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El enfoque histrico-cultural en psicologa (tambin conocido como `sociocultural o `psicologa

cultural) inaugurado por Lev S. Vygotski concibe el desarrollo personal como una construccin
cultural, que se realiza a travs de la socializacin con adultos de una determinada cultura
mediante la realizacin de actividades sociales compartidas. Para Vykotski "el hecho humano se
produce gracias a la actividad conjunta y se perpeta y garantiza mediante el proceso social de la
educacin, entendida sta en un sentido amplio y no slo segn los modelos escolares de la
historia ms reciente
), con ayuda de la mediacin social e instrumental; la `zona de desarrollo prximo o potencial es
as el rea en el que puede darse el aprendizaje en interaccin social con otras personas ms
expertas, o, dicho de otra manera, aquello que un aprendiz no puede hacer solo pero s con ayuda
de otras personas. Vygotski define as la zona de desarrollo prximo, concepto fundamental en su
teora:

[la zona de desarrollo prximo] "No es otra cosa que la distancia entre el nivel real de
desarrollo, determinado por la capacidad de resolver independientemente un problema, y
el nivel de desarrollo potencial, determinado a travs de la resolucin de un problema
bajo la gua de un adulto o en colaboracin con otro compaero ms capaz". (Vygotski,
1989, o.1930-34, p. 133)

"Este proceso de mediacin gestionado por el adulto u otras personas permite que el nio disfrute
de una conciencia im-propia, de una memoria, una atencin, unas categoras, una inteligencia,
prestadas por el adulto, que suplementan y conforman paulatinamente su visin del mundo y
construyen poco a poco su mente, que ser as, durante bastante tiempo, una mente social que
funciona en el exterior y con apoyos instrumentales y sociales externos.
"En el desarrollo cultural del nio, toda funcin aparece dos veces: primero a nivel social, y ms
tarde, a nivel individual; primero entre personas (interpsicolgica), y despus, en el interior del
propio nio (intrapsicolgica). (...) Todas las funciones superiores se originan como relaciones
entre seres humanos."
Vygotsky parte del papel central que Marx y Rubinstein atribuyen a la actividad: para Marx la
conciencia no surge pasivamente del impacto de los objetos en el sujeto, sino de la actividad del
sujeto, concebido como agente, sobre aqullos; para Rubinstein los procesos mentales no slo y
simplemente se manifiestan a travs de la actividad, sino que se forman a travs de ella."
- Supone que la mente surge en la actividad mediada conjunta de las personas. La
mente es, pues, en un sentido importante, "co-construida" y distribuida.

Herencia biolgica y herencia cultural.
- Teora de la doble herencia. Procesos de
sociognesis y de aprendizaje cultural: el papel de
la trasmisin cultural acumulativa y del aprendizaje
imitativo en la herencia cultural humana.
Mecanismos de aprendizaje social en primates no
humanos.

La psicologa cultural es un campo interdisciplinario que rene a psiclogos, antroplogos,
lingistas y filsofos en un objetivo comn: el estudio de los significados culturales, las prcticas y
las instituciones, y cmo influyen y se reflejan en las psicologa individual humano. No es un rea
independiente dentro de la psicologa, y la mayora de los psiclogos culturales les gusta que siga
as. En vez de encerrarse en un subcampo, los psiclogos culturales quieren beneficiarse de la
amplia experiencia de la propia diversidad de sus profesionales, y as tener un impacto ms amplio
en todas las reas dentro de la psicologa y de las ciencias sociales.

La psicologa cultural se diferencia de otras reas, no slo de forma organizativa, sino tambin
filosficamente. A diferencia de los psiclogos que tienden a asumir que sus hallazgos y teoras
son universales hasta que se demuestre lo contrario, los psiclogos culturales asumen que sus
descubrimientos y teoras son culturalmente variables. "Esto no quiere decir que no estn
interesados en descubrir los universales psicolgicos", explicaba Hazel Rose Markus, psiclogo
social de la Universidad de Stanford. "Por el contrario, sugerimos que los patrones culturales de los
procesos psicolgicos son precisamente lo que es universal de todos los humanos. Para descubrir
estos universales, sin embargo, tenemos que probar nuestras teoras en otras poblaciones, y
tambin tenemos que explorar los elementos que encontramos y qu nos dicen acerca de los
procesos psicolgicos bsicos".

Una de las consecuencias de esta relacin cclica, de transacciones entre las culturas y su
mentalidad es que la cultura no es una variable independiente. La cultura se puede predecir, pero
no es una "causa". Una segunda consecuencia es que ni la cultura ni la psicologa existen
independientemente una de la otra. Sin seres humanos, las culturas no existen, y sin cultura, los
seres humanos no existen. De hecho, los tericos sostienen que lo que ms separa a los
humanos de otras especies es su capacidad de producir y perpetuar las diversas culturas.

Cuando hablamos de identidad colectiva nos estamos refiriendo a cosas tan diversas como:
(Qu somos?) (Quines no somos?) (Contra quienes luchamos?) (Qu queremos?) (Qu
sentido tiene nuestra existencia?) (Cmo entendemos la vida y el mundo?) (Qu representamos
en la sociedad?
La palabra trabajo, como se sabe, nos vale para designar dos realidades distintas: una actividad
(extraer algo de la tierra, pescar, transformar un objeto, dispensar un servicio...) y el hecho de
disponer de un empleo (decimos: A conseguir un trabajo@).
Ambas cosas unas veces van juntas y otras separadas. As, un fresador realiza un trabajo y tiene
un trabajo (o empleo por el que percibe un salario); las amas de casa, por el contrario, llevan a
cabo un trabajo pero a ese trabajo realizado no le corresponde la consideracin social de un
empleo y, por lo tanto, no perciben un salario.
Al observar los cambios en el trabajo estamos pensando en ambas cosas: mutaciones en las
modalidades de empleo y transformaciones en los procesos de trabajo (tipo de mquinas y de
procedimientos para realizar un trabajo). Y cuando hablamos del trabajo como elemento cultural
tambin estamos pensando en los dos significados: qu actividad y qu formas sociales (o de
empleo).
La identidad obrera centrada en el trabajo ha entrado en crisis; eso afecta a la clase obrera ms
instalada, y dificulta la incorporacin de la juventud a ese universo. Lo que est cambiando en
ambos planos supone una modificacin del papel y del valor del trabajo(1) tanto para la cultura
obrera como para la sociedad en su conjunto.

Esto, que tiene varias facetas, ha entrado en crisis.
En primer lugar, ha sido un factor identificador, agrupador, unificador, integrador de una fuerza
social, productor de lazos sociales, foco de relaciones solidarias, organizador, cohesionador,
dotador de sentido. Apropiacin del trabajo como bandera de clase. En todo esto, ha perdido
fuerza. Hoy acta como unificador, pero, tambin y crecientemente, como elemento divisor.
En segundo lugar, se reduce la capacidad del trabajo para marcar distancias con el resto de la
sociedad.
En tercer lugar, se debilita la fuerza del trabajo como factor ideolgico. Fue un eficaz sustanciador
de un tipo moral, el trabajador, y suministr una dignidad (glorificacin del trabajo en el
pensamiento socialista, mito del trabajo como medio de realizacin y de expansin de la
personalidad(3), vinculacin entre utopa socialista y trabajo: la nueva sociedad como triunfo del
trabajo). Hoy queda algo de aquello, pero poco.
En todos estos puntos, el trabajo ha representado un factor creador de la clase obrera como
clase, como fuerza social, como realidad ideolgica. Y en todos ellos se registra una situacin de
crisis. En el curso de las dos ltimas dcadas asistimos a la aceleracin de un proceso de
diferenciacin interna dentro de la clase obrera. Digo aceleracin, con lo que estoy suponiendo que
ese proceso viene de ms atrs.