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Mara Pilar Jimnez Aleixandre. (1998). Alambique. [Versin electrnica].

Revista Alambique 16
Filosofa de la Biologa
Mara Pilar Jimnez Aleixandre
Palabras clave: Ciencias experimentales, Biologa, Reseas, Elliott Sober, Filosofa cientfica, Didctica de ciencias, Teora
de la evolucin
Sober, Elliott.
Alianza Editorial. Madrid 1996.
Los libros y trabajos sobre filosofa de la ciencia son de inters para las personas que trabajamos en didctica de ciencias
-sea dando clase de ciencias o investigando sobre el aprendizaje- por diferentes razones, unas ms relacionadas con
debates sobre cuestiones generales: realismo, constructivismo, determinismo; otras en conexin con campos disciplinares
especficos: biologa, ciencias de la tierra, fsica o qumica. Tanto unos como otros tienen, adems, relevancia para los
objetivos que hoy da se plantea la enseanza de las ciencias, en concreto para el que se refiere a "hacer ciencia" en clase,
a trabajar, razonar -en alguna medida- como la comunidad cientfica.
En este sentido el libro de Elliott Sober es relevante, adems de para las personas interesadas en el aprendizaje de la
biologa, para todas las personas a quienes preocupen cuestiones como la demarcacin entre ciencia y pseudociencia, la
sociobiologa o el determinismo.
Filosofa de la Biologa centra su atencin en la teora de la evolucin, que ocupa una posicin central en la biologa
moderna. El que se aborden en l cuestiones como los debates sobre el determinismo o la delimitacin entre ciencia y
pseudociencia no implica que el libro est organizado en torno a "ismos". Al contrario, como indica el autor en la
introduccin, cree que la filosofa de la biologa debe brotar de la propia biologa, y el libro est organizado alrededor de
conceptos y problemas biolgicos como la filogentica y la sistemtica, las unidades de seleccin o el adaptacionismo. Lo
que ocurre es que estas cuestiones biolgicas dan lugar al examen de otras de carcter filosfico: reduccionismo, vitalismo
y materialismo; el papel de la teleologa entre otras. Son estas cuestiones filosficas las que, en palabras del autor, pueden
generalizarse a otras reas de la biologa e incluso a otras reas de la ciencia.
El libro est dividido en cuatro partes: un captulo preliminar acerca de la teora de la evolucin, y tres partes que abordan
respectivamente:
. Los desafos (a la teora de la evolucin) desde "fuera": el captulo segundo discute la lgica del creacionismo comparada
con la del darwinismo.
. Los problemas filosficos que surgen en el interior de la Biologa evolutiva: los captulos 3, 4, 5 y 6 que tratan
respectivamente de la eficacia (fitness) en el modelo de seleccin natural; las unidades de seleccin en relacin con el
altrusmo y el egosmo; el debate sobre el adaptacionismo, en otras palabras la seleccin natural como mecanismo de
evolucin, y la sistemtica en relacin con la inferencia filogentica.
. La sociobiologa: el captulo sptimo discute esta cuestin en relacin con el determinismo biolgico y el antropomorfismo.
Es imposible en unas pocas lneas resumir las ideas de un libro tan denso. S hay que subrayar que Sober, consciente de la
variedad de lectores que pueden enfrentarse a un libro como este, reduce al mnimo el uso de lenguaje tcnico y explica
detalladamente los conceptos e ideas utilizados. Algunas cuestiones dignas de sealar son en mi opinin: el captulo sobre
creacionismo, donde se sostiene que en otros tiempos s poda ser considerado ciencia. Para Sober las razones para excluir
las hiptesis creacionistas del campo de la ciencia son, no que no se puedan comprobar, sino precisamente que al ponerlas
a prueba han sido refutadas cientficamente. Por razones parecidas cree que no se debe obviar la discusin del
creacionismo en clase de ciencias no porque sea "un candidato plausible a la verdad, sino porque debe describirse para que
sus fallos queden patentes".
En un congreso, o decir a Elliott Sober que no haba seguido estudiando ciencias porque en las clases de ciencias a las que
asisti "no se pensaba". Sin duda las profesoras y profesores de ciencias que s estn interesados en cmo se piensa y se
razona en las clases de ciencias encontrarn ideas sugerentes en este libro.
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Mara Pilar Jimnez Aleixandre