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5/6/2014 Anala Capdevila - Arlt: por un realismo visionario

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Arlt: por un realismo visionario
Sobre las figuraciones de la violencia poltica en
Los siete locos Los Lanzallamas
Anala Capdevila





Es innegable que hay en esta novela de Arlt una fuerte percepcin del
presente como tiempo histrico. Porque la realidad all representada no
es tanto la de "lo cotidiano sin hazaa" (Blanchot), propio de cierta
corriente de la novela moderna, en la que se tiende a reducir la
dimensin pica de lo real recurso que, llevado al lmite, caracteriza
segn Arlt al "realismo de la mediana"(1), sino ms bien, la de la
Historia con maysculas, en la que los perodos de tiempo se miden a
largo plazo. Tal como l mismo lo formula en el aguafuerte que escribe en
el diario El mundo para promocionar Los siete locos, el proyecto
novelstico de Arlt se encuentra ntimamente ligado a su tiempo, pero su
tiempo no es tanto el presente inmediato como un horizonte de tipo
epocal, en el que los grandes acontecimiento de la Historia inauguran
etapas de largo alcance. As, los personajes del ciclo son presentados por
Arlt como el emergente de circunstancias histricas concretas,
correspondientes a la posguerra, los atribulados aos posteriores a la
Primera Guerra Mundial. Para el novelista, Erdosain, Barsut o el Rufin
Melanclico son "individuos canallas y tristes", "viles soadores", que
"estn atados o ligados entre s, por la desesperacin". "La desesperacin
en ellos aclara Arlt est originada, ms que por la pobreza material,
por otro factor: la desorientacin que, despus de la gran guerra, ha
revolucionado la conciencia de los hombres, dejndolos vacos de ideales
y esperanzas." (Mi subrayado) "Hombres y mujeres en la novela
contina rechazan el presente y la civilizacin, tal cual est organizada.
Odian esta civilizacin. Quisieran creer en algo, arrodillarse ante algo,
amar a algo; pero, para ellos, ese don de fe, la gracia como dicen los
catlicos, les est negada. Aunque quieren creer, no pueden. Como se ve
concluye Arlt la angustia de estos hombres nace de su esterilidad
interior. Son individuos y mujeres de esta ciudad, a quienes yo he
conocido." Y ms adelante, cuando se refiere concretamente al proyecto
del Astrlogo: "La organizacin de la sociedad secreta, aunque parezca
un absurdo, no lo es. Hace quince das, telegramas publicados en
distintos diarios, dieron noticias de la detencin en Estados Unidos de los
miembros de una sociedad secreta que se llamaba La orden del gran
sello. Los propsitos de los sujetos afiliados a esta sociedad, eran
idnticos a los que se atribuyen a los personajes de mi novela. Es decir,
que no he hecho nada ms que reproducir un estado de anarquismo
misterioso latente en el seno de todo desorientado y locoide."(2)
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Las citas son interesantes, en principio, por lo que en ellas se plantea
sobre el problema de la representacin: un mnimo de distancia del
escritor en relacin al objeto asegura el valor de verdad propio de lo
particular "Son individuos y mujeres de esta ciudad, a quienes yo he
conocido" dice Arlt. Pero, tambin, un mximo de separacin se
convierte al mismo tiempo en el grado ms alto de generalidad al que
puede aspirar el escritor "no he hecho nada ms que reproducir un
estado de anarquismo misterioso latente en el seno de todo
desorientado y locoide" (Mi subrayado). La perspectiva tomada por el
novelista, entonces, garante de la "veracidad" de la ficcin, supone una
cierta amplitud referencial, un distanciamiento propiciado por el mismo
Arlt que parte de lo particular (esos individuos que dice conocer
personalmente) para llegar a lo general (ese sentimiento social que los
caracteriza y al que Arlt llama "anarquismo desorientado y locoide"). Es
esa desorientacin la que se intentar referir en la novela como signo de
"el espritu de una poca", o, para decirlo en otros trminos, el "clima
afectivo" o "el contexto emocional" de esos tiempos de crisis en los que,
segn la percepcin histrica (y la sensibilidad artstica) de Arlt, "todo se
vuelve posible". Un tiempo en el que un cambio fundamental en el
rumbo de la historia puede pensarse no slo como factible, sino tambin
como inminente. Tal la ambicin del novelista: capturar y reproducir
un estado "subjetivo" (ms que un orden fctico) de la Historia (3).
Es por eso, tal vez, que Arlt se niega en ocasiones a resaltar algunas
coincidencias de su ficcin con la realidad ms cercana, como cuando en
"La farsa" desestima las similitudes entre el discurso del Mayor y las
proclamas militares del golpe del 30. En esa famosa nota al pie del autor
pueden reconocerse dos actitudes diferentes: por un lado, Arlt recusa la
mmesis simple y directa que deriva la literatura (la ficcin) de la
realidad: "Esta novela aclara fue escrita en los aos 28 y 29 y editada
por la editorial Rosso, en el mes de octubre de 1929. Sera irrisorio
entonces, creer que las manifestaciones del Mayor han sido sugeridas
por el movimiento revolucionario del 6 de setiembre de 1930." (Mi
subrayado) Pero por otro, Arlt mismo plantea la posibilidad de que
existan otras coincidencias, que no son ms que anticipaciones de la
ficcin sobre la realidad: "Indudablemente, resulta curioso que las
declaraciones de los revolucionarios del 6 de setiembre coincidan con
tanta exactitud con aqullas que hace el Mayor y cuyo desarrollo
confirman numerosos sucesos acaecidos despus del 6 de setiembre."
(223; mi subrayado)(4)
En suma: Arlt impugna en principio el poder de inspiracin de la
realidad cercana por llamarlo de algn modo, que reducira la
literatura a un ejercicio de mera copia, para destacar el poder sugestivo
de la ficcin, sus virtudes adivinatorias respecto de los hechos
efectivamente ocurridos, que no hacen ms que confirmar lo que all se
haba anticipado. Y es que para el novelista, la cuestin no es tanto
presagiar un hecho puntual de un futuro prximo, como el de percibir de
la realidad sus "fuerzas subyacentes" (Amcola), descubrir sus "leyes de
funcionamiento generales" (Piglia), de tal modo que sea posible indicar
probables "direcciones de desarrollo" (Aira). Cada vez que lo cree
necesario, Arlt propicia un anclaje en la realidad que justifique y
fundamente su realismo, pero tambin, y al mismo tiempo, promueve un
alejamiento de esa misma realidad que le deje un margen de invencin
desde el cual se pueda, siempre tentando los lmites mismos del
realismo, ir un poco ms all.
Los extremos alcanzados por Arlt en ese desplazamiento de fronteras
dan la amplitud aproximada de su proyecto novelstico. Desde un primer
momento, el escritor intenta convertir la cuestin social, tal como era
pensada y percibida en su poca, en materia novelesca. La revolucin
comunista y la guerra mundial resultaban dos acontecimientos
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insoslayables de la historia reciente. Pero qu representacin se
propone de ellos en Los siete locos Los Lanzallamas? La hiptesis de
este trabajo es que Arlt ofrece una imagen en algn sentido
extempornea de estos sucesos, una imagen cuyo anacronismo,
garantizado paradjicamente por su fuerte recalada en el presente, le
asegura un poder de proyeccin a la realidad representada, propio de
todo gran realismo. Una visin que acenta, exagera o intensifica algunos
datos de la realidad, datos que la imaginacin extremista de Arlt dispara
bajo la forma de la fantasa o de la alucinacin, hacia un tiempo que
no es el del presente puro. Tal el carcter visionario de sus novelas, que
creemos se diferencia de lo que la crtica a destacado como "poder de
prediccin", "naturaleza proftica" o "capacidad de anunciacin"(5).
Instalado en las grandes coordenadas de su tiempo, para Arlt, el
problema en esta novela parece haber sido, en principio, cmo hacer
ficcin con la "cuestin social". Para lo cual recurri al imaginario poltico
de su poca una poca convulsionada y particularmente confusa, del
que tom contenidos diversos: desde temas y motivos, hasta ideas y
posiciones ideolgicas. La lucha de clases, por ejemplo, un motivo central
dentro del tema de la revolucin social, tema casi excluyente luego del
triunfo de la Revolucin Rusa de 1917, es recurrente en Los siete locos
Los Lanzallamas, no slo en el discurso de los personajes, sino tambin
en las fantasas que casi todos ellos imaginan.
Es cierto que Arlt tom este motivo de la teora poltica, de la que era un
asiduo lector el pensamiento de autores como Bakunin, Lenin y
Kropotkin han influido en su obra, as como tambin las ideas de George
Sorel, pero para transformarlo desde el comienzo en delirio discursivo.
Es en el registro del delirio, que no es el simple disparate, aunque algo de
l tambin est presente, en el que el Astrlogo discute con los miembros
de la sociedad secreta acerca de la posibilidad de un cambio de rumbo en
la sociedad a travs del enfrentamiento entre las clases. Pero enseguida,
casi sin solucin de continuidad, el contenido de ese motivo se
transforma en las tribulaciones de Erdosain, disparadas por el discurso
del Astrlogo, en una imagen literal de ese enfrentamiento. La lucha de
clases se convierte, entonces, por va de la fantasa paranoica de Remo,
en la persecucin de los ricos a los pobres una imagen teida de cierto
anacronismo, que supone cierta vuelta a un estado de esclavitud
pasado(6): "En esas circunstancias [ Erdosain] compaginaba
insensateces. Lleg a imaginarse que los ricos, aburridos de escuchar las
quejas de los miserables, construyeron jaulones tremendos que
arrastraban cuadrillas de caballo. Verdugos escogidos por su fortaleza
cazaban a los tristes con lazo de acogotar perro, llegndole a ser visible
cierta escena: una madre, alta y desmenelada, corra tras el jauln de
donde, entre los barrotes, la llamaba su hijo tuerto, hasta que un
perrero, aburrido de orla gritar, la desmay a fuerza de golpes en la
cabeza, con el mango del lazo" (121).
Hay en esta imagen un movimiento, un crescendo. De un primer nivel
de generalidad, que consiste en tomar literalmente la lucha de clases
como enfrentamiento real (los ricos contra los pobres), se asciende
rpidamente en la figuracin de la violencia hacia una imagen que parece
alcanzar su grado ms alto de potencia simblica (los ricos que, cansados
de los reclamos de los pobres, los hacen perseguir para encerrarlos como
si fueran perros), para pasar luego a la escena en la que, ya en el orden
de lo particular, cuando no lo creamos posible, se reduplica la violencia
de aquel primer nivel de representacin con la irrupcin del horror (la
madre que persigue a su hijo tuerto, encerrado en un jauln). El
punctum de la imagen es all la condicin de tuerto del hijo, el exceso del
detalle en que se condensa todo un campo de significaciones. En su
conjunto, la imagen es la exacerbacin alucinada de un estado de
represin brutal que, aunque extemporneo, no deja de mostrar algo del
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orden de la realidad. La cacera est motivada por los reclamos de los
que menos tienen.
En este punto, es imposible no pensar en las Reflexiones sobre la
violencia de George Sorel. En principio, Arlt retoma sobre todo a
travs del discurso del Astrlogo ciertos momentos del pensamiento de
Sorel: concretamente, una teora de los mitos como motor de la
revolucin y la violencia como instrumento necesario. Pero hay, creemos,
una afinidad tal vez ms profunda entre ambos autores, que tiene que
ver con una actitud o con un gesto una posicin poltica tomada cuyo
punto de partida es el siguiente: la funcin de la violencia es llevar las
condiciones de la realidad hasta el lmite de lo posible en un determinado
momento. Tanto en Sorel como en Arlt se juega una suerte de
sinceramiento de lo que se consideran las leyes de funcionamiento de la
sociedad capitalista, que adems de ser lo que es, debe tambin
parecerlo. En ese sentido, la burguesa y el proletariado en tanto clases
sociales enfrentadas tienen que emplear para la lucha, con todo el rigor,
el potencial que poseen. "Mientras ms ardientemente capitalista sea la
burguesa, ms vigoroso ser el espritu guerrero del proletariado y ms
fuerte su confianza en la fuerza revolucionaria: con ello se asegurar
mejor el movimiento [ de la historia] ." Para Sorel y tambin para Arlt
, la violencia franca termina con la indeterminacin del conflicto de
clases: se trata de una guerra de intereses. De all que se convierta en el
motor de la historia: "la lucha que es violencia determina y dirige el
porvenir del mundo"(7). Arlt llega a la figuracin de esa idea de la lucha
de clases a partir de la postulacin de Sorel la violencia carece de valor
histrico si no se presenta como "la expresin brutal y clara de la lucha
de clases", convirtindola en imagen, llevando al extremo un desarrollo
posible de lo contenido en esa misma idea. Esto es, para Arlt, literalizar el
motivo de la lucha de clases hasta las ltimas consecuencias, hasta el
mximo de lo posible, un paso ms all, slo un paso ms, de lo probable.
Todo segn un ritmo de la imaginacin que no es ms que el ritmo
apresurado de su escritura, al que l mismo hubiera llamado furor.
Pero ste no es un lmite en la imaginacin de los personajes. De la lucha
de clases como enfrentamiento brutal se puede pasar, en la fantasa
delirante del Astrlogo, a la imagen del terrorismo generalizado. Entre
una y otra hay toda una gradacin en las figuraciones de la violencia
poltica, una escala en la intensidad de las imgenes y no slo eso, hay
tambin una variacin de los trminos conceptuales que entran en juego
en cada una de ellas y que remiten a la idea "original", ahora
transformada en otra cosa. "El movimiento revolucionario dice el
Astrlogo estallar a la misma hora en todos los pueblos de la
Repblica. Asaltaremos a los cuarteles. Comenzaremos por fusilar a
todos los que puedan alborotar un poco. En la capital se lanzarn das
antes algunos kilogramos de tifus exantemtico y de peste bubnica. Por
medio de aeroplanos y en la noche. Cada clula inmediata a la capital
cortar los rieles del ferrocarril. No dejaremos entrar ni salir trenes.
Dominada la cabeza, suprimido el telgrafo, fusilados los jefes, el poder es
nuestro. Todo esto es una locura posible (...) es necesario slo voluntad y
dinero... Podemos organizar aparte de las clulas una gavilla de asesinos
y de asaltantes. De cuntos aeroplanos dispondr el ejrcito? Pero
cortados los medios de comunicacin, asaltados los cuarteles, fusilados
los jefes, quin mueve ese mecanismo? ste es un pas de bestias. Hay
que fusilar. Es lo indispensable. Slo sembrando el terror nos respetarn
(...) Diez hombres pueden atemorizar a una poblacin de diez mil
persona. Basta que tengan una ametralladora (...) con diez hombres nos
podemos apoderar de un cuartel de mil soldados siempre que tengamos
una ametralladora. Es tan fcil eso (...) Slo sorpresa simultnea en todo
el pas, diez hombres por pueblo y la Argentina es nuestra..." (287)
La imaginacin febril y apresurada del Astrlogo nos entrega una
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imagen, hoy en da ya no tan inverosmil, en la que la lucha de clases, que
para el personaje es la lucha por la toma del poder, consiste ahora en el
ataque sorpresivo en cualquier momento y en cualquier parte, o lo que
es lo mismo, en todo momento y en todas partes: algo parecido al
terrorismo global. Del plan del Astrlogo tal como lo expone en la cita es
posible inferir una lgica del terror no denunciada por Arlt en nombre
de ningn humanismo otra coincidencia con Sorel, y que, si aparece
como denuncia, en todo caso, se manifiesta como cinismo o hipocresa.
Una fantasa de exterminio total, sustentada sobre la indiscriminacin
del enemigo todos pueden potencialmente ser la vctima, la
importancia del factor sorpresa "El movimiento revolucionario
estallar a la misma hora en todos los pueblos de la Repblica", el
empleo de armas no convencionales "En la capital se lanzarn das
antes algunos kilogramos de tifus exantemtico y de peste bubnica" y
la eficacia de lo que se llama "la propaganda por la accin", el valor
ejemplar y ejemplificador de un hecho en este caso, los fusilamientos,
de los que el Astrlogo varias veces en la novela destaca su carcter
escnico y su belleza visual(8).
Esto en lo que hace a un nivel de representacin evidente o superficial,
pero en un nivel un poco ms profundo, lo que se muestra en la fantasa
del Astrlogo es, precisamente, la esencia misma de todo acto terrorista,
tal como se lo concibe en el imaginario social del presente. Por un lado, el
terrorismo como puesta en escena de la violencia, la violencia que
deviene espectculo de destruccin los aeroplanos sembrando en las
ciudades bacilos de peste bubnica. Por otro lado, la desproporcin
aparente que en este tipo de acto de violencia se establece entre medios
y fines; desproporcin de la que resulta todo su potencial imaginario,
pura potencia de destruccin. Hay all en juego una economa peligrosa:
parece que slo bastan un puado de voluntades decididas a todo segn
una moral del sacrificio "la vida humana vale menos que la de un perro
sentencia el Astrlogo, si para imprimir un nuevo rumbo a la
sociedad hay que destruir esa vida" y la audacia propia de alguien
grande, verdaderamente grande, capaz de disponer, para concretar sus
ideales destructivos, de medios que estn al alcance de cualquiera. Una
desmesurada prctica del terror basada en el uso regulado de la violencia
destructiva, a la que Erdosain le encuentra un nombre preciso:
"economa satnica".
Hasta aqu los ejemplos. Para terminar y concluir, slo quiero indicar
el movimiento (virtual, hipottico) sobre el que se fundamenta el
realismo visionario de Arlt. A medida que se avanza en la trama de la
novela es posible reconocer algo as como una transformacin de la idea
y hay que reconocer la fascinacin de Arlt por las ideas extremas o
extremistas como las de Sorel, un devenir de la idea en imagen, en algo
que se puede ver Arlt es muy consciente de la eficacia simblica de
algunas ideas, dada por su dimensin esttica y de la imagen en visin
(una descripcin alucinada de la realidad en la que un aspecto oculto o
indito, pero esencial se hace evidente). All reside para nosotros lo
visionario del realismo de Arlt, basado, como se vio, en la
extemporaneidad de esas imgenes, proyectadas en el tiempo hacia
atrs o hacia delante para promover el anacronismo. Porque es a partir
de esas visiones, que no dejan de referirse a la actualidad de la que dan
cuenta en los continuos destiempos que postulan sobre ella, que se
descubren posibles proyecciones de la realidad del presente. Y es que el
anacronismo, para Arlt, aunque parezca paradjico, es lo que "pone en
hora" al realismo y lo proyecta hacia el porvenir.
Anala Capdevila
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(Universidad Nacional de Rosario)


NOTAS
(1) El trmino es de Arlt pero se corresponde con la caracterizacin que
Lukcs hace del naturalismo separndolo del "gran realismo", cuyo
mximo exponente y modelo es, como se sabe, Balzac. Cfr. Los Ensayos
sobre el realismo de Georg Lukcs y las aguafuertes de Arlt sobre la
novela en Aguafuertes porteas: cultura y poltica. Losada Buenos
Aires, 1994. Prlogo de Sylvia Satta.
(2) "Los siete locos", en Las aguafuertes porteas de Roberto Arlt;
Ediciones Culturales Argentinas, Buenos Aires, 1981. Publicada en El
Mundo el 27/11/1929 y recopilada por Daniel C. Scroggins.
(3) Arlt retomara con este cometido la vocacin de totalidad del
realismo clsico dar testimonio de una poca, tpica de los grandes
novelistas como Balzac, Sthendal y Flaubert, de quien admira, tal como
lo reconoce en el prlogo a Los Lanzallamas, sus "panormicos lienzos".
(4) Obras completas; Carlos Lohl, Buenos Aires, 1981. Todas las citas
de este trabajo pertenecen a esa edicin, de la que se indica entre
parntesis el nmero de pgina. Para una lectura de esta misma nota cfr.
Jarkowski, Anbal: "La coleccin Arlt: modelos para cada temporada" y
Gilman, Claudia: "Los siete locos. La novela sospechosa de Roberto
Arlt", en Cuadernos Hispanoamericanos. Los complementarios N 11.
Dedicado a Roberto Arlt, Madrid, 1993; tambin Gramuglio, Mara
Teresa: "Posiciones, transformaciones y debates en la literatura", en
Nueva Historia Argentina, Tomo VII, Sudamericana, Buenos Aires,
2001.
(5) Para este aspecto de la novelstica de Arlt Cf. Piglia, Ricardo: "La
leccin del maestro" en Clarn. Cultura y Nacin, 23 de julio, Buenos
Aires, 1981; Amcola, Jos: Astrologa y fascismo en la obra de Roberto
Arlt; Weimar, Buenos Aires, 1984; Sarlo, Beatriz: La imaginacin
tcnica. Sueos modernos de la cultura argentina; Nueva Visin,
Buenos Aires, 1992; y tambin, Gonzlez, Horacio: "El problema de las
literaturas de anunciacin", en Nombres. Revista de Filosofa; Crdoba,
Ao IX, setiembre 1999.
(6) Luis Thonis habla de la extraa utopa propuesta por el Astrlogo en
cuyo discurso se imagina el futuro de una sociedad perfecta
reproduciendo "lo ya escrito en la historia, donde coexisten la memoria
nueva de las revoluciones a las formas ms brutales de esclavitud". En
"Roberto Arlt y el cero imperativo. androginia, unisexualidad, terror";
Tokonoma N 4, Buenos Aires, octubre 1996.
(7) Reflexiones sobre la violencia, Actualidad, Montevideo, 1961.
(8) En trminos generales, la "propaganda por la accin" supone una
poltica del terror que considera el valor estimulante que los actos
terroristas tienen, segn los idelogos del anarquismo, para el conjunto
de la sociedad. As lo manifiesta con claridad el Mayor: "Un atentado que
tiene mediano xito despierta todas las conciencias oscuras y feroces de
la sociedad". (224)