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Ruth, Santa

Compi l adora
Ifartfca BecMs, Yaleria Dabemgao, Betina Freidin,
Nora Litoetatatt Sasana il&sseroui,
Alejandra Navarro, Ruth Santa,
Mercedes Vega Martnez
EL
La reconstruccin de la
sociedad a partir del
testimonio de los actores
Editorial de Belgrano
<v;
'''^OCO 40
Captulo !
Estilos y prcticas de la
investigacin biogrfica
Ruth Sautu
, _ I ^biografa, historias y relatp^..djKida_misjU^y^ng^erjos
1 i narrativos en los cuales se cruzan perspectiyasx estilos provenientes
de diversas disciplinas, desde la literatura hasta la historia. En
sociologa y antropologa, son utilizados en la investigacin emprica
junto con otros tipos de documentos personales, con el propsito
de reconstruir las experiencias personales que conectaxTeltre "sT
"yos" individuales que interactan en familias, grupos e institu-
ciones.
Varios autores han realizado clasificaciones de los diversos
estudios que utilizan el "mtodo biogrfico" definido por Denzin
(1989b) como "el uso sistemtico y coleccin de documentos vitales,
los cuales describen momentos y puntos de inflexin en la vida de
A ' \ Jpslclividuos. Estos documentos incluyen autobiografas, biografas,
diarios, cartas, notas necrolgicas, historias y relatos de vida,
crnicas de experiencias personales".
1
En esta compilacin, se incluyen cinco estudios que son relatos
de vida y experiencias personales, y una reconstruccin histrica
de la vida de un cacique indgena a partir de testimonios orales
1
Laaplicacin del mtodo biogrfico en ciencias sociales se encuentra
sintetizado en Valles (1997: captulo 7) y en Pujadas (1992). La recorrida
histrica deestos autores permitereconstruir os diversos tipos dedocumentos
personales y estilos de investigacin preponderantes en Estados Unidos y
Europa, con mencin dealgunos trabajos latinoamericanos. Tambin en Denota
(1978); en el cap. 8 seincluye unarecorridapor los varios tipos deestudios que
incluye el mtodo biogrfico.
3<S
Ruth Sautu
y eserttes. En este captulo introductorio sistematizamos los
procedimientos estndar que se aplican en ei mtodo biogrfico.
La discusin estar centrada en tres etapas del diseo de una
investigacin: los objetivos, la produccin de la evidencia emprica
y e! anlisis e inferencia de conclusiones. Previamente resumiremos
tos principales estilos de investigacin biogrfica que nos servirn
de referencia emprica en este captulo.
La investigacin biogrfica consiste en el despliegue de las
experiencias de una persona a lo largo del tiempo, lo cual incluye
una seleccin consciente e inconsciente de recuerdos de sucesos
o situaciones en ias cuales particip directa o indirectamente; y su
interpretacin mediada por las experiencias posteriores LomsSy-
Feder 1995). Por lo tanto el relato que hace la persona no es slo
una descripcin de sucesos sino tambin una seleccin y evalua-
cin de la realidad. Las investigaciones que se apoyan en el mtodo
biogrfico combinan esos componentes al plantear el objetivo del
estudio y disear las entrevistas o seleccionar los documentos
personales.
En la descripcin de diferentes estrategias terico-metodolgicas
sealaremos que en el objetivo de investigacin se combinan
posiciones epistemolgicas, teoras y conceptos sustantivos vin-
culados al tema a investigar y tcnicas de recoleccin de datos.
2
No_exist una relacin lineal entre teoras, metodologas cuanti-
tativas o cualitativas y uso de la biografa, pero su seleccin no es
aleatoria, ya que en la prctica los ejes temticos e intereses
disciplinarios han creado r/rocedimientos de aplicacin propios de
cada uno de ellos.
3
Todos los enfoques comparten, sin embargo.
* Lessan-Hebert. Goyet&ey Boun (1990) en su libro sobre metodologas
cualitativas mencionan cuatro potes sobrelos queseapoya laprctica meto*
dolgka: el epistemolgico, el terico, el morfolgico y el tcnico. Siguiendo a
P. DeBrurne. J . HermanyM. DeSchoutheete(1984. %namiques dearecherehe
en scemses sociales, Vendone. PUF) sealan quelas investigaciones cuantita-
tivas y cualitativas sedistinguen por laarticulacin entreposiciones acercade
los fundamentos del conocimiento, las teoras, conceptos ehiptesis utilizadas,
los estilos de produccin y presentacin de resultados y los instrumentos y
tcnicas aplicados.
3
Estos temas sediscuten en las prximas paginas; merecesealarseaqu
queladesignacin general deestrategias terico-metodolgicas destacalaidea
deia investigacin como prcticaconstruida por iacomunidad cientfica, o la
Estilos y prcticas dela investigacin biogrfica.
por lo menos un ncleo: la^st^xm^dejm^yo^Jselfi^que ha
plicii^
sfe es una "biografa, auto-biografa, historia de vida o relato de
vida, testimonio, trayectoria, narracin, carta, diarios personales,
; etc., que comienza por ubicar al sujeto-protagonista en su contexto
histr^
-
y"scciaTy despliega el tema o historia que constituye el
argumento~de la narracin. La biografa siempre tiene forma
discursiva escrita (Louis Smith. 1994: 295). El procedimiento para
la constaccirfde ese texto estar fuertemente condicionado por
el tema que hace al argumento y por las orientaciones epistemolgicas
y disciplinarias de los propios investigadores.
JLa
1
biografa y otras formas del mismo gnero tiene respecto
j de otros mtodos la ventaja de recoger la e^eriencia de la gente,
I tal como eos la procesan e interpretan. Esta revelacin de hechos
e interpretaciones explcita o implcitamente est futrada por.las.
creencias, actitudes y valores del protagonista (Golby, 1997: 103).
"Laaprehensin de ese modo de mirar constituye el objetivo de sta
compilacin. Los trabajos aqu reunidos son testimonios de per-
sonas que narran experiencias personales que pueden ser hechos,
rutinas cotidianas o tareas, sentimientos y creencias o sus in-
terpretaciones subjetivas. Ellos permiten ejemplificar la variedad de
aplicaciones del "mtodo biogrfico" definido como los procedimien-
tos seguidos_ para .organizar la investigacin alrededoFde un jo
individual o colectivo que toma la forma narrativa incorporando sus
descripciones de experiencias y sucesos y sus interpretaciones.
Aunque todos los artculos combinan ambos elementos, descrip-
cin-interpretacin, su meta principal es revelar las interpretaciones
subjetrvas.de J os protagonistas, tratando de descubrir cmo cons-
lruyen_ su propio mundo, y se "entreteje la experiencia individual
con la realidad histrica" Josselson, 1993: Xlll).
comunidad depares queson modelos dereferencia paralos investigadores que
seenrolen o adhieran a esa estrategia.
Lapuesta a prueba usando modelos estadsticos de hiptesis deducidas
deuna teora es incompatible con una posicin epistemolgica que ubica la
construccin social de significado en el centro de su inters. Tampoco seria
posibleestudiar laestructuradel poder econmico o ladistribucin dlariqueza
apartir delas experiencias delos actores; ni abordar el estudio delainteraccin
en el aula de clase usando encuestas o estadsticas educativas.
#
Ruth Sautu
24
Todos los artculos incluidos en el libro utilizan variantes de
metodologas cualitativas. No obstante en este captulo introductorio
mencionaremos la versin cuantitativa del mtodo cuando trate-
mos las definiciones de metodologa y mtodo, la construccin del
objetivo de investigacin, y el uso de la entrevista comparada con
ei cuestionario de una encuesta. En la etapa del anlisis solo
presentaremos el "anlisis temtico de los datos cualitativos" y
mencionaremos los modelos estadsticos cuantitativos. La preo-
cupacin que existe en nuestro medio por auto-enrolarse en una
u otra corriente terico-metodolgca cuantitativa o cualitativa no
aparece en forma explcita en la investigacin biogrfica anglosajona.
Ni Hareven (1988), ni Eider (1994), ni el mismo Bertaux en Europa
(en Bertaux y Kohli 1984) hacen una continua profesin de fe
metodolgica cuando explican los procedimientos seguidos en sus
investigaciones ni cuando analizan sus resultados.
4
Los cinco artculos de la segunda parte cubren varios temas:
dos de ellos trabajan con narraciones sobre trayectorias vitales
recogidas entre mujeres migrantes; otros dos reconstruyen hechos
ocurridos durante ei reciente perodo militar contenidos en la
memoria colectiva de hechos compartidos que permiten hablar de
experiencias y significados comunes que para "los extraos" ca-
recen de sentido (Halbwachs, 1992: 23-24); el ltimo artculo
analiza sucesos de la vida de un cacique, Calfucura, transmitidos
generacionalmente en la construccin de lo que se denomina la
memoria histrica. .
Los estilos del mtodo "biogrfico
Bertaux.yKohli.en una resea del enfoque biogrfico publicada
en el AnmiaLRevtew o/Sodoogy del ao 1984 sealan la existencia
4
En el anlisis dela movilidad social queveremos ms delante, Bertaux
y Thompson. (1997] sealan las limitaciones delametodologacuantitativay los
aportes del mtodo biogrfico al estudio deesetema. Laprofesin defeaparece
en una ponencia de Bertaux (1978) en el 9
9
Congreso Mundial deSociologa.
As explica su trayectoria en investigaciones y abandono del positivismo; y
fundamenta su utilizacin del enfoquebiogrfico en el estudio delos panaderos,
sus esposas y los trabajadores.
Estilos y prcticas de la Investigacin biogrfica
de dos
ia
tec^enclasjsn los^estilos de conducir la investigacin: la
tolicin que se'centra primariamente en los aspectos simblicos "
de la vida social y en jos significados en la vida "individual (ia
interpretativista); y la segunda tendencia focalizada en lo etnogrfico,
en la descripcin de trayectorias vitales en contextos sociales con "
el propsito de descubrir pautas de relaciones sociales y en especial
. de los procesos que les dan forma.
LaJtraHicin interpretativista en la investigacin sociolgica,
que en los ltimos aos ha reclutado~aTmportantes exponetes,
involucra varias estrategias de las designadas metodologas_cua
:
ljtativas y3rientJ iciones o teoras sustantivas:" incluye enfoques
como el interaccionismo simblico, las variantes sociolgicas y
psicolgicas de la fenomenologa, y los estudios culturales. ^glica-
djosja lajnves^acirijiogrfica, stas teoras focalizan el estucho"
en la rTOcmsTijg^fttLg^f de vista d^JUictor, en los signfca.dos
^rostruds socialinente, o en las relaciones microsociajes de jas
cuales loTaHores'flman parte (Bertaux y Kohli, 1984). "'
Aunque ese enfoque interpretativo es compartido, como diji-
mos, por varias posiciones tericas, la ms importante y afn a la
investigacin sociolgica es_el interacciosijacna^s^^icp. Esta
corriente designada por Denzin (1989b: 17) como el meotta bio-
grfico interpretativo, consiste en la produccin de una serie de
expresiones narrativas de experiencias de vida. Las normas qu
estracturan_coi^o_la"s vidas son contadas y escritas involucran
varios supuestos: 1) la existencia de "otros"; 2) la narracin refleja
la influencia de las clases sociales y el gnero en las interpreta-
ciones, descripciones o valores; 3) cuando se trabaja con biografas
completas, tienen un comienzo que generalmente es la familia ya
que los textos estn enraizados en los padres y madres explcitos
o implcitos que dan origen a a historia de vida; 4) existen puntos
de inflexin en la vida de las personas que afectan sus experiencias
y por lo tanto sus interpretaciones y visiones; estos puntos consti-
tuyen inicios o comienzos de etapas nuevas; 5) el autor-protagonista
del texto .asume que existe un otro-observador a quien le narra su
vida y que estar a cargo de la tarea de traducir los textos; 6) las
marcas subjetivas y objetivas que constituyen puntos crticos en
la vida de la gente, son reales y la estructuran. Existe una persona
real all afuera que ha vivido esa vida que es el sujeto de la historia
de vida, narracin, relato, etc. Como veremos en una prxima
seccin cada uno de estos supuestos tiene implicaciones
3
26 Ruth Sautu
metodolgicas a ser tenidas en cuenta cuando se organiza el
estudio y se aplican los procedimientos del mtodo biogrfico.
jSn.la segunda tradicin.la etnograficajnencionada por Bertaux
y Kohii (1984), la ^biografa en la forma de estudio de caso_o
incorporada como parte ~de lia investigacin eteogrfica se ca-
racteriza: 1) por adentearse en el estudio de fenmenos sociales en
profundidad ms que en preocuparse por l a "prueba de Hiptesis:"
2) trabaja con datos no estructurados y categoras amplias haciendo
! uso de la observacin y entrevistas en profundidad; 3) se concentra
en pocos casos o en una comunidad acotada o grupas sociales
especficos; 4) el anlisis procede simultneamente con la realiza-
cin del trabajo de campo Atkinson y Haminersley, 1994: 248).
C o mo ya dijimos, en la tradicin etnogrfica
5
como en la
interpretativa, el_mtodo._biogrfico se distingue porque_es una
narrativa en la cual est presente un "yo" cuya vida o experiencias
en redes de relaciones sociales son registradas en un texto. E_
contenido y la forma de la narracin expresan la relacin entre la
persona y su contexto experiencial; de all que la biografa haya
gozado de popularidad en las investigaciones centradas en agentes
sociales o en situaciones poco accesibles al investigador, como son
por ejemplo, los consumidores de sustancias no autorizadas, los
que viven en la calle, las personas denominadas marginales, etc..
Entre ellos un estudio por encuesta sera poco relevante; en primer
lugar por su escaso nmero; y segundo, y ms crucial, porque para
poder comprender la trama que conecta caractersticas personales,
identidades y emociones, ideas y conductas, es necesario ubicar
la accin en situaciones especficas de interaccin social. Los
personajes, "hroes y heronas" no existen en aislamiento; "los
contextos existen en las vidas, y el contexto existe en la escritura
sobre a vida" (Smith. 1994: 293).
5
Etnografa no significa necesariamente utilizacin de una metodologa
cualitativa aunque siempre la asociamos con ella y como tal est categorizada
en los manuales de metodologa de la investigacin. Estrictamente, etnggraia|
significa descripcinjde_una cultura; y hacer etnografa es recoger datos y
describir una cultura (Bemard, 995:16-17). De hecho el Human RelatlonsArea
Files ha dado lugar a un numero apreciable de investigaciones cuantitativas
sobre cultura, por ejemplo el estudio comparativo de los valores de cinco
culturas de Ciyde Huckhohn citado por Bernard {pg. 194).
Estilos y prcticas de lainvestigacin biogrfica
E mtodo biogrfico recoge descripciones _de sucesos, hech
o situacldnes'que forman el marco
-
de a accin social. Lo que
"yo" incluye u omite refleja sus ideas acerca de la situaci"rIHo~qi
r- e^_expertm"et", recuerda que_jxp^nment (Layder, 1993: I9

\ Esta seleccin es el material que se utiliza en el anlisis; 1<
| procedimientos de registrox.okteBcin, de las narraciones^son e
( general la entrevista serni estructurada o en profundidad.
Los artculos incluidos en esta compilacin combinan las de
tradiciones resumidas por Bertaux y Kohii (1984) e incorpora
elementos de otros tipos de diseos, ya sea en la etapa d
produccin de los datos o en la seleccin de parte de ellos par
su anlisis y presentacin. Todos, excepto uno, han aplicado la
entrevistas en profundidad, individuales o colectivas, para recons
truir experiencias y sucesos de la vida de la gente; en las qui
aparecen otras personas. As se han utilizado extensivamente lo:
instrumentos propios del mtodo etnogrfico, entrevistas y ob
servacin y sus tcnicas para la sistematizacin y anlisis de \
informacin. En el ltimo de los estudios, testimonios y corres-
pondencia han permitido reconstruir la historia de un lder indgena,
aplicando el instrumental metodolgico que aporta la etnoantro-
pologa.
An compartiendo elementos metodolgicos, cada estudio en
esta compilacin tiene su toque particular cuando combina la
tradicin etnogrfica de entrevistas y observacin para la recons-
truccin de sucesos con las orientaciones interpretativistas de la
biografa que enfatizan los componentes subjetivos de seleccin y
evaluacin narrativa. Discutiremos en la presentacin de cada
artculo esos toques particulares que los identifican no slo por el
tema o argumento que tratan sino tambin por las estrategias
terco-mefcodolgicas que aplican, por las maneras de construir su
objetivo de investigacin y producir las narraciones, testimonios,
relatos, etc. y finalmente por el anlisis y presentacin de la recons-
truccin biogrfica.
La interpretacin en la investigacin cualitativa requiere de un
largo proceso de aprendizaje de parte del investigador. El conocimento
terico azuza su imaginacin y le permite adentrarse en la difcil
tarea, de inferir significados. Los artculos de esta compilacin han
segi'Mo diversos caminos para transmitirle al lector os significados
que los propios protagonistas construyeron de su vida o de sucesos'
de su vida. Cada, autora lo abord de manera diferente; os estilos
>
RuthSautu
28
i* ,riedad aue existe dentro
que ellas representan nos
m u e
f ^ X g^al como anlisis
de lo que a veces designamos en forma muy g
cualitativo,
"ut o****. todc. y m s ^ m ^ ^ ^
& m a
1
i vimunto de decisiones
En la
P
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vinculadas con cada una de las^ascpiea ^ ^
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de una investigacin social Este es u n ^ ^ ^ i r modificacio-
^VtlFeamtento y la ejecucin que llevan a nm
nosi bi l i dades
y
nes a la propuesta original enfifflo ^
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^
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limitaciones que existan en ^ ^ ^ s
y
el apoyo efectivo
oibilidad y disposicin de los ^ ^ ^ y colaboracin son
de personas e instituciones cuya participan j
necesarias para llevar a ^^ a s S i q u e se divide un diseo.
Cada una de las tres grandes etepas en q ^ . ^. ^
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planteo, instrumentacin y anattste
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tcnicas. Es
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i nvesg
an lo cual
necesario as delimitar los**** ^ teora sustantiva y
requiere tener en cuenta d e j M g

cocimiento, del rol del
los supuestos acoca de la P ^ ^ ^ ^tre actores sociales.
investigador y sus valores, de l ai nteraf^ ^^es (Creswell,
v de ilegitimidad de las inferencias e
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J f ^
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y
19
d
: 4-1. La definicin del objetivo e tane-^ ^ ^
partir de ese proceso decisorio
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pecva epistemolgica, la
c
f ^X af i t udi o. Segundo, a partir
tenidos tericos que semran de guia*' J
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procedimientos propu del metodc>
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^ estudio. /
en cuenta la metodologa y la teona^ la bsqueda
tercero, el desarrollo de f ^ ^ f ^ i s deben ser consis-
de informacin y su sistematizacin y
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de cualquier investigacin en^ f
de I a t
ffiaHcCratacra
/ estilos a que dan lugar desf ^f ^tSol og a y de los mtodos
I jr-en~paxte fundamental de ^ ^ ^ be metodologa y
Lplementados en su diseno. Esta disoncio
Estilos y prcticas de ia investigacin biogrfica 29
mtodo contribuye a clarificar los estilos de la investigacin bio-
grfica que se ilustran en esta compilacin, el interpretativo y el
etnogrfico, y la formulacin de las etapas bsicas de sus diseos.
Previamente, resumiremos el significado que le asignamos al
concepto metodologa o metodolgico y a los diversos mtodos que
delinean procedimientos aplicados al diseo de las investigaciones.
Esta diferenciacin es una convencin ms o menos aceptada en
los libros de metodologa y mtodos.
Mtodos y metodologa son utilizados en varios manuales como
conceptos intercambiables ya que ambos tratan cuestiones vin-
culadas al planteo y realizacin de invesga^ones^En un sentido
estricto, su significado difiej^iijanto lai^todoiogTaTes una rama
e ia lgica que se ocupa de la aplicacin^eTosprincipios de
razonamientojyajnyestigacin cientfica y filosfica". "La metodologa,
es un sistema de mtodos en una ciencia particular";y el mtodo.,
es "un modo de hacer, un procedimiento, generalmente regular y
Tdena^lWebster's. 1980: 894-895). La.metodologa_diseutelos
fundamentos epistemolgicos del conocimiento, el papel de los
valores, la idea de causalidad, el papel de la teora y su vinculacin
con lo emprico, la definicin y validez o aceptabilidad del recorte
de la realidad, el uso y el papel que juegan la deduccin e induccin,
cuestiones de verificacin y falsacin; y los contenidos y alcances
de la explicacin e interpretacin. No menos importante tambin
trata cuestiones como el papel del investigador, y en general sus
orientaciones culturales y especialmente sus valores, su interaccin
con los agentes sociales, y las diferencias y superposiciones entre
los niveles macro y microsociales.
"Los mtodos o modos de procedimiento son una serie de pasos
que el investigador sigue en el proceso de producir una contribucin
al conocimiento" Diesing, a quien pertenece esta definicin, prefiere
denominar a los mtodos "pautas de descubrimiento" porque en
su libro trata con el "proceso completo de investigacin, el proceso
completo de descubrimiento o de crear o desarrollar conocimiento
y no solamente su verificacin" (1972: 1).
Metodologas y mtodos se entrecruzan aunque no en forma
azarosa. Las denominadas metodologas cuantitativas se caracterizan
por hacer un uso extensivo del mtodo experimental y por encuesta,
y de tcnicas estadsticas de anlisis; mientras que las cualitativas
privilegian entre otros las entrevistas no estructuradas, la ob-
servacin, la narrativa y el anlisis del discurso.
30
Ruth Sautu
No existe una coincidencia total entre metodologa y mtodos.
Los"^atodp> se sustentan sobre principios epistemolgjcosy
metodolgicos; estos "pre-supuestos" son los que le ot0rganTdF~"
yiduaiidd." No lis posible utilizar cualquier mtodo, o cualquier"
tcnica, en el marco de una metodologa determinada si ellos
contradicen sus "pre-supuestos". En la prctica estoa problemas
se resuelven al seleccionar las teoras y conceptos con los cuales
se abordar el tema propuesto,,y:1a perspectiva metodolgica que
es tericamente relevante, y factible de ser utilizada dado el estado
de conocimiento acumulado a la fecha. Tambin se tienen en
cuenta la clase de datos, informacin, en general la evidencia
emprica que se construir, y la localizacin espacio-temporal en
que los sucesos-procesos tienen lugar. La prctica de la investi-
gacin y el estedq del conocimiento sobre un tema q problema es
el punto de partida de cualquier estudio; ellos brindan a los
investigadores los elementos para la elaboracin del diseo de la
investigacin.
As como el mtodo brinda el procedimiento general, el diseo
es propio de cada estudio. En l se toman decisiones acerca de la
estrategia terico-metodolgica y del mtodo a seguir (el procedi-
miento) y las tcnicas apropiadas a ser aplicadas para concretar
las etapas del procedimiento. Durante el diseo las tcnicas
cruciales son aquellas destinadas a construir la evidencia (recoger
datos, seleccionar fuentes, definir el universo, establecer los
conceptos sensibilizadores en un estudio de campo, o elaborar los
instrumentos para medir en una encuesta, etc.) y sistematizar y
analizar esos datos (tcnicas cualitativas o cuantitativas de an-
lisis).
f El mtodo biogrfico no es una excepcin; a l se le aplican
i las consideraciones precedentes. La tejjna_de^deJa^cual se_aborda
) la biografa definir la perspectiva metodolgica y ambas en conjunto?
/ inextricablemente, el contenido sustantivo de lainvsgaciri'y ef"
anlisi&del mismoJ Sn la prctica, teora y metodojtogja (la estrategia"
terico-metodolgica) dan forma al mtodo, es decir a los proce-
dimientos, los cuales en un estudio concreto se desarrollan en lo
que denominamos diseo de la investigacin. El mted^logrfieo^
se caracteriza por su objetivo de jrecqnstrur desd l actor "s-'
tmcl6^e,"corFexTos. comportamientos, as como pefcepciohs~y~
>-,. evaluaciones. El eje es reconstruir un proceso ubicado histrica-
mente, es decir est constituido por una o varias personas ubicadas
Estilos y prcticas dela Investigacin biogrfica
31
histricamente, que tienen en comn haber sido actores en los
sucesos que narran. Con algunas variantes respecto de la resea
realizada en 1984, Bertaux en su sntesis de la bibliografa europea,
realizada con Thompson, seala la preeminencia de dos orienta-
ciones de la investigacin con relatos de vida. Primero aquella que
focaliza primariamente" en los significados subjetivos que una
'prsonklsrrparticulrle asigna a su pasado y presente; y segunda,
elenfoaue_enjLcT"varios entrevistados actan como informantes
acerca de varios contextos que moldearon-su-vida:--as ellos son
usados como fuentes para revelar que le sucedi al entrevistado,
cmo y por qu sucedi, qu sintieron l/ella acerca de ese suceso,
cmo reaccionaron frente a l y dirigieron su accin. Esta orien-
tacin busca recoger informacin fcea_e._ interpretativa., de la
misma forma que los etngrafos aprenden acerca de la micro-
cultura preguntndole a sus informantes no solo que expliquen
sino que tambin describan lo ms fcticamente que sea posible"
j (Bertaux y Thompson. 1997: 13). Los, ,ettosjtotej^rtayo]jy'
i ejnojgrficq reseados en la seccin anterior coinciden a grandes;
' rasgps~con .esta clasificacin; ambos utilizan las entrevistsTeh
j "profundidad o las semi estructuradas porque sus contenidos
I sustantivos, teoras y modo de abordarlos las ubica entre las
* metodologas cualitativas. Esta_estra.tegia_terico-metodolgica_debe
seFdistinguida de la cuantitativa en la cual a travs del us de
encuestas se llevara cabo investigaciones sobrecrsos de vida(life
' co'rseresearch). ste es el "estudio de procesos" sociales que se
extienden a lo largo de la vida de los individuos o durante
significativas porciones de ella, especialmente el ciclo familiar
(casamiento y crianza de los hijos) historias educacionales y de
capacitacin, y carreras de empleo y ocupacioriales". Este Upo de
investigacin incluye el estudio de creencias y orientaciones cul-
turales, la secuencia de roles y posiciones, la pertenencia a una
cohorte de edad, y decisiones de los actores que han moldeado sus
cursos de vida. La investigacin tiene dos objetivos: " (1) explicar
los hechos de la vida individual y los patrones sociales de las
trayectorias de vida en un marco conceptual y emprico comn; y
(2) representar los procesos sociales que generan esos hechos y
trayectorias" (Mayer y Turna, 1990: 3-5).
En sus perspectivas cuantitativa o cualitativa e mtodo bio-
_ grfico en sus diversas versiones y designaciones ha constituido
un cambio muy importante para el estudio de la vida de la gente;
m
32
Ruth Sautu
a tal punto que en su articulo "Perspectivas sobre los cursos de
vida" Glen Eider ( 1994) seala, que es un paradigma emergente: "el
cambio es parte de una tendencia conceptual general que ha hecho
del tiempo, el contexto, y el proceso las dimensiones ms salientes
de la teora y el anlisis". Entre las lineas tericas incluye "el mundo
macro de la estratificacin etaria, los modelos culturales e inter-
generacionales y la psicologa del desarrollo del curso de vida
(deoopmentaL Ufe span psychology). La perspectiva de Eider enfatiza
las fuerzas sociales que moldean el curso de vida y las consecuen-
cias en su desarrollo.
\ Analizando los supuestos y los estilos de investigacin a que
dan lugar los estudios sobre cursos d vida resulta'difcil
(categorizarlos como parte definida de una metodologa cuantitativa
jo cualitativa. Ms apropiado es visualizarlos como investigaciones
[que aplican mujmetodologas. Efectivamente, si ellas se diferen-
cian entre s por ios supuestos epistemolgicos que las sustentan,
por las teoras sustantivas que movilizan ea la realizacin de la
investigacin y por las estrategias de anlisis aplicadas para inter-
pretar los datos, sin duda hacen uso de los aportes de ambos tipos
de metodologas, Ejojeljparadigma del curso de vida (Eider, 1994)
cuatro jemas tericos son centrales e incorporados a los estudios:
el curso~d'e vida individual est ligado al proceso histrico que~~
ofrece a cada cohorte opciones y les impone constreimientos:
segundarla~dad est asociada al desempeo de roles y a las
expectativas y crencfis"prqpjg_de cada etapa vital; tercero, \avida
hirmaiTesa" enraizada en relaciohes"iociales con familiares y
amigos a lo largo del transcurso jie lavida;: y. cuarto, d actqr.yja
autonoma del agente forman parte crucial de esta perspectiva. En
el diseo de estos estudios se han desarrollado instrumentos de
medicin y anlisis de muestras longitudinales que los acercan a
:
las metodologas cuantitativas, aunque el planteo terico tiene gran
I afinidad con la definicin de las metodologas cualitativas.
El Usea de la investigacin biogrfica
i El diseo de la investigacin biogrfica se distingue, como
cualquier otro, por los contenidos especficos de las tres etapas
l bsicas de una investigacin ya sealadas: el planteo terico y la
eleccin de una metodologa; la enunciacin de los objetivos y de
Estilos y prcticas delainvestigacin biogrfica 33
i los procedimientos e instrumentos orientados a la construccin de
I la evidencia emprica; y la estrategia de anlisis de los datos. La
primera etapa es el dominio de la teora y la metodologa; la segunda
requiere la definicin del o los mtodos que se decida implementar;
mientras que la tercera es continuacin de las decisiones de
procedimiento establecidas en las dos anteriores. No discutiremos
aqu en detalle las consistencias e incompatibilidades, que siempre
son terico-metodolgicas, entre decisiones tomadas en cada etapa;
dentro de lo posible lo haremos con referencia al mtodo biogrfico
y al uso de la biografa, auto-biografa, y documentos personales
en la investigacin social emprica.
6
Las disciplinas que nos sirven
de marco son la sociologa, la psicologa social sociolgica y la
antropologa en sus corrientes cercanas a-la sociologa. Estas reas
disciplinarias definen los contenidos sustantivos alrededor de los
cuales se construyen las vidas de las personas; puede tratarse
como dijimos de narrativas que abarcan las trayectorias completas
o sucesos y procesos que tuvieron lugar en etapas de la vida de
la gente. En ambos casos el recorte de los contenidos especficos
es un tema terico, y por lo tanto tambin metodolgico.
7
Aunque el men de cont^dosje^e^igcps de la investigacin
biogrfica es amplio, en esta intoduccin nos ocuparemos sola-
mente de aquellos que se encuentran ejemplificados en los artculos
contenidos en esta compilacin, que son bsicamente de tres tipos:
primero, la reconstruccin de la trayectoria migratoria de mujeres
pobres, narrada e interpretada por ellas mismas; segundo, las
creencias, valores, expectativas y sentimientos que tuvieron lugar
a raz de experiencias traumticas; y tercero la construccin de
imagen y prestigio de un lder. Migracin, emociones e imagen son
6
Eltgrmino emprico es amplio, incluyedesdelainvestigacin bibliogrfica \
sistemtica hasta el mtodo experimental y el fenomenolgico. Excluye los 1
ensayos, y laproduccin deteora; staes un insumo en lainvestigacin social 1
emprica (Sautu 1998). '
7
Estaafirmacin es casi unadeclaracin defe. Fuerade la investigacin
cientfica acadmica pueden encontrarse trabajos en tos cuales la teora, en
apariencia, est ausente. En la investigacin cientfica acadmica todas las
decisiones seapoyan sobrelateora; no existelugar parametodologa, mtodos
o tcnicas que no estn sostenidas por la teora ni fuera de las teoras. Para
entender una investigacin primero deben entenderse los "pre-supuestos", los_
conceptos y proposiciones y orientaciones terico-metodolgicasqOelasustentan...
42.
34
Ruth Sautu
los contenidos especficos para cuyo estudio se disea una inves-
ftigacin biogrfica.
8
Todos estos contenidos estiLflliadQa-noxJla
i memoria^tadividual ycolectivaTy son desarrollados en narrativas
I obtenidas a partir de entrevistas~en profundidad o semi-estruc-
^turadas. La excepcin es el estudio sobre Calfticur en eTcaTTa
narrativa est contenida en documentos y testimonios personales
de sus contemporneos e historiadores y relatores que construyen
su imagen. Este estudio comparte con el resto su propsito de
reconstruir creencias y valores y a l tambin se le aplica la estrate-
gia de anlisis temtico que describiremos en esta introduccin.
En las pginas que siguen discutiremos los tres elementos
cruciales del diseo de una mvesgaciii biogrfica: la construc-
cin del objetivo, el uso de la entrevista en la reconstruccin de
la vida o sucesos de vida: y una estrategia de uso comn en la
investigacin cualitativa que se aplica tambin en el mtodo
biogrfico: el anlisis temtico de datos.
La etapa inicial del diseo: la ecwsstraeeln
del objetivo de torestigacin
Los problemas y temas de investigacin surgen de la vida
cotidiana, de los intereses y experiencias de los propios investiga-
dores y del entorno social al cual pertenecen (Pscitelli, 1992). Los
temas son parte del universo acadmico que los ha investigado
previamente, y que constituye un antecedente ms o menos cer-
cano. Esta insercin en el conocimiento acumulado recibe varias
designaciones; en general en los libros de metodologa se habla de
la revisin bibliogrfica o elaboracin del estado del arte. A partir
de esta etapa inicial del proyecto se definen el marco terico, los
objetivos, ja
:
m^do]pga,^el^desp que se dar a los resultados;
El fol&ieMvOi de_, unajnvesjacin- tiene la forma de una SCTC de
preuntas%ricascuya respuesta requiere la bsquedade datos"
8
Otros ejemplos de contenidos especficos definidos a partir de teoras
sustantivas quedan lugar alaaplicacin del nstodo biogrfico son: lamovilidad
intraeintergeneracional (Bertaux y Bertaux-Wiame, 1997): e! olvido y recuerdo
de experiencias emocionales deguerra (Schne, 1992): la relacin padre-hija
CApter, 1993).
Estilos y prcticas de iainvestigacin biogrfica
empricos, por lo tanto siempre es un cuestionamiento en el marco
~~8e~ma teora. Cuando ese objetivo es formulado en trminos de
varilbls"y proposiciones, regularidades empricas, relaciones
causales, requiere la utilizacin de metodologas cuantitativas. En
estos estudios los objetivos anteceden y guan el proceso de
investigacin. "Esto requiere que los trminos bsicos de las
proposiciones a ser investigadas puedan ser adecuadamente me-
didas en un sentido emprico" que existan criterios establecidos de
antemano para la seleccin de las unidades (individuales o colec-
tivas) y para la aplicacin de los mtodos y tcnicas para recoger
datos "Esto resulta en un conjunto de hallazgos que revierten en
las proposiciones iniciales, ya sea como confirmacin de ellas, como
rechazo o modificacin" (Layder, 1993: 19).
Como contraste existen posiciones tericas que sostienen que
el objeto de investigacin debe ser construido a partir de la
profundizacin en los propios datos, utilizando un nmero limitado
de conceptos tericos sensibilizadores que privilegian aproximacio-
nes naturalistas para el descubrimiento de los datos. A partir de
esos marcos tericos se construyen objetivos en los que se utilizan
metodologas cualitativas.
Los objetivos de investigacin que dan lugar a la utilizacin de
metodologas cuantitativas tienen la forma de proposiciones que
contienen preguntas descriptivas e inferenciales formuladas en
trminos de variables y nexos entre variables.
9
Mientras que estos
objetivos postulan preguntas a ser confirmadas o desconfirmadas
con los datos, en las metodologas cualitativas, las preguntas
indagan, exploran, buscan descubrir o conocer: la teora provee de
hiptesis o conceptos-gua para la realizacin del trabajo en el
campo y la consiguiente construccin de los datos.
En la investigacin biogrfica, objeto de esta compilacin, se.
han seleccionado artculos cuyos objetivos de investigacin y
mefoddogas_pertenecen a la_categqra dTs denominadas cua-
J itaUya^Tal encuadre_.prqviene_de los_temasj " teoras sustantivas
con las cuales~se construyeron esos objetivos. En cada uno de sos'
3
Unapregunta descriptiva seracul es e! origen social delos nios que
alcanzan aterminar el 7
a
grado?; y unainferencial: el desarrollo dehabilidades
cognitivas tempranas afecta e! logro educacional, siendo ei nivel educativo de
los padres variable antecedente de es*arelacin? (Creswell 1994: 77],
36
Ruth Sautu
artculos sus autoras enuncian los conceptos bsicos con los cuales
han trabajado. En estaparte nos detendremos sobreJ ospresupues-
tos tericos eaIos_cuales se apoyan los estudios que^apjican l
mtodo biogrfico cualitativo, o segn la denominacin de Denzin
(1989b) el "mtodo biogrfico interpretativo". Avanzaremos sobre
este tema para discutir las maneras de abordar el estudio de las
experiencias, creencias, valores y sentimientos de los agentes
sociales. Previamente, resumiremos en qu consiste, el mtodo
biogrfico con orientacin cuantitativa para mostrar sus diferencias
con los estudios que utilizan metodologas cualitativas.
En pginas anteriores sealamos que el eje comn entre las
diversas orientaciones del mtodo biogrfico, y otras variantes del
uso de la biografa, relatos e historias de vida, era la existencia de
un "yo" o "yos" cuya vida, total o parcialmente, constitua la razn
"de ser de la investigacin. Por lo tanto, djsrincipal. supuesto es
que la investigacin se propone captar ila perspectiva_de_ las
personas; segundo, que estas perspectivas se generan y adquieren
significado en la insercin social de los actores en las cuales tienen
lugar las relaciones sociales de las que parcipan_ejJ^c_o^yoV';
yjercerQ,_quejeLempo forma parte de la construccin delj>pJeto
de investigacin y de la interpretacin de los datos; razn por la
cual el diseo debe incorporar la investigacin de los periodos de
, cambio o puntos de inflexin en la vida de lia gente (Denzin, 1978:
218). Estos puntos de inflexin sonj sucesos que representan un
cambio en la direccin del curso de vida en relacin a la trayectoria
pasada y que tienen un impacto en las probabilidades de los
destinos de vida futura" (Wheaton y Gotlib, 1997:-5). En su diseo
el estudio puede plantear puntos de inflexin histricos (una~crisis
econmica, una guerra, un cambio poltico importante) y perso-
nales, que son los que tienen su origen en cambios en los ciclos
de vida'de las personas (por ejemplo, el ciclo familiar o los cursos
ocupacionales). ~\ " . . .
Aunque cuandotento los objetivos cuantitativos_y_ cualitativos
; plantean los dos tipos de puntos de inflexin, en la prctica de la
investigacin biogrfica ellos difieren en la seleccin del nmero de
casos considerados y en la construccin y anlisis de los datos.
"El artculo de Eider y Liker (1982) analiza los datos de una inves-
tigacin longitudinal basada en una muestra de nios nacidos
alrededor de 1928-29; aproximadamente 81 madres de esos nios
fueron entrevistadas en 1930 y nuevamente en 1969-70. El objetivo
Estilos y prcticas de la investigacin biogrfica 37
fue estudiar las consecuencias de las experiencias sufridas durante
la Gran Depresin (1929-30) sobre la salud de las mujeres en su
madurez. El diseo incluy variables vinculadas con posesin de
recursos cognitivos y materiales, prdidas econmicas y de privacin,
opciones y capacidad adaptativa, adems de mediciones de salud
emocional; todas ellas en ambos perodos. El enfoque de curso de
vida de la investigacin permiti rastrear el interjuego entre el
contexto sociohistrico de las personas y su historia personal. En
el anlisis de los datos se utilizaron tcnicas estadsticas que
permitieron establecer senderos que vinculaban eventos y estados
del curso de vida.
Los artculos incluidos en la compilacin de Gotlib y Wheaton
f
(1997) son tambin ejemplos de investigaciones sobre cursos de
I vida y continuidad y cambio, en los cuales se han usado metodologas
I cuantitativas con el propsito de estudiar comparativamente las
1 consecuencias de distintos sucesos sobre la continuidad o cambio
I en las trayectorias y en la direccin de la vida. Los autores miden
"en un conjunto de unidades, que son personas, sucesos effsu vida
para lo cul tienen en cuenta el tiempo y el contexto. La secuencia
se refiere al orden (o desorden) en que los sucesos tienen lugar:
por ejemplo la continuidad en los ciclos educativos o la ocurrencia
de_ cambios "de empleo. Esta secuencia es vinculada al momento
vital rTiTqu ocurre, que es medido .porja edad de la persona.
Los eventos en tiempo, o fuera de tiempo tienen implicaciones para
las opciones y posibilidades de la trayectoria futura. El contexto
i5i^uirefeci:o_crcial-en los contenidos y significados de las
transiciones. El contexto social son "las circunstancias sociales que
tiene'gar en el momento en el que el suceso o transicin tiene
lugar; y el contexto histrico se refiere a los procesos macro-
histricos vinculados entre s que afectan las maneras en las cuales
las transiciones de vida o dificultades juegan un papel sobre el
curso de vida" (Gotlib y Wheaton, 1997: 9), Los autores analizan
adems la importancia de considerar el contexto de roles y el
contexto biogrfico; el primero permite comprender las conse-
cuencias, por ejemplo, de roles que se dejan en el momento del
retiro en la madurez; el segundo se refiere a la red de relaciones,
personas y situaciones que rodean momentos en el curso de vida
(pg. 8 a 10).
Los estudios de la transicin desde la escuela al trabajo
remunerado o a lo largo de las carreras educacional u ocupacional
38
Ruth Saiiux
son ejemplos en los cuales se utiliza el enfoque de cursos de vida
para reconstruir las trayectorias e investigar las consecuencias de
los momentos de inflexin. Dooly y Prause (1997) se plantean un
estudio donde utilizan una muestra tendal de 5241 jvenes entre-
vistados en 1980 cuando estaban en laHigliSchooly reentrevistados
en 1987, 4851 casos. Los datos incluidos en el diseo se refieren
a la habilidad acadmica, expectativas, actitudes hacia la educacin
y el trabajo y autoestima, variables socio-econmicas de control,
y mediciones de la trayectoria laboraL Los datos son analizados con
tcnicas estadsticas muluvariables.
Qu define a los estudios de cursos de vida como cuantita-
tivos? Para responder a esta pregunta debemos sealar que nos
ubicamos en la posicin de la prctica de la investigacin vigente
en la actualidad en nuestro medio. En este contexto esas inves-
tigaciones son caracterizadas como utilizando metodologas cuan-
titativas: primero porque transforman las teoras sustantivas de
tema a investigar {trayectorias y puntos de inflexin) en variables
que son definidas operatanaimente: y segundo porque estos
estudios seleccionan unidades de anlisis en las cuales miden las
variables, lo que eventualmente permite el tratamiento estadstico
de los datos. El primer rasgo es ms importante que el segundo
porque es prcticamente imposible trabajar con grandes muestras,
incluso de cientos de casos, sin utilizar variables, indicadores,
ndices o escalas, segn corresponda. Pero se pueden estudiar
pocos casos, de decenas, y plantear una metodologa cuantitativa
que usa variables o una metodologa cualitativa o una triangulacin
de ambas con el propsito de establecer pautas, asociaciones e
incluso postular relaciones causales.
En jadeterminacin de la metodologa son menos importantes
loscontenidos especficos temticos que los modos de tratarlos. La
investigacin por encuesta puede incorporar el estudio de las
interpretaciones que las personas hacen de su propia vida o de
momentos de ella; incluso su aprehensin se hace a travs de
preguntas abiertas cuyo contenido y significacin son inferidos de
r
los propios datos. Y no obstante al transformar esos datos en
I variables e incluirlas en un modelo estadstico de anlisis aparece
una idea de causalidad o de razones o factores que dan cuenta de,
I o de consecuencias de sucesos o procesos, todas las cuales tras-
cienden la autonoma del agente social. Lascausas_en^tejigode
modeiocuantitav son emergentes de lo societal; mientras que la
Estilos y prcticas de la Investigacin biogrfica 39
1 investigacin cualitativa trata de comprender cmo las personas en
j sus relaciones sociales operan sobre lo societal. Con una metodologa
~~" caHtatva'pdemos estudiar cmo las oportunidades de forma-
cin y el origen de clase, abren una serie de posibilidades y opciones
de vida futura. En un estudio cualitativo el nfasis estara puesto
en decisiones y orientaciones frente a diversas circunstancias de
su vida. Por ejemplo en el tema de la educacin y las carreras
laborales, Harrington y Broadman (1997) con una metodologa
cuantitativa y otra cualitativa investigan los cursos de vida de
sesenta personas, mujeres y varones, blancos y negros, y recons-
truyen los senderos de xito econmico y social que recorrieron
venciendo las limitaciones de circunstancias de origen adverso.
Ellos son comparados con un grupo de control de 40 personas con
las mismas caractersticas. En la recoleccin de los datos se
utilizaron entrevistas en profundidad; los datos fueron transforma-
dos en variables lo cual permiti adems de reconstruir senderos
de xito analizar cualitativamente los contenidos de las vidas
individuales en las cuales se superaron circunstancias adversas.
Desde su visin continental europea Bertaux y Thompson
(1997) renen una serie de estudios que utilizan para la investi-
gacin de la movilidad metodologas cualitativas. Como ellos lo
ejemplifican, el abordaje metodolgico proviene de la manera cmo
^an sido planteadasjas preguntas de investigacin, es decir su
' orientacin terica. Las metodologas cualitativas de "los relatos de
J vida muestran la centralidad de las percepciones subjetivas y
evolclos
_
~Tmblddo de las opciones vitales" (pgs. 6-7). El
estudio de Bertaux; y Bertaux-Wiame (1997) incluido en ese volumen
es la historia de caso de una familia de origen rural que a lo largo
de cinco generaciones construy un negocio familiar y devino parte
de la clase media educada francesa. En la conclusin, donde
enfatizan el anlisis cualitativo, sealan que "mientras el paradigma
cuantitativo envuelve la identificacin de relaciones estadsticas de
covariacin entre factores definidos previamente a la recoleccin de
datos, el paradigma cualitativo apunta al descubrimiento de lo que
significa: la identificacin de relaciones, procesos, vnculos causales,
contradicciones, cambios en significado, que se hacen visibles sola-
mente a travs de las sombras que reflejan"; en sntesis de los ras-
tros que dejan en los testimonios}' reconstrucciones de situaciones
y sucesos.
<4<
40 Ruth Sautu
La impiemeataein. del diseo: la, entrevi sta
El objetivo de investigacin condiciona, dentro de ciertos
nirgener-la^etapa siguiente; sta consiste en la transformacin
de esos objetivos en procedimientos para la cnstnicci^de^los
d^toTo~T~qiie en forma general podramos denominar j a produc-
cin de la cadencia emprica.
10
La idea de lo emprico no significa posiclonarse necesariamente
en una determinada corriente epistemolgica aunque s acota el
universo posible de procedimientos de investigacin. La evidencia
emprica significa incorporar como parte importante en la produc-
J cin de conocimiento "la sistematizacin y descripcin de hechos,
fenmenos o procesos" lo cual junto con "las inferencias acerca de
\ sus relaciones y significados involucra ei ; uso de la medicin,
\ observacin y/o registro" (Sautu. 1998: 181). La investigacin
"cualitativa es emprica porque trata con los datos de a experiencia.
Sus anlisis se apoyan en la evidencia de las observaciones del
investigador y de los informantes o actores que conforman el
estudio. "Sostener que es emprica no significa que tiene una
orientacin empiricista" (Schwandt, 1997: 36).
Hemos seleccionado la entrevista semi-estructurada_X~?n^
profundidad; para discutir en detalle en esta seccin del libro:
primero, porque junto con la encuesta es el procedimiento de
aplicacin ms comn en el mtodo biogrfico; y segundo, porque
los artculos que forman esa compilacin todos excepto uno la han
utilizado,... .,
Lentxe\sta)forma parte del diseo de estudios que aplican
metodologas cuantitativas y cualitativas; cundo se realizan
10
Seraimposibleenunciar todas as variedades deevidenciaempricaque
seutilizan en la investigacin en ciencias sociales: las ms conocidas son los
datos estadsticos provenientes decensos y otras fuentes dedatos secundarios:
laencuesta de la cual existen varios pos. las entrevistas y observacin, los
documentos personales, material filmico. pictrico y deaudio, las leyes y otras
normas escritas u orales, y ei propio material bibliogrfico en el cual se
condensan anlisis y opiniones sobreun terna o problema. Lo que os define
como empricos en el contexto de una investigacin es que su utilizacin se
justifica a partir de una teora pero los-procedimientos de produccin.
sistematizacin, anlisis einferencia deconclusiones son conocidos, reprodu-
cibles y comunicables.
t
Estilos y prcticas deainvestigacin biogrfica
empleando un cuestionario se las denomina encuesta, la cual
puede &er~llevda a cabo mediante una entrevista entre el
encuestador y uno o ms respondientes, o por correo, telefnicamente
o presencial autorespondida. En este captulo reservaremos la
designacin de entrevista para las que se llevan a cabo con una
gua semi estructurada o abierta, profundizando los temas que
emergen durante la conversacin. Mientras que en la encuesta la
situacin de entrevista es un intercambio verbal unidireccional, la
'entrevista en profundidad iesj^una forma de discurso entre dos o
ms hablantes y un j^entgjjngisco en el _cul_el significado de "
las preguntasyJ as_respuestas estn contextualmente enraizados"
"y juntamt~construidos por el entrevistador y el respondiente"'
(Scnwindt," 997: 75).
Existen en los textos de metodologa diversas maneras de clasi-
ficar las entrevistas que se utilizan en una investigacin cualitativa
(ver ejemplQXaJles 1997 cap. 6J; tendremos aqu en cuenta solo
dospos del entrevistaj l e^nogr^ca^ue se utiliza para construir
historias y relatos de vida y la que Denzin (1989b) denomina
jnterpretativista; mencionaremos tambin las entrevistas grupales
cuando swOIsead_as_co.mo_grupos focalizados. En los artculos
de este volumen se han utilizado entrevistas para dar lugar a narra-
tivas que contienen elementos etnogrficos, seleccin y descripcin
de sucesos e interpretaciones y emociones vinculados con ello; uno
de los estudios se basa en una entrevista colectiva que tiene
elementos de los grupos focalizados.
Los tipos de entrevistas, individuales o grupales, asi como la
encuesta, se diferencian entre s. por el. grado de estructuracin^dF*"
l pj j ontrai dos,de la entxevista.y,de la situacinCde,,totepiccin a
que da.jugar; estas diferencias devienen evidentes cuando se tomrT"
en consideracin j os pre-spouestos terica-metodolgicos que
sustentan suutilizacin. LafcnWevista etaogrJ ka\comparte los'
rasgos de una conversacin amistosa con elementos conversacionales
orientados a "recabar Informacin definida previamente por el
investigador. Esa conversacin amistosa puede o no tener un pro-
psito definido con anterioridad en forma explcita; de existir, ese
propsito no es excluyente. Se caracteriza adems por la alternancia
en la toma de turnos de la palabra y por un sistema de pregunta-
respuesta que se desea que sea simtrico, es decir que fluya en
ambos lados. Tiene adems contenidos- simblieos y rituales
enraizados en las historias previas de los interactuantes.
i
42 Ruth Sautu
La utilizacin de a entrevista etnogrfica tiene lugar con
frecuencia en el contexto de un trabajo de campo en el cual el
investigador adopta la posicin de observador participante que se
n^laTmfiarSLdo" con la comunidad de personas con las cuales
establece conversaciones. Los tres e|ementos_etnogrfieos. ms
importantes que se suman_a_la conversacin amistosa son: pri-
mero^las explicaciones acerca de! proyecto, las razones de la
entrevista y del registro: segundo, las preguntas etnogrficas
propiamente diehas_son jiquellas en_las cuales el investigador
-
inroduce los temas de su inters especfico, o que le permiten
situarse, comprender el contexto 6 tener informacin sobre hechos
o procesos; y tercero, las de cortesa que introducen los temas, que
mantienen el inters de la persona entrevistada, y los saludos
(Spradley. 1979: 67).
El contenido de laguade entrevista. o de los ejes temticos
a ser~abordadbs7 depender del objetivo especfico del estudio,
definido por los conceptos y teoras sobre los cuales se apoya. Es
as que debemos separar analticamente dos ncleos temticos:
aqullos referidos a la reconstruccin del curso de vida de la gente
y aquellos referidos a otros temas especificas. Mientras el primero
requiere de una cierta estructuracin, algunos hitos o gua sugerida
de conversacin, los segundos pueden ser introducidos en la
conversacin o sugeridos de forma indirecta o quedar librados
totalmente a la emergencia (o no) espontnea. Cuando mencionemos
el grupo focalizado veremos que es una de las estrategias ms
adecuadas 'para"el estudio de los emergentes espontneos.
La reconstruccin de^sucesosde la vida de experiencias cons-
truidas alrededbr~de"uno o varios ejes temticos {por ejemplo los
empleos) puede tomar la forma de una secuencia o seguir un modo
menos estructurado que comienza con "una pregunta inicial para
dar lugar a una narracin espontnea de hechos y experiencias de
sus propias vidas. La historia o narrativa principal no es interrumpida
por otras jan^untas pero s estimulada por medio de expresiones
no verbales o paralingscas que muestran inters y atencin. En
la segunda parte de la entrevista, la de las preguntas, el investi-
gador, a partir de la narrativa anterior, introduce otras narraciones
sobre tpicos o hechos biogrficos ya mencionados. Adems pregunta
temas no mencionados anteriormente" (Rosenthal, 1993: 60).
En_una entrevista etnogrfica en la cual se reconstruye la vida
de la gente se tienen en cuenta los elementos ya mencionados en
Estilos y prccas de lainvestigacin biogrflca 4 3
secciones anteriores: la narracin gira_aLrededor del_"yo"; los hechos
y expej^nias_qu_aatL.sido vividos efectivamente, tienen nexos
temporales_y_estn_ubicados en un contexto histrico y personal;
enese decurso existen puntos de inflexin que introducen cambios
y_sonjrnportantes para comprender el conjunto o la totalidad. La
entrevistaetopgrfica orientada a reconstruir relatos de vida, como
cualquier otra entrevista, recoge testimonios sobre el pasado recor-
dados en una situacin de interaccin con un interlocutor, pro-
cesadlTTolargo de las experiencias pasadas e incorporando las
mterpretaciones y expectativas presentes. Este es el material que
ser analizado y que forma la base del mtodo biogrfico.
[ Esos mismos rasgos son compartidos por la entrevista ncor-
1 porada a un.estudio biogrfico' interpretativq que se propone desen
' terrar de la memoria de las personas partes de su vida y de sus
I experiencias que jeren^marcados contenidos emocionales. Este
L Opo"aTeTrvlsta requiere de una estrategia que permita descubrir
lo que Schtze (1992) denomina "las memorias diluidas y recuerdos.
demorados de experiencias de guerra, emocional y moralmente
perturbadoras". Para Hollway y Jefferson 1997) "el principio terico
sobre el cual Schtze se apoya no es "el sujeto defensivo" (en la
terminologa freudiana) sino la idea de que existe una "Gestalt" (un
todo que es ms que la suma de las partes; un orden o agenda
escondida) que caracteriza, da forma a la vida de una persona; y
que la tarea del bigrafo es revelarla intacta sin destruirla por
seguir sus propios intereses".
| La entrevista interpretativa comparte con la etnogrfica los
j principios generales de formulacin y secuencia de las preguntas.
j La introduccin en la conversacin de hechos o situaciones ms
i especificas debe ser cuidadosa ya que "requiere que el investigador
i se abstenga de formular preguntas directas o que pueden inducir
i direccin u orientacin. Se espera que la persona cuente lo que
/ recuerda que ha vivido, pensado o sentido en la manera y con los
( contenidos que l cree que tuvieron". Es permisible que el inves-
tigador haga preguntas para aclarar puntos que aparecen oscuros
o sobre los que falta informacin. "El entrevistador debe ser
cuidadoso de que las preguntas no parezcan juicios de valor. Las
omisiones y contradicciones en general no son al azar" (Bar-On y
Gilad. 1994: 87). En el caso de estudios que tratan de experiencias
traumticas, como son os supervivientes o descendientes de
personas del Holocausto, se hallan involucradas fuertes emociones
44 Ruth Sautu
por lo que este tipo de entrevista adquiere los rasgos de la entrevista
teraputica, la cual es utilizada en investigaciones cualitativas en
psicologa."
Si bien no discutiremos en detalle las_entrevistas psicoanalticas,
algunos de sus rasgos, sealados por Kvaie (1999: 943, merecen
ser tenidos en cuenta al disear la gua de entrevista tanto en su
versin etnogrfica como interpretativa: granero, el conocimiento
profundo de la persona, su presente y pasado, reconstruido a partir
de sus propios testimonios: segundo, la entrevista es abierta sin
pre-conceptos ya que se dejan fluir las narraciones del entrevistado;
las asociaciones libres, contradicciones y emergentes constituyen
el materia.! propio de la entrevista a analizar: tercero, se buscan
los significados del discurso del entrevistado y de las acciones por
l deseriptas: cuarto, la dimensin temporal forma parte de la
entrevista y la interpretacin; y quinto, ljentrevista misma es una
situacin d" interaccin" fcon alto contenido emocional.
Los testimonios acerca de la vida de las personas o de situaciones
o experiencias son construidas en la conversacin que se mantiene
durante la entrevista. Lo que se obtiene est fuertemente condi-
cionado por la manera cmo la entrevista fue planteada y condu-
cida. Esto no invalida la investigacin; es un llamado de atencin
sobre la cautela con que deben analizarse los datos. La situacin
es similar a la de cualquier otro mtodo de investigacin; a clase
de inferencia y conclusiones que se pueden enunciar dependen de
las ..limitaciones del propio mtodo.
El taln de Aquies de las entrevistas est en el nivel de
espontaneidad de los testimonios, cuanto ms fuerte es el contenido
emocional de un tema**mas'Importante es descansar sobre los
emergentes espontneos que aparecen en la conversacin. La
estrategia de losgrpos^focalizados'intenta producir situaciones en
las cuales se analizan los emergentes espontneos de a interaccin.
No obstante el mtodo biogrfico no resuelve el dilema de toda
investigacin que sabe que "el otro entrevistado" cuenta solo una
parte de su historia; que l elige los hechos de manera de presentar
la imagen que le gustara tuviramos de l; que dejar de lado
11
En el caso desucesos muy conocidos el investigador con frecuencia posee
informacin deotras fuentes que lesirven para inspirar laformulacin de sus
preguntas (Ver Denzin, 1989b: 54. cuando describe el mtodo de Schtze).
Estilos y prcticas dela investigacin biogrfica
aquello que lo haga menos agradable (Peneff, 1990: 106). J usta-
mente esto es el objetivo de la investigacin, poder reconstruir la
trama social a travs de la experiencia de nuestro interlocutor.
rescatando, como ya lo hemos dicho, los sucesos del pasado
procesados por la experiencia posterior y por las expectativas e
interpretaciones de la situacin presente.
El mtodo biogrfico, a travs de la entrevista con protagonistas
captura perspectiva micni3oci.il y la contextu liza histricamente.
El tfa5aj0~mmuctsb...del investigador sirve para dar validez a los
resultados. Para ese tipo de obietivo_ej_nilcdo es ms, .apropiado
que la encuestajporque permite a travs de las re-preguntas y re-
entrevistas contrastar informacin y refinar sus contenidos. El
mtodo de anlisis, a su vez, en el cual se utiliza la comparacin
constante, refuerza la confianza del investigador y de sus lectores.
Dentro de los mrgenes de duda que toda investigacin cientfica
debe inspirar, en cualquier tema o disciplina, la entrevista es un
instrumento potente para reconstruir el pasado.
Cuando_el_ objetivo_del_estudio_es hurgar en las creencias,
valores, representaciones, emociones, que os protagonistas expe-
rimentaron en el pasado, sgnjylidas las advertencias acerca.de.
la interpretacin que el investigador puede asignarle a las narra-
ciones que emanan de la memoria de_ la gente. Esta situacin se.
da sobre todo en la entrevista interpretativa: qu deseamos cono-
cer: Sos hechos o saber cmo se sienten las personas acerca de esa
vida vivida? Sin duda esto_ltimo. Como veremos en los artculos
sobre ~ef~goIpe de Estado de 1976 y en el de desaparicin de
personas en Tucumn. uno de sus objetivos es comprender los
sentimientos de indefensin y miedo que la dictadura militar gener
en las personas. Ese es el valor de verdad testimonial que nos ofrece
el mtodo biogrfico interpretativo. El conocimiento de los sucesos
de ese perodo puede obtenerse con otros procedimientos. No
debemos sin embargo confundir ficcin con memoria narrativa. El
hecho de que los contenidos emocionales del recuerdo estn
afectados por las experiencias de las personas no invalida el
contenido de verdad de historia vivida que tiene el testimonio. Si
los tanques entraron en un barrio a las 6 de la maana puede
constatarse por varios medios; los sentimientos que despierta el
ruido de los tanques se capta en aquellos que lo vivieron, y es tan
real como cualquier otra cosa humana y material puede ser real.
A los que niegan los contenidos de verdad de a memoria
46
Ruth Sautu
narrativa de as vctimas de abusos. Keamey (1998) les seala que
-no le hacen justicia a la significacin tica de ias memorias de
sufrimientos reales, memorias a las cuales los que las sufrieron y
las cuentan desean que sean reconocidas como verdaderas, esto
es. como refirindose a hechos que realmente pasaron" y contina
"Las implicaciones morales de la distincin imaginario/real en la
operacin de la memoria narrativa son cruciales no solamente para
casos psicolgicos de abuso sino tambin para los casos ms
pblicos y colectivos de crmenes histricos. Las instancias de
revisionismo y negacin respecto del Holocausto y otros genocidios
en la historia son recordatorios oportunos de las apuestas funda-
mentales involucradas. La naturaleza total de la memoria como
testigo histrico est en discusin aqu". Luego de referirse a
autores que niegan la existencia real de las cmaras de gas seala
que Laurence Langer en Hofocoust Testimonies: The RuinsofMemoty
(New Haven. CT: Yale Unlversity Press. 1991) recuerda cuan frgil
e indispensable es el rol de la memoria testimonial" ...su distincin
entre memoria profunda y otras formas de recordar angustiada,
humillada, teida y no heroica representa justo la ciase de
trabajo tipolgico que es necesario para contestarle a aqullos que
desacreditan la legitimidad de los recuerdos personales e histri-
cos" (pg. 53).
Los/grupos focalizados resuelven en buena parte algunos de
los problemas con la memoria, la subjetividad y la espontaneidad.
Pero si no estn diseados tomando recaudos se prestan a la
trivtalizacin y el ensayismo. No debemos olvidar que por definicin
"los grupos focalizados son ejercicios en dinmica de grupos y la
conduccin del grupo y la interpretacin de los resultados deben
ser entendidos en el contexto de la interaccin de un grupo"
{Millward. 1995: 276):
La primera condicin de un grupo focalizado es que su pro-
psito es recoger datos para una investigacin. Otros objetivos,
toma de decisiones, alcanzar consenso, resolver conflictos, etc.
requieren la organizacin de reuniones grupales especficamente
orientadas a esas metas. La segunda condicin, los participantes
del grupo son protagonistas o estn familiarizados con los conte-
nidos que se discutirn en el grupo. Los requisitos de seleccin de
los grupos y su conformacin estn afectados por esa condicin.
Tercera, los grupos no pueden ser utilizados con propsitos
Estilos y prcticas de iainvestigacin biogrfica 47
cuantitativos; el anlisis de as discusiones del grupo o grupos no
deben dar lugar a cuadros estadsticos ni clculos de porcentajes.
12
f Los grupos focalizados desde el punto de vista metodolgico'
! cumplen el papel de la entrevista en profundidad interpretativa con
i algunos elementos que definimos como etnogrficos. Los ncleos
'-temticos "son aquellos que en una divisin disciplinaria de las
investigaciones designaramos como pertenecientes a los estudios
culturales y la psicologa social sociolgica. Si tuviramos que
simplificar diramos que el dominio terico y metodolgico de los
grupos focalizados es la construccin social de creencias, valores,
modelos, percepciones, orientaciones actitudinales, representacio-
nes e interpretaciones; todo lo cual se genera, reproduce y trans-
forma en la interaccin social. El grupo focalizado permite escu-
driar en la construccin de la intersubjetividad, ofrece la posibi-
lidad de descubrir cmo aparecen emergentes colectivos espont-
neos, que otros mtodos difcilmente aprehenden. Esta descripcin
recibe de Frey y Fontana (1993:29) la designacin de fenomenologa.
El artculo de Vega en esta compilacin no fue diseado al inicio
estrictamente como un grupo focalizado; s como una conversacin
colectiva que comparte con ellos muchos de sus atributos, parti-
cularmente en la etapa de anlisis de los datos.
Ninguno de los artculos se ajusta a un tipo puro de procedi-
miento metodolgico, si es que eso existe. Sus ncleos temticos
son distintos como lo son las teoras y conceptos utilizados en la
construccin del objetivo. Todas las investigaciones estn disea-
das alrededor de relatos de vida, de experiencias vividas por sus
protagonistas; sus datos son narraciones, obtenidas en tres de ellos
mediante entrevistas que combinan elementos de las denominadas
etnogrficas e interpretativas. El artculo de Vega, que acabamos
de citar, es parte, como los otros, de proyectos ms amplios en los
cuales se reconstruyeron hechos y sucesos vividos por los fami-
liares de desaparecidos. La entrevista grupal no estructurada,
propia del grupo focalizado, recoge sentimientos y actitudes indi-
13
En algunos estudios seutilizan lo quesellaman grupos rnotvacionaies
o focales para hacer preguntas sobre hechos u opiniones. Esto es incorrecto
porque el mtodo de un grupo focalizado {focus group) implica supuestos
epistemolgicos y metodolgicos queno admiten sacar frecuencias ni extrapolar
al universo. Distintos son los grupos de discusin o grupos para tomar
decisiones o resolver problemas ya mencionados en el texto.
4^
.g Ruth Saucu
viduales, el proceso mediante el cual la gente interacta y se
comunica; es un remedo de ia formacin de opiniones en la que
interjuegan lo personal y lo social (MillwartL 1995: 277). El ltimo
articulo, el de Bechis. usa tambin relatos de vidas y testimonios
ocurridos en el pasado. Ha sido incluido en esta compilacin para
ilustrar cmo el mtodo biogrfico es un puente entre la historia
y sus protagonistas, que en todos los ejemplos escogidos, excepto
Calfucura. son personas comunes.
La etapa final del tistto: la reconstruccin biogrfica
f La entrevista despliega los objetivos de investigacin; durante
la etapa final dd^^^^i^tedatoja-producidosen J as .entrevistas^
son reconstruidos en secuencia y contenido guiados por ese-misma,
objetivo delvestigacin. A pesar de que es reiterativo, recordemos
que los""objetivos son planteos tericos que estn formulados
conceptualmente y resueltos metodolgicamente. Vale la pena
reiterar tambin que en la investigacin que adopta un enfoque
terjco-metodolgico de historias y relatos de vida los tres.eleme.n.-
tos cruciales que la caracterizan, y que susfcentan.la utilizacin de
tal enfoque, son: primero, la existencia de lun^^jjp^que es prota-
gonista de-os_contenidos, sucesos o procesos analizados en el
estudio; segundea esos sucesos o procesos tienen lugar en contextos,
histricorpolco y sociales de diversos tipos (familiares, amigos, de
trabajo, etc.); ytercer, existen pantos de irjflejogn, que sealan la
presencia de cambial) marcan aspectoTdlsstacabies del transcurso
i de vida. Estos tres elementos centran la investigacin en el nivel
i de los^agentes sociaiesarticiulridolo con el nivel del contexto socio-
L histrico.
Eljmmerjoiye, de los_ agentes sociales, denota las acciones en
las cuales existen mrgenes de autoncrai~y^tMtnEacfn
expresadas en intenciones y orientaciones las cuales son construi-
das socialmente en tanto los agentes toteractan entre s. El
segundo nivel, mediado pgrjajnteraccln; social, corresponde al
contexto socio-histrico. La delimitacin de esos niveles micro,
meso y macrosocia (los agentes, la interaccin, y la estructura) son
herramientas analticas que las teoras abordan diferentemente,
tanto por la manera como ellos son definidos como por el papel
explicativo que le asignan a cada uno, y por las relaciones que
Estilos y prcticas delaInvestigacin biogrfica 49
j postulan que existen entre ellos. Por lo tanto, cada investigacin
I tiene el contenido y orientacin de las definiciones tericas que la
I sustentan.
13
En el mtodo biogrfico, lainclusin de esos niveles
i define todo el procedimiento de prQduccin_de los datos y de su
r aalisis~eTKferpretacin. El interaccionismo^^simblico.es.particu-
^ larmente til como encuadre tericojjorque entre sus supuestos
se incluyen cuatro ideas centrales: fprimerb}, en lugar 'teceSrs
en el tadividbTs
-
personalidad "o cmo la'estructura social causa
la conducta individual, focaliza en la interaccin social, en la
dinmica de las actividades sociales que tienen lugar entre las
personas;Csegundo.^las personas actan de acuerdo, con lo que,
piensan; de la manera como ellas mismas definen la situacin, la
que est influenciada por aquellos con quienes interactan pero
que es tambin el resultado de la propia definicin y auto-reflexin;
cjercero* esa definicin ^presente y el pasado_ propio influye a
travs de lo. que se recuerda de l y se incorpora al presente; y
iCuSt^las personas tienen autonoma y elecciones conscientes
(Charon7"l995: 22-23).
Los seres humanos crean el mundo de experiencias en las
cuales viven; en la interaccin crean significados que incorporan
a su auto-reflexin, que a su vez forma parte de la interaccin so-
cial. Los interaccionistas como Denzin (1992: 24-25) desconfan de
las grandes teoras totalizadoras que dejan de lado la historia,
aunque tampoco aceptan el determinismo histrico; si incorporan
al anlisis, la historia de las personas y de los crculos o grupos
en los cuales interactan. "Las biografas son las experiencias
vividas de individuos interactuantes; ...estas biografas articulan
momentos histricos especficos; ...cada individuo expresa en el
curso de vida los rasgos generales y especficos de su poca
histrica. ...El interaccionismo prefiere los textos que se mantienen
cercanos a las experiencias de la gente" (Denzin, 1992: seleccin
f 24-25). El interaccionismo simblico, particularmente,, en_su va-
f rante interpretativista, resulta por lo_tanto_.muy adecuado como
I encuadre terico "para la utilizacin del mtodo biogrfico, no solo
i porque contribuye a la reconstruccin de_relatos e historias de vida
13
Ladelimitacin micro-macro es una herramienta de anlisis; no es la
realidad tal como cada uno denosotros lavivecotidianamente. Como tal nos
ayuda a llevar adelante la Investigacin.
50 Ruth Sautu
j en el contexto histrico en el que se vivieron sino tambin porque
j~su"nfasis en el "yo", en lo simblico y en les significados que la
accin tiene para la gente favorece el estudio d las "emociones,
I ideas, valores, y en general de la elaboracin ^ioj^colgjca^de
| la cultura.
Tres de los artculos incluidos en la compilacin tienen deci-
didas inclinaciones interaccionistas porque forman parte de estu-
dios en los cuales los conceptos y orientaciones tericas sobre los
cuales se definieron los objetivos y el diseo provienen del
interaccionismo simblico; en otro de los estudios la influencia de
la teora psicoanaltica es decisiva y esto se aprecia, como se ver,
en la terminologa utilizada en la cual su autora resalta la
constitucin de la subjetividad "partiendo del supuesto de que la
estructura psquica es el ltimo y ms profundo extremo de la
proyeccin e interiorizacin de la estructura social en la cual el
sujeto est inmerso". Como parte de la tradicin etnogrfica el
artculo de Bechis, extrae sus conceptualizaciones de la rama de
la antropologa designada como etnohistoria. Todos los artculos,
en el anlisis e interpretacin de sus datos biogrficos, los integran
al nivel macro-social de los sucesos histricos que tuvieron lugar
en el transcurso de la vida de la gente o durante el perodo en que
los relatos son situados. Asimismo el contexto macrosocial est
presente en la insercin estructural de los protagonistas de los
relatos.
La memoria de los sucesos de marzo de 1976, articulo de
Dabenigno y otras, recoge las experiencias de personas de clase
media, algunos con militancia poltica, otros no. Su visin del orden
y el caos son descripciones de sucesos reales y simblicos, de los
que ellos interpretan sus significados en funcin de sus experien-
cias presentes y pasadas impregnadas de sus condiciones socio-
econmicas. Los puntos de inflexin en las trayectorias migratorias
(Friedin) y la salida temprana del hogar (Sautu) son experiencias
personales que como tales se las analiza microsociolgicarnente.
Las protagonistas explican los cambios de residencia y decisiones
de migrar en funcin de las circunstancias de la vida cotidiana:
padres o madres que se mueren o familias cuyo sustento econmico
se va desarticulando, u oportunidades de empleo o expectativas de
empleo que se dan o no se dan, etc. Estas marcas forman parte
de la vida de la gente, las personas se casan, se van, se emplean,
toman sus decisiones en funcin de sus interpretaciones de la
Estilos y prcticas de lainvestigacin biogrfica
51
situacin. Este es el nivel microsocial de anlisis; pero la desar-
ticulacin del sustento econmico, el envo de hijos a otros hogares,
las oportunidades de empleo, son cosas que le pasan a las personas
que han nacido y crecido en hogares de escasos recursos. Las
probabilidades de que a la gente le pase algo depende de la
estructura social. Los indicios de lo macrosocial estn presentes
de manera permanente en los anlisis de Friedin y de Sautu.
Lo social y lo individual se funden en la biografa de un lder
como Calfucur; a l le toc vivir y ser parte del proceso de
desaparicin de su etnia como entidad socio-poltico diferenciada
en una Argentina que los ignor histricamente. Sus allegados
construyeron su prestigio como lder y relataron sus habilidades
diplomticas de negociacin en ese contexto macrosocial y poltico
sin el cual no puede interpretarse su biografa. Calfucur y otros
como l no han existido para la Argentina inmigratoria (que no es
ni fue toda la Argentina) porque no existi ms que como una
referencia vaga en los libros de historia cuando se escriba el xito
de las campaas contra los indios.
Los testimonios de familiares de desaparecidos no pueden
entenderse fuera del contexto histrico-poltico de los aos 1970
en Tucumn. El artculo de Vega muestra dramticamente la
construccin social del miedo al que hacen referencia Dabenigno
y otras en el suyo. La desaparicin de sus allegados o el conoci-
miento indirecto de esos hechos constituyen experiencias perso-
nales recogidas en los relatos de vida. La memoria de estos hechos
forma parte del colectivo social al cual esas personas pertenecen.
Las experiencias colectivas estn enraizadas en la estructura
social. "Mientras la memoria colectiva permanece y extrae su fuerza
desde su base en un conjunto coherente de personas, son los
individuos como miembros del grupo los que recuerdan" (Halbwachs,
1992: 22). "De sto sigue que hay tantas memorias colectivas como
grupos e instituciones en una sociedad. Las clases sociales, fami-
lias, asociaciones, corporaciones, ejrcitos y sindicatos, todos tienen
memorias distintivas que sus miembros han construido, a menudo
durante un periodo largo de tfcmpo. Son por supuesto los indivi-
duos quienes recuerdan, no los grupos o instituciones, pero estos
individuos al estar localizados en el contexto de un grupo especfico,
se nutren en ese contexto para recordar y recrear el pasado" (Lewis
Coser en la Introduccin al libro de Halbwachs, 1992: 22).
" En la reconstruccin del transcurso de la vida es necesario
t i
52 Ruth Sautu
encontrar hitos analticos alrededor de los cuales sistematizar los
datos v elaborarios.mediate la aplicacin de un e^oluemamte^dor.
te_en_Jos_jslaJas
J
__puedep cumplir ese papel. Tambin se usan
momentos importantes en la vida que los protagonistas mencionan;
"estos pueden ser relaciones familiares, de trabajo o vnculos
institucionales. " ~~
El informe de una investigacin recoge los resultados; para ello
los datos son sistematizados y analizados.! No existe una receta
nica sino prcticas construidas en la investigacin, las que
responden a los requerimientos planteados en el objetivo del
estudio. Los datos cuantitativos se sistematizan codificndolos y
se les aplican tcnicas estadsticas compatibles con los supuestos
tericos de los cuales se derivan la definicin y medicin de las
variables. Los datos cualitativos se sistematizan e infieren resul-
tados haciendo uso del anlisis temtico.; Este consiste en la
generacin inductlxa de ncleos temticos (Spradley, 1979, los
oeomina dominios) que aparecen sistemticamente, que son
resaltados por los propiosT'en'firevisSdSsC y/o que forman conste-
laciones o patrones en los datos. ^____^
Eluso_ del__ailisis temtico^involucra i tres etapas: primero^
lectura y familiarizacin con las transcripciones de las entrevistas;
en esta etapa puede ser necesario aplicar algn criterio de seleccin
inicial del material sobre todo cuando se entrevist a varias
personas; en la segunda etapa se desarrollan los temas y elaboran
los ncleos temticos; y en la tercera, se organizan y comparan los
resultados y evalan las conclusiones. Esta ltima etapa cumple
el papel de la validacin y generalizacin de conclusiones en los
anMsisjaantetivQsJ Boyatzis, 1998: 44)., "~~
Las historias y relatos de vida, como todo material cualitativo,
es inestructurado y contiene un nmero alto de descripciones de
situaciones y sucesos, de intercambios con otras personas, de
observaciones, comentarios, evaluaciones y expresin de emocio-
nes, y por supuesto explicaciones tcnicas (emergentes cognitivos)
e interpretaciones subjetivas/HC primera tarea de sistematizacin
debe ser aislar temas que aparecen y son generados en los propios
datos. Esta tarea debe ser comprensiva, abarcar todo el material,
lo cual requiere que el investigador lea atentamente todas las
transcripciones y genere los temas.;En realidad si la lectura es
Estilos y prccas delaInvestigacin biogrfica
53
realizada por ms de un .investigador, o ms de una vez por l
mismo, se gana confianza en la sistematizacin realizada.
14
El
carcter de comprensiva y generada por los propios datos requiere
que la tarea de sistematizacin temtica est adems sujeta a
cambios (Ritchie y Spencer, 1994: 176 cuadro 9.1).[Durante la
sistematizacin de los datos se generan tantos temas como sea
necesario. Subsecuentemente los temas son vinculados enttjT
para formar ncleos temticos; los criterios que se aplican son los
de saliencia, significado y conexin. En su primera versin el listado.,
de temas es muy emprico y atado a la seleccin de transcripciones??
"Su refinamiento no es ni automtico ni mecnico. Requiere hacer"*
juicios acerca de significados, de a relevancia de los temas, y de
las conexiones entre las ideas" (Ritchie y Spencer 1980).
La construccin de ncleos temticos requiere necesariamente
establecer un procedimiento en el cual se apliquen con sistema-
ticidad los criterios de saliencia, significado y conexin; es decir
crear un estndar comprensible y reproducible para otros inves-
tigadores. Las recomendaciones de Strauss (1994: 36) para la
construccin de categoras-ncleo pueden trasladarse, reformulada
al anlisis temtico.]Primero, la categora-ncleo debe ser ceir
es decir debe estar vinculada a tantas otras categoras y propie-
dades de categoras como sea posible. La centralidad significa que
la categora-ncleo da cuenta de una parte importante de le-
patrones de conducta, situaciones,_acontecimientos que se est
esFudianckh Segundo, las categoras-ncleo son rec^rren'tesTEh ei
anlisis temtico esta cualidad es muy importanteTefilmliremerge
espontneamente en distintos momentos y bajo diversas situaciones
durante la entrevista:/por ejemplo, en dos de los estudios, el miedo
es un tema recurrente que aparece en lag. conversaciones con
regularidad en forma abierta o sugerida. [Tercero, centralidad y
frecuencia vienen asociad^s_coiiJaj^culacXn_ju3tras categoriasj
Las ltimas recomendaciones de Strauss se refieren a las
14
Es altamente recomendableevitar latcnicadel picotazo; esto es, tener
deantemano una idea acerca decmo presentar los resultados y seleccionar
transcripciones para ilustrarlo. Esta tcnica es el equivalente cualitativo del
"ensayo bibliogrfico ilustrado" en el cual el autor resea labibliografa sobre
un temay lo ilustracon algunos cuadros extrados deapropiaencuestao datos
decensos. El anlisis de los datos, cuantitativos o cualitativos, es inductivo.
54
Ruth Sautu
implicaciones tericas de las categoras-ncleos que dan lugar a
fia. construccin conceptual.
15
H~a etapa de organizacin de los ncleos temticos demanda
rescatar los puntos formulados en el objetivo para estructurar un
. "esquema integradoi^dje_anl.isis-. Es decir en esta etapa se trata
{de integrar los contenidos o implicaciones tericas de los ncleos
j temticos (o categoras-ncleos) con los supuestos tericos enun-
|l ciados en tos objevsTjEn los relatos e historias de vida esos
"supuestos tericos soUe dos tipos; primero, los que corresponden
a la reconstruccin del transcurso de la vida y que, como hemos
sealado hacen al mtodo biogrfico en s. que son la secuencia,
puntos de inflexin y contextos histricos y de relaciones sociales
alrededor del "yo"; y segundo, los vinculados con temas emergentes
de contenido sustantivo indagado en la investigacin, como son los
contenidos socio-psicolgicos y culturales construidos a raz de, y
alrededor de los sucesos de vida; son las interpretaciones de la
gente, su auto-imagen, sus angustias y deseos y valores, sus modos
de mirar y comprender. La meta final del estudio es la inferencia
de patrones, tipologas, conceptos tericos que aporten al conoci-
miento en ese rea disciplinaria.
r
* La lgjca^del anlisis es el interjuego,.entre descripcin e_
Tnferencia_e_interpretacin. La descrigcjgn ol'rece al lector las
referencias y. el detalle^mpiripo; se incluyen transcripciones.deTs
textos jdejasconversaciones y narrativas que muestran la cons-
truccin de los ncleos temticos organizados en el esquema
integrador deLanlisis. Es el equivalente a la descripcin y lectura
de cuadros y de los coeficientes y tests estadsticos. La subsecuente
inferencia corresponde al proceso de induccin: a partir de la
de^crirdmi^e^3irivan_ conclusiones de contenia
r
o~^eeraT~'g
implicaciones tericas. Se aplican a la clase de situacin, circuns"
tandas, casinvoucrads en la descripcin. La induccin ana-
ltica propia de las metodologas cualitativas consiste enjoostular
J iiptesis que den cuenta de las descripciones (patrones, categoras,"
"relaciones) contenidas en los ncleos temticos; a continuacin s
reyiertelel. procedimiento y contrasta la hiptesis con las des-
" El libro deStrauss (1994) es una referencia obligadaen la elaboracin
delos procedimientos de anlisis: en l encontramos en detalle los criterios y
tcnicas para elaborar cdigos, diagramas resumen, esquemas de Integracin
terica, es decir todo el proceso de anlisis.
Estilos y prcticas de iainvestigacin biogrfica
cripciones en bsqueda de contradicciones y anomalas, Es_decir
"utilizando comparacin, contradiccin, analoga. se"va~de los date
a~Tas~coceptualizaciones y desellas a los datos,
16
Annquefe~el
,' proceso de anlisis se trabaja por partes, por conjuntos de temas,
de n-cleos temticos, en el interjuego descripcin / inferencia^/
descripcin aparecen simultneamente varios ncleos temticos
articulados entre sf!JEn el caso de la reconstruccin de trayectorias
las secuencias de~sucesos deben ser integradas entre s; este
procedimiento contribuye al testeo y control de las propias
__ conclusiones y a la presentacin coherente de los resultados.
f LJ
0(
^
a
investigacin cualitativa tiene como meta jajnj^ejjrete-
l _inj que_consste en encontrar .el significado de las inferencias.
Este consiste en sealar el significado emprico que tiene una
conclusin, patrn, afirmacin; es decir el significado histrico y
dl a "vida de la gente comn y de las interpretaciones que ellos
hacen de su-vida. Simultneamente consiste en establecer el signi-
ficado terico. Una conclusin-inferencia adquiere significado terico
cuando puede articularse con otros conceptos tericos dentro del
propio paradigma terico-metodolgico; es decir cuando contribuye
, a comprender otros conceptos, los ampla y especifica y a la vez
' es ampliado y especificado por ellos! La construccin de marcos
tericos completos a partir de la~mvestigacin (cuantitativa o
cualitativa) es una meta a la cual muchos aspiran y pocos alcanzan.
La interpretacin de la investigacin cualitativa requiere de un
; largo proceso_daprendizaje de parte del investigador. El conocimiento
" trico"azuza su imaginacin y le permite adentrarse en la difcil
tarea de inferir significados. Los artculos de esta compilacin han
seguido diversos caminos para transmitirle al lector los significados
que los propios protagonistas construyeron de su vida o de sucesos
de su vida. Cada autora lo abord de manera diferente; los estilos
que ellas representan nos muestran la variedad que existe dentro
de lo que a veces designamos en forma muy general como anlisis
cualitativo.
16
Schwandt (1997: 71) tambin menciona las inferencias abductivas que
son aquellas constituidas por la seleccin desde un conjunto de potenciales
inferencias extradas de los mismos datos.
53
64
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