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Captulo III
La Fotografa como herramienta en la investigacin
exploratoria de un fenmeno social
En reas de estudio profesional fuera de la de Diseo, como la antropologa y
sociologa visual, a la fotografa se le concede el carcter de componente me-
tdico en la investigacin. Esto quiere decir, como seala Marcus Banks, que se
procede metodolgicamente mediante la creacin de representaciones visuales
(estudiar sociedades por medio de la produccin de imgenes), el examen de
representaciones visuales pre-existentes (estudiar imgenes para encontrar
informacin sobre la sociedad) y la colaboracin de actores sociales en la pro-
duccin de representaciones visuales (Banks, 1995). As, su utilizacin dentro
del proceso, ha ayudado a generar resultados satisfactorios en la investigacin.
En esta tesis, se aborda el uso de la fotografa como una herramienta en la inves-
tigacin del tipo exploratorio de fenmenos sociales -entindase personajes,
hechos o situaciones que son parte de un grupo social-, precisando en su uso
para la presentacin de informacin. As, se defne el concepto de investigacin
exploratoria para tratar, ms adelante, la manera en que los diseadores de
informacin pueden llevar a cabo investigaciones y aprovechar la fotografa
durante el proceso.
El verdadero viaje de descubrimiento
consiste no en buscar nuevos paisajes, sino
en tener nuevos ojos
Marcel Proust
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1. La investigacin exploratoria como alternativa
En la solucin de problemas de diseo de informacin, se requiere tener cono-
cimiento del caso, antes de proponer cualquier medida. Es posible que se
cuente con algn tipo de informacin que no es sufciente, y por ello, sea
necesario obtener mayor o diversa informacin para complementar o confron-
tar la ya existente. En algunos casos se necesita generar informacin propia
para un proyecto determinado, cuando no ha sido sufciente aquella ofrecida
por quien busca resolver un problema de diseo o la encontrada en fuentes
bibliogrfcas. Cuando se trata de una situacin o problemtica donde se requie-
re conocer al ser humano dentro de un grupo social, y se requiere informacin
especfca, se puede considerar la alternativa de llevar a cabo una investig-
acin del caso, como contexto, objeto o situacin, relaciones, escenarios, etc-
tera, a fn de resolver la necesidad del diseador, de contar con informacin.
Antes de defnir las actividades a realizar, es importante considerar que el diseo
de una investigacin tiene que ver primariamente con objetivos, propsitos,
intenciones y planes dentro de las limitaciones prcticas de una situacin,
tiempo, dinero y disponibilidad de personal.
De acuerdo con Hakim, en la decisin de llevar a cabo la investigacin, as
mismo, se debe tomar en cuenta que los resultados que produzca el estudio
de un caso, dependen de las habilidades y caractersticas personales de quien
la realiza; de los objetivos, ideologa y expectativas de quienes requieren la
solucin de diseo, y de las caractersticas del lector o usuario fnal de la
informacin (en Robson, 1997: 40).
Por ejemplo, cuando la personalidad del que realiza la bsqueda, es reservada,
poco propositiva o pasiva, la investigacin se ver afectada en cuanto a los al-
cances o tipo de respuestas obtenidas, ya que las oportunidades se restringen
a aquellas en las que le es posible participar al investigador. As mismo, se le
dar prioridad al tipo de informacin que es necesaria o esperada por el que
requiere la solucin de diseo; o se procurar generar informacin que sea
relevante y til a quien har uso de la solucin de diseo.
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Defnicin de investigacin exploratoria
Ante la necesidad de obtener informacin especfca sobre una situacin, objeto
o problemtica, en el Diseo de Informacin se puede considerar hacer uso de
la investigacin del tipo exploratorio. Esta manera de investigar, se entiende
como la bsqueda de datos, hechos o situaciones relacionados a un caso de
estudio en particular, por medio de la exploracin. Esto quiere decir que la
informacin se obtiene en base a las experiencias que se tengan en el caso
de estudio. Por ello, se dice que al realizar la bsqueda de informacin, se
procede desde un enfoque o actitud de experimentacin.
La investigacin exploratoria est enfocada a situaciones que existen en la
actualidad. En su proceso, las generalizaciones estadsticas no son afnes ya
que no se trata de factores cuantitativos, sino cualitativos basados en la ex-
periencia.
Difere de otras maneras de obtener informacin, en cuanto a que la investiga-
cin exploratoria inherentemente es multimetdica, es decir que se apoya en la
observacin, entrevista y anlisis de documentos y registros (Robson, 1997: 167).
Se dice que con la investigacin exploratoria, se puede descubrir que es lo que
est pasando, encontrar nuevas vistas, hacer preguntas y evaluar el fenmeno
desde un nuevo punto de vista (Robson, 1997: 42), lo que ayuda en gran medida
al diseador que cuenta con poca o nula informacin sobre un objeto o situacin.
La investigacin exploratoria implica buscar de manera emprica, sobre un
fenmeno contemporneo en particular, dentro de su contexto real, utilizando
recursos de evidencia. Esto es:
una alternativa de posicin o acercamiento al objeto o situacin de inters,
antes que un mtodo, como lo puede ser la observacin o la entrevista;
desde un sentido amplio, dedicada a la bsqueda donde se hace evaluacin de
lo encontrado en muchos casos;
emprico en el sentido que se confa en la recoleccin de evidencia de primera
fuente acerca de lo que est pasando;
particular porque se trata de un caso en especfco de fuerza inmersiva;
enfocado a un fenmeno en su contexto, comnmente en situaciones donde
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las fronteras entre el fenmeno y su contexto, no son claras;
se emplean mltiples mtodos de evidencia o recoleccin de datos (Robson,
1997: 52).
La investigacin exploratoria se realiza en el contexto natural del objeto o caso
de estudio, ya que ofrece algunas ventajas para el que busca resultados vlidos
y representativos. As, de acuerdo con Robson, las ventajas de experimentar la
investigacin en condiciones naturales son:
1. Cierta capacidad de generalizacin. En caso de que sea necesario generalizar
los resultados a la vida real, la tarea es ms fcil y valiosa si la experiencia
es en un ambiente natural. Al menos las preguntas o puntos desarrollados,
sirven para disear estudios generalizables.
2. Validez. Los resultados obtenidos tienen un carcter de validez distinto a
aquel de resultados obtenidos en investigaciones donde las variables son
controladas. Por ejemplo, la experiencia en laboratorio, donde los sujetos
tienden a hacer lo que creen que uno quiere que ellos hagan, es afectada
por la artifcialidad y la isolacin de la situacin que representa trabajar en
laboratorio.
4. Disponibilidad de sujetos. Las experiencias en la vida real, tienen sujetos en
abundancia, quienes en todo caso, slo se vern limitados por la energa y
capacidad del investigador para mantenerse activo, y posiblemente por el
carisma del mismo (Robson, 1997: 86).
As, se puede decir que la investigacin exploratoria representa una alterna-
tiva til en la generacin, complementacin y/o confrontacin de informacin
necesaria para la solucin de problemas de Diseo de Informacin, ya que los
resultados que se obtienen son vlidos y representativos de lo que sucede en
relacin a un objeto, situacin en estudio.
Defnicin de Caso de estudio
En la realizacin de una investigacin exploratoria, en busca de informacin
vlida y representativa de un objeto o situacin, el diseador puede organi-
zar la tarea en base a un caso de estudio, es decir, el estudio de un caso re-
presentativo en especfco.
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El uso de caso de estudio como estrategia en la investigacin exploratoria, es
apropiada para diversas evaluaciones gracias a la fexibilidad en la ejecucin
de su diseo, esto es, la posibilidad de hacer innovaciones o proponer progra-
mas en cualquier etapa del proceso.
As, el caso de estudio se defne como el conocimiento detallado e intensivo,
desarrollado de un caso especfco, en particular y en su contexto original. El
principal objetivo del estudio, es explorar tratando de encontrar impresiones
sobre lo que esta sucediendo en la situacin. La direccin del caso se va dando
segn lo que se est buscando, por lo que una investigacin estrictamente pre-
estructurada no es deseable (Robson, 1997: 149). Algunas tcnicas de recolec-
cin de informacin que se pueden aprovechar para el estudio del caso, son la
observacin, la entrevista y el anlisis de documentacin (Robson, 1997: 40).
No se trata de un sondeo, donde la confabilidad depende de las caractersticas
de los instrumentos para la recoleccin de datos. El caso de estudio se basa
en la confanza del instrumento humano, antes que en las tcnicas estadsti-
cas de recoleccin de datos. Es por ello que las cualidades y habilidades del
que realiza la investigacin, son de crucial importancia.

La evaluacin que se hace del caso de estudio, tiene que ver no slo con de-
terminar el valor pero tambin, con tratar de mejorar el proceso o cualquier
aspecto de ste (Robson, 1997: 168). As, un caso de estudio se puede llevar
por tiempos variables, de acuerdo a las mismas restricciones que se haga el
que investiga, a los cambios eventuales y al tiempo que le dedique a cada fase.
Miles y Huberman, consideran que uno necesita familiarizarse con el fenmeno
y las condiciones de estudio; intereses conceptuales slidos; acercamiento
multidisciplinario; buenas habilidades para la investigacin, incluyendo tenaci-
dad, la habilidad para obtener informacin de las personas, y la habilidad para
prevenir un fnal prematuro (en Robson, 1997: 160).
Tipos de caso de estudio que se pueden observar bajo la investigacin explo-
ratoria son:
1. Individual. Historia detallada de una persona. Tiende a enfocarse en ante-
cedentes, factores contextuales, percepciones y actitudes. Usado para explorar
posibles causas, determinantes, factores, procesos, experiencias, etctera.
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2. Conjunto de casos individuales. Como en el anterior, pero en un pequeo
nmero de casos individuales, estudiando aspectos en comn.
3. Estudios de comunidades. Estudios de una o ms comunidades. Se describe
y analiza los patrones, las relaciones y los aspectos de la vida en comuni-
dad. Comnmente descriptivos, pero pueden explorar asuntos especfcos
o ser usados para la examinacin de teora.
4. Estudios de grupos sociales. Estudios de ambos, pequeos y grandes grupos
que tienen contacto directo, son los ms difusos. Se describen y analizan
relaciones y actividades.
5. Organizaciones e instituciones. Estudios de empresas, lugares de trabajo,
escuelas y organizaciones (Robson, 1997: 147).
Diseo de un caso de estudio
Una manera de darle forma a un caso de estudio, es tomar en cuenta los si-
guientes puntos:
1. marco de referencia conceptual, que cubra puntos especfcos (aspectos,
dimensiones, factores, variables) y sus relaciones evidentes;
2. conjunto de preguntas para la investigacin;
3. en ocasiones es necesaria una estrategia de muestreo cualitativo, donde se
identifquen actores, actividades, entornos, etctera;
4. mtodos e instrumentos para la recoleccin de datos (Robson,1997: 150).
De acuerdo con Winter, durante el estudio de caso, se debe tener en cuenta que:
1. Obtener informacin no puede ser posible sin antes haber percibido el pro-
blema al cual darle relevancia y direccin.
2. Las acciones a decidir como resultado de la investigacin, generarn inevita
blemente aspectos que bien podran ser el tema de una prxima investigacin.
3. El proceso ser inevitablemente cclico, cualquier fase de obtencin de datos
e interpretacin puede ser un paso tentativo adelante, pero no una respuesta
fnal (en Robson, 1997: 441).
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Algunas fuentes de informacin con la que cuenta el diseador para el estudio
son:
1. observacin
2. entrevista
3. uso de documentos y registros (materiales escritos o grabados, fotografas,
minutas de reuniones, diarios, etctera)
4. cuestionarios, mtodos proyectuales, historias de vida, juego de rol, etctera
(Robson,1997: 159).
Al desarrollar preguntas para la investigacin, se recomienda:
1. Formularlas de preferencia en la etapa inicial;
2. Refnarlas a travs de esfuerzos y reiteraciones, como por ejemplo, con una
estructura conceptual;
3. Contar con ellas durante todo el tiempo que se hace el estudio (Robson,
1997: 153,154).
Cuando es necesario contar con informacin vlida y representativa de un
objeto o situacin, para solucionar problemas de Diseo de Informacin,
y se decide realizar una investigacin exploratoria para obtener tal infor-
macin, el diseador puede defnir un caso de estudio. As, en el estudio
de un caso representativo en especfco, se hace uso de diversas fuentes de
informacin, una de las cuales es la fotografa. De esta manera se trata, a
continuacin, el uso de la fotografa en la investigacin exploratoria.
2. El uso de la Fotografa como herramienta en la inves-
tigacin exploratoria
A lo largo de todo el proceso de la investigacin exploratoria, a la fotografa se
le han dado diversos usos. De esta manera, Collier ha logrado defnir tres nive-
les de uso de la fotografa para la investigacin: como respaldo o apoyo de
informacin existente, en la recoleccin de informacin y como resultado pri-
mario de la investigacin (en Salazar, 1997: 19). Por su parte, Mauricio Snchez
simplifca su uso y lo defne como: registro, organizacin, clasifcacin y pre-
sentacin de material informativo (en Salazar, 1997: 34).
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En la presente tesis, se observa el aprovechamiento de la fotografa para la
bsqueda de informacin en diversas situaciones de la investigacin explorato-
ria de un caso de estudio, y se defne su uso de la siguiente manera:
1. Referencia
A travs de la fotografa es posible contrastar tipologas de informacin como
asegura Mauricio Snchez. Por ejemplo, analizar formas organizativas -familia-
res, laborales, polticas, religiosas, etctera- de distintos grupos sociales; es-
tudiar cambios secuenciales o procesuales a travs del tiempo (en Salazar,
1997: 34); o analizar situaciones o relaciones entre actores sociales. Tambin
es posible descubrir jerarquas o detalles que a simple vista no se perciben,
pero que ms tarde se observan, luego del anlisis de imagen y relaciones en-
tre cada fotografa como un conjunto; entre otras posibilidades. Sin embargo,
es importante tener capacidad para expresar y analizar detalles de la vida
social y construir discursos con base en los mismos (en Salazar, 1997: 34).
2. Entrevista
Durante el trabajo de campo, se pueden llevar a cabo entrevistas dirigidas, en
las que la presentacin de fotografas a los informantes conduzca a la obtencin
de informacin, con referencia a acontecimientos especfcos de las relacio-
nes sociales, entre otras cosas. De esta manera, se apoyan las preguntas que
el investigador formula, logrando una mayor claridad en las mismas (Collier y
Collier en Salazar, 1997: 20).
3. Autorepresentacin
Quiere decir que se le pide al sujeto bajo estudio, tomar sus propias fotografas
del caso. El uso de la fotografa de esta manera, es una magnfca herramien-
ta para obtener informacin acerca de las maneras en que el informante se
dibuja a s mismo y las razones en ello (Fernndez en Salazar, 1997: 20).
4. Elicitacin
Se trata del uso de fotografas que han sido realizadas por las personas bajo
estudio, pero en situaciones ajenas a la investigacin, por ejemplo en el hogar,
festas, vacaciones, etctera. Las fotografas que han tomado de ellos mismos
son discutidas a fn de aprender ms desde su punto de vista, acerca de s
mismos. Esta manera de usar la fotografa es til cuando se requiere docu-
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mentar problemticas ntimas o difciles de presenciar (Geffroy, Collier y Co-
llier, y Van Wezel, en Banks, 1995).
As, se dice que la fotografa puede utilizarse en varios niveles del proceso de una
investigacin: en la recoleccin por medio de la elicitacin y la entrevista, en el
registro con la representacin o la auto representacin, en la organizacin
y clasifcacin de la informacin con la referencia, la cual es til tambin,
como respaldo o apoyo de la informacin ya existente y para la presentacin
de informacin como resultados.
En la presente tesis, se tratar a la fotografa como referencia y/o de apoyo vi-
sual a fn de probar que sta puede ayudar a presentar informacin, resultado
de una investigacin exploratoria de fenmenos sociales.
3. Desarrollo de una investigacin exploratoria haciendo
uso de la Fotografa
Se puede hacer uso de la fotografa, en la realizacin de una investigacin explo-
ratoria de un fenmeno social, bajo el estudio de un caso particular. Para ello, es
necesario planear la investigacin, ya que existen una serie de aspectos que se
presentan en la prctica, que deben ser previstos y tomados en cuenta.
Ya en la dcada de los 70s, Barndt deca que no toma la cmara y recurre a
ella para cualquier problema de investigacin, sino que empieza por defnir
un problema, un inters y una hiptesis. Slo entonces, disea la estrategia de
investigacin, se pregunta si hay manifestaciones visuales relevantes al proble-
ma, y cules mtodos visuales pueden ser usados para facilitar cualquier parte
del proceso de investigacin (en Wagner, 1979: 184).
Pero eso no es sufciente para salir a hacer el trabajo de campo. De acuerdo
con Octavio Hernndez, los mtodos y tcnicas representan una infnita varie-
dad de posibilidades que dependen de los fundamentos tericos, de los objetos
de estudio y de los objetivos de la investigacin planteados (en Salazar, 1997:
39, 41). Es as, que se presentan algunos puntos importantes para el desarrollo
de una investigacin exploratoria, haciendo uso de la fotografa.
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1. Perfl del que realiza la investigacin
Intelectuales del campo de la investigacin social comparten criterios para
representar el perfl de un investigador, por mencionar algunos: la habilidad
para cuestionar, escuchar, adaptarse y ser fexible, es decir, estar dispuesto a
cambiar de planes; equilibrio entre adaptacin y rigurosidad; saber interpretar
informacin a lo largo del estudio, no simplemente registrarlo (Wagner, 1979:
163); adems, habilidad para producir, analizar y discutir imgenes (desde
un punto de vista social y cientfco) conocido tambin como literacidad visual
(Hawkings en Wagner, 1979: 175).
As mismo, desde el campo del reportaje fotogrfco en la bsqueda de infor-
macin mediante la imagen fotogrfca, Ulises Castellanos considera que se
necesita de:
1. inters por la fotografa
2. dominio tcnico
3. sensibilidad visual
4. cultura general e informacin
5. sentido de la oportunidad
6. capacidad de sntesis
7. total responsabilidad
8. voluntad a toda prueba (carcter)
9. experiencia y desarrollo profesional (Castellanos, 2003: 110, 111).
Se consideran muy valiosos todos y cada uno de los criterios, sobre todo, por
la infuencia que el investigador, como medio o herramienta, ejerce en la cali-
dad de los resultados que obtendr de la bsqueda. As, el diseador como
investigador de formacin y personalidad multidisciplinaria, tiene mayores
oportunidades de conseguir datos signifcativos.
2. Permiso y autorizacin para la investigacin
Robson adapt una lista de puntos que Kemmis y Mc Taggart elaboraron en
relacin a permisos y autorizacin, que permiten realizar una investigacin de
manera ms segura, confable y libre en su ejecucin:
1. Observar el protocolo. Asegurarse de que las personas relevantes, comits y
autoridades sean consultados e informados de los permisos necesarios y
de que sea concedida la aprobacin.
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2. Involucrar a los participantes.
3. Negociar con los afectados, es decir, tomar en cuenta los deseos del otro.
4. Reportar los avances, tomando notas. Trabajar de manera transparente y
abierta a recomendaciones.
5. Conseguir autorizacin explcita por escrito- antes de examinar documen-
tos, correspondencia o cualquier otra documentacin.
6. Conseguir autorizacin explcita por escrito- antes de hacer observacin.
7. Negociar historias que provengan de otros puntos de vista, por ejemplo des-
cripciones del trabajo de las personas.
8. Conseguir autorizacin explcita antes de citar a las personas. Aplica en no-
tas verbales y observaciones atribuidas, excepto en grabaciones de audio y
video, juicios, conclusiones o recomendaciones en reportes escritos (1997: 34).
3. Preparacin respecto al medio fotogrfco
Antes de que nada, si se desea trabajar con fotografa como herramienta para
la investigacin, es fundamental dominar la tcnica fotogrfca. Como ha escri-
to Octavio Hernndez, el que realiza la investigacin debe tener el conocimiento
y la experiencia bsica que le permitan el manejo del lenguaje fotogrfco y
audiovisual, desde las tcnicas apropiadas para el buen uso del equipo hasta
la integracin adecuada de los objetivos particulares de la investigacin con el
montaje o edicin de un producto audiovisual (en Salazar, 1997: 41).
La eleccin por una cmara, la determina el tipo de fenmeno que se podr
fotografar, as mismo, el sentido propio de lo que puede resultar visualmente
interesante (Wagner, 1979: 201). Timothy J. Curry y Alfred C. Clarke consideran
que el formato elegido, infuencia los tipos de preguntas que se plantean y el
tipo de respuestas que se proponen (en Wagner, 1979: 205).
En la prctica, es til recordar un consejo prctico que ofrece Juan Manuel
Castro Prieto: antes de que se venga encima una posible imagen, se elige la
cmara, se comprueba la luz, el foco y el encuadre; as, con toda seguridad se
dispara un par de veces. El tiempo total transcurrido es de tres segundos, por
lo que no implica mucho tiempo (Castro, 2001: 13).
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As mismo, es necesaria la paciencia como parte de una preparacin previa a
la toma fotogrfca. Un ejemplo de ello, es el trabajo de Abbas quien cuenta en
su diario del 22 de Abril de 1992, que muchas veces el no dispara, slo acecha.
Escoge el encuadre en su visor, incluyendo todos los elementos, paredes, rbo-
les, espacios, etctera, que provean el modo o carcter deseado, y entonces
espera pacientemente (Abbas, 1992: 121).
Es comn utilizar guiones y/o protocolos en el trabajo de campo, para efectos
de direccin de la toma fotogrfca. Esto no pretende restringir las fotografas
por tomarse de un grupo social, sino proveer una base de inclusin y seleccin.
Wagner lo entiende como una manera de ordenar los registros fotogrfcos y
desarrollar un conjunto de proposiciones con referentes visuales concretos
(Wagner, 1979: 149, 150).
Ms all de las consideraciones tcnicas tomadas en cuenta por quien realizar
las fotografas, existe otro factor decisivo en el resultado: la presencia de la
cmara. Mauricio Snchez explica que la cmara inhibe el comportamiento
normal de las personas y de los procesos sociales; sin embargo, se piensa
que el efecto que al principio puede manifestarse, disminuye con el tiempo y
la presencia continua de la cmara, volvindose sta familiar en los contextos
donde se utiliza (Salazar, 1997: 30). Lo que en algunos casos, hace de la cmara
una excusa y una manera de acercarse al objeto de estudio.
As, a medida que el investigador con una cmara en mano, se vuelve familiar
para su objeto de estudio, la relacin cambia y es posible establecer un vnculo
de identifcacin y confanza. Es cierto que esto toma tiempo y esfuerzo. Castro
Prieto, en conversacin con Alejandro Castellote (2003), afrmaba que se invo-
lucra con su objeto a fotografar durante un largo periodo. Es entonces cuando
la cmara se vuelve un instrumento con el que accede a relacionarse con las
personas a un nivel que no alcanzara sino la tuviera (Castro y Ortiz, 2004: 113).
4. Preparacin respecto a la entrevista
Antes de hacer una entrevista, la primera tarea es hacer un anlisis situacional,
mediante la observacin, anlisis de documentacin u otros, y descubrir:
1. los aspectos importantes para los involucrados en la situacin;
2. el signifcado de tales aspectos que tiene para aquellos involucrados y;
3. los efectos que estos tienen sobre los involucrados (Robson, 1997: 241).
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As mismo, se debe determinar cuidadosamente lo que se sabe del objeto de es-
tudio y lo que no, como tambin, lo que es ms importante para la investigacin y
lo que no lo es, para defnir el objetivo de las preguntas (Zaltman, 2003: 283).
Las preguntas deben estar basadas en un conocimiento previo de literatura, en
una estrategia de investigacin y en mtodos seleccionados apropiados para el
contexto (Robson, 1997: 294).
Por ltimo, es recomendable preguntar a los entrevistados si desean agregar
o compartir cualquier otra informacin, mediante opiniones, comentarios o
incluso, fotografando ellos mismos. De esto se pueden obtener aspectos que
no se haban considerado y generar entradas de las ms signifcativas (Zaltman,
2003: 272).
5. Inmersin en el caso de estudio
Pasando largos periodos de tiempo entre las personas de los grupos sociales
bajo estudio, algunos fotgrafos han descubierto lo que vale fotografar, como
encontrarlo y traducirlo efectivamente a un lenguaje de luces y volumen. Como
afrma Becker, la sociedad se revela a las personas que observan atentamente,
por un largo tiempo, no a quien da un vistazo pasajero (Becker, 1981: 11).
De acuerdo con Doug Harper, cuando se pretende realizar una investigacin en
una situacin poco familiar, es probable que uno deba aprender un lenguaje
especializado, comer alimentos extraos, por mencionar algunos ejemplos.
En s, es necesario desarrollar la habilidad de interactuar socialmente para
conseguir la inmersin al caso de estudio (en Wagner, 1979: 25).
As, Harper sugiere el mtodo de trabajo escogido por W. Eugene Smith, en su tra-
bajo Minamata. En l, Smith vivi y sufri con sus sujetos de estudio y de alguna
manera, obtuvo el derecho tico de hacer registros visuales. Smith afrmaba
que era necesario tener un profundo conocimiento y comprensin, basado en la
investigacin signifcativa y la examen de la situacin (Willumson, 1992: 235).
Wagner afrma que el derecho de contar una historia o hacer un anlisis, se
consigue cuando el conocimiento ha sido formado a partir del involvimiento
genuino con los sujetos que se busca retratar (en Wagner, 1979: 41).
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6. Planeacin y estructura general de la presentacin de resultados
Comnmente, en la presentacin de resultados de una investigacin, se hace
uso de notas, observaciones, descripciones y fotografas. Todos ellos son ele-
mentos que se ordenan segn una estructura de reporte, en donde se intro-
duce el problema o aspecto estudiado, se explican los mtodos utilizados, se
describen descubrimientos de datos recolectados y analizados, y se hacen
conclusiones e implicaciones del estudio ofrecido (Robson, 1997: 415).
Para la solucin de un problema de presentacin de informacin, la estructura
a disear depender del tipo de reporte que se realice. Es por ello que se debe
determinar si se trata de un documento de informacin general, para un p-
blico lector meta con bajo conocimiento en el tema, o si se trata de un reporte
riguroso, profundo en detalles cientfcos y tcnicos, donde se deben incluir
mayores puntos en su estructura.
Para tener una idea de posibles estructuras, se presentan algunos ejemplos de
estructura de reporte que han funcionado para la presentacin de informa-
ciones obtenidas en investigaciones de carcter social, antropolgico y etno-
grfco.
La estructura de reporte, que propone Robson es la siguiente:
1. Ttulo
2. Abstract
3. Introduccin
4. Mtodo (explicacin breve de lo que se hizo, de los materiales requeridos,
etctera.)
5. Resultados (anlisis de datos obtenidos, incluyendo tablas y otros materia-
les encontrados)
6. Respuesta a las preguntas de la investigacin
7. Conclusiones
8. Relacin con otros trabajos de estudio
9. Implicaciones
10. Sugerencias y mejoramientos para investigaciones posteriores
11. Notas y referencias (Robson, 1997: 414).
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De manera ms concreta, Lincoln y Guba sugieren que se presente:
1. Explicacin de los propsitos del caso de estudio.
2. Descripcin del contexto o situacin en la cual la bsqueda tiene lugar, y con
la cual tiene que ver.
3. Descripcin y anlisis de los datos obtenidos.
4. Discusin de los resultados de la bsqueda (en Robson, 1997: 416).
A fn de simplifcar la estructura, pero incluyendo los aspectos esenciales del
reporte para la presentacin de resultados de una investigacin, se ofrece la
siguiente lista:
1. Introduccin
2. Objetivos de la investigacin
3. Contexto en que se realiza la investigacin
4. Descripcin y anlisis de la informacin obtenida (haciendo uso de textos
como notas y referencias, y de imgenes fotogrfcas como soporte visual)
5. Conclusiones de los resultados de la investigacin (incluyendo comentarios y
recomendaciones).
4. Ejemplos de uso de la Fotografa en investigaciones
exploratorias
A continuacin, se presentan algunos ejemplos del uso que se le ha dado a la
fotografa como referencia, durante el proceso de investigaciones explorato-
rias. De cada uno de ellos, se puede observar la manera en que se consigui
resolver el problema de informacin, para ayudar al diseador a ampliar la
visin de las posibilidades de accin.
Ejemplo 1. Frank Cancian con Law in Zinacantan
Frank Cancian trabaj durante varios aos en la realizacin del ensayo Law in
Zinacantan. Para ello, viaj en varias ocasiones a la localidad de Zinancantan,
en el Estado de Chiapas, Mxico. El objetivo de su investigacin era crear im-
genes que representaran el proceso legal del lugar para el libro Another Place,
esto es que las imgenes fueran referencia a los ojos del lector del documento.
As mismo, se usaran como ilustracin al proyecto de un libro sobre Zinacantan,
de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos (Becker, 1981: 80).
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Como parte de la investigacin, hubo una documentacin previa al trabajo de
campo, para trabajar a partir del conocimiento bsico de la situacin, lo que se
considera es fundamental en el proceso. As, Cancian se inform de aspectos
relevantes sobre el sistema jurdico del lugar. Hizo uso de escritos como los
de Jane Collier, que en 1973 public Law and Social Change in Zinacantan. En
l, Collier conclua que los Zinacantecos no basaban el sistema bajo conceptos
de crimen y castigo. Mas bien, se enfocaban en el conficto como un resultado
de diversos factores y buscaban aliviar la situacin con otros medios (Becker,
1981: 80). De esta manera, se contaba con ideas o puntos clave, momentos
decisivos, para la investigacin, conficto, factores, otros medios, lo que
infuy en las expectativas y resultados posteriores.
A fn de mostrar fotogrfcamente aspectos caractersticos del sistema jurdico,
Cancian realiz representaciones visuales que serviran de referencia al tema
dentro de una narracin, como las siguientes:
Hombres jvenes, escuchando peticiones de adultos y jovenes. Las
personas ms experimentadas son vistas usualmente como ayuda
para resolver disputas y establecer justicia (Becker, 1981: 82).
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La Fotografa como herramienta en la investigacin exploratoria de un fenmeno social
La crcel construida en el centro de la ciudad, es utilizada la mayor de
las veces como un tranquilizante para personas embriagadas, y oca-
sionalmente, para detener prisioneros que sern mandados ms tarde
a cortes ms altas, en las afueras de Zinacantan (Becker, 1981: 83).
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Las personas de avanzada edad con turbante, muestran respeto
al mayor y sus compatriotas son ofciales religiosos que estn de
servicio por un trmino de un ao (Becker, 1981: 83).
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Ejemplo 2. Dorotea Lange con Farm Security Administration: Migrant Mother
Durante el gobierno de Franklin d. Roosevelt, en Estados Unidos, bajo la poltica
New Deal, se cre un organismo para resolver la problemtica de crisis econ-
mica relacionada a la agricultura. Se le dio el nombre de Ressettlement Admi-
nistration, que ms tarde se llamara Farm Security Administration, FSA (Font-
cuberta, 1990: 182).
Tal organismo requera de un documento para probar y convencer a la opinin
pblica y a los altos directivos, que haba una cantidad considerable de pobreza
en la poblacin campesina del pas. El documento deba presentar una argumen-
tacin textual que se apoyara en referencias visuales, en este caso, la fotografa.
Por ello, se llev a cabo una investigacin a lo largo y ancho de Estados Unidos,
donde participaran varios fotgrafos, y as lograr la mayor cantidad de im-
genes fotogrfcas representativas desde distintos puntos de vista, en la cons-
truccin del documento informativo.
Dorotea Lange, as como el resto de los fotgrafos, recibi instruccin y ayuda
de Stryker, responsable del proyecto, para la documentacin en geografa,
historia y economa, conocimiento previo de los temas que deberan fotogra-
far. Posteriormente, todos los fotgrafos fueron enviados a recorrer el pas
a registrar todo aquello de Amrica que concerniese a la gente y a la tierra,
con la conciencia de que gran parte de la poblacin estaba enferma, hambrien-
ta y viviendo en condiciones penosas (Fontcuberta, 1990: 183).
Lange estaba conciente de la imagen que buscaba. Al seguir un guin o una
lista de imgenes bsicas para la historia, Lange saba qu elementos incluir
y cules dejar afuera (Curtis, 1989: 49). Esto le permiti moverse confdente-
mente para crear sus composiciones fotogrfcas durante el trabajo de campo.
Bajo la completa colaboracin de un escritor y un fotgrafo, se edit un libro
a partir de la informacin obtenida en la investigacin, Let us praise famous
men, de James Agee y Walker Evans. Esto es un ejemplo de cmo un documento
informativo puede ser realizado con la participacin de profesionales de diver-
sas reas, en otras palabras, llevar a cabo un trabajo multidisciplinario con un
solo objetivo: informar.
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La Fotografa como herramienta en la investigacin exploratoria de un fenmeno social
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Tras su publicacin, el efecto inmediato fue la sensibilizacin hacia la proble-
mtica. Esto se vio refejado en la promulgacin de medidas de austeridad y
creacin de nuevos impuestos destinados a programas de ayuda a la poblacin
rural (Fontcuberta, 1990: 183).
Posteriormente, se hizo al documento una revisin y nueva edicin a fn de te-
ner otro impacto sobre el lector. Es as, como Felix H. Man complet el trabajo
mediante series de imgenes donde propona temas que no se haban con-
siderado, trabajando, adems, en la diagramacin, edicin y redaccin de los
textos a incluir (Fontcuberta, 1990: 183).
El xito de las imgenes captadas por Lange, fue tal que Migrant Mother, se
volvi no slo famosa como documental de los aos 30s, pero tambin como
smbolo universal del rostro del sufrimiento ante la adversidad (Curtis, 1989:
47). Estos logros van ms all del solo propsito de informar que originalmente
se tena, y se reconoce la investigacin fotogrfca como valiosa por el nivel de
signifcacin que las imgenes alcanzaron internacionalmente.
Oklahoma drought refugees. Blythe, California.
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Migrant Mother. Nipomo, California.
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Ejemplo 3. Vida Yovanovich con Crcel de los sueos
Yovanovich, trabaj durante tres aos para presentar el libro Crcel de los sue-
os. En el hace uso de imgenes y textos como referencia, para dar a la historia
un signifcado especfco. Su objetivo era retratar mujeres ancianas que vivan
en un asilo detrs de la Villa de Guadalupe, en la Ciudad de Mxico, como una re-
fexin sobre la vejez en la mujer. As, las fotografas le serviran para respaldar
visualmente lo que argumentaba.
Como parte de su proceso, Yovanovich experiment la inmersin al caso de
estudio, asistiendo al asilo con frecuencia, donde observaba, conviva y plati-
caba con las personas que deseaba conocer, a fn de vivir la situacin perso-
nalmente.
Entre los comentarios que Yovanovich ofrece junto a las imgenes fotogrf-
cas, en la exhibicin para el sitio electrnico zonezero.com, se encontraron
algunas frases que hablan de su proceso y detalles, que sirven de ejemplo pa-
ra la realizacin de una investigacin haciendo uso de la fotografa.
En relacin a:
1. Notas y apuntes
[ [] pens que me recordara despus de todas las maravillas que me estaban diciendo,
pero me di cuenta que era una locura, que tena que apuntarlo porque con el tiempo olvi-
dara, y no quera olvidar. Llevaba una pequea libreta donde apuntaba todo lo que me
iban diciendo. ]
Yovanovich, V. (2004). Crcel de los sueos. Mxico: Zonezero, from analog to
digital. Recuperado en http://www.zonezero.com/exposiciones/fotografos/vida/
vida1sp.html [2005, 7 de abril].
2. Inmersin en el contexto del objeto de estudio
[ Empec fotografando muy lentamente, pens que les quera dar tiempo par que se
fueran acostumbrando a m. Slo despus me d cuenta que la que necesitaba ese tiempo
era yo. Tiempo para acostumbrarme a lo que estaba viviendo, a lo que estaba sintiendo. ]
Yovanovich, V. (2004). Crcel de los sueos. Mxico: Zonezero, from analog to
digital. Recuperado en http://www.zonezero.com/exposiciones/fotografos/vida/
vida2sp.html [2005, 7 de abril].
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3. Preparacin y disponibilidad para enfrentar realidades
[ Pasaron tres aos antes de que yo fotografara un cuerpo desnudo [], siempre fue
como si alguien me estuviese guiando, me estuviese preparando, no es fcil ver el cuerpo
de otra mujer en ese estado de deterioro, []. ]
Yovanovich, V. (2004). Crcel de los sueos. Mxico: Zonezero, from analog to
digital. Recuperado en http://www.zonezero.com/exposiciones/fotografos/vida/
vida8sp.html [2005, 7 de abril].
4. Manipulacin de la situacin
[ Ninguna de mis fotografas esta planeada, o posada, esta tal vez es la ms programada
si quieren llamarlo as, simplemente porque me costaba menos trabajo mover el cuadro de
la Monalisa que la silla con la mujer. ]
Yovanovich, V. (2004). Crcel de los sueos. Mxico: Zonezero, from analog to
digital. Recuperado en http://www.zonezero.com/exposiciones/fotografos/vida/
vida9sp.html [2005, 7 de abril].
5. Criterios de tica como el respeto
[ Trataba de ser lo ms respetuosa posible, []. Entonces si me peda que no las fotogra-
fara, no las fotografaba. ]
Yovanovich, V. (2004). Crcel de los sueos. Mxico: Zonezero, from analog to
digital. Recuperado en http://www.zonezero.com/exposiciones/fotografos/vida/
vida10sp.html [2005, 7 de abril].
6. Anlisis de datos y conclusiones
[ Descubr muchas cosas, descubr que las mujeres vivimos mucho ms que los hombres,
que somos nosotras la que acabamos abandonadas en un asilo. Uso la palabra abando-
nadas porque, porque esto es lo que fotograf, este abandono, y esta, esta situacin de
esperar da a da la muerte, y no vivir hasta la muerte. ]
Yovanovich, V. (2004). Crcel de los sueos. Mxico: Zonezero, from analog to
digital. Recuperado en http://www.zonezero.com/exposiciones/fotografos/vida/
vida13sp.html [2005, 7 de abril].
7. Receptividad de datos relevantes, como palabras clave
[ Ay, cundo salimos de esta crcel? Porque aqu es una crcel []. ]
Yovanovich, V. (2004). Crcel de los sueos. Mxico: Zonezero, from analog to
digital. Recuperado en http://www.zonezero.com/exposiciones/fotografos/vida/
vida3sp.html [2005, 7 de abril].
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La Fotografa como herramienta en la investigacin exploratoria de un fenmeno social
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Crcel de los sueos. Mxico, D.F. , de Vida Yovanovich.
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Ejemplo 4. Eugene Smith con Country Doctor: His Endless Work Has Its Own
Rewards
Para la presentacin de informacin, Eugene W. Smith, elega el ensayo foto-
grfco como formato. Los ms desarrollados ejemplos de ste, se encuentran
en las pginas de la revista Life, que se editaba durante el periodo despus
de la segunda guerra mundial(Willumson, 1992: 2). Un ejemplo de stos, es el
ensayo fotogrfco, Country Doctor, cuyo objetivo era informar a travs de
imgenes a un amplio pblico sobre las condiciones de vida de los mdicos
en la ruralidad de Estados Unidos.
En la realizacin, se pueden observar varios puntos que ejemplifcan la
manera en que se logra disear un documento informativo a partir de la inves-
tigacin y registro fotogrfco.
1. Argumentacin
El discurso deba apelar a la conciencia social e invitar a dejar la prctica en
las ciudades, para trabajar en provincias del pas (Willumson, 1992: 54). As,
se construy un discurso con fotografas y texto donde se presentaba la idea y
se justifcaba con razones textuales acompaadas de imgenes como respaldo
a
lo escrito. Otra utilidad que la Asociacin Mdica Americana le dio a este tra-
bajo, fue promover el mejoramiento de los programas de salud nacional y mo-
tivar la iniciativa individual (Willumson, 1992: 53). As, el mensaje fue emitido a un
pblico amplio por medio de la distribucin masiva.
2. Colaboracin multidisciplinaria
Para hacer la investigacin, se sigui un largo proceso donde participaron varias
perfles disciplinarios como fotgrafos, editores, escritores, entre otros.
3. Caso de estudio
El jefe de Life en Denver, Barron Beshoar, seleccion el lugar donde se llevara
a cabo la investigacin fotogrfca. La eleccin fue el Estado de Colorado. Se
dice que se trata de un lugar representativo como caso de estudio, ya que era
uno de los siete u ocho estados rurales, con la mayor necesidad de doctores.
La localidad escogida, Kremmling, ofreca dos atractivos: era pintoresca y ah
resida el Dr. Ceriani, una persona joven y fotognica.
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4. Entrevista y guin
Beshoar condujo entrevistas exhaustivas para obtener informacin con la que
elaborara una narrativa y un guin para la toma fotogrfca. Mas tarde, se
asign a W. Eugene Smith, como fotgrafo y se le entreg el guin, en el que
se basara para realizar las tomas (Willumson, 1992: 45).
5. Toma de notas
Durante el proceso, Smith tomaba notas lo cual le ayudaba ms tarde en la elabo-
racin de reportes escritos de lo que estaba sucediendo. El contenido era sig-
nifcativo, por lo que sus notas se volvieron la base de la investigacin escrita.
6. Habilidades del investigador fotogrfco como herramienta
El trabajo de Smith, como la persona que realizaba la investigacin fotogr-
fca, era agregar cualidades emocionales a las imgenes de la investigacin,
de tal forma que la vida del doctor se volviera interesante para el pblico lec-
tor de Life. Esto fue posible, gracias a la habilidad que tena Smith, de captar
situaciones con un alto valor emocional, en algunos casos, momentos ntimos,
privados, de poco acceso.
7. Inmersin al caso de estudio
Como trabajo de campo, para insertarse dentro del contexto de estudio, Smith
y su asistente Harrah, comenzaron por tomar cientos de fotografas sin sen-
tido, a fn de crear familiaridad entre los habitantes. Ms tarde, tomaran las
fotografas que le seran tiles para la presentacin del tema.
Un trabajo de investigacin de esta magnitud exige periodos considerables de
tiempo. En este caso, Smith permaneci en la localidad por al menos cuatro
semanas, volvindose una compaa constante del doctor. Esto le dio la opor-
tunidad de fotografar la vida pblica y privada(Willumson, 1992: 46).
8. Preparacin tcnica de fotografa
Tras analizar el guin de tomas fotogrfcas que se necesitaban para el ensayo,
Smith decidi utilizar tres formatos de cmara diferentes. Por ejemplo, el for-
mato grande fue usado para tomar imgenes especfcas como la fotografa
del todo el pueblo; las escenas ms espontneas y dramticas fueron tomadas
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La Fotografa como herramienta en la investigacin exploratoria de un fenmeno social
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con una cmara de 35mm.
9. Evaluacin de las imgenes fotogrfcas
Para la evaluacin y correccin, Smith mand sus negativos a revelar a Nueva
York. Ya impresas las hojas de contacto pudo evaluar como haba fotografado
a su sujeto de estudio, y analizar si estaban faltando algunos motivos marca-
dos en el guin (Willumson, 1992: 47).
10. Edicin fotogrfca y textual
En las ofcinas de Life, Nueva York, se escogieron las fotografas de acuerdo a
detalles especfcos. En el departamento de edicin, Edward K. Thompson, jefe
de edicin, y su asistente Michael Phillips, director de arte, fueron quienes
seleccionaron, secuenciaron y ordenaron las fotografas (Willumson, 1992: 48).
Se usaron texto e imgenes para dar un contexto especfco a la narrativa y
ofrecer mayor informacin. Los editores buscaban combinaciones de imgenes
y textos que pudieran ser rpidamente absorbidas por el pblico sin una con-
ciencia de la carga de signifcados inherentes en el ensayo fotogrfco (Willum-
son, 1992: 77).
11. Estructura de la presentacin
El ensayo est organizado de la siguiente manera: la primera pgina intro-
duce a los temas que el cuerpo del ensayo fotogrfco desarrollar ms tarde
(Willumson, 1992: 50). En el desarrollo, se presentan combinaciones de texto y
fotografas, que en algunos casos, se presentan en forma de grupos. Las di-
mensiones de las imgenes van desde la escala de formato pequeo hasta el
grande segn el grado de carga emocional que cada una tiene. En la ltima par-
te, se ofrece una conclusin pictrica que resume las implicaciones de las
imgenes introductorias, cerrando la idea central (Willumson, 1992: 51). Ade-
ms, se incluye un texto escrito al fnal, inusual para la poca, para enfatizar
la informacin y distinguir este trabajo de aquellos que servan slo para el
entretenimiento superfcial. Se hace una peticin a los doctores estadouniden-
ses, refexionar sobre la situacin e ir a trabajar a las comunidades rurales
(Willumson, 1992: 52).
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Primera pgina del ensayo fotogrfco, publicado en Life.
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Estos ejemplos, son slo algunas maneras de investigar en torno una situacin
u objeto de estudio haciendo uso de la fotografa como referencia o apoyo
visual. Es posible ver diversos procesos para la investigacin, en donde hay
preparacin tcnica, documentacin previa, inmersin, evaluacin, edicin,
colaboracin multidisciplinaria, y otros aspectos que son decisivos en la obten-
cin y/o produccin de la informacin.
De cada investigacin se obtuvieron datos, como textos e imgenes, que de
acuerdo a distintas alternativas de articulacin del discurso, fue posible tra-
ducirlos a informacin signifcativa para el pblico lector meta.
En algunos casos, la presentacin de informacin se ha hecho mediante argu-
mentos textuales que fueron respaldados visualmente. En otros, la fotografa
ha tenido tal fuerza de signifcacin, que ha llegado a ser un smbolo o ha ser-
vido como mecanismo de persuasin masiva. As, se ha visto que empleando
la fotografa en la investigacin exploratoria de fenmenos sociales, es posible
obtener y presentar informacin valiosa, signifcativa y relevante con la que
cubrir la necesidad de informar a un pblico especfco.

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