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Alcances y definiciones del estudio de la historia y geografa de Venezuela

La geografa estudia hechos y fenmenos geogrficos. Los primeros son todos aquellos que se realizan
en la superficie terrestre y se caracterizan por su lentitud, permanencia y estabilidad; como ejemplos
podemos citar, entre otros, la existencia de los volcanes, ocanos, valles, ros, islas, sistemas
montaosos, continentes, etctera. Los segundos se refieren a los cambios bruscos y transitorios que se
producen en la superficie de la Tierra; por ejemplo, las erupciones volcnicas, el paso de los huracanes,
los sismos, las inundaciones y otros donde se observa la falta de estabilidad y permanencia
Principios metodolgicos
Causalidad: investiga las causas que producen un fenmeno geogrfico determinado; por ejemplo,
como se origina una montaa. Distribucin o extensin: localiza las regiones de la tierra donde se
representan los hechos o se producen los fenmenos geogrficos, es decir, la magnitud en el tiempo y
en el espacio (duracin y alcance).
Relacin: busca la coordinacin que existe entre los fenmenos y hechos fsicos, biolgicos y sociales
que se producen en un lugar determinado y los fenmenos similares que se efectan en otros sitos de la
Tierra; por ejemplo estudia la relacin que existe entre un hecho geogrfico (una montaa) y su
influencia en la fauna, la flora, los grupos humanos, la hidrologa, los materiales del suelo etctera.
Evolucin: estudia la transformacin que sufren hechos y fenmenos geogrficos; por ejemplo, como
esa formacin montaosa cambia y mediante la accin de qu factores o agentes internos y externos.
Historia: estudio de los acontecimientos del pasado relativo al hombre y a la sociedad humana. El
propio desarrollo de estos acontecimientos, relato de sucesos del pasado, especialmente cuando se trata
de una narracin ordenada cronolgicamente y verificada con los mtodos de la crtica histrica.
El Enfoque Geohistrico (Tovar, R. 1986), es una propuesta terico metodolgica para el anlisis del
espacio geogrfico desde una perspectiva interdisciplinaria, entendiendo al espacio como producto
social, sntesis de la accin de los grupos humanos consecuencia de una realidad histrica. La
Geohistoria es definida por Santaella, R. (1990) como la relacin entre la geografa y la historia; una
modalidad de interdisciplinariedad obligante en el estudio del espacio y su dinmica. Lo geogrfico
forma parte del proceso histrico y necesita de la historia para ser explicado socialmente. Lo temporal
y lo espacial se apoyan en la categora proceso, el espacio (nacional, urbano, rural, fronterizo,
industrial, comercial) presenta una dinmica, complejidad, heterogeneidad y especificidad que lo
define, de acuerdo a las condiciones histricas determinadas. Para el anlisis del espacio se parte del
presente, como sntesis del proceso. La propuesta educativa que adelanta el Ministerio de Educacin y
Deportes propone que desde la escuela se investigue la realidad espacial bajo el Enfoque Geohistrico,
para descubrir, comprender y analizar la complejidad de espacio venezolano en la escala local, regional
y nacional, en correspondencia con el Plan de Desarrollo Econmico y Social de la Nacin 2001-2007
en el cual se plantea un nuevo reordenamiento territorial que tenga correspondencia con el desarrollo
social y econmico, que permita superar los desequilibrios espaciales.
La Geohistoria al tener por objeto de estudio los fenmenos sociales en su dimensin temporo-espacial,
evidencia el manejo de la unidad dialctica tiempo- espacio, la Historia (el tiempo, lo diacrnico),
permite seguir la pista a las relaciones, contribuye a descubrir cmo se produce el fenmeno; la
geografa (el espacio, lo sincrnico) demuestra cmo la sociedad acta sobre su medio; por lo tanto
constituye el anlisis y la sntesis de la organizacin y estructura del espacio. La direccin
metodolgica propuesta es del presente al pasado, el presente por ser sntesis del proceso histrico,
Tovar. R. (1995) seala, Los elementos para su estudio son: Para una comprensin ms fcil de la
historia de la Geografa, vamos a dividirla en 5 etapas:
EDAD ANTIGUA
Los griegos fueron los primeros en elevar a la Geografa a nivel de ciencia, su expansin al
Mediterrneo ampli los contornos de su mundo.
EDAD MEDIA
Se inicia con la cada del imperio romano. Despus de las invasiones brbaras, los conocimientos
geogrficos se restringieron al mnimo, ya que fue una etapa de crisis cultural y econmica
RENACIMIENTO
Principia con la toma de Constantinopla por los turcos. En esta etapa los trabajos de Coprnico (1473-
1543) y de Galileo (1564-1642) confirmaron la teora de la esfericidad terrestre.
A Coprnico se debe:
Teora heliocntrica Centro del universo: el sol.
Galileo fabrica un gran telescopio para observar, entre otras cosas, la superficie lunar y sus fases
SIGLO XIX
Alexander Von Humboldt crea la Geografa Botnica y la Climatologa.
Karl Ritter estudi los problemas de la Geografa Humana y demostr la influencia del medio fsico en
el hombre y en su historia determinismo geogrfico).
Richtofen en 1883 public las tareas y mtodos de la Geografa actual. Ratzel cre el concepto de
espacio vital, segn el cual cada pueblo dispone de un espacio territorial determinado y a una relacin
con su civilizacin .Con esto se justific la lucha por la ampliacin de fronteras. En Francia, Vidal de la
Blache funda una escuela con un mtodo de regionalizacin.
A fines de siglo aparecen las primeras enciclopedias geogrficas regionales.

GEOGRAFA CONTEMPORNEA
La Geografa muestra fuerte tendencia a la diversificacin y especializacin. Se crea la UNION
GEOGRAFA INTERNACIONAL que se rene cada cuatro aos.
Martonne publica su tratado de Geografa fsica.
Se solidifican los conceptos de:
Humboldt y Ritter- Mtodos empricos y cientficos.
Vidal de la Blache Regionalizacin.
Nacen 3 enfoques de la Geografa con notable auge:
Geografa Cuantitativa: Cuantificacin de fenmenos
Geografa Radical: temas como la pobreza, contaminacin, marginacin social
Geografa de la Percepcin: muy relacionada con la Psicologa
La sociedad en la Venezuela Republicana
La Venezuela republicana se inicia a partir del ao 1830. Con la instalacin de la Constituyente de
1830, en la ciudad de Valencia, se ratifica, en trminos jurdicos y polticos, la separacin de
Venezuela de Colombia.
A partir de 1830, la formacin social venezolana estara expuesta a un accidentado proceso de
estructuracin nacional, el cual toma inicio con el intento de sentar la base jurdico-poltico del Estado.
En el proceso de formacin del pas la sociedad ha estado dividida en clases sociales, desde la
conquista hasta nuestros das, unas dominantes y otras dominadas.
El modelo de Estado que se adopta es el patrn euro-occidental y norteamericano, fundado en la
divisin de poderes, de carcter centralizado, de democracia restringida y de orientacin liberal, en
cuanto a su funcin econmica y relaciones con la sociedad.
Con las nuevas formas polticas y jurdicas buscaban los criollos apuntalar su control sobre el orden
social. En el orden econmico se intenta liberalizar la economa, reconstituir el capital y responder a la
crisis de mano de obra. Las llamadas leyes econmicas [Ley de 10 de abril (1834); de Espera y Quita
(1841)], la creacin del Banco Nacional (1841).
En Venezuela el Estado ha sido jurdicamente el dueo de nuestras inmensas riquezas naturales y el
capitalismo de Estado ha jugado papel de primer orden en nuestra economa.
La educacin era desde una perspectiva formal y no formal; no todos estudiaban si no los ms
adinerados. Los trabajadores ni sus hijos tenan este derecho, pero ellos se formaban as mismos; es
decir tenan una educacin no formal. Se suspenda la ciudadana por no saber leer o escribir, por
vagancia y por ser sirviente, pen o jornalero, o soldado de lnea.
Es durante el siglo XX, cuando se vislumbra la responsabilidad del gobierno con la salud de los
venezolanos: La Oficina de Sanidad es creada en 1911, en pleno inicio de la actividad petrolera,
mientras el Ministerio correspondiente se crea tan solo en 1936, despus de la muerte del dictador Juan
Vicente Gmez y en el ao 1944 se crea el Instituto Venezolano de los Seguros Sociales.
A partir de 1830, empieza un perodo nuevo para Venezuela conocido con el nombre de Venezuela
agropecuaria. As, en el periodo agropecuario surgi una sociedad de clases entre las cuales se pueden
mencionar:
Los campesinos y esclavos. Trabajadores de las haciendas y hatos.
La burguesa mercantil, esta clase se form en torno al comercio exterior y a todas las operaciones que
realizaban las casas extranjeras.
Los terratenientes o latifundistas. La clase estaba constituida por los propietarios de las tierras,
procedan en su mayor parte de la antigua Oligarqua Colonial (blancos criollos).
Los artesanos eran otra clase social, tenan escasos recursos y sus productos competan con los
productos importados.

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