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Durabilidad del Concreto

Ing. Enrique Rivva Lpez


INSTITUTO DE LA CONSTRUCCION Y GERENCIA - ICG
Telefax: (01) 421-7896 / icg@icg.org.pe / www.construccion.org.pe

CAPITULO 1

EL CONCRETO

1.- INTRODUCCION

Muchas de las obras de concreto armado que se han construdo, presentan o
van a presentar problemas dentro de pocos aos; por ello siempre se debe tener
presente que la calidad en las diferentes etapas del proceso constructivo es
imprescindible y rentable, en la medida que evita gastos de reparacin y
reforzamiento de las estructuras. Igualmente se debe entender y aceptar que, si bien
se ha avanzado mucho en la tecnologa y diseo de la construccin, la reduccin de
la patologa no ha sido similar.

Cada da se conocen mejor los problemas originados por falta de durabilidad
en las estructuras para determinados entornos; de cmo trabajan stas; as como
que la supervisin es fundamental en la ejecucin, en la seleccin de los
profesionales y tcnicos, y en el control de calidad de materiales y procesos, no
debiendo existir justificacin para hacer una obra de mala calidad; pero el diario
enfrentamiento con la realidad nos demuestra que siguen hacindose. Si bien se ha
avanzado mucho en el conocimiento del concreto desde Smeaton queda mucho por
aprender y hacer.

El proceso de minimizar defectos y fallas en las obras de concreto requiere
de buena preparacin tcnica y adecuado control de calidad para prolongar la vida
til, con disminucin de los gastos de mantenimiento, reparacin y refuerzo.

Robert Stevenson, Presidente del Instituto Britnico de Ingeniera, indica que
las fallas que han tenido lugar durante los ltimos aos, deban ser recopiladas,
analizadas y divulgadas, dado que nada sera tan til e instructivo, para los jvenes
alumnos y los profesionales, como el conocimiento de las mismas y los medios
empleados en su reparacin. La divulgacin de tales accidentes y los medios
empleados para subsanar sus consecuencias, sera ms valiosa que los miles de
relatos autoelogiosos de los trabajos bien realizados que los constructores y rganos


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empresariales presentan al pblico y sus accionistas. Las causas de las fallas en las
construcciones se clasifican, de acuerdo a la American Railway Engineering
Association, segn su origen en:

.- Pobres estudios de suelos o malas cimentaciones
.- Falta de calidad de los materiales
.- Falta de experiencia del personal
.- Errores del proyecto
.- Errores del proceso constructivo
.- Errores de la Supervisin
.- Ataques fisicos, qumicos, o biolgicos al concreto
.- Mal proceso de mantenimiento
.- Mal proceso de reparacin.

Solamente con una adecuada preparacin tcnica y una cuidadosa
Supervisin es posible disminuir el nmero de fallas; debiendo el proceso de
seguimiento de una estructura abarcar el perodo comprendido entre su concepcin
y su demolicin y en el mismo intervenir la planificacin, el proyecto, la eleccin de
personal y materiales, la construccin, el uso y explotacin y el mantenimiento. La
vida de una estructura de concreto va a depender de los cuidados que se hallan
tenido durante su gestacin y proyecto; durante su construccin y el resto de su vida;
no sometindola a acciones para las que no est prevista, y efectuando revisiones y
mantenimiento perodicos.

Las estructuras de concreto se encuentran sometidas a la accin de los
elementos: el calor, la humedad, los vientos, los sismos, las heladas, las avalanchas,
los aluviones, etc. Pero tambin tiene que soportar las acciones de tipo qumico,
biolgico o mecnico que pueden cansarla, fatigarla, e incluso lastimarla. Por
consiguiente, los cuidados y la vigilancia, si bien son importantes durante la
construccin y de ellos depender la vida de la obra, deben de continuar en el
tiempo; aceptndose que toda obra, con el paso de ste, envejece en un proceso
continuo de degradacin ms o menos lento de acuerdo con la adecuacin al medio
y la calidad de los materiales empleados en ella. Al igual que las personas, hay
estructuras ms o menos resistentes. Estas ltimas son las que, en alguna de las


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etapas mencionadas, no han sido adecuadamente ejecutadas en su gestacin, en
su construccin, o en su mantenimiento.
El Comit Europeo del Concreto ha propuesto un cuestionario para el anlisis
de la informacin a fin de definir y clasificar los problemas dentro de cada tipo de
obra. Dicho cuestionario incluye:

.- Tipo de Obra
.- Naturaleza de la estructura
.- Localizacin de las lesiones
.- Manifestaciones de las lesiones
.- Causas de las lesiones
.- Origen de las lesiones
.- Ambiente de la Obra
.- Costo de la reparacin
.- Fecha de Inspeccin
.- Edad de la obra en el momento de la inspeccin
.- Otras informaciones

Igualmente clasific los daos segn su origen y debidos a acciones
accidentales o no. Los daos clasificados son:

.- Ataques qumicos
.- Ataques fsicos
.- Ataques biolgicos
.- Ataques por acciones accidentales
.- Deformaciones impuestas

2.- FACTORES CONDICIONANTES

Las estructuras envejecen de acuerdo a un proceso que incluye la
agresividad del medio; la magnitud de las cargas; la calidad del proyecto, materiales
y ejecucin; las condiciones de utilizacin y mantenimiento, pudiendo el conjunto de
estos factores llevarla a un proceso destructivo. La reparacin y el refuerzo se
utilizan para aumentar la vida y la resistencia de las estructuras y/o para que puedan
llegar al final de su vida til prevista con una capacidad resistente adecuada.


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Puede haber defectos estructurales de poca importancia debidos a una
ejecucin deficiente en zonas determinadas, por lo que su reparacin no crea
problemas y puede realizarse de forma inmediata, caso de los concretos mal
vibrados que originan cangrejeras; o de zonas muy reforzadas en las que no ha
podido entrar el concreto. Otros defectos exigen estudios complementarios, que
pueden exigir ser muy completos. En estos casos, el conocimiento de la historia de
la estructura puede ser decisivo para conocer las causas del dao, pudiendo ser
necesario recurrir a anlisis y ensayos que permitan conocer las motivaciones de
tipo mecnico, fsico o qumico que han producido las lesiones o la reduccin en la
capacidad resistente de la estructura.

El estudio de la historia de la obra es fundamental para el especialista en
Patologa del Concreto. El conocer la fecha de construccin; quin fue el constructor;
copia de los planos y las especificaciones de obra; caractersticas fsicas y qumicas
de los materiales empleados; anlisis del terreno; historial de sismos, vientos,
aluviones; usos de la estructura; sobrecargas estticas o dinmicas soportadas;
acciones accidentales a las que ha estado sometida; Cuaderno de Obras; etc., es
informacin necesaria para emitir un diagnstico acertado y recomendaciones de
reparacin adecuadas. El anlisis de muestras de concreto, permitir conocer el
origen probable de los daos, que podran ser de tipo qumico o fsico.

La forma y ubicacin de las fisuras puede ser valiosa dado que ayuda al
anlisis de las causas de las fallas o defectos. Las observaciones deben ser
completas y requieren de tiempo pero son esenciales para poder proyectar una
reparacin o refuerzo eficaz y duradero.

Se puede resumir los principales pasos a seguir en una reparacin en dos
fases: inspeccin de la construccin daada con recopilacin de datos e informacin;
y realizacin de las comprobaciones y ensayos necesarios. En la Inspeccin de la
estructura daada se recomienda seguir el siguiente procedimiento:

.- Examen visual y estimacin de las consecuencias del dao.
.- Recopilacin de toda la informacin relativa a las condiciones de la
estructura previas a los daos
.- Comprobacin de todos los daos aparecidos


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.- Localizacion de errores importantes en la concepcin del proyecto.
.- Localizacin de errores debidos a la ejecucin
.- Localizacin de deficiencias en el uso y conservacin de la estructura.
.- Estudio de los documentos del proyect

Normalmente los datos recogidos en la inspeccin de la estructura hay que
completarlos con anlisis y ensayos a fin de cuantificar el nivel de daos antes de
iniciar las operaciones de reparacin o refuerzo.

a) CUANTIFICACION DE LOS DAOS

.- Medidas geomtricas
.- Verticalidad de elementos
.- Trayectoria y espesor de las fisuras
.- Flechas residuales
.- Evolucin en el tiempo de las anteriores caractersticas
.- Instalacin de equipos de cuantificacin

b) MEDIDAS Y ENSAYOS

.- Dimensiones de los elementos
.- Investigacin geotcnica del terreno
.- Evaluacin de la resistencia del concreto
.- Caractersticas del armado
.- Caractersticas del acero empleado y estado de corrosin.

Es conveniente emplear mtodos de ensayo no destructivos cuyos resultados
complementen las observaciones y sean confiables a fin de evitar el deterioro de la
estructura. Las tcnicas y mtodos de ensayo deben estar en consonancia con el
tipo de defectos que presenta la estructura y la importancia de la misma.

Se estima que siguiendo todos los pasos indicados se puede llegar a
determinar el porque de los daos. En todos los casos, antes de proyectar la
reparacin o el refuerzo de una estructura daada por agentes externos o internos,
accidente, corrosin, fuego, sobrecargas excesivas, deficiencias de calidad de los


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materiales empleados, envejecimiento, etc, es necesario conocer la capacidad
resistente residual que posee la estructura.

Los daos pueden estar muy localizados y ser poco importantes, no
afectando la seguridad de la construccin y no requiriendo accin inmediata o, por el
contrario, pueden ser tan severos que requieran la puesta fuera de servicio de la
misma y su tratamiento inmediato; o puede ocurrir que la estructura amenace ruina y
los daos sean de tal magnitud que no interese, por razones econmicas o por la
complejidad de la intervencin, reforzarla con lo cual habr que proceder a su
demolicin.

3.- PROYECTO Y EJECUCION DE LA REPARACION

Decididas las medidas a tomar en la estructura, se proceder a su proyecto,
el cual puede ser muy simple para reparaciones pequeas o muy laborioso en el
caso de refuerzos importantes en los que hay que tener en cuenta el refuerzo
estructural y los condicionamientos de tipo funcional. En todo proyecto de reparacin
o refuerzo de estructuras dbiles o daadas es preciso ajustarse a fases de
intervencin en las que hay que considerar el diagnstico y evaluacin de la
capacidad resistente de la estructura; la necesidad del empleo de medidas urgentes;
personal y equipo disponibles, consideraciones costo/beneficio, carcter social o
histrico de la obra, etc.

El refuerzo principal de una estructura puede requerir:

.- Medidas de seguridad mediante apuntalamientos
.- Planificar todo el proceso
.- Dejar espacios libres para mover el material
.- No interferir con las instalaciones existentes
.- No daar elementos sanos
.- Condicionamientos de tipo esttico
.- Considerar las variaciones de comportamiento estructural por
modificaciones en las secciones de los elementos.



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Todos estos aspectos y otros especficos, dependiendo del tipo de obra y su
estado resistente, deben considerarse al proyectar el refuerzo. No existe un criterio
nico para la eleccin de un tipo de solucin, pudiendo diferir con las causas
productoras de las lesiones, las posibilidades locales de la obra, el proceso de
construccin de la misma; el costo de reparacin; e incluso el criterio y preparacin
del ingeniero encargado del trabajo, pudiendo existir muchos mtodos de reparacin
o de refuerzo, todos ellos igualmente eficaces y adecuados. Definidas las principales
etapas y aspectos del proyecto se proceder a a la ejecucin del mismo debiendo
evitarse los errores, por lo que es necesario, que el Contratista y la Supervisin,
cuiden hasta el mnimo detalle el proyecto de refuerzo o reparacin a fin de obtener
resultados satisfactorios.

Las reparaciones y refuerzos requieren mucha experiencia de los ingenieros
responsables, capaces de utilizar su imaginacin y preparacin para hallar
soluciones adecuadas que, en algunos casos, pueden ser originales. La
colaboracin de especialistas en otros campos puede ser muy til para establecer un
diagnstico correcto de las causas y daos que sufre la estructura.

Las reparaciones y refuerzos pueden ser operaciones muy delicadas en las
que un descuido puede restar eficacia a las mismas haciendo que la solucin se
aparte del resultado buscado, esto exige que el personal encargado de la realizacin
de la obra sea de total confianza, bien preparado y con alto sentido de
responsabilidad. En este aspecto da muy buenos resultados reunirse con los
operarios especializados para explicarles en que va a consistir la reparacin, cuales
son los puntos en que ms atencin hay que aplicar y que consecuencias negativas
podra tener un error u omisin, a fin de despertar en ellos inters especial en su
trabajo a partir del conocimiento de la labor que van a realizar y de la importancia de
la misma.

El Ingeniero Responsable de la obra deber dedicar todo su esfuerzo a la
vigilancia y control de las operaciones, tomando medidas que haya analizado y
comprobado perfectamente, incluso con la realizacin de ensayos en laboratorio, y
evitando tomarlas a la ligera o improvisadas. Todas las medidas a ser tomadas
deben ser aprobadas por la Supervisin antes de su ejecucin.



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4.- COMPOSICION DEL CONCRETO

El concreto es un material fabricado por el hombre, compuesto de cemento
calcareo, agua y agregados como elementos principales. Como elementos
secundarios pueden estar presentes aire, adiciones, aditivos y fibras. Las
propiedades y caractersticas; as como las especificaciones que cumplen con los
requerimientos de los materiales empleados en la preparacin del concreto, deben
ceirse a las Normas NTP vigentes en el Per y, en caso de no existir stas, se
ceirn a las Normas ASTM correspondientes. Las Normas se deben cumplir para
valores especificados de resistencia (compresin, flexin o corte) y durabilidad.

5.- DOSIFICACION

La proporcin relativa de los distintos ingredientes debe estar
adecuadamente dosificada, de tal manera que la suma de sus volmenes absolutos
sea 1 y el concreto antes de ser colocado en los encofrados sea trabajable y ya
colocado tenga las propiedades deseadas, includas resistencia y durabilidad. El
procedimiento a seguir para la seleccin de las proporciones queda a criterio del
contratista o del vendedor de concreto premezclado, correspondiendo a la
Supervisin la aprobacin del procedimiento de seleccin y la garanta del
cumplimiento de las especificaciones.

6.- PROPIEDADES DEL CONCRETO

Las propiedades del concreto que obligatoriamente deben ser consideradas
desde el punto de vista de la durabilidad incluyen su compacidad o capacidad de
acomodamiento de los ingredientes slidos; la porosidad, o cantidad de espacios
vacos que quedan inmersos en la pasta de concreto como consecuencia de la
evaporacin del agua libre de la mezcla y de la presencia de aire naturalmente
atrapado; la adsorcin entendida como la adherencia de partculas a una superficie;
la absorcin entendida como la incorporacin de molculas en el interior de otra
sustancia o masa; la condensacin capilar entendida como la relacin que existe
entre el rea superficial y el volumen de poros; la difusin entendida como la
dispersin de una sustancia dentro de un espacio o dentro de una segunda
sustancia; la permeabilidad entendida como aquella propiedad que permite que el


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concreto pueda ser atravesado por un fludo debido a una diferencia de presin entre
las dos superficies opuestas del material; y la hermeticidad, entendida como la
capacidad del concreto de refrenar o retener el agua sin escapes visibles.