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Zygmunt Bauman: La tica del trabajo y

la esttica del consumo



2 JUNE, 2009 18:06
ARTES


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En Trabajo, consumismo y nuevos pobres (Gedisa), el socilogo polaco Zygmunt
Bauman, analiza la condicin de pobreza y los imaginarios asociados a ella en una
sociedad de consumo. La obra plantea el dilema de que una cosa es ser pobre en una
comunidad de productores con empleos para todos, y otra muy diferente es serlo en una
sociedad de consumidores cuyos proyectos de vida se construyen en torno a la eleccin de
lo que se consume y no alrededor del trabajo, la capacidad profesional o la disponibilidad
de empleos.
Zygmunt Bauman naci en Poznan, Polonia, y es un reconocido socilogo que ha indagado los
temas de clases sociales, la conexin del holocausto con la modernidad, la posmodernidad, el
consumismo, la globalizacin y la pobreza. A lo largo de su carrera ha desarrollado una
sociologa crtica y emancipadora
En Trabajo, consumismo y nuevos pobres, Bauman reconstruye el cambio de la condicin de
la pobreza desde la revolucin industrial y su tica del trabajo hasta la sociedad del consumo
y su esttica, y las consecuencias de este proceso. El socilogo sostiene que el ideal de que las
fbricas atraeran a los pobres y les daran trabajo sirvi ms bien para entrenar y disciplinar al
a gente, inculcndole la obediencia necesaria para que el nuevo rgimen fabril funcionara
correctamente.
El paso de la sociedad de trabajadores a la de la esttica del consumo significa que los pobres
que antes eran el ejrcito de reserva de mano de obra, pasaron a ser consumidores expulsados
del mercado. A juicio de Bauman esta diferencia cambia la situacin radicalmente y afecta
tanto la experiencia misma de la pobreza como las oportunidades y perspectivas de resolver sus
penurias.
Bauman sostiene que para alcanzar los placeres de una vida normal, se necesita dinero y los
pobres se encuentran ante un escenario de consumo rapaz y con la incapacidad de solventar los
estndares del consumo: nada calmar el dolor de la inferioridad evidente.
Tambin da luces para analizar la comprensin de las hoy llamadas clases marginadas, las que
terminan siendo producidas por el mismo poder para el cual son un verdadero problema
social. Adems, Bauman considera el futuro de los pobres y plantea la posibilidad de dar un
nuevo significado a la tica del trabajo, ms conforme a la condicin actual de las sociedades
desarrolladas.

MODERNIDAD Y HOLOCAUSTO
Bauman por su ascendencia juda, tuvo que abandonar Polonia tras la invasin nazi en 1939 y,
posteriormente en 1968, partiendo primero a la Universidad de Tel Aviv, donde imparte
docencia, y ms tarde en la de Leeds (1971), Inglaterra, donde a sus 84 aos an reside.
Durante el comunismo en Polonia sufri la persecucin durante quince aos de parte de los
servicios secretos polacos, siendo expulsado de la universidad y su obra prohibida de ser
publicada.
Para Bauman la hegemona poltica no se consigue slo con la legitimacin de los valores
sociales, sino a travs de la combinacin de seduccin y represin, procesos que estudi en La
cultura como praxis (1973), Modernidad y Holocausto (1989) y en Eticas postmodernas (1993)
Entre sus obras ms recientes destacan A la busca de polticos (1999) y Modernidad lquida
(2000), en las que problematiza la situacin de desaparicin del espacio pblico.
Una de sus tesis polmicas, que va muy en la lnea de Foucault respecto de la biopoltica que
emerge con la modernidad, en la que el poder se preocupa de los fenmenos de la vida y
poblacin, acusa que el Holocausto no fue un lapso accidental de una barbarie irracional
precivilizada, sino una consecuencia lgica de la civilizacin moderna y su creencia en la
ingeniera social a gran escala.
Pese a que ya dej la docencia hace 19 aos, Bauman preparaba hace poco un libro que refiere
de manera crtica a los que la sociedad de consumo hace de los individuos, titulado Consuming
Life.