores de riesgo para ser HIV positiva, primero le pregunto
cunto sabe ella. Si ella me dice que sabe, vamos sondeando despacito el am-
biente y se le sugiere la posibilidad de hacerse el HIV que no siempre tiene que
llegar en el embarazo (Obstetra del hospital polivalente, abril 1995).
En el caso del hospital polivalente y sobre todo por una prctica institucional
dirigida desde el servicio de infectologa, las acciones y las modalidades de traba-
jo refejaban los debates en el campo del vih-sida. En esa institucin las pacientes
encontraban una estructura asistencial en la que, y a pesar de formas persistentes
de paternalismo y falta de humanizacin en la atencin cotidiana, los comporta-
mientos del personal de salud eran observados. stos deban incorporar, no siem-
pre de modo adecuado, las normas universales de cuidados o de bioseguridad
para evitar la transmisin del virus a otras personas o a s mismos.
Las pacientes por ese entonces deban cuidar al personal de salud mencio-
nando a los profesionales intervinientes en las prcticas de las que participaran,
que ellas eran HIV. En 1995 en el hospital polivalente funcionaba un grupo con
asistencia teraputica psicolgica para que las mujeres fueran preparando el mo-
mento del parto y supieran con quin o con quines contar en esa circunstancia.
Estos grupos habilitaban a las embarazadas a intercambiar experiencias. En ese
momento histrico de la infeccin del vih-sida, a las mujeres y a los varones infec-
16
Ley 25.543/02: establece la obligatoriedad del ofrecimiento de la prueba de VIH a toda em-
barazada.
Derecho a la salud de las embarazadas con vih-sida...
189
tados se los convocaba a cuidar a otros a travs de informar al personal inter-
viniente de su situacin serolgica. Sin embargo, esta actitud muchas veces tena
efecto negativo en el personal de salud que no estaba entrenado y que responda
con actitudes discriminadoras frente a la notifcacin de los pacientes de su situa-
cin de salud. Los cambios fueron rpidos, fue as que las obras sociales como los
seguros privados de salud debieron incorporar la atencin a las pacientes con vih
y reconocer tambin los gastos de la cobertura de los exmenes de laboratorio, del
mismo modo, aunque no sin resistencias, debieron incorporar formas de compor-
tamiento acordes con los derechos de las y los pacientes
17
.
En 1994 en los dos hospitales que estudiamos y desde 1997 (Resolucin 105/97)
como prctica universal, se comenz a aplicar el protocolo 076, por el cual toda
embarazada infectada poda recibir tratamiento antirretroviral a partir de la se-
mana 14 de gestacin.
18
Este tratamiento reduca la infeccin de un 30% a un 8%
en 1995 y en 2005 redujo del 18% al 2% la proporcin de recin nacidos infectados.
Los primeros ensayos se realizaron en Francia y EE.UU. y casi simultneamente
fueron aplicados en nuestro pas. Durante nuestro trabajo esta oferta se realiza-
ba solo en los hospitales que estaban llevando adelante el Protocolo 076, uno de
ellos era el hospital Polivalente estudiado. En ese momento era una medicacin
experimental, requera del consentimiento de la embarazada y el de su pareja. En
la recomendacin mdica se fundamentaba que este medicamento se aplicaba en
benefcio del beb. Las mujeres en general aceptaban la propuesta, no sin sospe-
char que cualquier problema de salud que les apareca estaba en directa relacin
con la administracin del AZT
19
. El AZT era recibido con resignacin por parte
de las mujeres, discutan los alcances de una teraputica experimental pero frente
a las y los mdicos mostraban aceptacin
Paciente: Entonces cuando me interno para tener al beb traigo el AZT?,
asiente la mdica infectloga.
Obstetra: Con esta orden vas a Lima 340, pas por Servicio Social porque
no s si necesits el sellito. Le revisa la boca y la lengua. Le reitera que debe
17
En 1995, la Ley 24.455/95 y el Decreto reglamentario 6580/95 establece la obligatoriedad de
los agentes de Seguridad Social a brindar cobertura total de la atencin mdica, psicolgica
y los medicamentos para las PVVS que se encuentren afliadas. En 1996, la Ley 24.754/96 es-
tablece que los agentes de Seguros Privados (Medicinas Prepagas) deben brindar las mismas
prestaciones que las Obras Sociales Nacionales a las Personas que viven con vih-sida que se
encuentren asociadas a las mismas.
18
100 mg. de AZT oral, cinco veces al da.
19
Zidovudina o Azidotimidina, primer medicamento antirretroviral (ARV) aprobado en 1987
para el tratamiento de personas infectadas. La triterapia antirretroviral (ARV) se aplic en la
Argentina en 1997.
Ana Domnguez Mon
190
tomar hierro y le da una orden. Si vuelve la diarrea no lo tomes. Si no vuelve,
tomalo (Servicio de infectologa hospital Polivalente, junio de 1995).
Para recibir AZT las embarazadas deban reunir una serie de requisitos: no
haber sido medicadas con AZT anteriormente ya que es una droga que genera
resistencia, tener un recuento de CD4 superior a 200 y, adems, deban controlar
los niveles de anemia y toxicidad heptica que produce el medicamento. Las em-
barazadas, que haban buscado o haban aceptado continuar con sus embarazos,
aceptaban el tratamiento en pos de la salud de sus futuros hijos.
Las mujeres que hemos podido seguir durante sus embarazos y dos explci-
tamente en el momento del parto, recibieron zidovudina. En todos los casos fue
sobre todo una decisin femenina, que invocaba el cuidado para la salud del beb
y es la mujer quien recibe una medicacin que en caso de requerirla ella misma no
podra recibirla porque produce resistencias.
Las mujeres con vih-sida en los aos noventa encarnaban la imagen de la cul-
pabilidad redimida, al aceptar el tratamiento suponiendo un riesgo para s y en-
tregndose, no sin reticencias, a la indicacin mdica de estar haciendo lo mejor
para el beb. De esta forma asuman la tica del cuidado, al aceptar el tratamiento
para la salud de sus futuros hijos.
Tambin se les peda No dar de mamar como muestra de amor materno. Las
mujeres saban que se les estaba privando de algo que consideraban parte esencial
del cuidado como la leche materna, debido a que era otra va de incorporacin del
virus. Cuando en general los hospitales amigos de la madre y el nio, alientan la
lactancia materna, las mujeres que viven con el virus expresan su amor, evitando
dar el pecho. El vih-sida condensa otras marcas previas con alta carga moral: el
consumo de drogas y alcohol eran y an son para el personal de salud factores
asociados comportamientos moralmente reprochables. La ausencia de una tica
materna del cuidado en mujeres que reconocen ser consumidoras de drogas y
alcohol genera en el equipo de salud mayor malestar que el conocimiento efectivo
de su condicin de persona viviendo con vih-sida.
En una entrevista reciente con una integrante del la Red de Mujeres Viviendo
con vih-sida, ella reconoci que ha padecido discriminacin en el momento del
control del embarazo de su hijo menor cuando avisaba que sufra dependencia a
las drogas y al alcohol. Su caso es casi paradojal, el de una embarazada que pese
a declarar su adiccin a las drogas y el alcohol, no fue oportunamente testeada y
su hijo naci con vih-sida por carecer del tratamiento disponible en el hospital
que sin embargo no le fue ofrecido por el obstetra que la trat durante el emba-
razo. El vih-sida simboliza y condensa otras transgresiones que culpabilizan a
las mujeres. Y como bien remarca Florencia (41 aos) madre de Fabio (14 aos),
ambos viven con vih-sida y estn en tratamiento: siempre te sents culpable. A
qu culpa alude Florencia y cunto de ella corresponde a la responsabilidad de
Derecho a la salud de las embarazadas con vih-sida...
191
haber transmitido la infeccin a su hijo durante el embarazo y en el momento del
parto? Pese a que ella advirti su situacin de usuaria de drogas y su dependencia
al alcohol, el obstetra de la institucin en la que fue atendida desestim su reclamo
y Florencia a los 31 aos dio a luz a Fabio. Ese mismo ao se enter que viva con el
virus, que el padre de su hijo le haba transmitido la infeccin y, al mes de nacido,
a Fabio le haban diagnosticado la infeccin. En esta historia, ocurrida en 1996,
se condensan varias aristas de un fenmeno que an hoy conmueve la vida de las
mujeres embarazadas que viven con este virus. Por un lado, est presente una le-
gislacin que ampara a las personas infectadas, pero que tambin coexiste con un
sistema de salud que no est preparado para trabajar con la diversidad de abordajes
y que an decodifca en trminos de vocacin lo que debera ser el ejercicio de la
responsabilidad profesional.
20
Por otro lado, la poblacin est inmersa en relacio-
nes de poder jerrquicas que los varones y las mujeres no logran revertir porque
la agencia de las personas afectadas est atravesada por las desigualdades (econ-
micas y socio-culturales) en que viven varones y mujeres en sus vidas cotidianas.
Hasta que se normatiza la administracin del AZT en 1997, este grupo de mu-
jeres protagonizaron prcticas contradictorias, en las que siempre fueron objeto
de intervencin. En 2002, y gracias a reconocerse como grupo, lograron la crea-
cin de la Red Argentina de Mujeres Viviendo con Vih-Sida.
Mi hermana tambin tena sida y falleci hace aos. Yo estoy en recuperacin
hace 14 aos y voy al grupo de Nar-Anon.
21
Ah hay mucha gente que vive con
vih. Ah te sents contenida. En la red me ayudaron un montn, por ejemplo en
el tema del develamiento con mi pareja.
22
Antes de entrar en la red jams dije
con quien estaba que tena vih. La red me abri los caminos para todo, cuando
tuve problemas de discriminacin en la escuela de Fabi... Por ah veo mujeres a
las que podemos ayudar, cosas que nos pasan digo, si yo no tuviera esta organi-
zacin, yo no s qu sera de m. (Florencia, 41 aos, entrevista, marzo, 2011).
Repensando el derecho a la salud: mujeres que viven con vih/sida,
maternidad y cuidados
Para la fecha de nuestro trabajo (1994-1995) identifcamos transformaciones sig-
nifcativas en las respuestas institucionales en relacin con el problema vih-sida
20
Florencia refri que el mdico que la atendi desestim que ella pudiera estar infectada, pese a
que en reiteradas oportunidades mencion su situacin de dependencia a las drogas y al alcohol.
21
Narcticos Annimos
22
Procedimiento por el cual una persona toma conocimiento del estado de salud de una perso-
na infectada, o un nio es informado sobre su situacin de salud.
Ana Domnguez Mon
192
en las unidades estudiadas frente a situaciones previas a la dcada de 1990. Las
diferencias alcanzaban en primera instancia a la existencia de profesionales ca-
pacitados para el abordaje del problema, sobre todo en la tarea de deteccin y
tratamiento de las embarazadas seropositivas. Sin embargo, institucionalmente
persistan temores derivados del desconocimiento del manejo apropiado del vih-
sida como problema de salud reproductiva para las mujeres.
La dcada de 1990 tiene un perfl diferente en el impacto de la mujer dentro de la epi-
demia del SIDA. Si la dcada pasada estaba caracterizada por una epidemia centrada
en los hombres, en la actualidad la mujer como grupo vulnerable queda demostrado
por las siguientes evidencias: una razn de masculinidad para los casos de SIDA entre
3 y 4 a partir de 1992, con regiones donde este indicador desciende a 2,5 hombres por
cada mujer; el incremento sustancial del factor heterosexualidad como va de conta-
gio; el nmero de nios con SIDA por transmisin madre hijo, 845 (6,9 % del total de
casos) y estudios sobre seroprevalencia en mujeres embarazadas que muestran tasas
de infeccin por VIH de 0,8 a 3 % (Ministerio de Salud y Accin Social, 1998).
El gran impacto del vih-sida en la Argentina de los 90 sorprendi al sistema
sanitario en momentos en los que se estaba produciendo un cambio importan-
te con la desregulacin de las obras sociales y el proceso de privatizacin de la
atencin de la salud, an dentro del propio sub-sistema pblico de salud. Dentro
de una estructura sanitaria que reaccionaba frente a la rpida diseminacin del
vih-sida en la poblacin femenina afectada por el consumo de drogas endoveno-
sas, as como por relaciones sexuales desprotegidas, esta vinculacin entre leyes
y prcticas efectivas no produjo la articulacin deseada entre derechos y acceso a
los cuidados de la salud (Vidiella y Femenas, 2003).
Si bien para esta poca comenz a producirse una mayor estructuracin y
organizacin de la respuesta institucional con relacin al problema,
23
no necesa-
riamente hubo menos lugar a las consideraciones de orden valorativo/moral por
parte de los efectores de la atencin. Estas operaban y an persisten cuando se
distinguen las normas vigentes (leyes y polticas pblicas) de las prcticas con-
cretas en las instituciones de salud (Monitoreo Metas UNGASS
24
en SSR, Informe
Argentina, 2008). Al mismo tiempo, la construccin de una respuesta institu-
23
Recordemos la Ley Nacional de SIDA reglamentada en 1991. En 1997 el Ministerio aprob
por Resolucin N 124 las Recomendaciones para la Transmisin Perinatal del VIH/SIDA que
estableci la obligacin de ofrecer el test del VIH a las mujeres embarazadas y el tratamiento
con AZT a las que resultan positivas. Esta norma fue revisada en el 2001, en mayo 2002 se
aprobaron sus modifcaciones que rigen en todo el pas (Monitoreo de las Metas de UNGASS
en Salud Sexual y Reproductiva, Informe Argentina, 2008).
24
El Perodo Extraordinario de Sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre
el vih-sida (sigla en idioma ingls: United Nations General Assembly Special Session, UNGASS).
Derecho a la salud de las embarazadas con vih-sida...
193
cional enmarcada en una norma efectiva como la ley, otorga marco y da sentido
a las acciones particulares de los profesionales: las normativas institucionales si
bien fueron inicialmente discutidas, han logrado plasmar algunos derechos en
prcticas concretas. Pese a estos avances, las organizaciones no gubernamentales
siguen reclamando formas de participacin y monitoreo activos en la defensa de
los derechos de las personas afectadas (Monitoreo Metas UNGASS en SSR, Infor-
me Argentina, 2008).
El proceso embarazo-parto-puerperio, en el caso de la infeccin por el virus
de vih-sida, sufri los mismos avatares que las lgicas jerrquicas instituidas en
los servicios de salud argentinos. Esto quiere decir que en el abordaje del vih-sida
se utilizaron los mismos instrumentos de intervencin con los que se abordan
institucionalmente los embarazos.
25
Los embarazos de las mujeres que viven con
vih-sida fueron identifcados como de alto riesgo y se los asimil al potencial
riesgo laboral para quienes intervenan en los partos y no como riesgo efectivo
para la vida de las mujeres embarazadas. Los partos de las mujeres que vivan
con vih-sida entre 1995 y 1996 tuvieron un tratamiento especial
26
toda vez que
se tena conocimiento de que las mujeres estaban infectadas (Domnguez Mon,
1997). Dicho de otro modo, los cuidados y precauciones no eran universales sino
que se focalizaban en los casos en los que se saba o sospechaba que la paciente
estaba infectada.
En relacin con el signifcado de la maternidad y su vinculacin con la infec-
cin del vih-sida, encontramos que las normas morales vigentes remarcaban de-
terminadas condiciones bajo las cuales era responsable llevar adelante la mater-
nidad. En principio no se consideraba moralmente responsable a quien quedara
embarazada sabiendo o sospechando su situacin de infectada o de portadora
del virus; as mismo era moralmente aceptable acatar las reglas de cuidado tal y
como los mdicos las proponan, por carencia de mrito moral para discutirlas
27
.
De todos modos se identifcaron prcticas autnomas no siempre funcionales al
cuidado de la salud: el empleo de terapias alternativas basadas en alimentacin
considerada natural y el abandono de los tratamientos, e incluso, llevar a cabo
la lactancia materna pese a la recomendacin mdica de su supresin en caso de
estar infectada
28
.
25
Usualmente reconocidos como de alto y de bajo riesgo, en relacin a las patologas directa-
mente vinculadas con el proceso de embarazo-parto-puerperio.
26
Se respetaron los cuidados universales de bioseguridad para evitar la transmisin del virus a
otras personas, as como la transmisin del virus en accidentes laborales.
27
La carencia moral resida en el hecho de ser usuarias de drogas o alcohlicas estando emba-
razadas.
28
Esta recomendacin fue clara para Amrica Latina, en tanto que existan formas alternativas
en frica, en las que el riesgo de desnutricin y/o el de acceso a agua potable eran (y siguen
siendo) mayores que el de contraer vih por va de la lactancia materna.
Ana Domnguez Mon
194
En nuestra investigacin encontramos normas no explicitadas en las insti-
tuciones que regan las prcticas y que expresaban valores morales asignados a
una forma de normalizacin de la maternidad. Como refriera Marcela Nari para
la politizacin de la maternidad en los aos veinte y hasta los cuarenta del siglo
xx, la construccin de una maternidad responsable descansaba en fundamentos
ideolgicos de las ciencias mdicas en momentos histricos dados (Nari, 2004).
Ejemplo de ello ha sido la caracterizacin de las edades apropiadas para los em-
barazos; la cantidad apropiada de hijos as como el espaciamiento de los emba-
razos; o la caracterizacin de las condiciones sociales/morales aconsejables para
una mujer embarazada, todas ellas prescripciones que no se agotan en estudios
demostrados en el campo de la ciencia, sino que expresaban valores de poca. En
la prctica de la obstetricia, y ms especfcamente en el propio proceso tcnico de
la atencin obsttrica, estn presente valoraciones morales. Hasta mediados de los
aos noventa, la orientacin dominante en el campo de la salud en relacin con el
vih-sida era que la mujer portadora no deba embarazarse.
El vih-sida en el campo de la obstetricia abri un espacio a la refexin acerca
del derecho a la salud que, en el caso de la Argentina, ha seguido vigente pese al
auge de las polticas neoliberales. Sin embargo, este derecho es arbitrario segn
sean las mujeres que lo ejerzan, toda vez que se vincula el derecho a la maternidad
como parte de los derechos individuales y especfcamente a los derechos repro-
ductivos en el caso de las mujeres seropositivas, paradojalmente contrarios a los
de las mujeres seronegativas, para quienes la decisin de evitar la procreacin o
suprimir los embarazos no buscados se tornan tpico de discusin poltica.
La oferta teraputica del AZT
29
a mediados de los aos noventa posicionaba a
los profesionales de la salud, en el caso especfco de los obstetras, en el dilema de
recomendar o no un medicamento cuya administracin podra no ser universal.
Sin embargo, su administracin se expandi en nuestro pas y simultneamente
se incorpor la triterapia (ARV). Asimismo, desde la aplicacin del protocolo 076
y luego de la triterapia ARV, ha disminuido del 30% al 2% la probabilidad que un
nio hijo de madre con vih nazca infectado (Ministerio de Salud, 2007).
El derecho a la salud como derecho protegido a partir de la Constitucin Na-
cional de 1994 (art.42) ha sido respetado en los aos noventa por el Estado argen-
tino. De todos modos, no siempre lo ha sido as en todos los subsistemas (los de la
seguridad social y los de prepago) como lo demuestran demandas llevadas a cabo
en hospitales privados, en los que los particulares debieron litigar para lograr un
benefcio que los alcanzaba por la Constitucin de 1994 y en el caso de Buenos
Aires, por la Ley Bsica de Salud (153/99).
29
Administracin de zidovudina (AZT) a partir del tercer mes de embarazo, por goteo duran-
te el parto y al recin nacido durante los primeros 45 das de vida.
Derecho a la salud de las embarazadas con vih-sida...
195
Las embarazadas infectadas en esa dcada no vieron vulnerados sus derechos
a la salud si lo pensamos desde el acceso universal a los mejores tratamientos
disponibles en la Argentina, slo que debido a la estratifcacin de los servicios, la
atencin no se reciba homogneamente en todo el pas, sino que se privilegiaban
los centros de referencia como, por ejemplo, los de la ciudad de Buenos Aires.
Cuando las desigualdades en salud son tan fagrantes podemos afrmar que
el derecho a la salud es universal? Esta es la paradoja que las organizaciones so-
ciales en la Argentina discuten a la hora de demandar efectivamente los recursos.
Las embarazadas con vih-sida, sobre todo en la atencin pblica de la salud en la
ciudad de Buenos Aires, fueron las protagonistas de un proceso de transforma-
cin sin precedentes en los servicios de salud. No los pudimos registrar en ese
perodo ni a fnes de los noventa. Los cambios los registr a principios de este siglo
(Domnguez Mon, 2007; Domnguez Mon y Viale, 2008) momento en que pude
comprobar el trabajo de las organizaciones de la sociedad civil en las instituciones
pblicas de salud.
30
Ellas son parte activa de los servicios de salud con voz pero
no siempre con intervencin en las decisiones. En el Informe sobre las Metas de
la UNGASS se advierte sobre la capacidad de estas organizaciones y la subutiliza-
cin de esta agencia social en el Estado argentino.
En este sentido, otra de las fortalezas que debe desarrollarse es aquella vinculada a la
existencia de OSCs [Organizaciones Sociales Civiles], ONGs y organizaciones comu-
nitarias de mujeres, es decir, la presencia de sectores organizados de la Sociedad Civil,
especialmente PVVS [Personas Viviendo con vih-sida), MVVS [Mujeres Viviendo con
vih-sida] y grupos de mujeres articulados entre s que reclamen esta atencin y pro-
muevan demandas exigiendo programas que contemplen el respeto de los derechos
humanos, especialmente los relacionados con el vih-sida y la SSyR [Salud Sexual y
Reproductiva], para que se articulen y garanticen estos derechos. Son estos actores
quienes en su trabajo cotidiano, en red y desarrollado entre pares, mejor conocen sus
problemticas especfcas y son quienes deben promover un reclamo unifcado para la
implementacin efectiva de acciones tendientes a asegurar la accesibilidad a la promo-
cin y atencin de la salud sexual para las MVVS y para la prevencin de la epidemia
entre mujeres (FEIM, 2008: 56).
En menos de una dcada hubo cambios signifcativos en el mapa epidemio-
lgico del vih-sida en la Argentina, las terapias prolongan la vida de las personas
que viven con el virus y disminuy la cantidad de nios que nacen infectados. Sin
embargo, persisten las desigualdades de las mujeres que se infectan por exponerse
a relaciones no protegidas, que son objeto de una atencin obsttrica en la que se
30
La Red Argentina de Mujeres Viviendo con VIH-SIDA se cre en 2002.
http://www.ramvihs.org.ar/quienessomos.htm
Ana Domnguez Mon
196
vulneran sus derechos, vivan o no con vih-sida. En este sentido han sido relevan-
tes y necesarias las acciones concretas de las personas afectadas por el vih-sida
(infectadas y no infectadas) a travs de las organizaciones sociales para el efectivo
acceso universal a los recursos disponibles en el sistema sanitario argentino
31
.
31
Red Argentina de Mujeres Viviendo con VIH/SIDA; Red Bonaerense de Personas Viviendo
con vih-sida; Asociacin Nacional deMeretricesde Argentina (ANMAR); asociaciones civiles
nacionales y provinciales con las que estuvimos en contacto en ocasin de la consultora para
Unicef Argentina en 2005.
Derecho a la salud de las embarazadas con vih-sida...
197
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DeLaSaludDeLaMujerEnArgentina.pdf
Ana Domnguez Mon
199
Las buenas y malas madres de la adopcin
Mnica Tarducci
Introduccin
Misiones es una provincia situada en el nordeste de la Argentina, famosa por dos
cosas: una es que all se ubican las Cataratas del Iguaz y la otra es que en ella las
adopciones de nios y nias son muy fciles de tramitar. En los ltimos aos,
tambin es famosa porque en su territorio est ubicada la Triple Frontera, donde
confuyen, puente de por medio, las ciudades de Puerto Iguaz, en la Argentina,
Foz de Iguaz en Brasil y la paraguaya Ciudad del Este. Para la problemtica que
nos ocupa, es importante recordar que Misiones es un territorio que tuvo impor-
tantes oleadas inmigratorias de los pases del este de Europa, en especial ucra-
nianos y polacos ya desde el siglo xix, as como de naciones del antiguo Imperio
Austro-Hngaro, lo que posibilita encontrar nios rubios y con ojos claros para
ser adoptados. Este no es un dato menor dado que, hasta hace poco tiempo, se
buscaba la semejanza fenotpica entre las madres y padres adoptivos y la criatura
a adoptar. Existe, adems, la prctica de la adopcin directa, es decir, la madre
entrega su hijo a una familia que lo adopta legalmente, en un tipo de trmite que
podramos denominar irregular, ms all de que tcnicamente es legal. Misiones
es tambin una de las provincias ms pobres del pas, con ndices alarmantes de
desnutricin infantil y de maternidad adolescente.
1
Someramente, este es el contexto en el que se desarrollan las adopciones de
nios o, como se dice en la Argentina, ir a Misiones a traerse un chico es una
prctica habitual desde hace muchos aos. Lo que ha cambiado ltimamente es
la caracterizacin de esas adopciones como trfco de nios, que acompaan la
difusin de procesos ms amplios como son la trata de personas y las modifca-
1
Vase al respecto los datos de la Encuesta Permanente de Hogares del primer trimestre de
2008, que afrman que el 33% del total de la poblacin de Misiones est viviendo bajo la lnea de
pobreza. (Misiones, Instituto Nacional de Estadsticas y Censo). Asimismo puede consultarse
(Ministerio de Salud/CONAPRIS- CEDES, 2004).
200
ciones legales internacionales que infuyen en la esfera local, propias de un mundo
globalizado como en el que estamos viviendo. Por otro lado, estas adopciones se
realizan en territorio de frontera, lo que complejiza y llena de suspicacias cual-
quier transaccin.
Como parte de un equipo de investigacin hicimos trabajo de campo en Po-
sadas, Ober y otras ciudades de la provincia de Misiones.
2
Entrevistamos a los
distintos actores de este proceso y a quienes se esfuerzan por denunciar su ilegiti-
midad: madres de nacimiento y madres adoptivas, jueces, abogados, intermedia-
rios, personas que trabajan en organizaciones no gubernamentales y agentes del
Estado, as como psiclogas y trabajadoras sociales.
La tramitacin de las adopciones
El circuito regular de las adopciones en la Argentina es mnimo y la gente lo con-
sidera de una lentitud desalentadora. Desgraciadamente, la mayora quiere adop-
tar bebs y no criaturas ms grandes y para considerarlos en estado de adoptabi-
lidad, el artculo 317 de la ley 24.779 dice que tal cosa sucede cuando el menor
estuviere en un establecimiento asistencial y sus padres se hubieran desentendido
totalmente del mismo durante un ao; o cuando el desamparo moral o ma-
terial (del nio o la nia) resulte evidente, manifesto y continuo, y esa situacin
hubiera sido comprobada por la autoridad judicial. Por supuesto est tambin
previsto cuando los padres hubieran manifestado judicialmente su expresa vo-
luntad de entregar al menor en adopcin que es la llave que permite entrar en el
mundo de las adopciones en la provincia de Misiones.
El mecanismo ha sido descripto muchas veces por el periodismo: mujeres que
estn embarazadas y que manifestan su deseo de dar en adopcin al hijo/a que
tendrn, son conectadas con estudios de abogados por intermediarias. Estos es-
tudios se encargarn de efectuar los trmites necesarios para que las parejas que
previamente se constituyeron en clientes, puedan adoptar un nio o una nia.
As, la adopcin directa, pone en relacin a dos grupos de parentesco que no de-
beran necesariamente conocerse. Estos estudios jurdicos se encargan tambin
de la redaccin de los informes socio-ambientales de las unidades domsticas y
de la red de parentesco en las que est inserta la criatura a adoptar. Para hacer
todos esos trmites se cobra dinero a los futuros adoptantes. Lo que la gente dice
acerca de que las madres venden sus bebs es por la ayuda que reciben a travs
del estudio. Ayuda que la gran mayora de las veces es en especias: chapas para el
rancho, comida para los hijos e hijas de la mujer embarazada, chequeos mdicos,
2
Proyecto UBACyT llevado a cabo entre los aos 2006-2009: Madres en la Frontera: Adop-
cin (o trfco?) de nios en Misiones,dirigido por Mnica Tarducci.
Las buenas y malas madres de la adopcin
201
parto en buenas condiciones sanitarias, etc. Esta forma de circulacin de nios,
la entrega directa, permite un acuerdo entre particulares que luego es refrendado
por un Juzgado si las partes cumplen con los requisitos legales y tcnicos exigidos.
Eso en s mismo no constituye un delito previsto por la legislacin vigente en
nuestro pas, pero como en toda transaccin dentro del parentesco moderno debe
reinar el amor desinteresado; el intercambio de bienes materiales es algo muy mal
visto. El amor maternal es una ley natural superior que prohbe toda discusin
entre padres biolgicos y adoptivos, donde se negocie el porvenir del nio (Fine,
1998: 88). Adems, aparece la sospecha de que una mujer en situacin de extrema
exclusin puede ser forzada a una decisin de la que no est convencida. En varias
ocasiones se ha denunciado que los bebs han sido separados de sus madres por
medio de engaos y otras formas de violencia.
Por otro lado, cuando una persona comienza a adentrarse en la problemtica
de la adopcin de nios en Misiones, se encuentra con una situacin muy com-
pleja en la que intervienen una cantidad de factores que hacen a la pobreza en
zonas de frontera hoy muchos de los cuales no escandalizan tanto a la opinin
pblica, como por ejemplo, el trabajo (esclavitud) infantil, el embarazo a edades
muy tempranas, la cantidad de nios y nias que no tienen documentos de iden-
tidad (los llamados chimbos), las nias que son empujadas a la prostitucin, las y
los criaditos que son explotados en los hogares como trabajadores domsticos,
entre otras realidades indignantes.
Las malas madres
Las madres que dan sus hijos e hijas para ser adoptados han pasado en pocos aos
de no tener existencia a ser las malas madres, las que venden sus hijos, las que se
quedan embarazadas para venderlos, son las incubadoras ignorantes y perversas
que con su accionar facilitan el negocio de la adopcin. Los medios de comuni-
cacin las muestran en toda su indefensin, como sucede con los sectores ms
excluidos de la sociedad, que quedan expuestos a la publicidad impiadosa de sus
vidas cotidianas. El acceso a ellas no fue fcil. Haban pactado o ya entregado sus
bebs y yo quera indagar sobre una accin de la que no estaban enorgullecidas.
Entrevistamos a varias de ellas en distintas ciudades de Misiones, en juzgados
donde estaban esperando la audiencia de adopcin, en hospitales donde haban
concurrido para atender la salud de algn hijo o hija, algunas veces en sus casas,
otras en las ofcinas de los intermediarios del trmite. Tambin pudimos acceder
a los informes socio-ambientales redactados por psiclogas y trabajadoras socia-
les. Rpidamente nos encontramos con una saturacin de informacin. Un dis-
curso armado, la mayora de las veces, para ser escuchado en los juzgados y que
apela invariablemente a la imposibilidad material de atender la crianza porque
saben que eso est legitimado.
Mnica Tarducci
202
Los informes socio-ambientales que hemos revisado tienen un esquema es-
tndar compuesto por texto y fotografas de la casa que habita la mujer sobre la
que psiclogas y trabajadoras sociales informan. Explcitamente se proponen:
1) Evaluar las redes sociales y familiares, el nivel de subsistencia familiar (la
satisfaccin de sus necesidades vitales) y el tipo de pautas transaccionales existen-
tes tanto intro como extra familiares.
2) Sintetizar los motivos por los cuales la madre biolgica otorg en adopcin
a su nia o nio.
3) Consignar los datos biogrfcos, donde aparecen su DNI, estado civil, na-
cionalidad, grado de instruccin, religin, edad y ocupacin, y tambin los datos
de la nia o el nio dados en adopcin.
Suelen aparecer tambin comentarios favorables acerca de la actitud colabora-
tiva de la madre. Toda una pgina es dedicada al genograma familiar que, segn
se aclara, es un formato para dibujar un rbol familiar que registra informacin
de una familia durante por lo menos tres generaciones y que, para quien estudi
antropologa, es un diagrama de parentesco, esos que fueron nuestra pesadilla
de estudiantes cuando el profesor llenaba un pizarrn entero con el parentesco
hawaiano. Estos diagramas muestran casi sin excepcin mujeres con varios hijos
e hijas sin compaeros que compartan la crianza y una sobrecarga de trabajo en
las tareas de cuidado de las madres e hijas que atienden a la prole ms pequea.
3
Es interesante observar que en los informes, las profesionales que los redactan
narran cmo llegaron a la casa, lo que provoca en quien lee imgenes de compli-
cacin, pobreza y lejana: barrios de difcil acceso, trabajo para encontrar la casa,
ubicada en zonas muy perifricas de ciudades pequeas del interior de Misiones.
En todos los informes se trata de subrayar que la unidad domstica est aislada y
que las madres no tienen relacin con otros parientes, muchos de los cuales viven
donde han podido conseguir trabajo, la mayora de las veces lejos del hogar. Es
comn que los hijos e hijas ms grandes trabajen en la capital de la provincia.
Ante la ausencia del padre, quien redacta el informe utiliza la frmula falta de
autoridad paterna. Si se mencionan las sucesivas parejas de la mujer, se recalca
que no se hacen cargo de sus hijos, y se describe la situacin como disfuncin
dentro del subsistema de cnyuges o bsqueda de una fgura masculina en su vida.
Queda claro para quien lee que es una familia disfuncional porque sus padres no
cumplen con sus funciones. La mujer tiene que hacerse cargo de las funciones de
padre y madre. En los textos analizados se transcriben los motivos explcitos que
expresan las mujeres para dar su hija o hijo en adopcin. Los econmicos apa-
recen en primer plano por cuanto tener un beb les imposibilita salir a trabajar
3
El trabajo de campo es anterior a la Asignacin Universal por Hijo.
Las buenas y malas madres de la adopcin
203
fuera de sus casas. Tambin aparece la necesidad de cuidar a algn miembro de
la familia, una persona anciana o enferma. Siempre aclaran que saben cmo son
los trmites de adopcin y la mayora conoce a los futuros adoptantes a quienes
llaman por su nombre de pila. En algn momento del relato aparece la frase en
vez de que est sufriendo conmigocon ellos estar mejor y de tanto en tanto,
aparece la condena explcita al aborto, que suele ser bienvenida por los agentes
judiciales, en su mayora catlicos.
La trabajadora social apela a la nomenclatura demogrfca bsica para descri-
bir la unidad domstica, tales como NBI (Necesidades Bsicas Insatisfechas) para
analizar la pobreza. Se describe y se toman fotografas de la vivienda y se hace
hincapi en la carencia de baos instalados (uso de letrinas), en los pisos de tierra
alisada, en las paredes de madera, los muebles y la limpieza.
Cuando entrevistamos a las mujeres, lo que escuchamos en algunas ocasiones,
adems de variantes del discurso antes mencionado, son las narraciones acerca
de la irresponsabilidad y abandono de sus compaeros, as como la violencia, las
violaciones y la falta de informacin y de acceso a la salud, y al disfrute de sus
derechos sexuales y reproductivos.
l tiene mujer y otros hijos, me enter despus
ramos novios, pero cuando se enter que estaba embarazada me dijo que
el hijo no era de l y me dej.
Fui a una festa y tuve una relacin, pero cuando le dije que estaba embara-
zada me dijo que no era de l, nunca ms lo vi.
Desde que tengo cinco meses de embarazo que tom la decisin de darlo.
No saba cmo hacer hasta que vino una amiga que me dijo que una seora de
Crdoba estaba interesada.
Una joven de 18 aos comenta que tomaba la pastilla pero que en la salita no
tenan ms y qued embarazada. Una mujer que vive con su marido y sus tres
hijos no puede hacerse cargo de otro ms porque toda la familia debe ir a la tarefa
(recoleccin de la yerba mate). Algunas entrevistadas dicen que se cuidaban
pero igual quedaron embarazadas. Varias afrmaron que esto sucedi porque sus
maridos estaban borrachos esa noche, nosotras no queramos.
Es importante hacer notar que el discurso monoltico sobre la maternidad,
ms all de cualquier condicionante histrico-social, es tan fuerte que la actitud
de quienes dan sus nios y nias en adopcin es reprobada incluso por el mismo
entorno en el que viven las madres. He sido testigo en el trabajo de campo, de la
fuerte discriminacin hacia estas mujeres, con frases condenatorias del tipo ni
los animales abandonan a sus cras.
Mnica Tarducci
204
Las buenas madres
Al hablar con las madres adoptivas, se percibe de manera inmediata lo orgullosas
que estn de su buena accin, a la que consideran algo as como un premio al su-
frimiento padecido en aos de bsqueda de la maternidad. En la mayora de los
casos, ellas intentaron quedar embarazadas por medio de la fecundacin asistida.
Mi marido quera la adopcin, yo deca que seguira insistiendo. Muy frus-
trante, slo lo sabe quien lo vive. Ves embarazadas y te sents mal, tus amigas se
embarazan y no te lo quieren decir, dice Carmen, que despus de diez aos de
intentar la fecundacin por medio de las tecnologas reproductivas, se decidi
a adoptar. La narracin contina, como tantas otras, con una larga serie de re-
proches a los organismos ofciales que se encargan de la adopcin para justifcar
el paso a seguir: una adopcin directa, porque yo no quera adoptar un chico
grande, con todas las frustraciones y problemas que traen encima. Una agencia
privada le hizo la carpeta, que tuvo que pagar. En ella se ponen los certifcados
de buena salud, de ella y de su marido, de matrimonio, de convivencia, de buena
conducta, socio-ambientales y psicolgicos y fotos.
Cuando entrevistamos a las responsables de confeccionar las carpetas de los y
las adoptantes, encontramos respuestas que hacen hincapi en que lo que se eva-
la es la capacidad de maternar de las mujeres, o de prohijar de ambos cnyuges,
nada ms (ni nada menos). Para ello se indaga acerca del proyecto de maternidad
y paternidad, de cmo se lleg a la decisin de adoptar, se visualiza la dinmica
familiar, etc. No dejan de estar presentes la capacidad econmica, la religin y el
nivel educativo alcanzado por ambos. Son precisamente esas capacidades las que
les permiten decir lo correcto ante quien las entrevista, decir lo que se quiere escu-
char. Como me dijo en una entrevista una mujer empresaria es fcil, cualquiera
sabe qu hay que decir.
Los relatos de cmo llegaron a la madre que quera entregar su hijo o hija en
adopcin eran del tipo por intermedio de una amiga o la empleada domstica de una
amiga, que conoce a una chica que est embarazada y lo quiere dar en adopcin;
datos imprecisos pero que hacen al contacto con el mundo de las mujeres pobres y,
en muchos casos, ese contacto slo es posible a travs de las trabajadoras domsticas.
Como decamos al hablar de las madres de nacimiento, la cuestin del dinero
en juego es algo de lo que ambas partes no quieren hacerse cargo. Todas las ma-
dres adoptivas hacan la salvedad de que ellas dinero no haban dado. Aunque
me atrevo a incluir aqu un motivo adicional: la sospecha de que si daban dinero,
ste no sera utilizado como es debido.
Yo le dije: no te voy a dar plata, pero yo te voy a ayudar estos meses.
me haban dicho: dejale muy en claro que vos guita no le vas a dar.
Yo plata no doy. Todos los meses le haca llegar una caja con comida para ella
y su familia.
Las buenas y malas madres de la adopcin
205
Lo nico que vamos a dar es amor, plata no. Pero ella no quera nada, esta-
ba dispuesta a frmar los papeles. Ella se port muy bien, no puedo decir nada
Igual me empec a asesorar con abogados.
Discusin
Si bien es cierto que no se trata de un mal exclusivo del norte del pas, la regin
ms pobre en trminos de economa, las adopciones ilegales se incorporaron a
la vida cotidiana de los misioneros como otro de los negocios de frontera.
4
El
comentario periodstico sita una vieja problemtica dentro de un nuevo mar-
co: la frontera, as, prcticas habituales se redefnen ubicndolas en el terreno de
los trfcos transfronterizos. Pero quienes van a buscar nios a Misiones no son
extranjeros, sino parejas de argentinos de otras provincias y con una situacin
econmica que les permite solventar todo el proceso. Un proceso que muestra
en toda su crudeza las desigualdades de gnero y clase que redistribuyen nios
de las capas ms desfavorecidas de la sociedad hacia un destino socialmente ms
ventajoso.
Esas mismas desigualdades posicionan a las madres de manera diferente, si
bien en ambas maternidades existe un guin sobre el comportamiento apropiado,
al que tanto la mujer que da su hijo como quien lo recibe deben ajustarse. Aunque
las mujeres que quieren adoptar se exponen a una evaluacin, a ser miradas y
calibradas como aptas o no para la maternidad, su capital cultural les otorga una
posicin ventajosa en este escrutinio pblico. Hay que ser tonta para no saber
qu hay que decir y cmo comportarte cuando vienen a tu casa, tens que mos-
trar mucho amor y poca ansiedad me confrmaron varias entrevistadas. Temen,
eso s, las declaraciones de las madres de nacimiento ante el juez: si ella no se
maneja bien en el discurso, perdemos, entendiendo perder por no hacer efectiva
la adopcin.
Las madres adoptivas tienen que corresponder al ideal de mujer-madre que
nuestra sociedad les asigna: deben ser preferentemente casadas y sus maridos te-
ner un buen empleo, no mostrar demasiada ansiedad que pueda presumirse como
un problema psicolgico, pertenecer a una religin considerada mayoritaria, si es
catlica mejor. A m me daba un poco de vergenza porque la jueza miraba el
legajo y deca: qu bien que gana, la chiquita va a tener una buena vida, seguro va
a ir a la universidad, y se lo deca a ella, a la pobre piba.
A diferencia de lo que ocurre con la circulacin de nios en las sociedades
llamadas tradicionales, donde no existe el concepto de abandono, sino la decisin
de crear vnculos con otra familia, en las adopciones que estamos estudiando, una
4
Diario Clarn, Buenos Aires, 28 de octubre de 2009.
Mnica Tarducci
206
criatura no puede pertenecer a dos familias a la vez, la nueva familia reemplaza
totalmente a la anterior. A pesar de que tcnicamente son adopciones abiertas y
que las madres y los intermediarios digan que la madre de origen sigue el contacto
con su hija o hijo, no podemos afrmar que tal cosa ocurra, sino todo lo contrario.
Los nuevos padres y madres tienen mucho miedo al reclamo y borran el pasado
de la criatura. Ellos s conocen todos los antecedentes de las mujeres que dan sus
hijos, pero stas pierden todo contacto con las familias adoptantes, en una mues-
tra clara del desbalance de poder entre ambos grupos.
Porque yo tena como ubicarla a ella, pero ella no tena como ubicarme a
m, no tena ni un telfono mo, porque yo no le haba dado, ni tampoco algn
telfono de mis amigos en Posadas, confesa una mujer al relatar su experiencia
de esperar el parto de su futuro hijo. En ese sentido es fundamental el rol de los
intermediarios que hacen posible la operacin, ya que comunican a ambos grupos
y calman las ansiedades dando respuestas para la ocasin.
Grotevant y McRoy (1998) caracterizaron a las adopciones a lo largo de un
continuum desde las que son confdenciales, pasando por las que se realizan con
intermediarios y aquellas donde ambas partes de la transaccin se conocen e in-
teractan. Pero advierten tambin que las adopciones confdenciales proveen de
anonimato slo a quienes adoptan, porque stos conocen todos los antecedentes
del padre y madre de nacimiento.
Si bien las mujeres que adoptaban nios y nios eran consideradas antigua-
mente madres de segunda categora, en nuestros das la insistencia en querer ser
madres, el pasar por lo que ellas mismas defnen como el calvario de concurrir
a diferentes mdicos para intentar quedar embarazadas, sufrir los costosos m-
todos de fecundacin asistida (emocional y econmicamente hablando) que no
llegaron a prosperar, as como los esfuerzos por adoptar siguiendo la ley sin resul-
tado, las exonera de cualquier culpa por haber recurrido a la adopcin en Misio-
nes. Son madres abnegadas, son mujeres que quieren ser madres a pesar de todo,
que dan amor a un nio que fue abandonado, cmo culparlas por una accin
que signifca rescatar a un ser indefenso de las garras de la pobreza y el maltrato?
La ideologa de la maternidad intensiva (Hays, 1998) y ahistrica, dentro de
un modelo de familia ideal: de clase media, con pareja heterosexual que vive junto
con sus hijos en una unidad domstica ideal, permea a toda la sociedad, incluyen-
do a los profesionales que tienen distinto grado de responsabilidad en el proceso
de adopcin como las y los psiclogos que, como se sabe, son los nicos profesio-
nales externos a los que se apela en el mundo de la adopcin, monopolizado por
las ciencias jurdicas.
5
5
Cuando comenc a interesarme por el tema de las adopciones, me asombr muchsimo al
comprobar que entre las personas que se ocupan del tema jams se recurre a la amplia biblio-
grafa proveniente de la antropologa y la sociologa, y que cuando se hace referencia a la inter-
disciplina los abogados se referen slo a la psicologa.
Las buenas y malas madres de la adopcin
207
En momentos en que se est discutiendo una nueva ley de adopcin en la Ar-
gentina, quienes intentan nuevos marcos legales que tengan en cuenta los dere-
chos de las nias y nios enfatizan que la pobreza no puede ser el motivo para
impedir que vivan con sus familias, la adopcin no puede ser una poltica social
antipobreza, afrman con razn. Pero tambin nos preguntamos por qu la po-
breza es el nico motivo esgrimido para pensar a una mujer que da su hijo en
adopcin. Obviamente que el anlisis de las condiciones materiales en las que
transcurren las vidas de las mujeres es insoslayable, pero el acceso o no a la in-
formacin sobre sus derechos sexuales y reproductivos (o no reproductivos) as
como el acceso a los servicios de salud, tambin forman parte de las condiciones
materiales de vida. Las decisiones sobre la reproduccin no se toman en un vaco
donde slo reina el amor, sino en un contexto donde lo emocional y lo material
no se pueden separar.
Nadie quiere pensar la existencia de mujeres para quienes la maternidad no es
una opcin, maternidad que como he comprobado en el trabajo de campo, pudo
tener su origen en la violencia, en el desconocimiento por parte de las mujeres de
su propio cuerpo, en un descuido que no puede ser reparado a tiempo, en fn, en
cuestiones que hacen a la desigualdad entre hombres y mujeres y que transforma
el ejercicio de la sexualidad en un riesgo.
En las discusiones sobre adopcin tampoco se mencionan los obstculos que
impiden la implementacin de la Ley Nacional 25.673, que crea el Programa Na-
cional de Salud Sexual y Procreacin Responsable que provee informacin sobre
anticonceptivos y su reparto en los hospitales pblicos. Recordemos tambin que
en la Argentina ni siquiera se respeta la ley que permite el aborto no punible. Es
decir, en esos casos contemplados por la Ley 11.179, con vigencia a partir de abril
de 1922, que expresamente lo habilita para evitar un peligro para la vida o la sa-
lud de la madre y si este peligro no puede ser evitado por otros medios.
6
Podemos entonces seguir hablando de la pobreza como el nico motivo para
querer dar un nio en adopcin? Existe una pobreza en general o una pobreza
que incide de manera diferente segn seas mujer o varn? Numerosas investiga-
ciones y produccin acadmica en Amrica Latina y en nuestro pas dan respues-
tas a esas preguntas pero a la hora de actuar, no se las consulta. Se prefere situar
a la maternidad como anhelo universal de todas las mujeres, anhelo que slo es
puesto en duda por condiciones de vida de una extrema necesidad, olvidando que
la reproduccin es un espacio de lucha, donde no slo interactan las personas
ms cercanas sino, como lo expresa la antroploga Carol Browner:
6
El artculo de la ley es ambiguo en el siguiente prrafo: Si el embarazo proviene de una vio-
lacin o de un atentado al pudor cometido sobre una mujer idiota o demente.
Mnica Tarducci
208
que si bien los factores estructurales (claramente la distribucin de recursos econmi-
cos, polticos e institucionales) son fundamentales; estos no slo actan directamente
sino que tambin son experimentados, interpretados y vueltos signifcativos a travs
de procesos culturales, particularmente de ideologas de gnero, normas morales y
creencias sobre cmo las mujeres deberan comportarse (Browner, 2000: 773).
Esas normas culturales infuyen no slo en las malas madres que se despren-
den de sus hijos sino que son seguidas por quienes buscan ser madres obviando
reglas de legitimidad como las mujeres que adoptan en Misiones. Como deca-
mos, el relato de estas mujeres est marcado por el nfasis en el sufrimiento de no
poder ser madres y siempre se insiste sobre el amor que estn dispuestas a dar a
esos nios y nias que ellas rescatan. Son madres que hacen propio el discurso
del deber ser de la maternidad sin oponer resistencia, tratando de cumplir el rol
que se espera de ellas, saben que su tarea ser bien vista, incluso si adopt sin se-
guir las reglas, porque es una mujer que quiere ser madre a toda costa y tiene los
medios para hacerlo, cmo no estar de su lado?

Las buenas y malas madres de la adopcin
209
Bibliografa
Browner, Carol (2000), Situating Womens Reproductive Activities, American An-
thropologist, vol. 102, nm. 4, pp. 773-788. (Trad. Marcela Bilinkis).
Fine, Agnes (1998), Le don denfant dans lancienne France, en Agns Fine (dir.)
Adoptions: ethnologie des parents choisies. Maison des Sciences de lhomme, Pars pp.
61-95.
Grotevant, Harold y Ruth McRoy (1998), Openess in Adoption: Exploring Family
Connections, Sage, Londres.
Hays, Sharon (1998), Las contradicciones culturales de la maternidad, Paids, Buenos
Aires y Mxico.
Ministerio de Salud/CONAPRIS - CEDES (2004), El embarazo en la adolescencia:
diagnstico para la reorientacin de polticas y programas de salud, Buenos Aires. Dispo-
nible en: http://www.cedes.org.ar/Publicaciones/IF/2004/1698.pdf
Mnica Tarducci
211
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
Beatriz Kalinsky
Introduccin: qu es la crcel?
En este trabajo pretendemos analizar las estancias carcelarias de nios recin na-
cidos o menores de cuatro aos que entran con sus madres condenadas a penas
privativas de la libertad, segn lo permitido por la Ley 24.660/95 de Ejecucin
Penal argentina. Por un lado, la decisin es voluntaria, y las madres la toman de
acuerdo a las circunstancias y vnculos que mantienen con sus nios. Por otro
lado, no es una opcin que se haga de una vez y hasta que el hijo/a cumpla cuatro
aos sino que va cambiado de acuerdo a factores que tienen que ver, ante todo,
con la extensin de la condena y las circunstancias de su cumplimiento. La ley
mencionada crea un conficto entre los derechos de los nios a vivir en libertad y
los de la madre de poder criar a sus hijos y mantenerlos con ellas para establecer
el vnculo que permite un desarrollo madurativo auspicioso para una vida lo ms
plena posible.
El cumplimiento de unos derechos anula el derecho de los otros, ya que cree-
mos que no hay posibilidad de compatibilizarlos, si bien hay diversidad de situa-
ciones que les permiten a los nios estar en contacto con la vida libre a la vez que
con su mam. Sin embargo, creemos que en trminos generales es perjudicial
para los nios por la infuencia del ambiente carcelario tanto como para las ma-
dres que pueden cumplir slo limitadamente su rol materno.
La crcel es uno de los sistemas jerrquicos ms fuertes de la sociedad actual.
La geopoltica de la crcel se encuentra en los bordes del sistema democrtico;
se transforma en un mbito crimingeno y criminalizado al mismo tiempo. La
sobre-normatividad de estos establecimientos donde discurre la sentencia de cul-
pabilidad por un delito cometido, que consiste en la privacin de la libertad am-
bulatoria, da por resultado un mbito de vida cotidiano catico. La falta de una
organizacin coherente de las distintas actividades que se pueden desarrollar y
el nulo ordenamiento de los tiempos para cumplir con las demandas y necesida-
des de los internos e internas provoca, al fnal, el incumplimiento de las normas,
ya sea reglamentarias (reglamentos internos o administrativos) o legales (Ley
212
24.660/96 de ejecucin de la pena privativa de la libertad, Constitucin Nacional
y pactos internacionales referidos al tema). La crcel se convierte, de esta forma,
en un lugar donde todo el tiempo se quiebran las formas legitimadas. Si bien re-
presentan en el mundo un bajo porcentaje de la poblacin total encarcelada 7,5%
(West y Sobol, 2009) tienen un comportamiento especfco y diferenciado del de
los hombres. Segn las estadsticas del Servicio Penitenciario Federal, que incluye
la jurisdiccin nacional y la federal, a la fecha del 23 de diciembre del 2010 haba
800 mujeres condenadas y 145 procesadas. De ellas, a esa fecha, haba 40 mujeres
embarazadas y 43 madres con hijos. Estas mujeres que son condenadas a penas
privativas de la libertad han cometido delitos tradicionales, los llamados delitos
por amor (homicidio y flicidio) y los ms modernos como robo y, sobre todo,
distribucin y venta de droga, casi siempre al menudeo, en la que suelen iniciarse
por seguir a su compaero sentimental, especialmente cuando l est preso. En
otros casos, ellas mismas suelen ser consumidoras y la venta que pueden llegar a
hacer es de poca monta; son el eslabn ms dbil de la larga e impenetrable cadena
del narcotrfco.
Ellas van generando un doble registro de las normas que ataen a una institu-
cin penitenciaria. Por un lado, son conscientes y observadoras de las regulaciones
institucionales que provocan malestar y conficto en la convivencia diaria, a lo que
se le suma la ansiedad y posible frustracin cuando son condenadas a una pena
privativa de la libertad, que son cada vez ms largas en comparacin con dcadas
previas, especialmente en los delitos de homicidio, sexuales (como corrupcin de
menores o incitacin a la prostitucin) y por ltimo, aunque no menos importante,
en la comercializacin de drogas (Baratta, 2000, Carlen, 2002).
1
Por otro lado, ad-
vertidas de los efectos negativos que produce su estada carcelaria en su integridad
fsica y mental, as como de los deterioros que van sufriendo paulatinamente en
su identidad individual (prisonizacin, Clemmer, 1940), a lo que se agregan las
responsabilidades que siguen teniendo e intentando cumplir con sus hijos, ponen
en prctica diversos usos de la crcel y sus normas. stos les permiten aminorar
la angustia y el deterioro, buscando y adoptando micro- prcticas ms benignas de
1
Hay un conficto permanente para los jueces sentenciantes en dar condenas ms largas o
cortas, siempre en el marco de la ley. El cdigo penal argentino da penas graduables (salvo en
la cadena perpetua), por ejemplo, el homicidio simple va entre los 8 y 25 aos, y cada sentencia
dir por cules razones se eligi el nmero de aos. En el caso de las mujeres, se debaten entre
que si dan penas largas saben que su familia sufrir un dao irreversible en cuanto a los vncu-
los, la capacidad de gestin, la escolaridad, las fnanzas, etc., pero por otro lado, ejemplarizan y
contienen la repugnancia que genera en el pblico, todava, delitos cometidos por mujeres. Sin
embargo, tambin saben que una pena larga las dejar fuera del mbito domstico que sera el
lugar natural para desarrollar su vida, pero creen que dando penas ms cortas dan un men-
saje a la sociedad de que una mala madre es una madre al fn y a ella le corresponde estar por
necesidades naturales en el mbito domstico.
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
213
acomodamiento habitacional, alimenticio, de salud, comunicativo, utilizando
recursos habientes o generados por ellas, a pesar de las limitaciones inherentes
de un lugar donde la restriccin impera por sobre los permisos y el poder hacer.
Por eso, no todas las mujeres encarceladas dan a la condena un signifcado tan
brutalmente represivo. Otras, en cambio, acatan las normas penitenciarias como
parte de las reglas del juego por haber cometido un delito, y as legitiman el tenor
y contenido de las regulaciones. En un tercer grupo estn quienes no quieren o
pueden desafar a la autoridad o simplemente tienen miedo y dejan pasar el tiempo
muerto de una condena (Bosworth y Carrabine, 2001).
A esta situacin se le suma el hecho de que la crcel est cumpliendo una
nueva funcin que utilizan como una forma de escapar a sus consecuencias pri-
marias: institucionalizacin, carcelarizacin, adquisicin de formas tumberas
de vinculacin social o desocializacin (Wacquant, 2002). En este sentido, la
crcel puede llegar a ser hasta restitutiva de las profundas presiones a las que
son sometidas muchas mujeres, en especial en su papel de buena mujer y buena
madre, en los estratos ms desprotegidos que sufren de un cmulo de formas
de marginalizacin o marginalidad mltiple (Celinska y Siegel, 2010; Comfort,
2002). Entretanto, los recursos del Estado no se usan para poner en marcha pol-
ticas de inclusin: la crcel se ha convertido en otra agencia estatal que cumple el
rol de dadora de servicios de salud y educacin, que para muchas son inalcanza-
bles en la vida libre.
Creemos que esta es la brecha por donde se cuela lo que podra llamarse el
otro lado de la institucionalizacin: se presenta como un momento de recons-
truccin de la identidad sobre todo para aquellas, casi todas, que vienen de un
mbito de violencia familiar. Se sienten protegidas y cuasi liberadas dentro de uno
de los medios ms represivos de un Estado democrtico, como si la crcel fuera un
escudo que las protege del terror y devastacin que signifca el abuso (Celinska y
Siegel, 2010; Frigon, 2000; Weston Henriques; Manatu-Rupert, 2001).
Las mujeres con quienes hemos trabajado en la provincia de Neuqun tienen
penas por diversos delitos que varan desde cinco aos hasta prisin perpetua, es
decir de largo plazo.
2
Ellas no suelen proclamar su inocencia como es comn
entre los hombres. Asumen los hechos acaecidos, de distintas formas y con dis-
tintos argumentos, pero se disponen a cumplir lo que les ha tocado. Como con-
secuencia de esta postura y por lo que dejan afuera de las crceles en principio
y como factor fundamental, los hijos, son ms propensas a sufrir los efectos de
la prisin y asumir una identidad tumbera (carcelaria). No obstante, al ser ra-
zonablemente conscientes de estos atributos que se aduearn de ellas si quedan
2
La investigacin Criminalidad femenina: condicionantes y contextos de la ofensa es fnan-
ciada por la Secretara de Ciencia y Tcnica de la Universidad de Buenos Aires y el Consejo
Nacional de Investigaciones Cientfcas y Tcnicas de la Argentina (CONICET).
Beatriz Kalinsky
214
inactivas, ponen en marcha acciones que contrapongan estas fuerzas homogenei-
zadoras para mantenerse ellas mismas, como eran antes de ingresar a la crcel o
como quieran ser una vez dentro del sistema.
Pasado el primer tiempo de reconocimiento del nuevo lugar donde deben
vivir, variable de acuerdo a la personalidad y los apoyos externos que reciban
que generalmente transcurre durante el perodo de prisin preventiva, con la
sentencia sobreviene una etapa de mayor estabilidad, tanto en sus pertenencias
materiales como en sus relaciones sociales. Se empieza a percibir, poco a poco,
la instalacin de los rasgos propios de la institucionalizacin en el sentido ms
arriba analizado. Sin embargo, recalcamos por su importancia dos cuestiones que
por ahora no han sido analizadas como se merecen, ni desde la Academia ni de
las polticas pblicas:
1. Las mujeres, en general, se dan cuenta de lo que les ocurre; perciben la aparicin de
estos sntomas que adjudican, sin equivocarse, a su permanencia carcelaria.
2. Este reconocimiento viene acompaado de esfuerzos para reacomodarse dentro de
los lmites que permite el sistema, de forma tal que esta institucionalizacin las perju-
dique lo menos posible. Una de las modalidades fundamentales es recurrir a la funcin
materna y asumirla como ncleo clave de su identidad personal (Celinska y Siegel, 2010).
La aparente estabilidad en una institucin cerrada que se desenvuelve, casi
sin excepcin, en el aparatoso y engaoso respeto a las normas administrativas
es, entonces, un poco ms superfcial de lo que a primera vista parece. Estas mu-
jeres producen cambios continuos, por ejemplo, en su alternar/transitar entre los
distintos lugares de vida que se reducen a los pabellones, los pasillos y el patio,
pueden tener diferentes compaeras, en el sentido de que se llevan mejor con
unas que con otras o que comparten un mismo delito, y fnalmente compaeras
sentimentales, stas ltimas en una relacin que les permite mostrar sus emo-
ciones y tener alguien con quien estar y compartir, cambiar el contenido de las
conversaciones cotidianas, modifcar la distribucin de las tareas compartidas,
limpiar el patio para hacer placentero el recreo, con las paredes pintadas, incluso
con dibujos o frases religiosas y a veces cultivando alguna pequea huerta donde
se incluyan fores y as tener mejores oportunidades para llevar una vida ms
cercana a la de la sociedad libre. Si bien hay algunos programas destinados a la
educacin formal y a la capacitacin profesional (talleres de panifcacin, costura,
computacin), estas actividades no tienen continuidad por la falta de profesores y
sobre todo, por los obstculos administrativos que se les interponen para entrar
a los establecimientos. Uno de los primeros indicios, que dicen ellas, las previene
contra este malestar es el abatimiento; as se ponen en marcha sus acciones pro-
activas para evitar, en cuanto se pueda, las consecuencias que connota una insti-
tucin que impide, justamente, la accin individual y colectiva libre y voluntaria,
no asimilada a las pautas administrativas.
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
215
Algunos comentarios metodolgicos
Penetrar como antroplogos en el mundo carcelario no es fcil. Se necesitan una
innumerable cantidad de autorizaciones que deben renovarse segn los plazos
concedidos y tambin en cuanto cambian las autoridades, que es un aconteci-
miento casi rutinario. Una vez en la crcel se deben respetar todas las reglas ad-
ministrativas, adems de la ley de ejecucin penal mencionada. Si bien no hemos
sufrido la situacin de requisa, la entrada cada vez que se ingresa no deja de ser
traumtica ya que se despoja de todo lo que se piensa es necesario para deambular
en la va pblica: dinero, todo el contenido de un bolso o cartera (a veces es mejor
dejarlos directamente bajo la custodia penitenciaria). Se puede entrar con un cua-
derno y un lpiz y pocas veces con anteojos para leer. El grabador es negociable de
acuerdo a la guardia que toque en suerte.
Nuestra tarea consiste en trabajar con las mujeres que han cometido sobre
todo delito de homicidio y en especial el delito de flicidio. No fue cuestin de
indagacin la institucin carcelaria en s misma, pero es inevitable que haya en-
trado tambin en nuestro contexto de investigacin, digamos como un teln de
fondo inescapable. Hicimos entrevistas, muchas en profundidad, historias de
vida, pericias socioculturales en el caso de aquellas que todava no haban ido
a juicio y as lo requera su defensor, y tambin hemos pasado largas horas con
ellas hablando de muchos temas que no se referan directamente a los puntos de
nuestra investigacin. Aunque el recordatorio siempre estaba: la libreta y el lpiz
apoyados sobre la mesa. Nuestra unidad de anlisis fue la nica crcel de muje-
res que tiene Neuqun, donde, por el perodo trabajado, hemos mantenido una
relacin fuida con al menos 20 casos, dentro de este nmero estn las madres.
Asimismo, hemos visitado a sus familiares, ido a sus casas, conversado con sus
amigas, maestras, compaeras de trabajo, jefes, amigos y amigas.
En todo momento se utiliz el consentimiento informado y el anonimato. Se
les provey de los borradores de los artculos que hemos publicado para que pu-
dieran opinar y desarrollar su opinin y sugerencias al respecto. Nada fue he-
cho con un sentido de misterio. En general, fuimos de a dos, siempre quien
escribe ahora y algn acompaante ya sea varn o mujer. No a muchas personas,
ya se trate de investigadores o no, les tienta entrar en un lugar tenebroso y falto
de esperanza. Otros integrantes del equipo hicieron tareas fuera del permetro
carcelario. Somos un equipo interdisciplinario al que se fueron sumando, en la
medida de sus posibilidades, psiclogas, abogadas y estudiantes avanzadas de an-
tropologa. No podemos dejar de lado, tampoco, a defensores, fscales y jueces,
quienes si bien no hicieron el trabajo de campo como se conoce desde la antro-
pologa, formaron a su medida y buen criterio parte de esta investigacin, ya sea
pidiendo y colaborando con las pericias, asistiendo durante los juicios con datos o
pormenores que no se conocan porque no estaban en el expediente, y fnalmen-
te evaluando sus sentencias una vez frmadas. Nunca hicimos intento alguno de
Beatriz Kalinsky
216
cambiar la perspectiva de los jueces una vez que se retiraban a deliberar (es decir,
confeccionar) la sentencia.
Esta crcel no tena espacios especiales para las madres, as que se constru-
yeron unas casas que cuentan con un dormitorio, cocina y bao, frente a los pa-
bellones generales y separadas por un patio que slo ellas usan. Ellas no pueden
pasar a los pabellones generales aunque esta regla se incumple todo el tiempo. De
modo que si entrbamos a las casitas (como las llama todo el mundo), al menos
en esa visita, nosotros como investigadores hubiramos necesitado volver a salir,
repetir el trmite de entrada para ir a los pabellones generales, cosa que nunca
pretendimos hacer. Las casitas son cinco y una de ellas estaba destinada a las vi-
sitas ntimas cuando se puede comprobar que quien entra es el marido, concubino
o novio. Sin embargo, durante el tiempo en que hay ms madres que casas, sta
ltima se destina como otra vivienda ms. Tambin se la ha utilizado, durante
nuestra presencia, como una suerte de pabelln de aislamiento, para presas en-
fermas, deprimidas, con intento de suicidio o simplemente como lugar de castigo
para que pudieran pensar su conducta carcelaria (un castigo adicional e ilegal,
pues la nica pena que deben cumplir es la que ya estn cumpliendo).
Quines son las mujeres encarceladas en la Argentina?
No se puede avanzar en el anlisis de este conjunto de prcticas contra- insti-
tucionales sin tomar en cuenta quines son estas mujeres y cul ha sido su vida
previa a ser presas. Todas ellas provienen de una realidad social y econmica de
marginalizacin y de violencia. Muchas suelen ser consumidoras de drogas ilega-
les o alcohol. Algunas ya haban perdido la custodia de sus hijos por causa de estas
adicciones y en general tienen una imagen negativa de s mismas, especialmente
en su funcin de buena madre (Celinska y Siegel, 2010; Ferraro y Moe, 2003).
Suelen ser jvenes, sin experiencias laborales o habilidades que les permitan ac-
ceder al mercado de trabajo, con escasa escolarizacin y casi todas han tenido ex-
periencias biogrfcas de abuso sexual, psicolgico o violencia domstica, siendo
la naturaleza de estos abusos particularmente severa. Algunas han pasado su vida
en institutos de menores, expulsadas de sus casas, rechazadas por sus padres bio-
lgicos o directamente crecieron en las calles. El alcoholismo de algunos padres
ha ido de la mano con una familia que rechaza a su descendencia, sin importar las
consecuencias que esta actitud pueda generar.
Asimismo alguno de sus parientes ha estado o est en la crcel. En su vida
anterior y posterior a la crcel, han encontrado o encuentran parejas sentimenta-
les que estn en condiciones parecidas o peores. Los hombres suelen, sobre todo
en tema de drogas, mandar al frente a sus mujeres, ya que se supone que van a
recibir sentencias menores, lo que es falso, al menos en los ltimos tiempos: las
mujeres, al menos en la provincia de Neuqun, estn recibiendo sentencias igual
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
217
de largas o an ms que las de los varones, bajo el argumento de que han incum-
plido con el papel de buenas madres. Algunas quedan encarceladas por delitos
de droga cuando casi no estn involucradas o tienen muy poco conocimiento de
las actividades de su pareja. Por ejemplo, hay mujeres que fueron sentenciadas
por atender el telfono de lo que despus se convirti en una llamada de venta
de drogas. Otras tienen ms conocimiento y estn directamente involucradas, y
lo hacen como un recurso econmico complementario a sus escasos ingresos y
casi nulas posibilidades para mejorar la economa familiar. Es as que las mujeres
encarceladas son vctimas de la marginalidad mltiple, el estatuto socioecon-
mico del que provienen slo es un factor que se acumula a otros, no necesaria-
mente ligados a la pobreza, como lo es el abuso en cualquiera de sus dimensiones
(Comfort, 2002).
Es importante recalcar que estas vidas personales tienen un contexto social
y cultural con el que se entrelazan y de donde provienen los signifcados de las
acciones, como el del delito, de manera tal que no es posible asignar la produccin
del delito a un fracaso individual. Muchas veces los requisitos para adherir a la
ley son socialmente ms importantes y menos alcanzables que el dao que puede
hacerse violndola. Es all donde deberan concentrarse los recursos humanos y
econmicos (prevencin) para que despus ese dao no sea rectifcado slo con
represin. Centrarse en el castigo para el ofensor ignora el hecho de que el delito
refeja eventos que han ocurrido antes de la accin delictiva. Pasar por alto, por
ejemplo, los abusos que estas mujeres han tenido implica, por lo menos, un que-
brantamiento de sus derechos constitucionales. Se puede hacer una crtica a estas
mujeres, casi siempre madres, que debieron fgurarse las consecuencias antes de
cometer el delito que las llev a estar detenidas. Pero los patrones de abuso fsico
y sexual, adiccin a las drogas y otros sufrimientos emocionales por los que han
tenido que atravesar, obstaculiza un pensamiento refexivo que podra, quiz, ha-
ber evitado el delito. En ocasin de una de nuestras habituales visitas durante la
investigacin, se gener una situacin parecida a la de estar tomando el t con
amigas, poco frecuente en el sentido de sincerarse frente a sus compaeras y a
ellas mismas. Quienes participaron de esta espontnea reunin se dieron cuen-
ta que todas ellas estaban en la crcel porque uno o varios hombres se les haban
cruzado en el camino. Hubo un efecto de sorpresa frente a este hallazgo que les
sirvi, al menos en ese momento, para repasar sus relaciones previas y proyectar-
se para un mejor futuro.
3
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Sin querer instalarnos en el pesimismo, esta refexin no alcanza para tomar nuevos rumbos
cuando vuelvan a la vida libre. Las huellas del abuso y del sufrimiento no son fcilmente remo-
vibles, en especial si las condiciones y polticas sociales estatales no apuntan en esa direccin.
Beatriz Kalinsky
218
Maternidad encarcelada
Las madres que ingresan con sus hijos a las crceles saben que debern desem-
pear una maternidad condicionada (Enos, 2001). Los lmites que impone un
establecimiento carcelario pueden ser puntos de fjacin desde donde no se puede
ir ms all. No es ninguna sorpresa para ellas que el margen que resta para ejercer
su maternidad sea escaso e inapropiado. La decisin est en sus manos aunque se
la toma bajo diferentes circunstancias y por diversas razones, dependiendo de las
eventualidades del encarcelamiento y la situacin familiar y contextual. La madre
podr optar por ingresar a su hijo de hasta cuatro aos segn lo indica la Ley
24.660/96 de ejecucin penal argentina. Los nios mayores de la edad admitida
deben permanecer afuera. Desde un principio, la familia queda desmembrada.
Estas mujeres, an muy jvenes, suelen tener ms de un hijo, de modo tal que
algunos quedan adentro y otros afuera. As se presentan dos problemas a la
vez. Uno a corto plazo que tiene que ver con qu pasa con el hijo de afuera, si hay
familiares que puedan hacerse cargo de l, incluso por perodos prolongados, o si
ingresar a la justicia de menores (Celinska y Siegel, 2010).
Ninguna de estas soluciones es ideal porque en realidad no hay una salida
satisfactoria para esta situacin. Si hay parentela que se haga cargo no ser casi
nunca demasiado bien atendido, particularmente en los aspectos emocionales, ya
que son familias con grandes cargas objetivas y subjetivas; con confguraciones
hechas de sufrimiento y escasez, con pocas herramientas simblicas para atender
un problema complejo como el de un nio que de repente queda con su madre
congelada en el tiempo, en un lugar inhspito y con pocas posibilidades de con-
tinuidad en su relacin. Quienes estn a cargo de los nios lo ven como una carga,
porque es otra boca para alimentar y para educar, al menos. A veces no hay dinero
para las visitas, la entrada de los nios es traumtica, o directamente quienes se
hacen cargo de ellos preferen que no tengan contacto con su madre. Nada se les
puede reprochar ya que estn cuidando de l. Para el nio nada ser ya como
antes. Si entra a jugar la justicia de menores, se elegir una familia de guarda de
la cual la madre suele descreer porque no puede conocerla directamente. Algunas
de estas familias preferen, adems, cierta lejana con el sistema carcelario as que,
al tratar de hacerle a los nios una vida ms o menos normal, dejan un poco
de lado justamente el aspecto que ms los afige: dnde est su mam, cmo est,
cundo la vern, cundo volvern a vivir con ella. En cambio, las que intentan
reducir la distancia entre madre e hijo, cooperando para que la comunicacin sea
ms directa, facilitan las visitas que permiten que la mujer presa mantenga una
presencia ms activa en la vida de su hijo que qued afuera y pueda as ejercer
su maternidad desde adentro(Celinska y Siegel, 2010).
Por su parte, la reunifcacin de la familia en el perodo de libertad condicional
no es tan fcil como lo imagina la madre durante su encarcelamiento. Las madres
deben cumplir con una serie de requisitos (tener vivienda y trabajo o asistir a pro-
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
219
gramas contra las adicciones en los casos que corresponda) de difcil concrecin,
adems de tener que lidiar, si fuera el caso, con la justicia de menores para que les
reintegren a sus hijos. Por eso, a veces se los llevan a la fuerza del hogar que los
ha acogido provisoriamente, sin cumplir con los requisitos formales, lo que ter-
mina provocando ms problemas que soluciones. El camino de la libertad luego
de la prisin es de muy baja calidad ciudadana, con lo que estas mujeres siguen y
profundizan esa marginalidad mltiple que antes explicamos (Comfort, 2002).
El otro problema es el de los hijos menores de cuatro aos. Se supone que un
beb de pocos meses, por su misma inmadurez, no se dar cuenta del lugar donde
est siendo criado. Lo mismo ocurre cuando una mujer ingresa a la crcel estan-
do embarazada. El despus del parto, con el beb ya en brazos, es un momento
que se iniciar con los mismos supuestos: que el nio no se dar cuenta, que la
relacin madre-hijo ser la misma que si la madre estuviera en libertad, que el Es-
tado proveer los medios para su crianza y que ellas podrn ejercer una materni-
dad plena. En primer lugar, y de acuerdo a la bibliografa consultada (Enos, 2001;
Hoschtetler y DeLisi, 2008; Marunna e Immarigeon, 2004; Richie, 2001; Travis
y Waul, 2003) y a nuestra propia experiencia de investigacin, el Estado no pro-
vee casi ninguno de los medios adecuados y sufcientes. Si bien hay excepciones,
como la Unidad 31 en Ezeiza, donde las madres tienen un pabelln especialmente
destinado, con celdas individuales, en la mayora de las crceles las mujeres que
estn con sus hijos viven con la poblacin carcelaria comn o tienen adjudicadas
partes del establecimiento para ellas, pero que no cuentan con las caractersticas
necesarias para la crianza de nios pequeos.
En cuanto a la calidad de las relaciones, la madre encarcelada tiene muchos
problemas que se le presentan como resultado de la convivencia carcelaria, de las
normatividades y reglamentaciones cambiantes y arbitrarias, a los que debe aten-
der porque son de mxima prioridad. De modo tal que no llega, porque no puede,
a tener una relacin, como suele demandarse en el afuera, de una maternidad
correcta o de una identidad donde el ncleo fuerte sea la maternidad, defnida
esta como el frme sostenimiento del beb, el mantenimiento de la mirada como
un Otro signifcante, el amamantamiento, consecuente dentro de un marco de
abrazo e intercambio amoroso. Por lo general, las mujeres encarceladas, como
cualquier persona en estas circunstancias, suelen ser hiper-vigilantes y atentas a
cualquier pormenor de la vida diaria que podra convertirse en cuestin de vida
o muerte (motines, huelgas de hambre, toma de rehenes, peleas, intentos de sui-
cidio, fugas). Esto hace que lleven a los bebs a la rastra, se cansen de ellos y pre-
feran que estn la mayor parte del tiempo durmiendo. As empiezan los comen-
tarios de las otras detenidas acerca de lo mala madre que es tal, comparndose
ellas mismas con lo buena madre que fueron o que son, siendo el beb el tercero
en discordia, sin quererlo y sin enterarse, dependiendo de la edad.
Estos nios tienen tendencia a tener un mayor peso que un nio libre por la
falta de movimiento ya sea por los lugares pequeos en que su vida se desenvuel-
Beatriz Kalinsky
220
ve o las restricciones impuestas por la administracin y el personal carcelario y
por los lmites dados por la propia madre, para que no moleste a las compaeras
de encierro, si estn durmiendo, si estn viendo televisin, si estn comiendo y
as. Ni las madres ni los nios tienen dietas especiales, salvo que medie alguna
situacin de salud de alguno de los dos o de ambos. Por ejemplo, nios que nacen
adictos porque sus madres no suspendieron la ingesta de drogas durante el em-
barazo. Si bien se supone que la madre en prisin est en abstinencia, no siempre
ocurre as. El hijo adicto debe recibir un tratamiento mdico estricto que a veces
no se cumple en su totalidad, por falta de personal mdico o bien por errores o
incumplimiento de los horarios de las prescripciones mdicas. En cuanto a los
nios con sobrepeso no hay controles peditricos salvo que haya una patologa
ms o menos importante, o que la madre sea lo sufcientemente insistente para
que la administracin penitenciaria le permita hacer un pedido al juzgado para
que le den un turno hospitalario donde pueda ser atendido. Esta forma de cuidar
la salud de los hijos se traslada a la propia en cuanto a la cantidad y lentitud de los
trmites a cumplir.
Tambin, hay un tema fundamental de la relacin madre e hijo que tiene que
ver con que las madres encarceladas estn en contacto las 24 horas del da con el
nio. Es decir que no hay cambio de roles durante el da: all se es madre/presa.
En la crcel no hay alternancia de roles; en la crcel se es slo una cosa: presa.
Una vez, una de ellas nos dijo: Fui hermana, fui esposa, fui madre. Ahora soy
presa. El vnculo no se estrecha sino que ms bien se va tensando con el correr
del tiempo. En primera instancia, estn entusiasmadas con poder criar a un hijo
dentro de la crcel, de un modo que quiz no lo hicieron con los otros hijos; to-
man esta situacin como una segunda oportunidad de ser una buena madre y,
de paso, distinguirse de las otras mujeres presas que no cuidan o no cuidaron de
sus hijos o, con menor frecuencia, que no tienen hijos. Despus, la situacin las va
cansando y aminoran la atencin hacia el hijo y, poco a poco, dicen que preferi-
ran estar solas. Esta situacin se concreta en algunos casos, donde es una abuela,
una hermana o una ta quien fnalmente se hace cargo del nio o simplemente,
lo lleva de paseo durante los horarios de visita, generando un momento de gran
alivio para la madre. Pero muchas veces el nio se resiste al regreso, la abuela (o
quien haya salido con l) se impacienta y la madre encarcelada termina insultan-
do, sobresaltada por la situacin, que est lejos de ser amable y clida para el nio,
a pesar de los esfuerzos de quienes terminan interviniendo, como las celadoras
entre los gritos y llantos del pequeo. Un panorama abrumador para quien lo vea
slo como observador y devastador para quienes lo protagonizan. Otra situacin
frecuente es que muchos de los nios que nacieron en la crcel se asustan al ver
por primera vez un espacio abierto o al or una voz masculina. Los que entraron a
la institucin con sus madres pierden el recuerdo del afuera porque la presencia
y el desarrollo cotidiano de una vida que apenas empezaba y que contina en la
crcel, es avasallado por el tiempo. Hay que tener en cuenta que estos nios no
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
221
escuchan, ni ven, ni nombran sino los ruidos, colores y cosas de una crcel. Unos
porque no han conocido otra cosa, otros porque lo han ido olvidando.
Los hijos de la crcel
Para los nios que estn en la crcel, la adquisicin de la lengua es difcultosa,
primero por la lenta maduracin a los que los somete la crcel y segundo, pero no
menos importante, por el poco incentivo que se les da para aprender a hablar y
jugar. La crcel es un mbito extremadamente ruidoso, incluso donde no se puede
or a quien se tiene al lado. Si el nio balbucea nadie lo oye, de manera que no se
puede jugar con el habla, por ejemplo, replicando el sonido que ha emitido. Nadie
tiene tiempo para hacerlo, ya que nadie lo escucha, incluso la propia madre que
en general est absorta en el estado de su causa. Nios callados, quietos, con so-
brepeso y casi sin atencin mdica peditrica. Madres cansadas, ablicas, viendo
todo el tiempo peligros reales o imaginarios; madres que piensan todo el tiempo
en lo que les falta para recuperar su libertad. Muchas veces estas madres se rinden
y mandan a su hijo afuera, con la esperanza de volver a verlos en la visita del
fn de semana.
La entrada a la crcel de cualquier persona es una experiencia de terror que
no puede disimularse. Las requisas traspasan los lmites de los requisitos y los
nios asustados arman escndalos por semejante trmite y entran desalentados
e inquietos para ver a sus madres. Las visitas a la crcel suelen ser un punto de
infexin que hace que las abuelas que suelen ser mujeres todava jvenes pero
muy cansadas, que arrastran su propia historia intenten cada vez que retornan
a la visita, devolver al nio con su madre. Ellas comprenden que ir a la visita
es la nica forma de mantener el vnculo con la madre biolgica pero que esto
implica una estrategia familiar intensa y difcil para organizar horarios, recur-
sos econmicos, tiempo de viaje y espera. Para peor, nada asegura que la madre
biolgica est de buen humor para recibir a su hijo, debido a que este suele ser
un momento de fuertes presiones de la abuela, o quienquiera que cuide al nio,
para que se quede con ella o al revs, para que el nio se quede ms tiempo con la
abuela en circunstancias en que la madre no puede afrontar ese rol estando presa
o por las contingencias de la vida carcelaria que pudieron incidir en ese preciso
momento en el nimo de las detenidas.
Estos nios no tienen su lugar en el mundo ya que son motivo de disputa
continua sobre con quin se quedarn aunque sea por un rato. Suelen deambular
entre la crcel y la vida libre o bien, como ltima instancia, quedan encarcelados
hasta cumplir los cuatro aos. La salida puede ser tan tortuosa como su ingreso; el
nio trata de amoldarse a las necesidades de las madres con lo que de alguna for-
ma el vnculo entre ellos se invierte: es comn ver a algn chiquito haciendo algo
por la madre, para que est ms tranquila, ms confortable o ms alegre. Se da
Beatriz Kalinsky
222
as una inversin de roles o parentalizacin, volvindose padres o madres de sus
propias madres (Celinska y Siegel, 2010; Kering, 2003).Si bien algunas madres se
afanan por ofrecerles una vida normal, por ejemplo, festejando los cumpleaos,
preparativos que suelen causar gran revuelo entre algunas mujeres aunque pocas
expectativas en los nios, la vida cotidiana es montona, sin matices y escasa-
mente ldica. All todos parecen ser adultos con distintas estaturas. Hay madres
muy vigorosas para sobrellevar la situacin carcelaria y, quiz, parte de ese vigor
provenga de la culpa que les genera tener a su hijo en esas condiciones. Sin embar-
go, esto que las ayuda a mantenerse ms o menos equilibradas para la salida no se
trasluce, en todos los casos, en el trato que dispensan a su hijo. Entretanto, suean
con ser una persona diferente cuando salgan en libertad y retomen las riendas de
la crianza como no lo han podido hacer hasta ese momento. Algunas admiten que
sus elecciones de vida no han sido las mejores y tratan de lidiar, en lo que creen
es la mejor manera posible, con la culpa y la vergenza de sus acciones pasadas.
Es tambin cierto que, ya en libertad, a veces deben reducirse a una situacin de
mendicidad, rogando por paales, algn juguete, medicamento o leche especial
porque el Estado no da cuenta de la situacin de un grupo de nios de muy corta
edad que padece los efectos de la crcel. Otras no son tan fuertes, su identidad
queda entrelazada con el ritmo y los reglamentos carcelarios de modo tal que
aceptan lo que se les da y no reclaman por lo que necesitan. Muchas de estas mu-
jeres tienen una idea clara de lo que signifca tener una familia, aunque ellas no
hayan gozado de vnculos parentales incondicionales, sufriendo entonces de una
parentalidad pobre (Kalinsky, 2008).
Lamentablemente, las relaciones familiares que vienen de generaciones arras-
trando malestares y confictos no quedan fuera de los muros cuando entran a
la crcel. Este es el lugar menos indicado para poner en prctica otros tipos de
vnculos que podran revertir o cortar el encadenamiento generacional de formas
comunicativas violentas o la creencia que sostiene que los hijos son propiedad de
los padres y por lo tanto, no tienen derechos ni libre albedro. Y lo mismo podra
decirse de las mujeres respecto de los hombres. Tampoco se sabe qu les espera
a estos nios que han estado desde muy temprano en contacto con el sistema
policial/carcelario/penal. Si bien descreemos de las predeterminaciones, estos sis-
temas son parte de sus vidas cotidianas y de difcil erradicacin del imaginario y
de las experiencias de estos chicos en su vida adolescente, juvenil y adulta.
Los derechos de las madres y los derechos de la niez en las crceles
La ley de ejecucin penal argentina, en su artculo 195 dice que la interna podr
retener consigo a sus hijos menores de cuatro aos. Cuando se encuentre justi-
fcado, se organizar un jardn maternal a cargo de personal califcado. En el
artculo 196 sostiene: Al cumplirse la edad fjada en el artculo anterior, si el
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
223
progenitor no estuviera en condiciones de hacerse cargo del hijo, la administra-
cin penitenciaria dar intervencin a la autoridad judicial o administrativa que
corresponda.
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Algunas mujeres han dicho que tener un parto y luego regresar a la crcel con
el beb en brazos es una experiencia devastadora e indigna para cualquier mujer.
Esta marca de nacimiento dejar sus huellas en la relacin de la madre con el hijo
recin nacido y casi todas se preguntan, y no obtienen respuesta, dnde debera
estar este recin nacido: si con ellas en la crcel o con alguien, conocido o no,
confable o no, pero fuera de la crcel. Dado que la ley les permite retener a su
hijo, quedan en una situacin que incomoda: la de decidir ellas mismas dnde se
criar, al menos hasta los cuatro aos.
En un caso hemos registrado a una mujer condenada a una pena de ocho aos
que ingresa a la crcel cuando tiene un beb de unos meses y un hijo de ms de
cuatro aos. Consider que era mejor mantener el vnculo entre los hermanos que
el de ella con su beb. Cont con su suegra para cuidar a los chicos, quienes iban
a la visita en forma habitual. Los hermanos tienen una buena relacin pero cada
uno de ellos se fgura el rol materno de diferente manera. Por razones obvias, es la
abuela la que cumpli el rol materno durante toda la vida del menor de los hijos,
de forma que su madre es una fgura suplementaria. Como el padre tambin esta-
ba detenido, para el hijo menor su hermano constituye su consejero y gua. En el
momento previo a la libertad condicional, esta mujer asisti a un grupo de ayuda
de madres con lazos de parentalidad deteriorados porque senta que no podra
reasumir su maternidad. Nos deca, en su narrativa, que en los aos de crcel se
haba vuelto sensible a la normatividad carcelaria que impeda, segn ella, ejercer
de alguna manera la posibilidad de ser madre y que ella lo haba comprobado
durante las visitas de sus hijos. Eso le alcanzaba para saber que haba tomado la
decisin correcta de dejar a su beb afuera pero que, al mismo tiempo, ella haba
perdido toda posible relacin con l y con su identidad materna por la misma au-
sencia que haba decidido por propia voluntad, sabiendo de antemano, porque ya
haba estado presa, de las escasas posibilidades de ejercer una maternidad plena.
El caso opuesto es el de una mujer que mantiene a sus dos hijos con ella. Si bien
la nena tena pocos meses de edad en ese momento, el hijo mayor tena alrededor
de tres aos con lo que su vida se vio alterada en forma drstica, ya que tuvo
que dejar sus actividades y vnculos cotidianos para pasar a convivir, en forma
coercitiva, con un conjunto de reglas que le eran ajenas y por dems violentas. Su
4
Los resultados aqu presentados son previos a la sancin de la ley 26472/2009 que
modifca a la ley 24.660 de ejecucin penal. Entre otros captulos, se impone que las
mujeres embarazadas y las que tienen hijos de hasta cinco aos cumplirn su prisin
preventiva o sentencia en su domicilio. No hay casustica sufciente, por ahora, para
evaluar los resultados de esta modifcatoria.
Beatriz Kalinsky
224
conducta fue errtica, sus juegos desordenados y tuvo, durante los meses que pas
en la crcel, un visible mal humor.
El derecho a la vida que todo nio tiene debe completarse con el derecho a la
vida en libertad. Aunque tambin le incumbe el derecho a una crianza dada por
su madre biolgica. Dicho esto en trminos generales, hay infnidad de situacio-
nes en que las madres se ven imposibilitadas de dar lo que un nio recin nacido
o pequeo necesita para una posterior vida saludable y ms o menos satisfactoria.
La crcel es su expresin ms burda y desesperanzadora. Por esto mismo, si a
primera vista o realmente, hay una colisin entre el derecho del nio a vivir en
libertad desde su primer minuto de vida y el de la madre a poder criar a su hijo
de acuerdo a los planes vitales que tenga, habr que hacer algunas distinciones.
Estos nios han nacido, de hecho, en circunstancias muy desfavorables. De-
seado o no tanto por su madre y grupo familiar,
5
las condiciones son defcitarias
tanto en el afuera como en el adentro. Se supone que estar con la madre es
siempre mejor que con alguien sustituto y estar fuera de la crcel es siempre mejor
que estar en ella. Pero tambin es posible que alguien sustituto puede brindarle el
cario y las emociones positivas que se necesitan, o algo cercano a ello, sin tener
que sufrir los inevitables efectos de la crcel. En una ocasin, una nia que deca
sus primeras palabras en la crcel, sorprendi a todos cuando seal con su dedi-
to a una celadora nombrndola como femenino. Tambin poda pronunciar la
palabra masculino, en vez de mujer o varn, o ms cercano a su edad, nene
o nena.
Algunas mujeres desean la maternidad; otras no tanto pero es como un des-
tino para cumplir y ser mujeres completas o bien tan solo es una circunstancia
de la vida, ms all de situaciones particulares, historias de vida o situaciones
sociopolticas. A muchas, el hecho de ser madre les ha sido impuesto ya sea por
mandato de sus parejas, familiares, sociales o propios. Para otras, el deseo de ser
madre no ha sido seguido por el deseo de ejercer una maternidad sostenida; no
han estado en condiciones de hacer lo que haban deseado o imaginado. En la
crcel, el hijo que debera ser puesto o se imaginaba en un espacio familiar del
que se carece, queda desgajado de todo ambiente viable para una socializacin
primaria que satisfaga sus necesidades madurativas. En esta situacin, la historia
de vida de la madre, incluyendo las actividades delictivas, inciden, a pesar de sus
convicciones opuestas, en el malestar de los hijos. El vnculo que las une a ellos no
es sufciente para ejercer una maternidad frme, intensa, sostenida en el tiempo y
5
El deseo de tener un hijo puede mostrarse por su contracara, es decir el no deseo: que el
embarazo les va a arruinar la vida, considerndolo como una enfermedad, y como en el caso
del infanticidio, negar simplemente que se est embarazada an cerca del parto. Negar el em-
barazo de una u otra forma, las mencionadas y muchas ms, son predictores que no se toman
en cuenta, quiz porque no hay controles prenatales y la familia o padre del beb en gestacin
se hacen cmplices de esta situacin.
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
225
llevada adelante con valores positivos en el desarrollo de una vida que en los pri-
meros tiempos depende casi exclusivamente de ella, o fgura sustituta, para crear
un apego sin condiciones, an concebida bajo el signo de la diversidad.
Cules derechos han de primar? Estas madres suelen afrmar que quieren,
por primera vez, asumir una maternidad responsable y que, paradjicamente, la
crcel les brinda un lugar seguro y cmodo para la crianza de su hijo (Kalin-
sky y Caete, 2010). Ms tarde sienten que su tarea es en vano, ya sea porque el
escenario que plantearon les juega una mala pasada y no es tan seguro ni cmo-
do como lo haban imaginado, o porque simplemente no pueden sostener su rol
materno. Empiezan las idas y vueltas del nio fuera y dentro de la crcel o bien
su salida defnitiva y las posteriores y controvertidas visitas programadas por re-
glamento. De esta forma, los derechos de ambos ejercer la maternidad de parte
de la madre y una vida libre de parte del nio entran en colisin, ya que no hay
manera de compatibilizarlos; en la prctica se incumplen ambos, en diferentes
tiempos y en diferentes medidas.
Creemos que esta afrmacin tambin puede aplicarse a los hijos que han que-
dado afuera: las madres suelen pensar y preguntar todo el tiempo sobre el des-
tino y el bienestar de sus hijos, sabiendo que nada anda del todo bien. Pretenden,
entonces, empezar a construir un vnculo que puede haber sido casi inexistente
cuando ellas estaban en libertad. Es en la crcel, lejos del hijo, donde a veces en-
cuentran un sentido genuino de la maternidad. Lamentan el pasado pero imagi-
nan un futuro donde puedan plantarse como madres y hacerse cargo de sus hijos.
Si bien ellos estn en libertad, podra asumirse que son atrapados por el sistema
penal/penitenciario: las visitas reglamentarias, que incluyen la requisa correspon-
diente, a las que las madres aspiran y a veces obligan, y los desesperados llamados
telefnicos diarios desde un telfono pblico por el que literalmente se lucha
para usar para ver cmo estn y cmo van en la escuela, son dos situaciones re-
currentes que ocasionan, a nuestro modo de ver, una perturbacin a la vida libre
de estos nios, a veces ya adolescentes. Tener a un pariente tan cercano como la
madre presa es, por un lado, un factor devastador para sus vidas; por otro, la des-
esperacin de sus madres encarceladas por impedir el alejamiento de los nios,
a veces ya bajo la justicia de menores que se fgura como el peor ambiente para el
futuro, desencadena un lazo cuasi imaginario con sus hijos, una fccin a la que se
aferran para impedir, en parte, que las devore la crcel, a pesar del eventual dao
que les causan y que se disfraza de cario, cuidado y proteccin. Se vuelven cie-
gas a la hora de evaluar los efectos que provoca en los chicos el constante asedio
de una madre, que a veces no conocan del todo o no estaba del todo presente en
su vida diaria, cuando desea transformarse en lo que tuvo que ser y no fue, ahora
desde la lejana de un lugar tenebroso. As uno ve a nios que patalean y lloran
antes, durante y despus de la requisa, pasado este trmite que los irrita y disgus-
ta, preguntan constantemente por la hora o por cunto falta para irse, envueltos
en los brazos de una madre que no da respiro, aun y especialmente, cuando el hijo
se ha vuelto adolescente.
Beatriz Kalinsky
226
Pero tambin estn aquellos otros, tocados en su identidad profunda por el
sistema penal/penitenciario que no pueden dar crdito a la salida de la madre del
hogar y su entrada a la crcel. Tampoco desean verla en esa situacin pero el esce-
nario de la visita, el ms tpico para la expresin del vnculo que los une, es distin-
to. Se aferran a ellas, no quieren irse, quieren que la madre se vaya a casa, lloran
o estn de mal humor, no comen bien, no duermen bien, temen por la muerte de
la madre en la crcel, o porque nunca va a volver a su casa, o porque nada va a ser
igual que antes. En uno de los casos observados, el hijo menor, de alrededor de
cinco aos, siempre se iba con alguna ropa de la madre, que llevaba consigo toda
la semana y hasta dorma con ella para sentir su olor. Un nio primero desespera-
do, luego desesperanzado y fnalmente resignado. El padre intent que se olvide
de la madre y no lo llev ms a verla, interrumpiendo las visitas. Hasta ah lo que
sabemos. Estas separaciones no son las comunes de la vida en libertad. Implican,
a veces la rotura de lazos que se fueron construyendo, bien o mal, pero existentes
y los nios deben enfrentar la pregunta si tendrn que seguir pidiendo por y
amando a su madre o, por al contrario, olvidarla.
Tipos de delitos y tipos de maternidades
Las mujeres son especialmente estigmatizadas cuando han incurrido en activi-
dades ilegales o han estado presas. Una razn la podemos ubicar en el campo del
prejuicio acerca del papel social de la mujer, madre abnegada, protectora, sumisa
y sacrifcada, en general y en el quebrantamiento supuestamente voluntario de
este mandato, en especial (Kalinsky, 2008) ms all de si han estado o no pre-
sas. Estas caractersticas esenciales que se le adjudican a la funcin social de la
maternidad deberan ser cumplidas por cualquier mujer. Por eso la mujer queda
interpelada cuando se cumple a medias o cuando cumplirlas resulta imposible,
obteniendo un castigo penal, adems de social, si este incumplimiento se expresa
en forma de delito. Todava llama poderosamente la atencin el papel que hoy
cumple o se le asigna a la mujer en la construccin del mbito de la criminalidad:
al cometer delitos y estar presas generan un rechazo social porque estaran in-
cumpliendo sus deberes naturales. La mayora de las mujeres no entran en el ca-
mino del crimen como una opcin racional y libre y tampoco lo hacen en soledad.
En general, hay una fuerte tendencia a acompaar en sus actividades a su
compaero sentimental o tener el antecedente de haber sido criadas en unidades
familiares delictivas, o quedar atrapadas en redes de relaciones sociales que dis-
minuyen o inhiben las opciones legales para seguir con sus vidas en condiciones
sociales dignas: satisfaccin de necesidades, habilidades sociales, educacin, in-
sercin en el mbito laboral legal sin las interrupciones delictuales y carcelarias.
Encerradas en las negativas institucionales que las podran ayudar a elegir dentro
de un repertorio presente y viable, que se pueda llevar a cabo y concretar, ninguna
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
227
se ufana de lo acaecido cualquier haya sido el delito cometido. Todas ellas saben
o reconocen la diferencia entre el bien y el mal, la correccin y la incorreccin, la
valenta y la cobarda, la dignidad y la indignidad, pero tambin creen que en ese
momento y ante esas oportunidades, hicieron lo que pudieron. Nadie les tendi
una mano o le prest una mnima atencin para desviar su atencin a otras alter-
nativas posibles, si es que las haba.
El papel del Estado es ambiguo. Por un lado, no existen polticas penitencia-
rias defnidas que cumplan con los mandatos constitucionales. Las crceles son
lugares de encierro donde se resiste o se cae en el abismo (enfermedades psicoso-
mticas, enfermedades mentales, suicidios). Por poltica penitenciaria se entien-
den acciones que dispongan a las personas a refexionar sobre las razones de la
comisin de sus delitos, evalen su futuro y tengan la posibilidad de elegir dentro
del espectro de abandono o reincidencia. Al contrario el llamado tratamiento
penitenciario es un proceso administrativo en el que se van juntando puntos o
crditos con un buen comportamiento y el apego sistemtico a las reglas carce-
larias que cambian con frecuencia y que son, muchas veces, arbitrarias.
Por su parte, y debido a la fliacin geopoltica de estas mujeres, es en la crcel
donde precisamente, y a pesar de los desgastantes trmites que tienen que hacer
ante sus respectivos juzgados, mediados por la buena voluntad del servicio pe-
nitenciario para hacrselos legal, logran mejorar su salud fsica, especialmente
ginecolgica, odontolgica y mental. Pueden llegar a terminar el nivel primario
porque sufren menos traslados que los hombres, debido a la menor cantidad de
crceles para mujeres y a veces se ofrecen charlas sobre salud reproductiva, vio-
lencia domstica, derechos humanos, y tambin sobre sida, diabetes e hiperten-
sin. En otras palabras, salen con ms conocimiento que si hubieran estado libres
durante el tiempo de la condena. Todas estas actividades dependen del Estado
provincial, salvo las que se realizan bajo la direccin de organizaciones no guber-
namentales o las distintas iglesias, en nuestro caso de investigacin, casi siempre
de las distintas iglesias evanglicas, sobre todo, pentecostales.
6
Durante el perodo carcelario, muchas siguen atrapadas tanto por sus com-
paeros sentimentales, generalmente violentos o abusivos, y por sus madres, que
6
No obstante, es difcil que puedan poner estos conocimientos en accin una vez en libertad.
Ante todo por la falta de colaboracin del organismo pertinente, generalmente llamado Patro-
natos de liberados y excarcelados. Despus, porque carecen de informacin sobre las agencias
respectivas donde ir para los reclamos y obtencin de diferentes soluciones para sus problemas.
Los pocos programas existentes estn dispersos entre el sistema de salud, el sistema educativo,
agencias de bsqueda laboral y el sistema judicial. De modo tal que van perdiendo lentamente
el mpetu inicial debido a los continuos fracasos ya sea en las averiguaciones o en la concrecin
de los resultados buscados. Sin embargo, cabe aclarar que no parece haber una causalidad ni li-
neal ni aun multilineal entre esta situacin y la reincidencia. En esta ltima estn involucrados
otros factores que exceden los lmites de este artculo.
Beatriz Kalinsky
228
suelen ocupar un lugar central en sus vidas pero todava invisible para la inves-
tigacin social en la comisin de los delitos. Ms de una vez fue la propia madre
quien ingres a su hija, por ejemplo, al campo de la prostitucin. Estas mujeres
que antes ejercieron la prostitucin cuentan con orgullo que fnalmente pudieron
sortear la violencia que implica esta actividad y haber podido mantener econ-
micamente a sus hijos. Pero tambin saben que sus madres las han abandonado
y han quedado a veces en manos de sus parejas golpeadoras. Plantean entonces
una maternidad escasa porque no han tenido tiempo fsico para estar con sus
hijos y adems, porque en su orden de prioridades primero estaba el hombre y
despus los hijos. Ya en la crcel, sin embargo, y en nuestro caso de anlisis, con
uno de los hijos muertos por la violencia y el abuso de estas parejas, comienzan
a refexionar acerca de qu signifca y en qu consiste la violencia domstica y
conyugal.
7
Empiezan a interesarse y a mostrarse ms fexibles acerca del orden
de prioridades que una madre puede tener, que resulta inverso al que ellas haban
planteado antes.
Al revs, hay mujeres que han ejercido una maternidad plena, que ellas dis-
frutan y que no est condicionada por actividades ilegales y sus consecuencias,
siendo madres comunes y corrientes dentro de las reglas de convivencia social,
preocupadas genuinamente por el desarrollo y bienestar de sus hijos. De repente,
embarazadas otra vez, matan al recin nacido (Kalinsky y Caete, 2010).
8
Pa-
reciera que todas esas buenas cualidades desaparecen de golpe, por razones no
bien conocidas todava, pero siguen amando a los hijos que permitieron vivir.
Estos ltimos no slo quedan desconcertados frente a una madre que mata a un
hermano recin nacido y dudan de su propia seguridad; ya no se sienten confados
con esa mujer que de repente se vuelve una desconocida. Son los que se refugian
en una imagen materna pasada y querida que comparan con la actual y no quie-
ren verla, tocarla, orla, ni hablar con ella o de ella. La madre tampoco entiende
del todo qu le ha pasado y, por ende, no puede dar cuenta de las razones de lo
sucedido con sus hijos. Preferen hablar de otras cosas, en un intento desespera-
7
El caso se puede sintetizar diciendo que la mujer tiene dos hijos cuyo padre no es su actual
pareja. El hombre abusa del hijo menor durante varios meses sin que ella se de cuenta. Lleva
varias veces al nio al hospital pero le frman su libreta sanitaria sin comentarios. Ella tapa las
machucones con maquillaje femenino, incluso llega a pintarle las uas para que no se vean que
las uas estn moradas por la tortura a la que lo somete el hombre. Finalmente, el nio muere
por el abuso sexual reiterado, debido a una peritonitis aguda. En este caso, ambos fueron juz-
gados y cumplen condenas de 15 aos cada uno.
8
Los infanticidios son ms comunes de lo que parece en general aunque no sea generalizado. Y
no son hechos que se produzcan solo en el campo; tambin se producen en las ciudades. No hay
estadsticas y se transforman en casos pblicos, muy manoseados por la prensa amarilla. Dems
est decir que cuando no hay denuncia pasan desapercibidos. En nuestra investigacin trabaja-
mos con nueve casos, todos producidos en la provincia del Neuqun en un lapso de ocho aos.
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
229
do por mantener una maternidad ya desgastada y poco confable para sus hijos
sobrevivientes en especial y la sociedad en general. En cuanto a la justicia, una
vez cumplida la sentencia vuelven a ser mujeres que caen dentro de la norma. Son
mujeres que cometen un delito que es considerado brutal, la mayora, una sola vez
en la vida. No son mujeres delincuentes ni tienen una vida hecha de decisiones de-
lictivas. Pero su identidad maternal se ve seriamente afectada y los apoyos psico-
lgicos no logran llegar a dar alguna luz sobre cuestiones que quedan pendientes,
para ellas y ante todo, para sus hijos.
9
Por su lado, las mujeres presas con quienes hemos trabajado han cometido de-
litos ms rutinarios y no creen, de acuerdo a sus relatos, que tengan una mater-
nidad deteriorada; suelen distinguir y separar la forma y confanza que se tienen
en la crianza de sus hijos y sus actividades ilegales. Tratan de ser buenas madres
desde adentro y consideran que es la maternidad y no el delito que las defne como
mujeres. A la vez, ven lejos la posibilidad de ser captadas por el sistema penal/
penitenciario aunque no ignoran que pueden fracasar en alguna de sus acciones
delictivas, por lo que la crcel est en el horizonte de sus trayectorias de vida, con-
trario a las otras mujeres que han comprometido la vida de sus hijos y el sentido
de sus propias emociones relativas a su capacidad de crianza, creyendo que jus-
tamente son malas madres. Quienes roban, en todas sus variedades, saben que
saldrn intactas en cuanto a su calidad materna y an mejorada, ya que durante
el perodo carcelario refexionan sobre las prioridades en la crianza de sus hijos,
que podrn poner en prctica o no una vez en libertad. Estas actitudes positivas se
contradicen cuando se cansan de tenerlos con ellas en la crcel, ya sea porque no
quieren someterlos a un sistema abusivo, como lo es el penitenciario o porque se
dan cuenta de que no pueden ejercer un rol materno aceptable, estando temerosas
de eventuales denuncias por parte de las otras presas o del personal penitenciario
acerca de su eventual mala actitud para con sus hijos. Una de ellas nos deca que
lo haca para darle a su hijo ropa de marca pero que haba refexionado y que lo
importante era estar con l, acompaarlo y darle apoyo, ya que la ropa era ahora
secundaria. Adems, rindose, dijo que podra apelar a las segundas marcas. Y
as lo hizo. Son las que ven a sus hijos como la luz al fnal del tnel de su encar-
celamiento e invierten mucho en conservar una buena imagen de su maternidad,
tratando de distinguirse de aqullas que se han metido con la vida de sus hijos
y han cometido infanticidio.
9
Como una de las caractersticas principales de lo que luego se convertir un infanticidio es
la negacin del embarazo y la complicidad social sobre que efectivamente no est embarazada
(incluyendo que no le crece la panza) el aborto, en este caso, no es una opcin. No piensa en el
aborto porque no est embarazada. Como ya dijimos estos embarazos se producen en situacio-
nes de violencia domstica o conyugal.
Beatriz Kalinsky
230
Las madres presas drogodependientes son ms inestables en cuanto a su ca-
pacidad de ejercer su maternidad. En general, estn presas por comercializacin
en pequeas cantidades de drogas prohibidas, actividad que suelen llevar a cabo
bajo la fachada de pequeos kioscos o como transportadoras de drogas (mu-
las). Las condenas han ido aumentando paulatinamente para estos ilcitos, aun-
que sean el ltimo eslabn de una interminable cadena ascendente que nunca
se completa en las investigaciones federales. En general si se vende o transporta
droga, tambin se la consume y los hijos mayores no slo la venden en los kios-
cos sino que tambin la utilizan. La situacin de salud es tambin precaria ya que
la drogodependencia est asociada con enfermedades tales como hepatitis, VIH,
alcoholismo, hipertensin, tuberculosis, diabetes. Esto hace que deban recibir tra-
tamientos especiales que no siempre se cumplen en la crcel y suelen abandonarse
del todo cuando retornan a la vida libre (Hammet, Roberts y Kennedy, 2001). Para
ellas la maternidad no es una cuestin severamente central en su identidad, ya que
en la crcel o afuera les es muy difcil sobreponerse a sus adicciones y tampoco
pueden seguir con constancia los pocos programas que ofrece el Estado.
Encontramos un caso grave en el que una mujer todava joven sufra prcti-
camente todas las patologas descriptas recin y no era posible mantenerla estable,
iba y vena de las internaciones. No tomaba la medicacin aunque se la suminis-
trara la enfermera del establecimiento carcelario. Estaba ah con su hija menor,
una nia de pocos meses nacida con sndrome de Down. Ella consideraba que
atenda bien a la nia, deca que era su hija preferida la nica que tena edad
para estar con ella en la crcel de una numerosa cantidad de hijos, nmero que
no poda recordar a ciencia cierta. Los ms grandes cuidaban a los ms chicos, en
tanto los primeros ya haban ingresado en la experiencia de la droga atendiendo el
kiosco y algunos de los ms chicos haban entrado ya en el sistema de la justicia
de menores. Curiosamente, esta mujer en un momento dado no se acordaba con
exactitud el nmero de hijos que haba tenido, ya que a varios los haba dejado con
sus respectivos padres en parajes alejados y a los que nunca ms volvi. As fgura
en el expediente judicial y as nos lo dijo ella en una de las entrevistas.
Si bien no es frecuente encontrarse con casos tan extremos se dan una gran
variedad de situaciones que tienen algn ingrediente de los ac mostrados. En
estas mujeres, es complicado apelar a la maternidad como eje de la identidad per-
sonal, tanto para cuidar de la prole como para que ellas mismas tomen cierta
distancia y puedan refexionar sobre el curso de sus vidas. Desde luego que no es
la maternidad el nico eje que confgura su identidad. Este pensar sobre su futuro
involucra, por ejemplo, a no tener ms parejas violentas, buscar trabajos estables,
reconfgurar la idea de familia, preguntas que necesitan respuestas, a veces urgen-
tes. Invocan una serie de preceptos que tienen como denominador comn lo que
es normal en una sociedad donde se ha impuesto un solo modelo de familia y
de ser buena madre. Ellas quieren obtenerlo y ponerlo en prctica porque han
aprendido que es el mejor. Las alternativas que ellas han podido armar no les
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
231
parecen deseables o al menos dicen que no fue todo lo mejor que pudieron dar a
su familia. En este sentido se sienten defcitarias, tienen una baja autoestima pero
a la par, quiz como bsqueda compensatoria, dibujan un futuro lleno de prome-
sas que van en la direccin de ese modelo tan deseado porque es el socialmente
aceptado.
Tambin se les ha dicho, por ejemplo a travs de las condenas, que las nicas
responsables por el delito cometido son ellas, sin que el contexto en que ocurri
la ofensa sea contabilizado a la hora de distribuir las responsabilidades. El delito
es, como cualquier accin humana, relacional pero son ellas las que cargan con
las penalidades impuestas. Tampoco el Estado se hace cargo de las situaciones de
vida que han tenido que atravesar y de las que son en todo caso copartcipes (de
sus parejas sentimentales, de la familia de origen, de la falta de oportunidades
laborales o educacionales) pero de ninguna manera son total o exclusivamente
responsables, tal como las mira y evala el sistema de justicia penal y luego, si son
condenadas, el sistema penitenciario.
Conclusiones. El signifcado de los hijos para las mujeres presas
Desde luego que el signifcado que tienen para las mujeres presas sus hijos no es
uno solo y quiz podramos encontrar uno especfco para cada una de ellas. El
internamiento carcelario es en s una experiencia traumtica, en la que el primer
paso es aprender rpido las reglas de juego internas para poder sobrevivir, fsica y
emocionalmente. Esto trae aparejado modifcaciones, ms o menos importantes,
en la visin del mundo de cualquiera que est pasando y haya pasado por esta
situacin. En el caso de estas mujeres, hay un aditamento que tiene que ver con
que la mayora de ellas es madre y la principal cuidadora como sea que fuere la
forma y calidad de ese cuidado de los hijos antes de su encarcelamiento. La fuer-
te inquietud que se sucede es quin dar ese cuidado, o algo similar, cuando ellas
no pueden hacerlo. Esta pregunta desata una serie de emociones y sensibilidades
tanto positivas como negativas, ya que por un lado, pueden refexionar acerca
de todo lo negativo de sus maternidades antes de la crcel y todo lo positivo que
se podr llevar adelante despus de la crcel, imaginando un ambiente de mejor
calidad, construido casi artesanalmente, una vez en libertad. En realidad, esto
ltimo es un recurso un tanto fantasioso pues conocen todos los obstculos que
debern enfrentar llegado este momento. Pero por ahora, quedan satisfechas o se
ilusionan con estos pensamientos.
En algunas ocasiones es este razonamiento lo que las lleva a retener a sus hijos
de menos de cuatro aos con ellas, con el fn de brindarles en forma concreta
una maternidad de mayor calidad, segn dicen, respecto de sus otros hijos, ase-
gurndose de que este sueo de ser por fn una buena madre se cumpla, hasta
que lleguen a la edad en que deban renunciar provisoriamente a ellos. Al menos,
Beatriz Kalinsky
232
habrn tenido un vnculo madre/hijo que valga la pena, lo que ellas consideran
como un capital emocional y simblico inalienable y prometedor. Aunque una
vez que el nio est afuera pierdan el contacto o est mediatizado por una fa-
milia guardadora, confan en que habr un ncleo valioso cuando el hijo que ha
estado con ellas en la crcel durante sus primeros aos; an en condiciones poco
propicias, la reconocer y aceptar como a su verdadera y nica madre. Ellas
desean mantener el nico valor de su vnculo especial con este hijo en lo que
ser su vida libre pero no pueden reconocer, ya sea por falta de entrenamiento o
por difcultades propias, los lmites que se les impondrn a este sentido creado y
querido por ellas; cmo podrn sobreponerse a otros obstculos que empiezan,
ya desde la crcel misma y en adelante, a entremezclarse e imponerse, borrone-
ando sus deseos originales. El sistema carcelario y la vida indescriptiblemente
abrumadora que deben soportar hacen que toda inquietud, deseo o promesa que
se haga para cuando estn en libertad respecto del mejoramiento del vnculo con
sus hijos, se vaya enterrando a medida que pasa el tiempo, y en la medida en que
deben adaptarse a una vida en donde los confictos slo se arreglan con violencia
y se adquieran hbitos que son disfuncionales en libertad pero vitales cuando se
est presa.
Al mismo tiempo, y sin que las razones recin mencionadas necesariamente
queden anuladas, se pone en juego otro factor en la decisin de mantener o no el
hijo con ellas en la crcel. Se trata de un conjunto de razonamientos que tienen
pertinencia para estos nios pero no para los que quedan en el afuera. Como
dijimos, las mujeres en prisin vienen de trayectorias vitales plagadas de violencia
de las que fueron vctimas y en no pocas ocasiones victimarias, especialmente de
sus hijos (Richie, 2001; OBrien, 2001). Es en este sentido que empieza a contar
el valor positivo o negativo que ellas depositan sobre sus hijos, dndoles una
acepcin situacional. No siempre y en todo momento el valor dado al hijo es ne-
gativo y no siempre y en todo momento, el valor dado al hijo es positivo. Conside-
ramos que el valor positivo tiene que ver con un sentido de trascendencia que deja
un espacio propicio para que haga su propio trazo en la vida; y, por el contrario, el
valor negativo es un recurso que mediatiza su estancia carcelaria y luego su vuelta
a la sociedad (Colmenarez Isturiz, 2005).
Dicho en otras palabras, algunas mujeres que entran a la crcel embarazadas,
o con hijos que no han cumplido todava los cuatro aos, lo utilizan en forma
palpable para ellas, o no tanto, como herramienta para mejorar su propia si-
tuacin dentro de los lmites que tienen las crceles, que no estn adaptadas a
las necesidades de los nios, recin nacidos o ya ms grandes. De todos modos,
siempre van a obtener alguna ventaja que las dems mujeres presas no gozan. Sea
para distinguirse de ellas o realmente para mejorar su situacin relativa, el uso de
los bebs con estos fnes no es poco frecuente. Un caso extremo, y volvemos a los
extremos sin que sean realmente los ms frecuentes pero s buenos indicadores,
fue el de una mujer joven presa por abandono de persona de uno de sus hijos que
Hijos de la crcel: maternidad y encierro
233
qued, muy daado, bajo la custodia de una hermana. Su pareja sentimental, que
era abusadora, fue la nica persona que haba autorizado para la visita. Ambos
tenan una actividad sexual intensa, en cada una de las visitas y durante todo el
tiempo de la visita, sin tener lugares especfcos para ello ya que las instalaciones
del establecimiento eran insufcientes. La alternativa eran las pequeas casas para
las madres y por eso a esta mujer se le ocurri que si quedaba embarazada podran
pasar a una de ellas, con todas las comodidades que necesitaban, segn su pa-
reja que fue responsable de que el nio haya quedado discapacitado. Aun cuando
la mujer era sometida a una visible violencia sexual y a exhibiciones impropias,
nadie hizo nunca una denuncia al respecto, de forma tal que al tener al nuevo
beb se instalan en una de esas casas, con un patio pequeo pero, dentro de todo,
con plantas y aire fresco.
10
No cabe duda de que todas estas madres tienen importantes problemas eco-
nmicos, fnancieros, laborales, familiares, judiciales, de salud y dems que re-
solvern de alguna manera posible. Su identidad como madres siempre se pone en
juego incluso antes de cometer un delito, cuando ya se va armando una ruta que,
con altibajos y pormenores, intuyen o presienten que las llevar a cometer algn
ilcito ms o menos grave, con condenas ms o menos largas. A mayor gravedad
del delito y mayor cantidad de aos de sentencia, ms se agrava toda la situacin.
Aun cuando tengan intenciones de cambios positivos en la relacin con sus hi-
jos, si faltan oportunidades para esta transformacin ofrecidas principalmente
por las polticas pblicas destinadas a las personas que entran en el perodo de
libertad condicional y no pueden generar cambios en las circunstancias que
la llevaron a la crcel, no podrn transitar desde una perspectiva crtica sobre
sus acciones pasadas ni menos an, proyectar otras realidades para el futuro de
ellas y el de sus hijos. A la vez, si pueden/logran aprovechar algo de lo que existe,
adaptarlo a su situacin y a su forma de ver el mundo, refexionar y narrativizar
su sufrimiento, entonces, habrn dado un primer paso.
10
En realidad, esta fue la nica pareja que vimos muy concentrada en el tema de la familia,
l quera tener un hijo con ella, y fnalmente naci una nia. No podemos aventurar perfles
psicolgicos de ninguno de ellos. De paso, podemos indicar que la sexualidad no es tan im-
portante como tema entre las mujeres que preferen tener a sus hombres bien lejos, y si bien se
forman algunas parejas como dijimos se trata de una cuestin de afecto, cario, apoyo antes
que sexual. Entre los hombres, en general sucede que sus mujeres, cualquiera sea el estado civil
que tengan, los acompaan durante todo su encarcelamiento e incluso se mudan si los cambian
de unidad penitenciaria.
Beatriz Kalinsky
234
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Beatriz Kalinsky
237
Maternidades adolescentes en contextos de
marginalizacin urbana
Paula Fainsod
Abriendo preguntas
No podra sola. Hoy todo es muy distinto. Me levanto y est mi hija. Y ya est
grande y camina conmigo, habla conmigo. Dice mam, me hace re-feliz que me
diga mam. Me hace muy feliz porque a pesar de todo, a pesar de la ignoran-
cia que uno tiene, yo s que soy una buena madre. Me considero una re-madre
porque me guardo las abstinencias de un montn de cosas. Conozco gente igual
que yo, con hijos, que sigue en la misma, que no le importa un carajo. Yo era
muy cachivache en todo sentido, pero por ella cambi. Entonces, siempre digo:
a m me la sacan, o algn da le pasa algo y yo me muero; me muero, ella es lo
mejor que tengo. (Graciela, 16 aos, viva en situacin de calle y no asista a la
escuela al momento de su primer embarazo).
Qu experiencias se tornan impensadas (Fernndez, 2006) cuando la mater-
nidad se propone como teniendo un lugar adecuado?, qu orden de relaciones se
refuerzan en las exclusiones que sealan la frontera entre las maternidades nor-
males y las que no lo son?, cules son las implicancias materiales y subjetivas
en las experiencias de maternidad para quienes son incluidas en el rango de las
maternidades inesperadas, desviadas, desventajosas, otredad?
Este artculo indaga sobre una de las caras de las maternidades que se inviste
desde el pensamiento hegemnico como diferencia defciente: las maternidades
adolescentes.
1
Se abre la interrogacin acerca de cmo habitan sus maternidades
1
Se refere a maternidades adolescentes, en tanto en el presente artculo se indagan las expe-
riencias de las mujeres que entre los 10 y 20 aos han dado a luz un/a hijo/a nacido/a vivo/a.
Esta mencin terica y poltica, destaca la necesaria distincin entre embarazo y maternidad.
En ocasiones estos trminos se utilizan indistintamente, lo cual conlleva que bajo la categora
maternidad queden invisibilizados los embarazos que por diferentes motivos, entre ellos los
abortos no llegan a trmino.
238
las adolescentes que viven en contextos de marginalizacin urbana. Interrogar
por el cmo y no por el quin no constituye un mero detalle. All reside uno de
los ejes ms fuertes del problema y una de sus mayores complejidades tericas,
que habilita a pensar desde una nocin de subjetividad que implique la indaga-
cin de sus procesos de produccin ms que de sustancias, esencias o invariancias
universales (Fernndez, 2007: 27). Lejos de intentar capturar en una defnicin
cerrada la maternidad adolescente, la pregunta por sus experiencias es, en parte,
la pregunta por los lmites y posibilidades de los sujetos; es la pregunta por las
tramas en las que estos procesos tienen lugar.
Concebidas en el marco de contextos socioculturales e institucionales y como
resultado de y simultneamente como procesos productores de relaciones de
poder, se parte de una visibilizacin de la multiplicidad de experiencias que se
producen a partir de los embarazos y las maternidades. Frente a las argumenta-
ciones ahistricas y deterministas que establecen destinos inevitables, se revisan
en este artculo los binarismos jerrquicos que al proponer como natural y nor-
mal un tipo de experiencia y como naturalmente anormal todo lo que se distan-
cie de ella refuerzan la estigmatizacin. Aqu se comparten algunos hallazgos de
mi proyecto de tesis doctoral. Sobre los resultados de un estudio socio-educativo
desarrollado en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, la tesis indaga sobre las
experiencias sociales y escolares de adolescentes madres que viven en contextos
de marginalizacin urbana. En esta oportunidad, se analizan slo algunos aspec-
tos de sus experiencias, aquellos que referen a las lneas de signifcacin que ellas
producen en torno a los embarazos y a las maternidades.
Desde los testimonios de 19 adolescentes y jvenes se focalizar en cuatro ejes:
las prcticas sexuales a partir de las cuales llegan las entrevistadas a sus prime-
ros embarazos, las primeras reacciones frente a la noticia de los embarazos, las
formas que toma la continuidad de los embarazos y los sentidos otorgados a la
maternidad. Una de las hiptesis centrales del trabajo se orienta a afrmar que
las mltiples experiencias se ligan, entre otros aspectos, a las tramas conyugales-
familiares-de pares-institucionales que van confgurando diferentes tejidos que
juegan un papel fundamental en las formas que adquieren estas experiencias. Una
primera aproximacin a las edades y a las tramas familiares en las que las adoles-
centes de la muestra se encuentran insertas al momento de los embarazos de sus
primeros/as hijos/as arroja elementos que permiten comenzar a refexionar acerca
de las particularizaciones de este grupo, como as tambin de algunas distincio-
nes a su interior que tienen lugar a partir de estos fenmenos.
Al momento del primer embarazo la mayora de las entrevistadas (17) tena
entre 14 y 17 aos de edad. Presentndose un caso de 12 aos y en el otro extremo
uno de 18. La distribucin de las edades se da de la siguiente forma: dos adoles-
centes de 14 aos de edad, seis de 15, seis de 16 y tres de 17. Convivan con sus pa-
rejas cuatro de ellas, dos con sus parejas y familia nuclear, una sola en situacin de
calle y la mayora de las entrevistadas (13) viva con sus padres, madres o padres, o
Maternidades adolescentes en contextos de marginalizacin urbana
239
tas. Quienes convivan con sus parejas tenan entre 16 y 17 aos. En ese momento
no asistan a la escuela seis de las entrevistadas, de las cuales cuatro vivan con sus
parejas y una de ellas en situacin de calle.
Discusiones en torno a la maternidad adolescente
La maternidad adolescente comienza a ser visualizada como problema a media-
dos de 1950. En los pases centrales, en un contexto de pleno empleo, crecimien-
to de la matrcula escolar y desarrollo de polticas sociales, los embarazos y las
maternidades adolescentes se constituyen como problema, en principio, de salud
pblica. A partir de all, y centrados inicialmente en el paradigma funcionalista,
se desarrolla un importante caudal de estudios en la temtica. Estos primeros
trabajos, cuyas argumentaciones mantienen su hegemona en la actualidad, uni-
versalizan a las maternidades que se dan entre los diez y 19 aos bajo el rtulo de
maternidad temprana, maternidad desventajosa.
En su enunciacin esta clasifcacin propone una dicotoma jerrquica des-
de la cual se contrapone una maternidad normal, a tiempo, ventajosa con
otra que constituye su reverso, el polo negativo. En sus explicaciones sobre las
desventajas que sufren quienes se alejan del modo normal y universal de ma-
ternidad la naturaleza gana terreno como excusa. Desde estos trabajos, esas ma-
ternidades se constituyen como riesgosas y defcitarias en tanto tienen lugar en
cuerpos inmaduros fsica, psicolgica y socialmente. Por un lado, se postula a la
edad temprana como una situacin de riesgo biolgico. Segn los resultados
de los estudios que se comprenden en este paradigma, la baja edad tiene efectos
adversos sobre la salud de la madre y del nio (nacimientos prematuros, bajo peso
al nacer, con el consiguiente impacto en la morbi-mortalidad perinatal y mater-
na) implicando mortalidades maternas e infantiles ms altas que en otros grupos
etarios. Por otro lado, el ser madres en esa etapa de la vida se convertira en un
riesgo social en tanto traera aparejado el abandono de los estudios y la inmediata
exclusin del sistema productivo, llevando as a la reproduccin de la pobreza.
La edad y las caractersticas propias y naturalmente disfuncionales de la po-
breza (familias desestructuradas, adolescentes con baja autoestima, adolescen-
tes irresponsables, patrones culturales defcitarios, falta de informacin) se
constituyen como las causas de los riesgos asociados a estas maternidades.
Amparadas en la neutralidad como sinnimo de cientifcidad, estas argumen-
taciones etnocntricas y normativas respecto de la adolescencia y de la mater-
nidad, proponen un anlisis ahistrico y asocial, desde el cual las maternidades
tempranas se constituyen como desvos por dfcits de ciertos individuos, fami-
lias o grupos. Equivaler embarazo y maternidad adolescente a precocidad desven-
tajosa (Fernndez, 2004) invisibiliza otras muchas situaciones en las que la mater-
nidad resulta desventajosa. Anudando la desventaja slo a la edad en la que se dan
Paula Fainsod
240
estas experiencias se invisibilizan las condiciones econmicas, sociales y culturales
que confguran diferenciales escenarios sociales e institucionales. Por otro lado,
bajo esta categora se universaliza la experiencia. Esta nominacin, al desconocer
las multiplicidades, totaliza la experiencia postulando a estas adolescentes como
vctimas pasivas de sus adversidades y sin poder advertir los resortes de produccin
de proyecto y de autonoma que a partir de su maternidad puedan en algunos ca-
sos desplegarse (Fernndez, 2004: 14).
A mediados de la dcada de 1980, y de la mano del paradigma crtico, se desa-
rrollan una serie de trabajos que aportan otras lecturas respecto de estos proce-
sos. Desde estos estudios, se determina que si bien el embarazo precoz defnido
en trminos biomdicos
2
podra constituirse efectivamente en un riesgo para la
salud; no se observan las mismas caractersticas en los embarazos que ocurren a
partir de los 15 aos. A partir de esta edad, en condiciones adecuadas de nutri-
cin, de salud y atencin prenatal, los embarazos y partos no conllevan riesgos
mayores que los que ocurren entre los 20 y 25 aos, por compararlo con otro
grupo etario (Atkin, 1994: 26). Adems, la asociacin que suele establecerse entre
la edad en la que ocurre el embarazo y los daos de salud que conlleva, se debilita
considerablemente si se toma en cuenta que la fecundidad adolescente tiende a
concentrarse en los grupos ms pobres de la sociedad, que presentan condiciones
desfavorables en la nutricin y la salud de la madre. Es decir, que el riesgo aso-
ciado a la maternidad adolescente es ms una manifestacin de las condiciones
de pobreza y desigualdad social que consecuencia de la edad en la que ocurren los
embarazos (Stern, 1997: 139).
Un importante caudal de trabajos desplegados desde esta vertiente comienza
a dar visibilidad a las dimensiones sociales, econmicas, culturales y polticas de
estos procesos. Se enuncia, a partir de sus resultados, que la edad, las confgura-
ciones subjetivas y las familiares se combinan con posicionamientos de clase, de
gnero, de generacin y tnicos que generan diversas desigualdades anudadas a
estas experiencias. Se reconoce la matriz socio-histrica que en tanto desigual e
injusta opera desigualdades y violencias en el caso de las adolescentes, mujeres
y pobres. Al mismo tiempo, una serie de desarrollos comienzan a denunciar los
efectos devastadores que tienen ciertas totalizaciones sobre estas maternidades.
Incluyendo la dimensin social y subjetiva de estos procesos se ejerce universali-
zacin cuando se los explica como solamente ligados a proyectos de autorrealiza-
cin en los sectores populares, o slo al mito Mujer = Madre, o como embarazos
ligados a un deseo inconciente o como no deseados. Estos discursos que atrapan
en una defnicin certera las experiencias de las adolescentes dejan en las sombras
toda una serie de desamparos sociales e institucionales. Desde all surge la inda-
2
El que ocurre antes de tener la madurez ginecolgica necesaria, la cual se defne dos aos
despus de la menarca, alrededor de los 14/15 aos.
Maternidades adolescentes en contextos de marginalizacin urbana
241
gacin sobre las mltiples experiencias que se producen a partir de estos fenme-
nos. Se replantean, de este modo, los reduccionismos que demarcaron las posibili-
dades de saber en torno a este campo de problemas, desplegando la interrogacin
de hasta dnde sera posible pensarlas de otro modo y proponiendo innovadoras
perspectivas para su comprensin.
Acerca de cmo llegan a sus primeros embarazos
Te cuento desde el principio. Yo estaba de novia y me qued embarazada, pero
sin darme cuenta. l se habr dado cuenta que no se cuid, pero es ms tonto
que no me avis nada. Yo no me di cuenta, que s yo, era re pendeja, no saba,
pens que el s saba.
(Karen, 15 aos, viva con su madre y asista a la escuela al momento de su
primer embarazo).
Yo s que lo hice con l, que no me cuid. Pero no pens que iba a llegar el
momento en que yo iba a estar embarazada. Siempre le deca a todas mis her-
manas: yo no voy a tener hijos, yo no quiero saber nada de hijos. El error lo
comet yo en no cuidarme. En las relaciones que tuve con l nunca me cuidaba.
(Raquel, 15 aos, viva con su madre y asista a la escuela al momento de
su primer embarazo).
Segn diferentes trabajos, lejos de ser planifcados, los embarazos en esta eta-
pa y en contextos de pobreza hablan mayormente de situaciones en las que poco
lugar hubo para la planifcacin, las decisiones autnomas o los proyectos anhe-
lados.
3
Al acercarse a las formas en las que las adolescentes del estudio llegan a
los embarazos de sus primeros/as hijos/as nacidos/as vivos/as,
4
se comienzan a
visibilizar las marcas materiales y simblicas de la marginalizacin y del gnero.
3
Se toma como uno de los antecedentes un estudio sobre embarazo adolescente en secto-
res populares desarrollado por el CEDES en 2005, en el cual se encuestaron un total de 1.645
adolescentes, con una edad promedio de 17,5 aos, que dieron a luz entre diciembre de 2003 y
febrero de 2004. Al momento del ltimo embarazo, el 81,5% de las encuestadas no estaba utili-
zando un mtodo anticonceptivo. El 60% de ellas report que no buscaba tener un/a hijo/a en
ese momento. Los motivos de la no utilizacin de MAC fueron: a) no esperaba tener relaciones
en ese momento (35,8%), b) no conoca los mtodos (11,8%) y c) quera tener un hijo (9,4%).
4
Si bien de las entrevistadas de la muestra ninguna menciona haber tenido embarazos previos
al de su primer/a hijo/a nacido/a vivo/a, la mencin al respecto intenta visibilizar esta posibili-
dad; al tiempo que distinguir embarazos de maternidades.
Paula Fainsod
242
Cuando se les pregunta acerca de si estaban utilizando algn mtodo anti-
conceptivo al momento del embarazo de su primer/a hijo/a, la mayora respondi
que no. El no usar un mtodo anticonceptivo no es necesariamente sinnimo de
querer un embarazo, buscarlo o querer tener un/a hijo/a. De las entrevistadas,
slo una seal explcitamente no haberse cuidado anticonceptivamente en ese
tiempo porque tenan planeado con su pareja tener un/a hijo/a. Una utilizaba
pldoras anticonceptivas, pero las administraba incorrectamente. El resto tuvo su
primer embarazo sin cuidarse anticonceptivamente y sin haberlo planifcado. Al
indagar en sus historias se pueden identifcar los diferentes mecanismos que se
ponen en juego en la posibilidad de usar un mtodo anticonceptivo. Se confrma
en ellas, tal como lo expresan las investigaciones en la temtica (Grimberg, 2002;
Weller, 2003; Fainsod, 2006), el lugar necesario pero no sufciente que tienen el
acceso a la informacin y a los MAC (mtodos anticonceptivos) en la concrecin
de su utilizacin.
Diferentes son las narraciones de cmo llegaron, sin planifcarlo en ese mo-
mento inicial, a sus primeros embarazos. Algunas de ellas (cinco) expresaron que
si bien contaban con informacin, se cuidaban de vez en cuando, mencionando
en tres casos el uso intermitente del preservativo. Los motivos por los que dijeron
cuidarse anticonceptivamente de vez en cuando se vinculan principalmente con
considerar que a ellas no les iba a pasar (sin aclarar en sus relatos qu es lo que no
les iba a pasar). Dos de esas cinco entrevistadas convivan con sus parejas antes
de sus embarazos y tres de ellas comentaron estar de novias. Tres estudiaban y
dos no.
En relacin al uso de preservativos, y en coincidencia con las conclusiones
de Grimberg (2002), se podra hipotetizar que el preservativo suele ser la forma
ms comn de proteccin sexual aunque su uso es eventual y ligado con el tipo
de relacionamiento. En esa investigacin, se destaca que el preservativo se deja
de utilizar en el marco de las relaciones defnidas como estables para los y las
jvenes entrevistados/as.
La distribucin masiva de informacin y de MAC, resulta altamente necesa-
ria, se vincula con criterios de igualacin y democratizacin, constituyendo su ac-
cesibilidad un derecho de todos y todas. Pero en los testimonios se expresa cmo
la posibilidad de una decisin autnoma sobre los cuerpos y el uso de MAC se
relacionan adems con otras dimensiones que merecen ser tenidas en cuenta a
la hora de analizar las prcticas sexuales y las anticonceptivas puntualmente. Las
relaciones de poder en las relaciones sexuales, los sentidos (en torno al cuerpo,
a la anticoncepcin, a la femineidad, entre otros), las formas de experimentar el
tiempo, son algunas de las dimensiones que sealan la necesidad de una mirada
ms minuciosa en relacin con las condiciones de produccin de las relaciones
sexuales.
Ligado a lo anterior, otras cuatro (4) entrevistadas comentaron que ellas sa-
ban acerca de qu hay que hacer pero que nunca se cuidaban. En los testimo-
Maternidades adolescentes en contextos de marginalizacin urbana
243
nios se presenta un sentido ligado a cierta inmunidad, como si los embarazos
u otras situaciones (ETS, vih-sida, que no son mencionadas en las entrevistas) no
resultaran probables para ellas en ese momento. Se desliza en sus entrevistas un
cuerpo que se deja a expensas de lo que acontezca. Esto se expresa en una lgica
temporal en la cual queda anulada la relacin causa-efecto entre relacin sexual
sin proteccin-alta probabilidad de embarazo. Esta relacin causal se debilita o no
se pone en juego al momento de sus prcticas sexuales o al referirse a ellas.
Por un lado, no parecieran desplegarse como posibles consecuencias de una
relacin sexual no segura, ni un embarazo, ni la transmisin de una enfermedad.
En este sentido, y vinculada con la experiencia del tiempo en contextos de mar-
ginalizacin, se destaca la recurrencia en algunos testimonios de la exposicin al
riesgo en los robos, en el consumo de sustancias txicas, en las relaciones sexuales
desprotegidas. En situaciones de extrema vulnerabilizacin, para quienes viven
en la calle, la supervivencia conlleva la puesta al mximo de esta experiencia tem-
poral en la cual se pierde la posibilidad de anticipacin. Vivir el da a da, no saber
no slo qu va a suceder sino si algo va a pasar, no deja lugar para pensar en posi-
bles consecuencias, llegando a dejar de importar en ocasiones la propia muerte
como una de las consecuencias probables.
Por otro lado, se expresa otra insistencia: quedar a expensas de lo que acon-
tezca dejando la decisin del uso de un MAC en manos de otros/as, que general-
mente son los varones parteners o las madres. En algunos casos los cuerpos de las
mujeres, fragmentados de la experiencia, como cuerpos objeto, quedan puestos
al servicio del varn. Son los varones quienes segn lo expresan las entrevis-
tadas parecieran decidir cundo tener relaciones, cundo y quin usa MAC,
cundo tener hijos/as. Segn algunas de las entrevistadas, los varones y tambin
ellas mismas consideran que son los varones quienes deben decidir. As, algu-
nas comentan que no se cuidan porque creen que son ellos los que se cuidarn
anticonceptivamente, los que decidirn por ellas y quienes las cuidarn. Refor-
zando una nocin de los cuerpos femeninos tutelados, en una entrevista grupal,
las adolescentes y jvenes relatan cmo para ellas las mujeres y sus sexualidades
pasaran de la tutela de los padres a la de los varones parteners.
El cuerpo a expensas del otro/a, como un cuerpo objeto, queda plasmado en
varios relatos. Se explicita ms claramente este sentido en quienes comentan que
sus primeros embarazos se vinculan a su iniciacin sexual. La desigualdad de
gnero en las decisiones en torno a las relaciones sexuales se presenta con mayor
intensidad en los relatos de tres de las entrevistadas, quienes tienen su primer
embarazo entre los 14 y 15 aos. El caso extremo de avasallamiento y ultraje del
propio cuerpo se expresa en una de las entrevistadas, quien con 12 aos sufre una
violacin que trae entre otras consecuencias su primer embarazo.
Como parte del discurso sexista que deja desamparadas a las mujeres en la
posibilidad de tomar decisiones autnomas, con otras argumentaciones, desde
algunos relatos se sostiene que somos slo las mujeres quienes debemos hacer-
Paula Fainsod
244
nos cargo de la anticoncepcin. Algunas de las entrevistadas sostienen que la re-
produccin y los embarazos son cosas de mujeres en las que los varones nada
tienen que ver. La responsabilizacin de las mujeres por sus historias sexuales
y reproductivas se producen y reproducen no slo en las formas que toman las
relaciones de poder en el mundo privado, sino que ella se reitera en diferentes
instituciones sociales. As, por ejemplo, tal como lo sealan Morgade (2006) y
Fernndez (2005) se producen diferencias desigualadas (Fernndez, 2007: 11)
en las estrategias institucionales y polticas sociales que toman slo a las mujeres
jvenes como destinatarias de las propuestas de educacin sexual, de salud sexual
y reproductiva o de prevencin del embarazo adolescente. En estas apreciaciones,
que refuerzan el sexismo y la heteronormatividad, est operando el mito Mujer =
Madre, con lo cual prcticamente la nica particularidad femenina para esta edad
ser su capacidad de embarazarse. Se invisibilizan as otras especifcidades, proble-
mas y necesidades de mujeres de esta edad y se invisibiliza tambin la necesidad de
estudios y polticas referidos a adolescentes varones procreando y/o evitando pro-
crear (Fernndez, 2004: 15).
Como parte de un proceso racional y voluntario, la posibilidad de usar un
mtodo anticonceptivo, de buscar informacin y hasta el respeto propio y por
el/la otro/a se sostienen desde las entrevistadas como construcciones libres. Las
relaciones de poder, las desigualdades, los avasallamientos sufridos se invisibili-
zan en las formas en que relatan cmo llegan a sus primeros embarazos. De este
modo, en la deshistorizacin de estos procesos, los sostienen como naturales y
libres, proponiendo a cada quien como responsable de lo que le acontezca. La po-
sibilidad de la autonoma en la toma de decisiones, de respetarse y respetar a los/as
dems, se anuda a sus condiciones de produccin que referen a la clase, al gnero,
a la edad, entre otros posicionamientos. En los testimonios se evidencia la vigencia
y la efcacia de los valores correspondientes a una sociedad tradicional en trminos
de gnero, aun cuando se presentan tensiones con valores que priorizan proyectos
de independencia para nias y adolescentes. Al mismo tiempo en sus cuerpos, en
lo que se sabe y en lo que se ignora, en la posibilidad de la decisin autnoma, se
expresan las marcas de la marginalizacin.
Cuerpos poco explorados, desconocidos, ajenos a ellas mismas y a expensas
del deseo del otro. La mayora de ellas no planifc esos embarazos y su con-
crecin marca las desigualdades de clase, de gnero y etarias. An con algunas
distinciones, en este primer hito, el que refere a la forma en cmo llegan a sus
primeros embarazos resultan sutiles las distancias segn la trama familiar; opera
ms fuertemente como situacin de avasallamiento la diferencia en las edades,
viendo cmo en las ms chicas de edad al primer embarazo se profundizan las
relaciones desiguales de poder y las violencias.
Maternidades adolescentes en contextos de marginalizacin urbana
245
La noticia del primer embarazo
Pasaba el primer mes y no me vena (la menstruacin), y pasaba el segundo...
como que no lo admita. No admita que estaba embarazada. Pensaba que me
iba a venir porque yo no soy regular, no me viene todos los meses, y entonces
pens que me iba a venir. Despus, con el pasar de los das, de las semanas, fui
confrmando porque despus mi cuerpo empez a cambiar.
(Mayra, 14 aos de edad, viva con sus padres y no asista a la escuela al
momento de su primer embarazo)
V: Me pona bien pensar que iba a tener un hijo; tambin me pona mal por-
que era muy chica y tena miedo de hacerlo mal de hacer algo mal.
E: Hacer algo mal, cmo qu?
V: No s, de hacer algo mal, de no saber hacer algo acerca del beb.
E: Y cuando pensabas que eras muy chica, era en relacin con esto que
pensabas que no sabas cosas?
V: S, me faltaba aprender muchas cosas, me faltaba pasar muchas cosas
tambin. Bueno, pero no me arrepent tampoco porque para qu me voy a arre-
pentir si ya no se puede hacer nada.
(Viviana, 17 aos, viva en pareja y no asista a la escuela al momento de
su primer embarazo).
Trasladarse al momento de la noticia del primer embarazo se propone como
un ejercicio para identifcar algunas reacciones iniciales ante esta situacin. En
ellas se confrma que lejos de una situacin racional, voluntaria y buscada, la ma-
yora de los embarazos y maternidades se presentan inicialmente como situacio-
nes ligadas a diferentes vulnerabilizaciones que poco lugar dejan para las decisio-
nes autnomas.
No se trata de negar que para algunas de las adolescentes el embarazo pueda
ser una situacin buscada y/o programada anticipadamente, o que para muchas
otras el proyecto de tener un/a hijo/a se constituya como tal una vez procesada
la noticia. La maternidad puede percibirse para algunas adolescentes de sectores
populares como una opcin concreta de autoafrmacin y realizacin personal
(Urresti, 2003: 242), situacin que y para no caer en un relativismo cultural
habr que seguir indagando. En las entrevistas desarrolladas en el marco de la
presente investigacin no es esto lo relatado cuando las entrevistadas referen al
momento previo y al momento en el cual conocen la noticia. Hasta qu punto
los embarazos en ellas constituyen una opcin, una bsqueda concreta o resultan
una resolucin impuesta anudada a toda una serie de vulnerabilizaciones?
Ligado al modo en el que llegan a sus embarazos, para la mayora salvo uno
de los testimonios la noticia del embarazo resulta inesperada. En este punto, en
Paula Fainsod
246
este primer momento no se observan diferencias entre el estar en pareja o no, el
estar contenida en una trama familiar o no, ni siquiera en las diferencias de eda-
des o escolaridad. En las formas en que se estructuran los relatos se registran al-
gunas insistencias en torno a la noticia del embarazo que lo sealan como un mo-
mento signifcativo en sus experiencias. Dos fueron las respuestas que insisten en
casi la mayora de los testimonios. Por un lado, la noticia del embarazo sorprende
y; por el otro, irrumpe/interrumpe ese momento de la vida. Excepto para una
de las entrevistadas, quien expresa que anticipadamente plane el embarazo de
su primer hijo, en todos los otros relatos se menciona como primera reaccin la
sorpresa ante la noticia. Vinculado a la ausencia de una relacin causa-efecto en
torno al vnculo uso de mtodo anticonceptivo-posibilidad de embarazo; algunas
de ellas manifestan que en un primer momento no podan creerlo, que no enten-
dan cmo esa situacin tena lugar.
En general, las entrevistadas se dan cuenta de que estn embarazadas pasados
algunos meses y segn comentan, les cuesta llegar a vincular la falta de la mens-
truacin con un posible embarazo. Por un lado, algunas de ellas relacionan este
no darse cuenta con un desconocimiento del propio cuerpo y/o de los sntomas
del embarazo, con no considerar la posibilidad de un embarazo en las primeras
relaciones sexuales o por las irregularidades de sus ciclos menstruales que las lle-
va a no vincular las faltas con posibles embarazos. Estas explicaciones otorgadas
al no darse cuenta arrojan algunos indicios de cmo ellas viven su cuerpo, su
sexualidad. Se presentan estas primeras reaccionas sobre todo con aquellas de
menor edad y que no vivan en pareja. Tambin el no darse cuenta se plantea en
algunos otros testimonios como un modo de no querer saber, como una forma de
congelar el momento. En esos casos ms que un bajo registro del propio cuerpo,
se podra pensar esta prctica como una estrategia de control de la situacin hasta
que otra cosa tenga lugar o pueda hacerse. La sorpresa se combina luego con di-
ferentes expresiones: miedo, tristeza, vergenza, alegra. A partir de all y en las
distintas combinaciones se comienzan a vislumbrar algunas distinciones segn
las edades al momento del primer embarazo y las tramas en las que las entrevis-
tadas estn insertas.
Para muchas de ellas esos embarazos irrumpen un momento vital, interrum-
pen una etapa o el desarrollo de lo que debiera ocurrir como desarrollo normal
de la adolescencia o de las etapas de la vida. Desde las entrevistadas, el embarazo
no sintoniza con ese momento, con lo esperado para ellas en ese perodo de la
vida. Para quienes estaban en situacin de calle, para las que no vivan con sus
familias, para quienes estaban afuera de la escuela, para quienes vivan con sus
familias y estudiaban, la maternidad pareciera ser un proyecto para toda mujer
aunque en ese momento vital la noticia se presenta fuera de tiempo.
De las entrevistadas, seis (6) comentan que reaccionan bien ante la noticia,
aunque con algunas ambigedades, algunas de ellas expresan por un lado bien y
por el otro mal. De ellas, cuatro (4) ya vivan en pareja, las otras dos (2) con sus
Maternidades adolescentes en contextos de marginalizacin urbana
247
familias que resultan desde lo que ellas reportan altamente contenedoras. En
todos los casos surge, aunque ellas dicen sentirse contentas, el temor de cmo la
noticia ser tomada por la familia. Al temor que genera el contar la noticia al resto
de la familia, se suman para algunas las contradicciones por el temor que sienten
algunas de ellas respecto de su capacidad para criar a un/a beb.
Para la mayora de las entrevistadas (13), sus primeros embarazos constituyen
una mala noticia, tres (3) de ellas recuerdan ese momento con la expresin Me
quera morir. Seis de ellas todas con 15 aos de edad al momento de la noticia
expresan que pensaron inicialmente en no continuar sus embarazos. Segn el
relato de las entrevistadas, esos embarazos son una mala noticia por el miedo que
generan en relacin a las reacciones familiares, para otras por el temor de no po-
der cuidar adecuadamente a sus hijos/as y tambin algunas de ellas comentan
que es una mala noticia porque no lo esperaban en ese momento en el que estaban
haciendo otras cosas.
Para quienes resulta una mala noticia, algunas (6) lo ocultan/lo silencian a sus
familias y casi la mayora se da cuenta de los embarazos tardamente. El oculta-
miento, el silencio ante la noticia puede ser ledo de distintas maneras. Tal como
propone Calveiro (2005) al referirse a la violencia familiar, el silencio puede ser
ledo como una forma de sumisin, de acallamiento. En este caso, el silencio
remite al no poder decir como un acto que expresa relaciones de poder pblicas
o privadas. Los poderosos imponen los silencios que los protegen. Acallan la pa-
labra. () a diferencia del olvido, el silencio suele abrir un comps de espera para
el resurgimiento de la palabra (Calveiro, 2005: 120). Algunas de las adolescentes
silencian y callan la noticia por el temor al castigo, al reto de los padres, al rechazo
de sus familias. El silenciamiento se encuentra en su mxima expresin en el caso
de L. quien sufre una violacin y es amenazada por su victimario. Pero tambin
como propone la misma autora, el silenciamiento se presenta en algunas de las en-
trevistadas como formas de fuga o resistencia, que ms o menos voluntariamen-
te establecen una impasse. Algo as como controlar la situacin hasta que pueda
hacerse alguna otra cosa o se est en mejores condiciones para contarlo. As, por
ejemplo, una de ellas que al momento de su primer embarazo tena 17 aos, deci-
de comentarle la noticia a su novio, irse a vivir con l y con sus suegros quienes
saben de su embarazo, pero no le cuenta a su madre hasta luego de varios meses,
cuando ella se siente ms segura para hacerlo.
Los modos de tramitar la noticia de los embarazos comienzan a delinear las
diferencias en las edades y las tramas familiares. Para la mayora de las entre-
vistadas, los embarazos resultan inesperados y sorprenden. Al mismo tiempo,
al hacer referencia a este momento inicial, insiste en los relatos una referencia a
una noticia que irrumpe e interrumpe sus vidas. A partir de all, y en el marco de
diferentes tramas institucionales y familiares, se producen mltiples sentidos y se
trazan distintas formas de hacer pblica la noticia.
Paula Fainsod
248
La decisin de continuar?
R: Cuando mi mam se enter que estaba embarazada se enoj conmigo.
E: Por qu penss que se enoj?
R: Porque me dijo que perdi la confanza en m. Ella me dijo: cmo pudis-
te hacer eso?
E: A qu se refera cuando deca cmo pudiste hacer eso?, Qu sera eso?
R: Hacer el amor. Mi mam me dijo: cmo abriste los ojos de un da para
otro!. Ella se puso mal y me dijo: bueno, ahora ya es tarde. Se enter que yo
quera sacrmelo y me dijo: vos te lo llegas a sacar y va a ser lo ltimo que ha-
gas; yo te hago la denuncia. Y yo le dije pero qu voy a hacer con un hijo?. Y
me dijo: ya est, vos cometiste el error, ahora banctela.
(Raquel, 15 aos, viva con su madre y asista a la escuela al momento de
su primer embarazo).
D: Por un lado yo quera abortarlo Pero una chica me ayud mucho, ella
me dijo: yo tambin abort, pero no sabs lo que te puede llegar a pasar y qui-
zs eso me hizo pensarlo ms.
E: Y qu pensaste que te podra pasar?
D: Ella me deca que se puso la pastilla y par en el hospital y obvio que se
dieron cuenta y le dijeron que no la iban a denunciar. Me acuerdo que yo era
chica, me dieron turno y me atendi un gineclogo, un hombre grande. Yo le
dije que me pareca que estaba embarazada y que no quera tener el beb. Me
dijo:cmo que no quers tener el beb? y a qu vens? Vos penss que ac te
vamos a dar una solucin, que te vamos a sacar a tu beb? No, ac vens para
controlarte. Nunca ms fui a atenderme all, me hice los controles en la otra
salita. Me acuerdo que me fui y dije:no quiero que me atienda un hombre.
(Delia, 15 aos, viva con su ta y no asista a la escuela al momento de su
primer embarazo).

Yo tena pensado seguir estudiando y no tener ningn beb porque era chica.
Yo no quera. Pero bueno, pas y fue as noms. Despus ya me junt con mi
marido y l empez a trabajar y tuve que volver todo atrs de vuelta.
(Maricel, 15 aos, viva con sus padres y no asista a la escuela al momento
de su primer embarazo).
La mayora de las entrevistadas (11) manifestaron que no queran tener un/a
hijo/a en ese momento. A partir de all, diferentes son los modos que toman la conti-
nuidad a los embarazos. Al relatar cmo fue tomada la noticia del embarazo, como
una posible opcin o como una opcin desechada, el aborto se menciona en siete
(7) entrevistas. Una de ellas viva con su pareja, el resto estaban de novias y vivan
Maternidades adolescentes en contextos de marginalizacin urbana
249
con sus familias y en un caso con una ta. En algunos casos, las dos ms chicas, se
menciona el aborto como una opcin desechada. Otras tres (3) entrevistadas, que en
aquel momento tenan 15 aos, comentan que en un momento piensan en practicar-
se un aborto. Diferentes situaciones terminan por anular esta posibilidad.
En los relatos que mencionan el aborto como una opcin desechada se expresa
que no pensaron en esa posibilidad por el temor a que les pasara algo con rela-
cin a su salud, donde tambin tiene incidencia la familia. Una de ellas, de 14 aos
al momento de su primer embarazo, comenta que son sus padres quienes le piden
que no hiciera macanas refrindose al aborto. Asumir su responsabilidad y la
inocencia de los/as nios/as por nacer son otras de las argumentaciones. Entre
sus consideraciones se encuentran respuestas asociadas a la condena de la sexuali-
dad irresponsable siendo el embarazo el precio a pagar por el error que cometie-
ron. Quienes en algn momento pensaron en practicarse un aborto, lo desestiman
por el temor a la sancin legal, a los riesgos para su salud y a la sancin moral.
5

La posibilidad de continuar o no con el embarazo queda tambin supeditada a las
decisiones de otros/otras, teniendo los varones un papel importante para algunas
de ellas en la decisin.
Sabiendo que en la Argentina el aborto es una prctica no legalizada, se co-
noce tambin la doble moral que tras l se esconde. La decisin de evitar o de
interrumpir un embarazo se anuda al acceso a bienes materiales y simblicos que
en este caso, por clase, por sexo-gnero y por edad marcan vulnerabilizaciones.
Para mujeres, pobres y jvenes la accesibilidad a un aborto seguro se encuentra
obturada, teniendo un lugar preponderante tambin los otros y las otras (parejas,
madres, profesionales, medios, iglesia) en la decisin. Algunas de ellas manifes-
taron estar en contra del aborto como solucin a un embarazo no deseado. Sus
argumentaciones, similares a las instrumentadas por la Iglesia catlica, muestran
el impacto del discurso antiabortista presente en los debates sociales.
La imposibilidad de tomar una decisin autnoma sobre la continuidad o in-
terrupcin de los embarazos se anuda a una larga lista de desigualdades. El emba-
razo y la maternidad no slo las deja a las mujeres jvenes y pobres, en ocasiones,
desamparadas de recursos materiales para decidir continuar o no sus embarazos,
tambin se asiste a la culpabilizacin que opera en distintas instituciones fa-
miliares, religiosas, del Estado. As, por ejemplo, es frecuente encontrar en las
instituciones discursos sostenidos por distintos actores entre ellos profesionales
que se posicionan con la fuerza de la ciencia que refuerzan la ahistoricidad de
estos procesos y la culpabilizacin. Ante la imposibilidad de la toma de decisiones
autnomas, aunque luego puedan adquirir otros sentidos, en un primer momen-
to, para algunas de ellas (6) la continuidad de los embarazos se liga a la resigna-
5
No se tienen registro en el presente estudio sobre las experiencias de quienes deciden interrum-
pir sus embarazos.
Paula Fainsod
250
cin. Continuar con sus embarazos se impone como nica posibilidad material
y simblica.
Posicionadas como objeto de otros/otras que toman decisiones sobre sus cuer-
pos y sus destinos, contenidas por la racionalidad y la completud de los varones
o de los y las adultas que las rodean, tambin la decisin queda obturada cuando
algunas de ellas manifestan que queran dar en adopcin. En algunos casos la de-
cisin de dar en adopcin se desecha fuertemente desde el mundo adulto y desde
las instituciones apelando al amor maternal y a la culpa. En otros casos se presenta
un avasallamiento al insistir en la adopcin por distintos motivos, entre ellos, por
sostener desde el mundo adulto que una adolescente no est preparada para criar a
su hijo/a.
Las diferentes subordinaciones se combinan y potencian en muchas de las en-
trevistadas, quedando en una situacin en la cual pareciera que ninguna otra cosa
puede acontecer. La vulnerabilizacin que sufren consagra su xito cuando las fa-
milias, las amigas, otras mujeres y ellas mismas toman como natural e inevitable lo
que les toca vivir. Se sienten castigadas si quieren interrumpir sus embarazos, pero
tambin si continan con ellos.
Atrapadas en biopolticas de culpabilizacin,
6
algunas de ellas inmediata-
mente, luego de explicar los motivos por los cuales estiman o desestiman la po-
sibilidad de no continuar con el embarazo, expresan que deben tener sus hijos/as
como un modo de hacerse cargo del error cometido. La palabra culpa se men-
ciona en la mayora de los relatos. Otros proponen y a veces disponen: que den
en adopcin, que aborten, que no aborten, que se casen, que sigan la escuela., que
trabajen, que no lo hagan Los cuerpos de las adolescentes madres que viven en
contextos de marginalizacin urbana, en tanto objeto de violencia y opresin son
objetivados, castigados, discriminadosson eso pero tampoco slo eso.
Sus relatos expresan resistencias y fugas. Cuando se resquebraja el soporte
material de las desigualdades y violencias se desocultan, para algunas de ellas,
sus races sociales. As, en algunos momentos de los testimonios se quiebra la
aceptacin de la inevitable discriminacin y se asiste a posicionamientos que
buscan su confrontacin aunque esto no devenga necesariamente en prcticas
menos restrictivas, menos asimtricas, menos discriminatorias. Las experiencias
de las entrevistadas expresan las marcas de las injusticias sociales, al tiempo que
reinventan modos de ser adolescentes que en la tensin entre la imposibilidad y la
posibilidad van construyendo nuevos modos de habitar una situacin y por ende
constituirse en sujeto.
6
La vulnerabilizacin produce no solo desigualdad de oportunidades, desnutricin, desem-
pleo, sino que confgura procesos de destitucin subjetiva, particularmente profundos senti-
mientos de apata, culpa, paralizacin de la capacidad de iniciativa y el empobrecimiento de la
imaginacin en la poblacin afectada (Fernndez y Lpez, 2005: 5).
Maternidades adolescentes en contextos de marginalizacin urbana
251
Sentidos en torno a la maternidad
G: Hoy camino por un montn de lados y me miran, y me ven con la nena y no
lo pueden creer.
E: Quines te miran?
G: Qu s yo. La otra vez anduve por Quilmes, viv dos aos en la estacin, y
conozco a todos los taxistas, al boletero. Entonces ellos me vean y no me decan
nada, yo estaba esperando que me saluden y nadie me saludaba, y estaba la
nena y el boletero noms me salud.
E: Que te reconoci
G: S, y me dijo Esa es tu hija?, Qu linda que es!, que esto que lo otro.
Y est bueno, yo quiero que me miren.
E: Qu te miren?
G: Yo quiero que vean que se puede, creo que vos te alegrs ms de ver a una
persona caminar con un hijo que verlo muerto, o verlo en la misma de antes.
(Graciela, 16 aos, viva en situacin de calle y no asista a la escuela al
momento de su primer embarazo).
A partir de la continuidad de los embarazos, diferentes son los sentidos y las
estrategias que se construyen. La trama familiar, conyugal e institucional resulta al-
tamente signifcativa en las diferenciales y desiguales experiencias. En este artculo
slo har mencin a algunos de los sentidos identifcados en las entrevistadas, sin
detener el anlisis en los itinerarios y prcticas de maternidad y adolescencia a partir
de estos fenmenos.
Como proceso de particularizacin de las experiencias de las entrevistadas que
viven sus embarazos y maternidades en contextos de marginalizacin urbana po-
dran sealarse cuatro insistencias signifcativas en los sentidos con los que se invis-
te la maternidad una vez que el hecho est consumado, agrupados en los siguientes
ejes:
1. La maternidad como responsabilidad y amor incondicional.
2. La maternidad como salvacin, como forma de zafar de situaciones difciles.
3. La maternidad como posibilidad de ser alguien para un/a otro/a.
4. La maternidad como un modo de reposicionamiento.
Los sentidos que se agrupan en los ejes 2, 3 y 4, si bien traen algo que ya se anun-
ciaba en la literatura especializada sealan ciertos hallazgos que hablan de continui-
dades pero con nuevos elementos en las experiencias ligadas a los procesos de mar-
ginalizacin y que referen a nuevas identidades/subjetividades. Al mismo tiempo,
y para poder seguir analizando el lugar diferencial de las tramas institucionales, los
sentidos otorgados a la maternidad en los ejes 3 y 4 suelen estar presentes con mayor
Paula Fainsod
252
fuerza en las adolescentes que asisten a programas educativos, es decir que vuelven
a estudiar.
Con respecto al primero de los sentidos mencionados, en los testimonios se
presenta reiteradamente una relacin natural e inevitable entre maternidad y res-
ponsabilidad. Las entrevistadas establecen un vnculo de necesariedad entre los
dos trminos. Se liga la maternidad a una nueva funcin, a un nuevo hacer
que implicara segn ellas nuevas responsabilidades. Esas nuevas responsabili-
dades se cargan de sentidos contrapuestos. Por un lado, para algunas, y destacan-
do en sus argumentaciones sus edades como lmite, la maternidad implica nuevas
tareas difciles y pesadas que conducen a la prdida de libertad. Por otro lado,
segn lo que referen, se trata para otras de ellas de responsabilidades que toda
madre debe asumir, llegando a contraponer y a sopesar, lo difcil y pesado con una
responsabilidad que otorgara plenitud. Se hace presente en sus relatos la materni-
dad como una esencia y naturaleza femenina, reforzando las equivalencias mujer
= madre, madre = buena madre.
Al mismo tiempo, se observa en sus testimonios un modo de reforzar cmo
estas responsabilidades tienen especial signifcancia en sus experiencias. Consi-
deradas por otros/as y por ellas mismas como madres a destiempo, pareciera
que debieran asumir la maternidad como un modo de reparar el error cometido
y demostrar/se que aun bajo esas condiciones ellas toman las responsabilidades
maternales como deben hacerlo. Cobra fuerza en sus relatos la expresin ha-
cerse cargo. Como parte del destino ineludible para toda mujer, las entrevistadas
expresan que las mujeres deben seguir adelante y asumir las responsabilidades de
la crianza, siendo todo amor y presencia incondicional para con sus hijos/as. En
algunos pocos casos, las nuevas responsabilidades se entienden como resultado
de un proceso que se tensionan con una nocin ahistrica de amor incondicional.
Las ambiguedades en algunos testimonios ceden al instinto y al amor maternal
como aquellos que, en ltima instancia, confguran las propiedades naturales de
toda madre.
7
Otro de los sentidos que insiste en los relatos es aquel que refere a la maternidad
como posibilidad de salvacin. Para algunas de las entrevistadas, sobre todo aque-
llas que se encuentran en situacin de mayor vulnerabilizacin por estar en calle,
vivir situaciones de violencia familiar o estar en situaciones de mayor exposicin;
los hijos/las hijas vendran a traer la posibilidad de salida, de zafar de una vida tor-
tuosa. Para algunas otras, se presenta no tanto como el modo de rescatarse a ellas
mismas, sino a sus parejas porque ellos se lo piden o porque ellas creen que los/
7
La nocin del instinto maternal invisibiliza, complejsimos procesos psquicos, culturales y
sociales. Si las madres, en tanto mujeres, poseen esencial y naturalmente un saber-hacer, que
dara cuenta de una capacidad natural de las mujeres; entonces esta nocin tensiona con la del
vnculo madre-hijo/a como construccin (Fernndez, 1993:171).
Maternidades adolescentes en contextos de marginalizacin urbana
253
as hijos/as conduciran a un cambio de vida. As, en sus testimonios presentan a
el hijo como aquel que da la segunda oportunidad, la posibilidad salir de todo
aquello indigno.
Avanzada la maternidad, la fantasa de la salvacin, de zafar de una vida dif-
cil a partir de los nacimientos de los hijos se desvanece, aunque para algunas de
ellas estas experiencias permiten atenuar ciertos obstculos. Se da, en algunas de
ellas un reposicionamiento subjetivo a partir de la maternidad como as tambin,
para algunas otras se rearma cierta trama vincular/institucional que hace que nue-
vas experiencias tengan lugar. De acuerdo a los relatos, sin negar las difcultades
ni universalizando las experiencias, a partir de la maternidad nuevos sentidos se
construyen en torno a las posibilidades y a las limitaciones. Esto ocurre a tal punto
de que para algunas, como comentaba la directora de una escuela media que inici
las actividades para alumnas madres en el sur de la Ciudad de Buenos Aires, a veces
estos nacimientos traen vida en medio de tanta muerte, traen esperanza de que otra
cosa puede ser posible, y se abren nuevas expectativas como mudarse a lugares ms
tranquilos y seguros, y tratar de salir de la lgica de la supervivencia. Los diferen-
tes itinerarios, sentidos y expectativas no se producen en el vaco, la trama social e
institucional en las cuales estas experiencias tienen lugar van habilitando diferentes
procesos. En los encuentros con otros y otras (madres, docentes, hermanas, profe-
sionales) que actan como mojones autorizadores se van consolidando estrategias
materiales y subjetivas que delinean nuevas posibilidades.
Para algunas otras de las entrevistadas, en contextos de exclusin, en situaciones
en las que uno/a se convierte en desperdicio, los/as hijos/as devuelven mirada, les
otorgan reconocimiento. Ms que el hijo como algo propio, ms que la maternidad
como situacin valorada socialmente; para algunas de ellas, la maternidad no slo
conlleva a que alguien las reconozca, sino que las acepte tal cual ellas son. Frente
a la exclusin, frente a la marginalizacin y la estigmatizacin, la maternidad para
algunas de las entrevistadas permite no ser desperdicio, habilita ser alguien frente
a otro. Frente a la desubjetivacin marcada por la imposibilidad, las experiencias
de las entrevistadas son presencia abrupta de otros modos de devenir cuerpo,
de corporalizar, que en los mrgenes de las formas instituidas de hacer cuerpo,
organizan como pueden sus formas de vivir, adaptarse, rebelarse, enfermar, so-
brevivir (Fernndez, 2006: 253). El cuerpo no es un simple objeto de poder ex-
terno, sino que en tanto locus dinmico de relaciones de poder, se convierte en
un nudo o centro de expresiones, deseos, contradicciones, paradojas, protesta y
resistencia. As, en tanto campo de fuerzas, en los cuerpos se dirimen confictos y
se establecen conquistas. Los embarazos y las maternidades en las adolescencias
nos hablan de procesos de dominacin, tambin ellos se manifestan en algunos
casos como formas de resistencia y fuga frente a la imposicin de la adolescencia
sin futuro, adolescencia muerte, adolescencia calle, adolescencia violencia.
Al mismo tiempo que los embarazos y las maternidades en la adolescencia
se presentan como situaciones desviadas, la vigencia del mito Mujer = Madre en
Paula Fainsod
254
nuestra sociedad, vuelve sobre todo ms a las maternidades que a los embarazos,
como situaciones que tensionan los procesos de estigmatizacin sacralizando la
maternidad. As, para alguna de ellas la maternidad se vuelve como un modo de
reivindicacin, como una manera de mostrar que pueden salir adelante. Anudado
al sentido de la maternidad como responsabilidad y amor incondicional se produ-
ce otro sentido, la maternidad como posibilidad de ubicarse en otro lugar, en un
lugar de cuidado hacia otro/a. En este sentido habr que seguir analizando cmo
se entiende el cuidado hacia los dems, tambin como una situacin de depen-
dencia. Este sentido se anuda a las ilusiones que sostienen al mito, pero al mismo
tiempo expresan la posibilidad de sentirse valoradas.
Refexiones fnales. Indagando sentidos, desafando fronteras
Reconocer los espacios de grieta, los intersticios que algunas entrevistadas en-
cuentran a partir de sus experiencias no signifca ubicarse en una posicin op-
timista; ni tampoco tomar al embarazo y a la maternidad como situaciones que
se elijan en libertad, en forma deliberada y que conduzcan a una vida mejor. Sin
embargo, a partir de sus maternidades, para algunas de las entrevistadas se quie-
bra algo de lo inevitable. Universalizar en una experiencia los embarazos y las
maternidades en esta etapa y en contextos de marginalizacin implicara, por un
lado, desconocer las desigualdades que las atraviesan y; por el otro, legitimar el
discurso esencialista y naturalista respecto de la femineidad, la adolescencia y la
maternidad que borran sus condiciones socio-histricas de produccin.
Sus experiencias desafan los argumentos universalizantes que les dan un ni-
co sentido. La mayora de las entrevistadas no planifc esos embarazos, slo algu-
nas y bajo ciertas condiciones referen que s. La atrapada decisin de continuar
con sus embarazos se anuda, en casi todas ellas, a una serie de desigualdades que
impiden explicarlos unicausalmente. Cuerpos objeto, discriminados, culpabili-
zados, cuerpos que resisten y reinventan. Cuerpos en los que la maternidad hace
marca, profundiza desigualdades de clase, de gnero y etarias; cuerpos que en el
encuentro con otros van armando tramas y construyen a su vez nuevos senti-
dos que tensionan la categora maternidad adolescente como un todo universal.
Los embarazos y las maternidades se viven como desvos, y al mismo tiempo,
para algunas de ellas, como marcas disruptivas que abren nuevas posibilidades.
En tanto mujeres y madres de una generacin que viven en contextos de margina-
lizacin urbana y por la ubicacin en el espacio social a partir de estas posicio-
nes comparten ciertas propiedades materiales y simblicas a partir de las cuales
construyen determinadas experiencias sociales y escolares. Al mismo tiempo, sus
relatos abren nuevas y mltiples signifcaciones. Encerrar todo ello en una expe-
riencia, en una defnicin nica conlleva efectos simblicos y materiales sobre
sus vidas que profundizan invisibilizaciones, desigualdades, discriminaciones.
Maternidades adolescentes en contextos de marginalizacin urbana
255
Cada maternidad conforma una ecuacin singular en la que confuyen muy di-
versas variables. Es imposible atrapar la experiencia de la maternidad adolescente
en contextos de marginalizacin en una categora estanca, en un nico destino.
El lugar diferencial de las tramas familiares, la conyugalidad, las miradas de los
otros, las propias, van abriendo y cerrando posibilidades que ponen en tensin las
predicciones y nos colocan frente a un enigma que demanda nuevos interrogantes
y conceptualizaciones.
Paula Fainsod
256
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Paula Fainsod
259
Miradas maternas de la paternidad
Mara Victoria Castilla
Introduccin
En la actualidad, se observa gran variedad de arreglos familiares y cambios en los
discursos sociales que se tejen en torno a la familia, la crianza, la vida familiar, la
sexualidad, la afectividad y las relaciones inter/intra gnero, los que se presentan
junto con pautas familiares patriarcales an presentes. La maternidad como
gran hecho social no es ajena a stos ni tampoco a los cambios econmicos, po-
lticos y sociales ni a las reconfguraciones de sentidos y experiencias que se han
producido en relacin con su contraparte genrica, la paternidad.
Las madres continan siendo las principales encargadas de las prcticas de
crianza y de las actividades domsticas y, sobre todo desde la dcada de 1990,
comparten las responsabilidades econmicas de los hogares. Por su parte, los pa-
dres, han comenzado a comprometerse activamente en el cuidado y atencin de
los/las hijos/as y, en menor intensidad y frecuencia, con el resto de las actividades
domsticas. Wainerman (2005) retomando a Hochschild (1989) analiza hasta qu
punto la expansin de la participacin de las mujeres en el mercado de trabajo
ha sido acompaada por una equivalente por parte de los hombres en las tareas
del hogar y la crianza. La autora concluye que en el plano domstico existe una
relacin contradictoria entre la fragilizacin de los roles de gnero predefnidos
y la continuidad de los hbitos. Las parejas jvenes intentan improvisar a ciegas
sus reglas de conducta y terminan con una distribucin de tareas que reproducen,
aunque de manera matizada, la desigualdad entre ambos sexos.
A partir de una investigacin etnogrfca realizada con mujeres que fueron
madres en 1970 y en 2000, de niveles socioeconmicos medios y bajos residentes
en la ciudad de La Plata, he analizado la vida familiar y cotidiana de las materni-
dades, la afectividad, las emociones y los cuidados, contencin y atencin que las
madres realizan con sus hijos/as, as como tambin sus continuidades y cambios
desde 1970 hasta la actualidad.
1
A partir de esta investigacin, he podido obser-
1
Esta investigacin se llev a cabo en el marco del doctorado en Antropologa del Centro de
Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (CIESAS) con fnanciamiento
260
var cmo las madres han cambiado los sentidos atribuidos tanto a la paternidad
como a la masculinidad y las miradas, opiniones y exigencias que tienen stas
hacia los padres. Todo ello, junto con la permanencia de ciertas pautas genricas
inamovibles en los vnculos parentales y de las subjetividades femeninas y mas-
culinas.
El objetivo de este texto consiste en describir y analizar las dinmicas emer-
gentes, las contradicciones, disputas y/o acuerdos (tcitos o explcitos) que estn
presentes en el proceso de incorporacin del padre en la crianza. Me propongo
indagar sobre las consecuencias que tiene esta nueva dinmica domstica en las
prcticas, negociaciones y distribucin de poderes en el interior del hogar, pro-
curando identifcar cambios en la valoracin de las actividades reproductivas. Si
bien los sentidos y experiencias de las maternidades no pueden pensarse desvin-
culados de las propias subjetividades de las madres as como tampoco ajenas a las
contingencias y particularidades sociales, econmicas y polticas, el objetivo del
texto es elaborar un discurso unifcador que entrelace las experiencias y sentidos
de las maternidades y las nociones sobre la paternidad, presentes en las madres de
los distintos sectores socioeconmicos.
En el marco de los cambios demogrfcos, sociales y poltico-econmicos ocu-
rridos durante los ltimos 30 aos en la Argentina y siguiendo los lineamientos
de las discusiones realizadas en torno a ellos en la antropologa y la sociologa, se
describen y analizan crticamente desde la perspectiva de las propias madres, las
problemticas emergentes vinculadas a los cambios en las relaciones maternidad-
paternidad en la vida cotidiana de los hogares. El inters radica en tomar lo fami-
liar de la maternidad y convertirlo en algo extrao para analizar las prenociones
y las preconstrucciones de los sentidos y experiencias de las madres, procurando
minimizar los preceptos acerca de lo que stas hacen, lo que los nios necesitan
naturalmente o qu es mejor para la sociedad.
del CIESAS y del Consejo Nacional de Investigaciones Cientfcas y Tcnicas de Mxico (CO-
NACYT). Para su realizacin se analizaron los discursos sobre las representaciones y experien-
cias de la maternidad. Se trat de un estudio cualitativo, intensivo y en profundidad, cuyo fn
ltimo consisti en brindar descripciones y explicaciones que permitieran comprender una
larga clase de casos similares. Se trabaj durante el perodo comprendido entre abril de 2006 y
diciembre de 2009. El corpus se conform por 56 entrevistas: 14 madres de 1970 de NSE bajo;
14 madres de 1970 de NSE medio; 14 madres de 2000 de NSE bajo; 14 madres de 2000 de NSE
medio. La clasifcacin en NSE bajo y medio, se refere a rasgos generales y mayoritarios que no
dan cuenta de la diversidad al interior de cada grupo y se basa tanto en los criterios econmicos
de ingresos como de patrones culturales distintos referidos a representaciones, imaginarios y
habitus vinculados con la maternidad y la paternidad. Es necesario aclarar que en este artculo
utilizo de modo equivalente los trminos NSE y clase, incluyendo en cada sector una variedad
de formas de vida que se diferencian por niveles de ingresos, educacin, vivienda y consumos.
Miradas maternas de la paternidad
261
Relacin madres-padres, poltica y economa
En el transcurso de los ltimos 30 aos, han surgido nuevas prcticas, represen-
taciones y discursos socialmente aceptados sobre la familia, lo femenino, lo mas-
culino y sobre la maternidad y la paternidad. En menor intensidad, han cambiado
las prcticas vinculadas a las responsabilidades domsticas y econmicas tanto de
los padres como de las madres. En este escenario, se fue desarrollando un nuevo
mapa vincular entre hombres/mujeres, madres/padres que modifca y a la vez es
modifcado por los cambios socioeconmicos ocurridos en la Argentina desde
1970 hasta la actualidad.
El otro factor presente en la conformacin prctica y simblica de la familia y
en la asignacin de roles y funciones a las madres y los padres es el Estado, a travs
de sus diversas polticas pblicas. La familia, tal y como la concebimos hoy en da,
es el resultado de un proceso de construccin jurdico-poltica que surge a fnales
del siglo xix, en el cual la intervencin del Estado produjo el desplazamiento de
determinadas prcticas de cuidado desde el mbito privado al mbito pblico,
por ejemplo, en la educacin o la salud (Espin y Andersen, 2001; Elas, 2000). En
este esquema de familia, las funciones principales de sta son la reproduccin bio-
lgica y social. Esta ltima, incluye el ejercicio adecuado de los roles de la mater-
nidad y de la paternidad, basado en la aceptacin de los prolongados vnculos de
dependencia que los hijos establecen con sus padres y que se expresan a partir de
acciones bsicas como alimentacin, prevencin, atencin y cuidado de la salud,
vestimenta, vivienda, soporte emocional, entre otras.
En la Argentina, junto con el desarrollo de la economa basada en un modelo
de industrializacin por sustitucin de importaciones y el desarrollo de un parti-
cular Estado de Bienestar, comenz a consolidarse una organizacin social asen-
tada en la familia nuclear como ideal normativo, con una clara divisin de los
roles de gnero (Mguez, 2007; Nari, 2004). Este modelo de familia se consolid
como propio principalmente en los sectores medios y luego se extendi como un
horizonte normativo para todos los sectores sociales, y reformul la legalizacin
y legitimizacin de uniones e hijos como derechos sociales universales (Cosse,
2006). El mismo, se eriga sobre las bases genricas de asignacin de tareas, res-
ponsabilidades y sobre cierta supremaca jurdica y poltica del hombre por sobre
la mujer.
2
As, se conform un complejo mosaico de repartos de poderes que se
concretaron en maneras de vivir, cotidianidades y en oportunidades y restriccio-
nes diferenciales (Tarrs, 1998).
En el transcurso de las ltimas dcadas del siglo xx, se produjeron numerosos
procesos de transformacin como por ejemplo, cambios en las capacidades civiles
2
En la Argentina, hasta 1968, la mujer casada no gozaba de todas las capacidades civiles y
derechos de propiedad.
Mara Victoria Castilla
262
y derechos de propiedad de las mujeres casadas, en los modos de unin, de flia-
cin y de disolucin (tanto de hecho como jurdica). Se incrementaron los hogares
monoparentales y ensamblados, las uniones consensuadas, las uniones civiles, los
divorcios, y disminuy el nmero de matrimonios y de hogares multigeneracio-
nales. Las nuevas formas de conformacin de las familias albergan (al igual que
sus antecesoras) una multiplicidad de arreglos, formas e intensidad en los vncu-
los en el marco de un Estado dbil en la provisin de bienestar.
Todos estos cambios mencionados inciden en las experiencias y sentidos atri-
buidos a la maternidad, a su contraparte genrica, la paternidad, y a la rela-
cin que se establece entre ambas. Entre los ms notables, se encuentran el debi-
litamiento de la sociedad salarial y la desestructuracin del mercado de trabajo
(Sennett, 2000) y los cambios en los diseos de las polticas sociales, que trans-
frieron la responsabilidad del bienestar del Estado hacia la familia (Jelin, 1998).
Con el modelo neoliberal de la economa de mercado, el cuidado y la proteccin
de los individuos son desplazados a las redes vinculares y familiares, sobre todo
en los sectores sociales ms marginales y vulnerables, carentes de la posibilidad
de terciarizar y buscar en el mercado lo que el Estado no puede brindar.
El incremento de las familias monoparentales de jefatura femenina domi-
nantes principalmente entre los sectores marginales, constituyen un universo
particular en que los cambios socioeconmicos y los roles femeninos inciden e
imprimen rasgos especfcos a las madres y sus maternidades. Esto, principalmen-
te, porque suelen ser las nicas proveedoras, al mismo tiempo que deben realizar
los trabajos domsticos que demanda el grupo familiar. Como seala Torrado
(2005), esas mujeres padecen una vulnerabilidad econmica que es intrnseca a la
forma de organizacin familiar monoparental. Al mismo tiempo, estos hogares
son vulnerables al desempleo y a la cada del poder adquisitivo de los ingresos
laborales y, cuando la demanda laboral o las retribuciones son ms favorables,
esas mujeres no pueden maximizar benefcios mediante el doble empleo o el au-
mento de horas laborales, sin ocasionar consecuencias negativas sobre la jornada
domstica (Mazzeo, 2008).
Las mujeres en general y las madres con hijos/as pequeos/as en particular
sobre todo desde la dcada de 1990 ya sea por eleccin o por las circunstancias
econmicas del grupo domstico, se han incorporado al mercado de trabajo. La
salida de las mujeres fuera del mbito del hogar no es ahora, como se interpretaba
en 1970, slo la evidencia de la modernizacin de la sociedad ni tampoco de la
ampliacin de oportunidades que motorizan una reversin de la condicin secu-
larmente postergada de las mujeres. En la Argentina, desde la dcada de 1980 y
debido, en gran parte, al continuo empobrecimiento de amplios sectores de la so-
ciedad pero tambin al incremento en los niveles de escolaridad, las mujeres han
salido a reemplazar o complementar los ingresos de sus cnyuges. Hoy, para las
mujeres de los diversos sectores sociales de los conglomerados urbanos, ingresar
y permanecer en el mercado de trabajo es una parte esencial de sus vidas, tanto
como lo son tener hijos y formar una pareja.
Miradas maternas de la paternidad
263
En este escenario marcado por grandes cambios sociales, polticos y econmi-
cos, se desenvuelven las experiencias de maternidad y las de paternidad, las cuales
constituyen un complejo entramado en el que confuyen derechos, obligaciones
jurdicas y morales, jerarquas, dinmicas de poder, estrategias de supervivencia
junto con modelos de buena maternidad y de crianza, y sentidos y prcticas de
cuidado/atencin propios de cada mujer. Y conviven con elementos de continui-
dad y de cambio.
Problemticas emergentes de poder y decisin
Los nuevos sentidos que se tejen en torno a la familia y las relaciones inter/intra
gnero conviven con pautas familiares patriarcales y con la persistencia de un
ncleo duro del horizonte ideacional de la buena maternidad y de la buena pa-
ternidad. Una, asociada al amor incondicional y a la postergacin de los intereses
y deseos propios en pos de aquellos de los hijos; la otra, vinculada principalmente
a la provisin y proteccin. Las mujeres continan siendo las principales respon-
sables y encargadas de las tareas domsticas y de la crianza. Incluso en los sectores
sociales con mayores recursos econmicos que pueden terciarizar parte de estas
actividades, stas organizan las agendas domsticas y son quienes controlan su
ejecucin.
En lo que respecta a la vida domstica y familiar de los padres, stos han co-
menzado a comprometerse activamente en la crianza y, en menos intensidad y
frecuencia, con el resto de las actividades domsticas. La asistencia masculina
ha dejado de ser un hecho extraordinario para convertirse en algo ms frecuente
y apreciado, sobre todo en las parejas ms jvenes, las que incluso pueden tener
recuerdos de padres algo participativos. Sin embargo, la participacin actual del
hombre tiene la peculiaridad de ser opcional y selectiva (Wainerman, 2005). Un
factor estructural que apoya este nuevo modelo fue y es el debilitamiento de la
sociedad salarial, la desestructuracin del mercado de trabajo, la fexibilizacin
de las jornadas laborales y el desempleo o el trabajo autnomo que permite a los
padres estar ms en sus hogares y disponer (voluntaria o involuntariamente) del
tiempo para cuidar a sus hijos/as.
Rastros de estos cambios se pueden hallar en la dcada de 1970, cuando las
madres manifestaban de forma verbal explcita o por otros medios ms sutiles
como el malestar o el disgusto, un reclamo hacia los padres de mayor participa-
cin en las tareas domsticas y de crianza. No obstante, en esa dcada, las sim-
bolizaciones de lo masculino presentes en las madres dan cuenta de un sistema
de gnero bastante tradicional, cuyos cambios se ubicaban, principalmente, en el
plano de lo verbal. Con relacin a las prcticas, slo algunas madres reconocie-
ron una participacin paterna activa, supeditada a los momentos en que ellas se
hallaban fuera del hogar, y sealaron que los padres de sus hijos colaboraban o
Mara Victoria Castilla
264
ayudaban de buena gana cuando les era solicitado. Las reconstrucciones que
las madres realizan de los padres sealan que stos se mostraban atentos a las
necesidades de los sus hijos/as aunque de manera leve e incipiente, pero eran
reactivos a las tareas domsticas. La mayora de las madres mencion ser la nica
en realizar las actividades de crianza y ser la principal responsable de tomar las
decisiones domsticas y vinculadas a los/las hijos/as, las que eran aceptadas por
los padres sin mayores reclamos y/o cuestionamientos.
Las mujeres y los hombres, en general, saban sus parlamentos, y los arreglos
familiares y biografas se estructuraban en torno a stos. Tal y como lo ha seala-
do ampliamente la crtica feminista, las mujeres no slo se ocupaban de las tareas
del hogar y de los/las hijos/as, sino que tambin ya haban comenzado a trabajar
de forma asalariada generndose una doble jornada laboral. Las madres tra-
bajadoras eran responsables de las tareas reproductivas y, sobre todo, eran las
principales tomadoras de decisiones de los mil detalles que implican el geren-
ciamiento del hogar y de los/las hijos/as. Los relatos de las mujeres de 1970 dan
cuenta de una energa puesta en la conquista de nuevas fronteras, laborales y de
autonoma e incluso comienzan a animarse a mencionar y hasta denunciar con
mayor frecuencia hechos de violencia cometidos sobre ellas de diversa ndole.
Para los sectores medios, poda acompaarse de sentimientos de independencia
y conquista de nuevas fronteras fuera del hogar que les permita el estudio. Para
las madres ms pobres, de cierta autonoma econmica en ocasiones devenida en
empoderamiento, lo que les generaba el manejo de los ingresos, la movilidad y la
administracin del gasto y los ahorros. No obstante, tambin sentan la sobrecar-
ga de esa doble jornada y hoy algunas son crticas de esas situaciones que vivan.
Yo me la bancaba solita. Tengo imgenes de S recin nacido y yo abrumada en la
soledad l poda venir, tarde, temprano que me corresponda a m [todas las
actividades domsticas y de crianza]. Yo tena que lavar, planchar, cambiar los
paales, darle de comer, cumpl con la tradicin al pie de la letra... Mi vieja vena
para la casa, ella me ayudaba o yo me iba para la casa de ella cuando L estaba
de guardia.
En el posparto una no labura, entonces es lgico que una haga todo porque se
supone que el otro trabaja. Pero cuando una vuelve otra vez al laburo [mdica en
un Hospital] eso ya est instalado entonces yo me segu levantando de noche y
yo jams pens este hijo de puta que no se levanta, jams. Pensaba que duerma,
pobre que trabaj, no se me ocurra molestarlo con los temas de los chicos, yo me
haca cargo de todo. Decida todo y organizaba todo yo sola.
Otro ejemplo, cuando salamos a alguna reunin, obviamente llegaba un mo-
mento en que los chicos se cansaban y yo me dedicaba a estar con ellos para que L
[el marido y padre de sus tres hijos] pudiera charlar tranquilo. Y lo peor que me
lo bancaba sin chistar, sin sentir que me molestaba, sin pensar que me lo estaba
bancando. No me daba bronca (Graciela, madre 1970, NSE medio, 59 aos).
Miradas maternas de la paternidad
265
Si bien H [el marido/padre de los/las cinco hijos/as] no estaba durante el da,
responda y me acompaaba en todo lo que yo estableca y de esa manera lo ha-
camos juntos. Materialmente, no poda estar para llevarlo a la escuela, llevarlo
al dentista. No, no estaba. Pero l apoyaba lo que yo decida, no me contradeca
(Mara, madre 1970, NSE bajo, 59 aos).
La toma de decisiones sobre los/las hijos/as ocupaba un lugar preponderante
en las lgicas maternales. Todo ello, con el costo, claro est, de la sobrecarga, la
soledad, el cansancio y el desgaste fsico y psquico. Junto con las desigualdades
polticas, econmicas, sociales y en oportunidades y capacidades, las mujeres/ma-
dres/amas de casa posean el monopolio legtimo de la toma de decisiones, esto
es, un pequeo e intenso espacio de poder dentro del hogar. Este ltimo aspecto
es un hecho que marca una diferencia respecto de las madres de hoy, quienes han
comenzado a compartir este espacio poder con los padres. Pero siguen siendo las
principales responsables de las prcticas de cuidado y atencin y, por ende, de las
consecuencias de las decisiones sobre la crianza. Muchas de las prcticas de las
madres jvenes, como por ejemplo dejar a los hijos/as a cargo de otras personas
o decidir sobre qu es lo mejor para stos/as, se encuentran supeditadas a las opi-
niones o valoraciones de los padres.
A l [el hijo] me lo tengo que llevar a todas parte conmigo mi mam no me lo
puede tener porque son un montn en esa casa, estn mis hermanitos, los ms
grandes, la ms grande con los tres hijos y mi padrastro que no sirve para nada,
est todo el da ah tomado
E: Tens alguien que te ayude?, alguna vecina o amiga?
L: No, no va a la guardera o se viene para todos lados conmigo, a veces me lo
cuida mi hermana cuando hay lugares donde no puedo ir con l, pero prefero
ver siempre de ver cmo hago para no tener que pedirle nada a nadie, siempre
me las arregl sola, todo sola es difcil dejarlo as con otro que no sabs si te
lo cuida bien o qu.
Despus si anda todo sucio, con la ropita sucia, sin comer o sin baar a la
que miran es a la madre, no? Mi marido, cuando viene se anda fjando que
no le falte nada, que ande limpio y con sus cositas limpias, que lo tenga bien
atendido. Se fja mucho en l [el nio]. Anda preguntando para saber todo lo del
jardn, del mdico, de todo... y hablamos qu hacer si pas algo o si vemos algo
que no nos gusta (Lorena, madre 2000, NSE bajo, 19 aos).
No soy de preguntar demasiado. Leo revistas o busco en Internet. Busco sola ms
que nada, pero no pregunto mucho. No tengo muchos referentes que diga como
sta quiero ser... Lo que s, con M [marido y padre del hijo] consultamos abso-
lutamente todo, estamos permanentemente en contacto decidiendo qu hacemos
Mara Victoria Castilla
266
con el gordo. Decidiendo cmo nos gustara que crezca, cmo nos gustara que
sea de grande. Cmo no nos gustara que sea.... Y por eso me parece fundamental
el padre. Yo hoy por hoy, no s si me quedara sola cmo me arreglara. S que me
va a costar un huevo, no podra. Necesito alguien que me apoye en las decisiones
o que me diga: nena, no ests equivocada, no es as (Mercedes, madre 2000,
NSE medio, 28 aos).
La idea expresada por Mercedes acerca de necesitar de alguien que apoye en
las decisiones a tomar sobre su hijo, se vincula con la emergencia de un tipo de
sociabilidad individualizado y con el colapso de los marcos de referencia y mo-
delos hegemnicos de las prcticas de crianza, de la responsabilizacin parental
(madres y padres) sobre el buen desarrollo y crecimiento de los/las hijos/as.
Marca una nueva dinmica vincular que implica arreglos contingentes a las rela-
ciones entre madres y padres. En este entorno, si por un lado las nuevas madres
han disminuido la carga de la responsabilidad de las decisiones tomadas frente a
la ausencia de marcos de accin claros y a la amplitud del abanico de opciones,
por el otro, han cedido parte de un lugar de poder que posean.
De todas formas resulta pertinente mencionar que, en general, los padres de
los sectores medios se involucran ms en el ejercicio de sus paternidades en rela-
cin con los de los sectores socioeconmicos bajos.
3
As tambin, esta diferencia
se mantiene cuando preguntamos por la participacin de los padres en las activi-
dades domsticas. Los nuevos padres de ambos grupos, comparten con sus espo-
sas menos la domesticidad y ms la paternidad, dentro de esto ltimo, lo hacen
ms con las decisiones que con las prcticas.
4
La expresin Necesito alguien
que me apoye en las decisiones o que me diga: nena, no ests equivocada, no es
as que manifesta Mercedes como un acto de compartir los estilos y prcticas de
crianza de su hijo, sintetiza un conjunto de nociones en torno a la maternidad y
la paternidad que han cambiado, sobre todo cuando lo comparamos con el relato
de Mara quien expresaba: ...l apoyaba lo que yo decida, no me contradeca o el
de Graciela: Yo me haca cargo de todo. Decida todo y organizaba todo yo sola.
3
En los barrios pobres, las mujeres suelen trabajar en sus casas (vendiendo, lavando, cosiendo,
etc.) o en ocupaciones en las que tienen permitido llevar a los hijos/as al trabajo (servicio do-
mstico, verduleras, almacenes, los carros tirados a caballo o por ellas en los que salen a juntar
cosas o pedir, vender mercadera en las calles o tocando el timbre puerta por puerta). Tambin
es frecuente que dejen a los/las hijos/as solos en la casa o a cargo de algn/una hermano/a o
familiar adolescente. En los sectores medios esta estrategia no existe, sino que se utiliza la ter-
ciarizacin (educacin, cursos extracurriculares, personal domstico y parientes).
4
Estas prcticas marcan un cambio respecto de la paternidad manifestada por las madres de
1970, en las que las divergencias anteriores se mantienen segn los niveles socioeconmicos.
Miradas maternas de la paternidad
267
En los relatos de las madres de 1970, se pone de manifesto una autonoma ms
consolidada en lo que respecta a la capacidad de decisin por s mismas en temas
relacionados con el cuidado y atencin de los/las hijos/as. Para ellas, el apoyo de
su pareja implicaba una delegacin basada en la confanza y cierta desvinculacin
del cuidado hacia los/las menores a cargo. Por su parte, Mercedes (madre de 2000)
seala a la participacin del padre como una necesidad, no slo para el hijo sino
tambin para ella. Al igual que muchas madres jvenes, manifesta la necesidad
de hablar con el padre sobre la crianza y compartir las opiniones, prcticas y
deseos sobre el desarrollo y crecimiento de sus hijos/as.
Los discursos psicolgicos, psiquitricos y pedaggicos han inundado las for-
mas maternales de cuidado y han habilitado y dado fundamentos para el plantea-
miento de la importancia de los padres en el proceso de crecimiento y desarrollo
fsico y emocional de los/las hijos/as. Los centros de salud, las escuelas, los come-
dores, el poder judicial, la televisin, las revistas y otros medios de comunicacin
han producido y reproducido estos discursos. En este marco, los padres no slo
participan ms de la crianza de los/las nios/as para suplantar a las madres, sino
que tambin lo hacen por la expansin y aceptacin masculina de estos discursos
y por la posibilidad de demostrar socialmente el placer y las emociones que la
crianza da.
No obstante, en virtud de la distribucin de los roles actuales y dinmicas fa-
miliares concretas, esta nueva imagen de padre aparece como una fgura borrosa
y escurridiza frente a la pesadez de la tradicional distribucin de tareas entre los
gneros. El hecho de compartir las decisiones puede, a primera vista, ser conside-
rado una forma que implica mayor equidad entre los gneros ya que se tratara de
una actividad conjunta. Sin embargo, una de las consecuencias no deseadas para
la vida cotidiana de las madres es que no implica necesariamente una participa-
cin equitativa en la puesta en prctica de esas resoluciones conjuntas y s puede ir
en desmedro de la soberana domstica y el espacio de poder implicado.
Para las madres actuales, el rol de los nuevos padres presenta modifcaciones
respecto al modelo tradicional del padre ausente, lejano, no demostrativo de sus
sentimientos, sumergido en su rol de proveedor y/o de autoridad, al permitrse-
les ser ms afectivos, cariosos, comprensivos, sensibles y/o participativos. Los
padres comienzan a involucrarse ms en la crianza y ello coexiste con viejos es-
tereotipos que no siempre se muestran tan ntidos. stos asumen mayormente la
parte ldica del cuidado, el bao, paseos, llevar a la escuela o involucrarse en las
actividades sociales propias de los/las hijos/as, siempre que no estn en el trabajo
o haciendo sus cosas. Situacin que, a veces, deja esta participacin slo en una
expresin de deseo o de normatividad.
Mir, cuando llegu [de la clnica luego de haber dado a luz a su hija], la mir,
la alz. Como si nada. Nada de andar preguntndole a mi suegra, naday
l se hizo cargo de ella, la atendi l, le cambiaba los paales, le cambiaba la
Mara Victoria Castilla
268
ropa Ahora l no est mucho viene a jugar con ella, a hacerla gritar en
realidad. Viste, le trae golosinas y yo renegando porque no comi mucho y le
trajo golosinas. Y despus digo no, no est en todo el da y viene y, visteY a
ella le encanta con el padre, porque es revoltoso y l la lleva a andar en bicicleta
(Jessica, madre 2000, NSE bajo, 27 aos).
Las dos fguras para m tienen que aparecer, pero no concibo la idea de las
madres que no necesitan al padre para seguir adelante, que se creen superpo-
derosas que no necesitan del hombre al lado para ser madres. Me parece una
actitud egosta hacia el chico, porque una se la puede bancar sola. De hecho, yo
estoy todo el da sola, me la puedo bancar sola. Pero el chico necesita una fgura
paterna, una fgura materna o alguien en quien refejarse de otra manera que
no sea la madre. Porque una parte es la contencin y la otra es la diversin, o
puede ser al revs, puede ser que el padre sea el que contenga y la madre la que
hace los juegos y se divierte pero necesita como un mix de las dos cosas para
estar equilibrado. La opinin de una sola persona para criar al chico me resulta
egosta, la participacin del padre para m es fundamental (Florencia, madre
2000, NSE medio, 30 aos).
Tanto Jessica como Florencia, sealan que los padres aparecen dndole forma
y contenido a la parte ldica de la crianza. Los padres se permiten jugar y com-
partir con sus hijos/as y eso es una diferencia respecto de los padres de 1970, sobre
todo en los niveles socioeconmicos bajos. Ahora bien, ni el modelo ideacional
de la maternidad amorosa, entregada, abnegada y por encima de los intereses de
la mujer, ni los horarios comparados entre madres y padres de familia, han cam-
biado. An as, las nuevas madres no comulgan con la idea de retornar al estado
anterior de roles, funciones y estatus de las madres. Las nuevas madres, sienten la
necesidad de seguir avanzando por el camino que marcaron las generaciones an-
teriores y seguir participando de los diversos espacios dentro del mbito pblico
(laboral, individual, social, poltico).
La maternidad constituye un espacio que an no ha podido defnir de forma
institucionalizada su valor en los marcos de las economas neoliberales moder-
nas en general y de la Argentina en particular. Las miradas siguen puestas en las
actividades laborales, poltico-econmicas o productivas, en oposicin a aquellas
reproductivas ejercidas mayoritariamente en el marco del hogar y que son la base
de las polticas sociales y del funcionamiento del Estado. No obstante, desde los
comienzos de este modelo a fnes del siglo xix y su consolidacin defnitiva en
la primera mitad del siglo xx, las madres han ido desdibujando los lmites entre
ambas esferas entrelazando y fusionando actividades. Un ejemplo actual de ello
puede encontrarse en las madres de los sectores ms vulnerables, quienes en con-
trasentido de la transferencia de la responsabilidad del bienestar hacia el mbito
Miradas maternas de la paternidad
269
domstico/privado, conocen en detalle los vericuetos legales, institucionales y po-
ltico-tcnicos de las polticas y planes sociales, para lograr obtener los fragmen-
tados benefcios que el Estado les brinda a ellas, sus hijos/as y al grupo familiar.
Esta es una actividad claramente femenina, en la que los padres participan poco.
Reproduccin genrica y vnculos ntimos
En las madres de 1970 la exigencia de mayor participacin paterna era dbil (por
ende, se presentaba una fuente menos de confictos), sin embargo, esas madres
hoy conocen este nuevo discurso y algunas de ellas parecen ser crticas de cmo
fueron en los 70. En las madres de 2000 de ambos sectores sociales, aparecen re-
clamos por una mayor equidad en tiempos, dinero, cargas domsticas y de crian-
za, situacin que se presentan junto con sentimientos de culpa si implican dejar o
no atender a sus hijos/as. En conjuncin con la distribucin genrica de roles, fun-
ciones y estatus, existen en la socializacin diferencial de gnero, nociones como
la de la maternidad intensiva (Hays, 2000), abnegada, sacrifcada, de entrega, de
amor incondicional y postergacin que estructuran y son estructuradas por las
tradiciones familiares. La maternidad, como experiencia individual y como nor-
mativa moral, a la vez que ha cedido parte de sus prcticas a la paternidad, sigue
consolidndose en muchas mujeres como un espacio propio, un espacio irrenun-
ciable de la propia identidad femenina.
Un ejemplo de lo anterior es la recurrencia a la presencia del instinto mater-
nal o al sexto sentido como forma de explicar los motivos que originaron las
decisiones que se tomaron relacionadas al ejercicio de sus maternidades. En esta
categora de los instintos, se encuentran un conjunto de acciones que en la mayo-
ra de las ocasiones estn basadas en comportamientos tradicionales aprendidos.
Las madres del nuevo milenio pasan horas de sus das buscando informacin
acerca de la crianza, debaten con sus parejas qu hacer, consultan con amigas y
otras madres, dudan de las decisiones que han tomado y aprenden de sus propios
errores. Pero, cuando la informacin no est, el cansancio abate o la paciencia las
abandona, surgen este tipo de comportamientos denominados naturales o ins-
tintivos, que permiten a las madres poder actuar sin pensar tanto.
La buena [madre es] la que est atenta al hijo, que lo cuida, la que pone lmi-
tes... a pesar de gritar y de ponerse nervioso [respecto del hijo]. Es decir, cuando
le decs: mir, te sents ac y cumpls con esto y pararle un poquito el carro,
viste?, que no se desbande... Es decir, una buena madre es como una planta que
tiene un palito... el tutor, para que crezca derechita. Eso es ser una buena madre.
Ocuparse, tener el sexto sentido que tiene una madre... pero tenerlo, es decir,
usarlo... Todas las madres tenemos ese sexto sentido, pero algunas se borran por
problemas (Estela, madre 1970).
Mara Victoria Castilla
270
O se hace, digamos, se No, yo creo que s, que es instintivo O sea yo creo
que s, que se nace con eso A m por ejemplo bueno, tengo una experiencia
con mi nena a los ocho, nueve meses le regalaron el bebote y ella lo aga-
rr, lo bes y como que Y ah me di cuenta de cmo son las mujeres [risa]
ese instinto de ser madres Me impresion, eso con mi nena me impresion
Tambin, obviamente le tira, hace cosas, pero cuando lo vio por primera vez,
as, lo abraz y ah es como que termins de cerrar Con eso yo me acuer-
do que yo termin de cerrar lo que es eso Que desde tan chiquitos ya lo
conocen (Agustina, madre 2000, NSE medio).
Creo que [los padres] no tienen ese instinto natural que tienen las mujeres no
lo tienen. No, aprenden pero creo que no lo tienen porque como que no se dan
cuenta de lo que hay que hacer Si bien es prueba y error me parece que no
Digamos, qu es lo que hay que probar no s si se les ocurre qu es lo que hay
que probar Y no eso no signifca que sea mal padre ni mucho menos De he-
cho hay padres que prueban millones de cosas [risa] y no resulta (Francesca,
madre 2000, NSE bajo).
En los relatos de Francesca, Agustina y Estela (al igual que muchas otras ma-
dres de 1970 y de 2000) se podra reemplazar la expresin instinto por es lo
que tradicionalmente se hace o es lo que la mayora de las madres hace. En
este punto, bajo el rtulo de sexto sentido, perfectamente reemplazable por el
de instinto, se est haciendo alusin a un tipo de prctica en la que no median
procesos constantes de refexividad. Se trata de acciones no refexivas sobre com-
portamientos tradicionales aprendidos,
5
de una reproduccin de la socializacin
genrica que defne el rol maternal basado en tres pilares incuestionables a los que
otorgaron categora de biolgicos y por lo tanto se consideran como si formaran
parte de la naturaleza femenina. Esos tres pilares son: el altruismo, la incondi-
cionalidad y la abnegacin (Coria, 2000). Compartir con los padres estos pilares
que se expresan en prcticas concretas con los/las hijos/as, se produce con fuertes
cuestionamientos a las propias identidades de las madres. Pone en cuestin la
propia feminidad de las mujeres.
5
De conformidad con la bibliografa especializada, hasta el momento no se han encontrado
evidencias fsiolgicas o genticas que den cuenta de la existencia del instinto maternal en las
mujeres. La naturaleza femenina, forjada desde el siglo xviii, es una construccin en la que se
destacan el sentido de la abnegacin y el sacrifcio. Rousseau y Freud participaron activamente
en la construccin de estos sentidos atribuidos a la maternidad (Badinter, 1993). Los estudios
feministas han dejado muy en claro que la teora y prctica patriarcales concibieron a las muje-
res fundamentalmente en tanto madres.
Miradas maternas de la paternidad
271
Los factores que infuyen en esta postura se relacionan con el escenario que
viven las jvenes madres en la actualidad: competitivo, difcil, ambiguo, de mu-
chas interrogantes, inestable en lo afectivo, en lo econmico y en lo laboral; los
proyectos profesionales que han elaborado y las exigencias que implica la mater-
nidad sea en contextos econmicos ms favorecidos o de marcada vulnerabilidad
y marginalidad. Uno de los supuestos sobre los que se erigen los argumentos del
instinto, es el que la maternidad tiene fuertes bases biolgicas que hacen que las
mujeres sean las que estn ms preparadas para el cuidado y atencin de los/las
hijos/as ya que los llevan en su vientre y los pueden amamantar. Y los padres, no.
Ellos no tienen ese instinto que los hace competentes para el cuidado, atencin
y contencin. Los padres pueden aprender como menciona Agustina, pero no
se trata de una carrera meritocrtica sino de una esencializacin de las aptitudes
femeninas, irrenunciables sin la debida sancin moral. La nocin del instinto
en las madres de 2000 se vincula con un fuerte sentimiento de soberana sobre la
crianza y, a la vez, con una clara sensacin de sobrecarga.
Esta especie de superposicin entre naturaleza y cultura en la maternidad im-
plica una indiferenciacin entre las formas de nombrar las prcticas maternales
y las prcticas en s mismas. Las nociones y simbolizaciones de la maternidad
como concepto y/o normativa moral (construida lingsticamente) estn tan
identifcadas con el orden del mundo que no pueden ser reconocidas como tales
en su calidad de interpretacin del mundo. Si bien las mujeres son las que quedan
embarazadas o producen leche esto slo constituye una pequea parte de lo que
se entiende como maternidad adecuada.
Particularmente, los sentidos socialmente atribuidos a la paternidad no pre-
sentan esta superposicin entre naturaleza y normativas morales de la buena
paternidad. No obstante, buen padre y buen esposo tienden a tener concep-
ciones semejantes en los relatos de las madres.
6
En el marco de la familia y las re-
laciones ntimas que establecen las madres con sus parejas, la confanza construye
lazos que contienen y afanzan el vnculo. En lo que respecta especfcamente a las
madres, la valoracin que stas hacen de la confanza en las relaciones ntimas con
los padres posee un fuerte nfasis en la evidencia de la honradez y en las capacida-
des de cumplir con el rol tanto de proveedor y cuidador como de buen padre.
7
Las nuevas madres consideran al matrimonio, al igual que sus contrapartes
generacionales las madres de 1970, como algo anhelado y valorado as como
tambin comienzan a concebirlo a partir de relaciones de pareja ms frgiles que
sus antecesoras. Las relaciones familiares, de forma cada vez ms frecuente, tie-
6
Lo mismo puede aplicarse a las nociones de buena madre y buena esposa.
7
La paternidad es vivida por los hombres como el momento en que se cierra la etapa juvenil,
signifca un reordenamiento de la vida del varn y su insercin en un nuevo perodo en el que
obtiene pleno reconocimiento social (Olavarra, 2006; Aguayo, 2003; Fuller, 2003).
Mara Victoria Castilla
272
nen como base la negociacin y la corresponsabilidad, lo que explica que el con-
ficto y la revocabilidad estn presentes. En 1970, si bien las madres relatan que
se unieron o casaron esperanzadas de estarlo para el resto de sus das, saban de
la difcultad que esto implicaba. Entendan que la pareja poda disolverse cuando
las partes as lo desearan. Sin embargo, las madres de 1970 casi en su totalidad,
crean en el matrimonio para toda la vida y a muchas, en el desarrollo de sus
biografas, la realidad les indic lo contrario.
8

Estos cambios en los cursos de vida individuales fueron acompaados por
otros en las subjetividades sobre el propio ser femenino. Al respecto, cabe recordar
que Graciela, en prrafos ms arriba, siendo crtica de s misma, mencionaba ...lo
peor que me lo bancaba sin chistar, sin sentir que me molestaba, sin pensar que me
lo estaba bancando. Existe una reformulacin de los sentidos y prcticas de g-
nero que ellas mismas reproducan de forma irrefexiva y comienzan a ser crticas
no slo de las acciones u omisiones de sus maridos o padres de sus hijos/as, sino
que tambin comienzan a discutir los fundamentos de las masculinidades. Junto
con ello y luego de las reiteradas crisis econmicas que azotaron al pas durante las
dcadas de 1980, 1990 y principios de 2000 y desafaron el rol de proveedor de los
hombres, comienza a incrementarse cierta desconfanza hacia el cumplimiento de
los roles tradicionales (proveedor, cuidado) del gnero masculino.
Esta desconfanza se acompaa, paradjicamente, del despliegue de formas
de confanza a prueba que facilitan la entrada y la persistencia sostenida de los
matrimonios o las uniones libres. Por confanza a prueba se entiende un tipo
de confanza basada en prcticas de reciprocidad, establecidas en el marco de
las relaciones ntimas, asentada en los principios personales, cargada de valores
morales, y enmarcada por las conexiones personalizadas por redes de parentes-
co (unin conyugal). Se contrapone a la confanza tradicional que proporciona
la seguridad cotidiana dentro del hogar por su misma naturaleza y no por los
acuerdos, encuentros, reciprocidad e intimidad de las relaciones personales de las
madres y los padres a partir de una transformacin de los sentidos de maternidad
y paternidad.
Norma, una madre de 1970, con siete hijos de tres parejas distintas y hoy abue-
la de ocho nietos, a lo largo de su vida, ha pasado por ms de cinco parejas, mu-
8
Muchas de las nuevas madres, sobre todo en los sectores socioeconmicos medios, retrasa-
ron el inicio de sus maternidades y utilizan masivamente mtodos anticonceptivos. Ambos ele-
mentos, pero sobre todo el ltimo, han producido un cambio en la concepcin del matrimonio
entendido como la relacin cuyo eje central era la reproduccin. Hoy, en los sectores medios y
en menor medida en los barrios pobres, la sexualidad se ha distanciado de la reproduccin, sin
embargo, en ninguno de los dos grupos de madres, la reproduccin se ha disociado de la mater-
nidad. Una mujer que tiene un hijo, es una madre incluso cuando no est criando a su hijo/a. En
el plano legal y de Estado esto se acompaa con la ilegalidad del aborto y con un oscuro pasado
y un presente complicado vinculado a los procesos de adopcin de nios/as.
Miradas maternas de la paternidad
273
chas de ellas mediadas por experiencias de violencia hacia ella y/o sus hijos y/o sus
nietos. Segn comenta, ella no siempre fue desconfada de los hombres al momen-
to de formar una pareja y un hogar, sino que se considera a s misma durante la
juventud como una ingenua.
N: [yo era] una ingenua que confaba en que no me iban a hacer nada malo
eso era al principio, cuando recin los conoca Yo me enamoraba y enseguida
quera que nos juntemos y tener los hijos como que tena en la cabeza una
idea muy ingenua de cmo era la cosa. Ya cuando pasaba el tiempo, mis mari-
dos comenzaban a pegar y no pasaba mucho tiempo, a veces era en seguida
o me robaban las cosas...
V: cundo te volviste desconfada?
N: y con el tiempo, ya con mis ltimos maridos no tena esa idea del amor
ya de entrada les deca stas son mis cosas y cuidado que me falte algo por-
que te agarro y vasa ver lo que te hago igual ya saba que no iba a durar [la
relacin] para siempre como pensaba antes ahora con mi actual marido me
fjo que sea buena persona, que tenga un trabajo y que me pueda dar a m, mis
hijos y mis nietos que viven conmigo lo sufciente (Norma, madre 1970, NSE
bajo, 61 aos).
En la actualidad, la confanza a prueba de las madres hacia los padres y vi-
ceversa se convierte en un proyecto, algo que ha de ser trabajado por las partes
implicadas y que exige franqueza. Cuando no se puede controlar por cdigos nor-
mativos preestablecidos, la confanza ha de ganarse a travs de los medios para
conseguirla: la cordialidad y la sinceridad. Es un tipo de relacin ntima que im-
plica un grado de creencia en la buena voluntad tanto de las madres como de los
padres y de stos hacia los hijos/as, en virtud de la opacidad de las intenciones
y los clculos de los dems. La confanza, al igual que el afecto en la familia, se
construye socialmente, sobre la base de la convivencia, cuidado y proteccin, inti-
midad compartida, responsabilidades familiares que la escuela, la Iglesia y el Es-
tado controlan y sancionan. Hay una tensin irreductible entre el amor y la pasin
y la responsabilidad social de los vnculos de parentesco (Jelin, 1998).
Conclusiones
Los caractersticas, intensidades y formas de las relaciones madres-padres que
expresaron las mujeres involucradas en esta investigacin dan cuenta de una di-
nmica compleja de continuidades y cambios en las experiencias y sentidos de las
maternidades y las paternidades. Las tendencias que se fueron gestando luego de
los cambios sociales ocurridos en lo que respecta a las relaciones de gnero y a las
Mara Victoria Castilla
274
dinmicas dentro del hogar, en gran parte favorecidos por los movimientos femi-
nistas, inclinaron el camino de las mujeres hacia una mayor participacin en la
esfera pblica. As, las madres de hoy han incorporado al trabajo como elemento
esencial en sus vidas, lo cual ha tenido muchas consecuencias positivas como el
incremento en los niveles de autonoma y empoderamiento; y tambin algunas
negativas, como por ejemplo la doble jornada que no slo recarga a las mujeres
sino tambin al grupo familiar generando confictos y rupturas.
Esta complejizacin de los roles ha dado lugar a que, en la actualidad, la mu-
jer gane participacin en la esfera pblica mientras que el hombre participa ms
en la esfera privada, pero principalmente en el marco de la toma de decisiones y
no de la ejecucin de stas, si bien se evidencia un cambio gradual. Las madres
hoy siguen asumiendo la mayora de las tareas familiares y del hogar. Las nuevas
madres referen que los padres no slo participan con mayor frecuencia en las
tareas vinculadas al cuidado, atencin y contencin de los/as menores a cargo
en detrimento de las tareas de abastecimiento, cocina, limpieza, mantenimiento,
orden y gerencia de los hogares; sino que en ocasiones participan solamente en la
toma de decisiones sobre la crianza y en el monitoreo de las acciones vinculadas
a las decisiones tomadas.
Asimismo, en el texto se ha sealado que si bien las madres comparten con los
padres ciertas prcticas de cuidado, atencin y contencin de los/las hijos/as, estas
acciones siguen considerndose, en muchas mujeres, como un espacio propio, un
espacio irrenunciable de la propia identidad femenina. Como ejemplo de ello, se
ha abordado la nocin de instinto maternal como un habitus que fundamenta
la regularidad de las prcticas maternales y que se enlaza con las connotaciones de
las madres acerca del instinto en relacin con las normativas morales de la buena
maternidad.
Por ltimo, se abordaron las reformulaciones y las crticas de los sentidos y
prcticas de gnero y su relacin con las discusiones emergentes acerca de los
fundamentos de las masculinidades y de la confanza/desconfanza que tienen
las madres hacia los padres. Vinculado a ello, se abord el despliegue de formas
de confanza a prueba basada en prcticas de reciprocidad, establecidas en el
marco de las relaciones ntimas y que se contrapone a la confanza tradicional que
proporciona la seguridad cotidiana dentro del hogar por su misma naturaleza y
no por los acuerdos. Se trata de un proyecto basado en la sinceridad que se consi-
gue sobre la base de la convivencia, el cuidado y la proteccin mutua, la intimidad
compartida, el amor y la responsabilidad social de los vnculos de parentesco.
Miradas maternas de la paternidad
275
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Sobre las autoras
Marcela Amador Ospina
Universidad Nacional de Colombia. Estudiante de la Maestra en Antropologa
Social UNSAM/IDAES-IDES y la Diplomatura en Antropologa Social y Poltica,
FLACSO Argentina. Investigadora del grupo Problemticas y perspectivas con-
temporneas de los pueblos indgenas en Colombia, de la Universidad Nacional
de Colombia y del Colectivo de Trabajo Rexistiendo. Lneas de trabajo: memoria,
desplazamiento forzado indgena y violencia sexual contra las mujeres indgenas
en el conficto armado colombiano. Publicaciones recientes: Arriando la vida por
los caminos del alto Naya. Memorias del desplazamiento de 2001, en Saul Franco,
Decssy Cuspoca y Clara Surez (comps.), La violencia en la sociedad actual: con-
textos, impactos y respuestas. Memorias del Sexto Seminario Internacional de Vio-
lencia. Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2009;Memorias del trnsito:
camino a La Laguna. En Revista Etnias & Poltica No. 8, CECOIN - OIA, Unin
Europea, AECI, IWGIA. Bogot: Ediciones Antropos, 2008; La relacin entre
economa indgena y economa nacional en el resguardo de Cristiana, suroeste
antioqueo, en Revista Etnias & Poltica n 9, CECOIN - OIA, Unin Europea,
AECI, IWGIA, Antropos, Bogot, 2008 (con Colectivo de Trabajo Rexistiendo).
amadorospina@gmail.com
Luca Ariza
Grupo de Estudios sobre Sexualidades, Instituto de Investigaciones Gino Germa-
ni, UBA y Department of Sociology, Goldsmiths, University of London. Magister
en Sociologa de la Cultura y Anlisis Cultural, Instituto de Altos Estudios, Uni-
versidad Nacional de San Martn, 2008. Doctoranda en Sociologa, Goldsmiths,
University of London. Lneas de investigacin actuales: estudios sociales de la
infertilidad, la donacin de gametas y los biobancos en Argentina. Entre sus pu-
blicaciones recientes se destacan: Biologa, maternidad y derechos. Experiencias
de mujeres heterosexuales y mujeres lesbianas con la procreacin asistida (con
Micaela Libson), en Rosa Geldstein y Marta Schufer (eds.) Problemas actuales de
salud reproductiva, familia, gnero y sexualidad, Biblos, Buenos Aires, en prensa;
La procreacin como evento natural o tecnolgico: repertorios decisorios acerca
del recurso a la reproduccin asistida en parejas infrtiles de Buenos Aires, E
Revista de Humanidades Mdicas y Estudios Sociales de la Ciencia y la Tecnologa,
vol. 2, n 1, 2010, pp. 1-47; Tecnologas reproductivas en la Argentina contem-
pornea: la experiencia de la infertilidad en mujeres usuarias, en Elsa Lpez y
Edith A. Pantelides (comps.) Aportes a la investigacin social en salud sexual y
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reproductiva, CENEP, CEDES, AEPA, UNFPA, Buenos Aires, 2007, pp. 257-283.
lucia.ariza@gmail.com
Gabriela Bacin
Instituto de Investigaciones Gino Germani, Facultad de Ciencias Sociales, Uni-
versidad de Buenos Aires. Licenciada en Trabajo Social (UBA), cursa el Doctorado
en en Ciencias Sociales (FSOC, UBA). Investigadora sobre Maternidades Lsbicas
y Polticas Pblicas. Activista de Lesmadres. Entre sus publicaciones recientes:
Familias comaternales. Antes y despus del matrimonio igualitario, en Mara
Alicia Gutirrez (comp.) Voces polifnicas. Itinerarios de los gneros y las sexuali-
dades, Buenos Aires, Godot, 2011 y (con Florencia Gemetro) La comaternidad en
agenda. Defniciones, situaciones, polticas y perspectivas desde la comaternidad
en la Argentina, en Diana Mafa y Alumin Moreno (comps.) Ciudadanas y
sexualidades. Debates en torno a experiencias, subjetividades e institucionalida-
des, Buenos Aires, Feminaria, 2011, en prensa.
gbacin@gmail.com
Mara Victoria Castilla
Becaria posdoctoral del CONICET. Profesora en la Maestra en Antropologa So-
cial y Poltica de FLACSO-Argentina. Miembro del equipo de investigacin del
Gino Germani (CONICET-PIP 112-200801-00565; AGENCIA-PICT 2007-01675;
UBACyT 2403). Dra. Antropologa por el Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social (CIESAS), Distrito Federal de Mxico. Lnea
de trabajo actual: vulnerabilidad, dinmicas familiares, afectividad y prcticas
maternas de cuidado y atencin. Entre las publicaciones ms recientes: Consumo
de Pasta Base/paco, redes vinculares y familiares en poblaciones vulnerables de
Buenos Aires, en Revista Antpoda, en prensa (con Mara Epele y Celeste Olsen);
Maternidad y trabajo: continuidades y cambios en los sentidos, Revista Inter-
secciones en Antropologa, Olavarra, 2009, pp.343-358; Modelos y prcticas de
maternidad: continuidades y cambios en dos generaciones de madres, en Rev
Mad, N 19, Septiembre de 2008. pp. 63-76; Madres desincrustadas, en Gazeta
Antropolgica, n 24, Madrid.
vickycastilla@yahoo.com.ar
Ana Domnguez Mon
Profesora regular adjunta e investigadora en el Instituto Interdisciplinario de Es-
tudios de Gnero, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires
y del Instituto de Investigaciones Gino Germani, Facultad de Ciencias Sociales,
UBA. Doctora de la Universidad de Buenos Aires, orientacin en Antropologa
279
Social. Miembro del comit editorial de las revistas Perspectivas Bioticas (FLAC-
SO-Argentina) y Mora (Facultad de Filosofa y Letras, UBA. Profesora titular de
Antropologa en Psicologa de la Universidad de Belgrano. Actualmente investiga
sobre percepciones de riesgos, padecimientos crnicos y gnero. ltimas publi-
caciones: La perspectiva de gnero en el abordaje tico de las investigaciones
sociales en Mara Lucrecia Rovaletti (ed.), Avances y Exigencias en la tica de la
Investigacin en el campo de las Ciencias Sociales y/o Humanas, Lugar Editorial,
Buenos Aires, 2011; Experiencia social del riesgo en la salud: en qu consiste
la diferencia entre varones y mujeres?, Revista Tematicas, UNICAMP, San Pa-
blo,2010 (con Jos Garriga).
anadominguezmon@gmail.com
Paula Fainsod
Departamento de Ciencias de la Educacin, Facultad de Filosofa y Letras, Uni-
versidad de Buenos Aires. Magister en Ciencias Sociales y Salud (CEDES-FLAC-
SO, Argentina). Doctoranda en Educacin (FFyL-UBA). Docente de Sociologa
de la Educacin, Ciencias de la Educacin, FFyL. UBA. Profesora Adjunta del
Seminario de grado Educacin, Gnero y Sexualidades, Depto. de Ciencias de
la Educacin, FFyL, UBA (2009 y 2011). Becaria en el marco del Plan de Igualdad
de Oportunidades de la Direccin de Capacitacin del Ministerio de Salud del
GACBA. Investigadora formada en el proyecto UBACyT Cuerpos sexuados en
la escuela media: curricula, experiencias y silencios dirigido por Graciela Mor-
gade. Entre sus publicaciones se destacan: Embarazo y maternidad adolescente.
Alcancesy desafos de las escuelas ante las diversidades en Graciela Morgade y
Graciela Alonso (comp.) Cuerpos y sexualidades en las escuelas. De la normalidad
a la disidencia, Paids, Buenos Aires, 2008, pp. 231-250; Embarazo y maternidad
en la escuela media. Una discusin sobre las miradas deterministas de las trayec-
torias escolares de adolescentes embarazadas y madres en contextos de pobreza,
Mio y Dvila, Buenos Aires, 2006; Violencias de gnero en las escuelas en Ca-
rina Kaplan (dir.), Violencias en Plural. Sociologa de las violencias en las escuelas,
Mio y Dvila, Buenos Aires, 2006, pp. 319-349.
paulafainsod@yahoo.com.ar
Karina Felitti
Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero (IIEGE), Facultad deFilosofa
y Letras, UBA. Es investigadora del CONICET. Doctora y Profesora en Historia
(UBA). Profesora del Programa de Intercambio de Estudios Avanzados en Cien-
cias Sociales para estudiantes extranjeros, Facultad Latinoamericana de Ciencias
Sociales (FLACSO- Argentina). Lneas de investigacin actual: derechos sexuales
y reproductivos, maternidad, sexualidad, gnero y religin. Ha publicado en re-
280
vistas nacionales e internacionales sobre estos temas y es coordinadora y autora
de Los 60 de otra manera. Vida cotidiana, gnero y sexualidades en la Argentina
(Prometeo, 2010), Gnero y sexualidades en las tramas del saber. Revisiones y pro-
puestas (Libros del Zorzal, 2009) y La revolucin de la pldora. Sexualidades y
poltica en la Argentina de los aos sesenta, Edhasa, en prensa.
karinafelitti@hotmail.com
Valeria Fornes
Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero, Facultad de Filosofa y Letras,
UBA. Equipo de Popularizacin de la Ciencia, rea de Popularizacin del Cono-
cimiento y Articulacin con la Enseanza Media, Secretara de Extensin, Gra-
duados y Bienestar, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, UBA. Profesora de
Enseanza Media y Superior en Ciencias Antropolgicas, FFyL, UBA. Maestra
en Estudios de Familia, Facultad de Humanidades, Universidad Nacional de San
Martn, en curso. Beca PROFOR Ministerio de Educacin de la Nacin. Activista
de la Colectiva Maternidad Libertaria. Lneas de investigacin: representaciones
y prcticas relativas a la mujer embarazada en los modelos de parto hospitalario
y los alternativos; abordaje antropolgico de los fundamentos de la intervencin
mdico-tecnolgica, los sentidos de la humanizacin del parto entre estos mo-
delos y el nuevo marco legal que (d)enuncia la violencia obsttrica.ltimas pro-
ducciones: Cuerpos, cicatrices y poder. Una mirada antropolgica sobre la violencia de
gnero en el parto, 1 Congreso Interdisciplinario sobre Gnero y Sociedad. Debates y prc-
ticas en torno a las violencias de gnero, Facultad de Humanidades, UNC, 2009; Proyecto
Gestar y parir espacios de gnero. Un abordaje cultural sobre la palabra, la experiencia y
el poder en los modelos de parto-nacimiento, Jornadas de Ciencias Sociales, CAICYT-
CONICET, 2008; Entre el instinto y el derecho: Representaciones de la maternidad en la
humanizacin del parto, VI Jornadas de Investigacin en Antropologa Social, Facultad de
Filosofa y Letras, UBA, 2010.
fornesvaleria@hotmail.com
Florencia Gemetro
Grupo de Estudios sobre Sexualidades, Instituto de Investigaciones Gino Germa-
ni, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires. Licenciada en So-
ciologa (FSOC. UBA), cursa el Doctorado en Ciencias Sociales en la misma ins-
titucin. Investigadora sobre lesbianismo en Argentina. Activista de Lesmadres.
Autora de Reconocimiento igualitario, en CELS, Informe anual 2010 (Centro
de Estudios Legales y Sociales), Buenos Aires, Siglo XXI, 2010; Lesbianas jvenes
en los setentas, en Silvia Elizalde (coord.) Jvenes en cuestin. Confguraciones
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comaternidad en agenda. Defniciones, situaciones, polticas y perspectivas desde
la comaternidad en la Argentina, en Diana Mafa y Alumin Moreno (comps.),
Ciudadanas y sexualidades. Debates en torno a experiencias, subjetividades e ins-
titucionalidades, Buenos Aires, Feminaria, 2011, en prensa.
forencia.gemetro@gmail.com
Silvia Hirsch
Instituto de Altos Estudios Sociales, Universidad Nacional de San Martn. Pro-
grama en Antropologa Social y Poltica, FLACSO, Argentina. Doctora en An-
tropologa por la Universidad de California, Los ngeles. Realiza investigacin
en comunidades indgenas del norte argentino en temas relacionados a la salud
sexual y reproductiva. Entre sus publicaciones ms recientes se encuentran: Mo-
vilizaciones indgenas e identidades en disputa en la Argentina: historias de invisi-
bilizacin y re-emergencia, La Cruja, Buenos Aires, 2010 (con Gastn Gordillo);
(comp.) Educacin Intercultural Bilinge en Argentina: Identidades, Lenguas y
Protagonistas, Novedades Educativas, Buenos Aires, 2010 (con Adriana Serrudo);
(comp.) Mujeres Indgenas de la Argentina. Cuerpo, trabajo y poder, Biblos, Bue-
nos Aires, 2008.
shirsch@fbertel.com.ar
Gabriela Irrazbal
CEIL - CONICET (Centro de Estudios e Investigaciones Laborales). Becaria de
CONICET. Doctoranda en Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires. Pro-
fesora de la Universidad Nacional Arturo Jauretche y docente adscripta de la c-
tedra Sociologa de la Religin de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin de la Universidad Nacional de La Plata. Lneas de investigacin actual:
Biotica, catolicismo y poltica en la Argentina contempornea. Entre sus publi-
caciones se destacan: Biotica y catolicismo. Difcultades en torno a la consti-
tucin de una identidad colectiva, Religio e Sociedade 29 /2,2010, pp. 101-116;
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de la Legislatura de la Ciudad de Buenos Aires, Sociologas, n24, Porto Alegre,
may/jul, 2010.
girrazabal@ceil-piette.gov.ar
282
Beatriz Kalinsky
Instituto de Ciencias Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras, Universi-
dad de Buenos Aires. Investigadora independiente del CONICET. Doctora por
la Universidad de Buenos Aires. Lneas de investigacin actual: epistemologa de
las ciencias sociales; antropologa aplicada; cultura y derecho penal; infanticidio;
crcel y mujeres; libertad condicional y mujeres. Entre sus publicaciones recien-
tes: Madres frgiles: un viaje al infanticidio, Biblos, Buenos Aires, 2010; Rouge
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de Filosofa y Humanidades, Universidad Nacional de Crdoba, 2010, pp. 99-112.
beka@arnet.com.ar
Patricia Karina Natalia Schwarz
Miembro del rea Salud y Poblacin del Instituto de Investigaciones Gino Ger-
mani, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires. Becaria de
posdoctorado de CONICET. Profesora de la carrera de Sociologa de la Facultad
de Ciencias Sociales, UBA. Licenciada en Sociologa, Magister en Investigacin
en Ciencias Sociales y Doctora en Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos
Aires. Es autora de Las maternidades en imagen. Fotografa y corporalidad en mu-
jeres argentinas y suecas. Un estudio comparativo, Editorial Facultad de Ciencias
Econmicas, UBA, 2010; La maternidad tomada. Gineclogos, obstetras y mu-
jeres en interaccin. Discursos y prcticas en la clase media, Argumentos, nm.
11, UBA, 2009; Viejas asechanzas de la maternidad en nuevos escenarios. Un
estudio en mujeres jvenes de clase media urbana de la Ciudad de Buenos Aires,
Mora, nm. 14, IIEGE/FFyL, UBA, 2008, pp. 101-113; Las lesbianas frente al di-
lema de la maternidad, en Mario Pecheny, carlos Figari y Daniel Jones (comp.),
Todo sexo es poltico. Estudios sobre sexualidades en Argentina, Buenos Aires,
Del Zorzal, 2008, pp. 193-214 y Prcticas, estrategias y percepciones de la mater-
nidad en mujeres jvenes de clase media urbana en Ana Mara Kornblit (comp.),
Juventud y vida cotidiana, Buenos Aires, Biblos, 2007.
patriciakns@yahoo.com.ar
283
Mnica Tarducci
Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero, Facultad de Filosofa y Letras,
Universidad de Buenos Aires. Directora de los posgrados en Estudios de Familia.
Escuela de Humanidades. UNSAM. Doctora Mencin Antropologa, UBA. L-
nea de investigacin actual: feminismo y estudios de gnero y familia. Entre sus
publicaciones ms recientes se destacan: Mothers in the Borderland: children
adoption in Misiones province, Argentina, en Walks y McPherson (eds.) Mothe-
ring: Anthropological Perspectives, Ontario, Demeter Press (en prensa); Nuevas
historias: gneros, convenciones e instituciones, en Laura Demarco, M. de las
Mercedes de Isla y Josefna Isnardi (comps) Equis. La igualdad y la diversidad de
gnero desde los primeros aos, Buenos Aires, Las Juanas, Buenos Aires, 2001, pp.
101-119 (con Marcelo Zelaralln); Maternidades en el siglo XXI. (organizadora),
Espacio Editorial, Buenos Aires, 2008.
antropofem@gmail.com
Existe otro mundo mejor y est en este
Somos optimistas bien informados. Los que integramos
CICCUS sabemos que, en gran medida, el desencuen-
tro humano obedece a la inequidad en la distribucin
y disfrute de los bienes tanto materiales como intangi-
bles. Y no pecamos de ingenuos cuando creemos que
esto se debe y se puede corregir.
Nuestros cuidados libros divulgan textos de reconoci-
dos especialistas e investigadores que animan valores
tales como la cooperacin, la solidaridad, el respeto
a la naturaleza y la adhesin gozosa de lo diverso
desde la propia identidad.
Crisis: oportunidad y/o conicto. Siempre depende de
nosotros elegir, decidir. Nosotros y nuestros autores
ya lo hicimos.
El libro como creacin cultural es una aventura que se
recrea con los lectores, necesita de su complicidad.
Para leer, sentir, pensar y actuar situados.
Consejo de Administracin:
Juan Carlos Manoukian, Mariano Garreta, Susana
Ferraris, Enrique Manson, Violeta Manoukian,
Hctor Olmos.
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E D I C I O N E S
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COMUNICACIN, CULTURA Y SOCIEDAD

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CIENCIAS SOCIALES Y HUMANIDADES

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analtica
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(compiladores)

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Rubens Bayardo y Mnica Lacarrieu (comps.)
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Aportes para la construccin de una agenda post-neoliberal
Ana Josefina Arias y Gabriel Miguel Vallone (compiladores)
La expresin social de la conciencia planetaria
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Las leyes del poder
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Maldita inseguridad
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Miradas antropolgicas sobre la vida religiosa
El Padre Ignacio: sanacin y eficacia simblica y otros
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Miradas antropolgicas sobre la vida religiosa II
Una mirada al ncleo de religiosidad de la Fundacin Nios
del Maana y otros ensayos
Juan Mauricio Renold (compilador)

Movimientos sociales y derechos humanos en la
Argentina
Brenda Pereyra y Pablo Vommaro (compiladores)

Poltica y Religin en las mrgenes
Nuevas formas de participacin social
de las mega-iglesias evanglicas en la Argentina
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Todos los marcianos son verdes
La epistemologa al alcance de los terrqueos
Aldo Birgier

Trabajo y formacin en debate
Saberes, itinerarios y trayectorias de profesionalizacin
Claudia Figari, Martn Spinosa y Julio Testa
(compiladores)

Utopas y Realidades
Cuba. Imaginario social y vida cotidiana
Susana Mara Orcaje
Esta edicin se termin de imprimir
en diciembre de 2011 en Idelgraf,
empresa recuperada por sus trabajadores,
Mariano Pelliza 4167, Munro,
Buenos Aires, Argentina.