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Estados Unidos

Entrevista a Barbara Ehrenreich


Una visita guiada por las clases sociales de EEUU

S, hay una guerra de clases. Es una guerra iniciada por una de las clases, y ya es hora
de que los dems nos movilicemos para hacer frente a los agresores

Revista Sin Permiso, !!!.sinpermiso.info , Traduccin de Jordi Mund
Nos acercamos hasta una urbanizacin de viviendas de clase media en la periferia de
Charlottesville !ir"inia # despu$s de enfilar una calle de casas adosadas detenemos el coche
delante de un cartel amarillo clavado en una diminuta parcela de hierba %ue dice& 'Se vende()
Una vez dentro se ven botes de pintura un cubo # una fre"ona # productos de limpieza) En el
pe%ue*o porche %ue da a un patio comunal unos traba+adores est,n pintando de color blanco
las celos-as de madera deterioradas por la humedad) .l cabo de un rato cuando los pintores
#a se han marchado salimos un ratito para disfrutar de esta tarde suave de finales de
primavera # ella dice& '/Sabes %u$ har-a falta a%u- delante0 12lores3( Tiene razn) 4as plantas
en flor del pe%ue*o porche de una casa cercana son una e5plosin de colores& ro+o naran+a #
lila6 mientras %ue de la celos-a de la casa de mi anfitriona slo cuel"an tres macetas sucias con
plantas completamente secas)
Pero no me sorprende %ue sea as-) 7arbara la periodista m,s competente %ue ha# en nuestro
pa-s dedicada a analizar 8# diseccionar8 las clases sociales de Estados Unidos pasa poco
tiempo a%u-) Esta actividad le ha ocupado toda su vida desde %ue se infiltr disfrazada de s-
misma en la clase obrera %ue recibe salarios de miseria en su #a cl,sico Nic9el and :imed ;Por
cuatro chavos< un informe e5haustivo de las enormes dificultades por las %ue pasan muchos
estadounidenses %ue tienen %ue traba+ar mu# duro para salir adelante) 4ue"o a*os m,s tarde
repiti la operacin centr,ndose en la clase media pero esta vez para su sorpresa no acab
traba+ando de inc"nito entre traba+adores sino %ue b,sicamente tuvo %ue tratar con
desempleados sumidos en la desesperacin de haberse visto apeados del mundo empresarial)
El resultado de esta reciente incursin es su libro m,s reciente 7ait and S=itch) The >2utile?
Pursuit of the .merican :ream) ;@ato por liebre) 4a >fAtil? bAs%ueda del sue*o americano<)
.ctualmente dedica mucho tiempo a via+ar por todo el pa-s con el propsito de contar sus
e5periencias a distintos pAblicos %ue comparten sus mismas vivencias) Escribe a menudo en
su blo" >http&BBEhrenreich)blo"s)comBbarbarasCblo"B? est, mu# implicada en poner en marcha
una nueva or"anizacin dedicada a articular a los desempleados de clase media # en su
tiempo libre ha sido capaz de terminar su nuevo libro)
.hora despu$s de pasar cuatro a*os >o por lo menos una parte de ellos? en !ir"inia tiene
intencin de cambiar de aires) Se*ala a las estanter-as& 'Esta semana ha# muchos menos
libros %ue la anterior) 4os esto# donando a la !ir"inia Dr"anizin" Pro+ect() Es verdad esto#
vaciando la casa para poder venderla() Pero un somero repaso del interior de la casa permite
ase"urar %ue en ella slo hab-a lo m-nimo indispensable para vivir6 es la misma sobriedad %ue
emana de la propia Ehrenreich con su pelo corto sus te+anos su camiseta # sus zapatillas
deportivas) >:e repente me viene a la cabeza la ima"en divertida de ella enfrente de su asesor
de ima"en en 7ait and S=itch cuando trata de convencerla de cmo debe ir vestido el perfecto
futuro traba+ador de una empresa?)
Mientras a"uard,bamos a %ue lle"aran sus dos nietas >las hi+as de su hi+a Rosa 7roo9s +urista
# tambi$n columnista de 4os .n"eles Times? nos sentamos en la mesa del comedor llena de
libros # peridicos en la %ue no hab-a la m,s m-nima evidencia de %ue al"uien hubiese comido
all- en mucho tiempo) Nos damos cuenta de la hora %ue es # empezamos)
"omdispatch# $ecientemente estuviste en una ceremonia de graduaci%n en la que los
estudiantes lan&aban pelotas de playa a la tribuna. El presidente de la universidad se
inclin% y te di'o# Esto es lo que ocurre cuando se empie&a una ceremonia por la tarde.
(a mayor parte de esta gente lleva un mont%n de horas de fiesta. En respuesta a esto,
escribiste# )ay unas cuantas buenas ra&ones, independientemente de que los
graduados las cono&can o no, para darse mutuamente la bienvenida al mundo del
traba'o bien cargados de cerve&a. *+odras e,plicarnos por qu- un e,ceso de cerve&a
puede ser hoy una forma adecuada de de'ar la universidad.
7arbara Ehrenreich& 7ueno ha# un montn de licenciados %ue simplemente no encontrar,n
traba+os acordes con su formacin) !an a ser camareros) !an a ser telefonistas) !an a dedicar
sus a*os de +uventud a cosas as-) Eace poco anim$ a Jared 7ernstein del Fnstituto de Pol-tica
Econmica a %ue realizaran investi"aciones sobre el v-nculo entre nivel de formacin #
capacitacin e5i"ida en el mundo laboral real) 4os resultados son aAn provisionales pero
encontraron %ue el GHI de los traba+adores con formacin universitaria ten-an traba+os %ue no
la re%uer-an) . menudo son personas %ue est,n entre los veinte # treinta a*os %ue no "ozan de
un empleo profesional o personas %ue #a tienen m,s de cincuenta a*os # no son empleables
por%ue se les califica de demasiado ma#ores) Pienso en ello # me do# cuenta de %ue para
muchos de los %ue van a conse"uir un traba+o la fiesta se ha terminado) !an a acabar sentados
en cub-culos # no les ser, permitido lanzar pelotas de pla#a en medio de las reuniones en las
%ue est$n presentes sus +efes)
"/# (as ganancias reales de los licenciados universitarios han descendido un 01 entre
el 2333 y el 2334, de modo que -sta es otra de las cosas con las que se van a encontrar.
Ehrenreich& .An ha# una distancia enorme entre las "anancias de los licenciados # las de los
no licenciados pero empieza a reducirse) Jared considera %ue el motivo de %ue esta distancia
aumentara mu# r,pidamente en los a*os noventa no estriba en %ue los licenciados me+oraran
sus in"resos sino en %ue los traba+adores manuales >los blueJcollar? perdieron poder
ad%uisitivo) Sus salarios se desplomaron # si"uen siendo mu# ba+os)
"/# En 5676 publicaste un libro sobre la clase media o, c%mo t8 les llamas, la clase de
profesionales y gestores, titulado 9ear of 9alling :El miedo a perder estatus;. El libro ya
avan&aba lo que iba a ocurrir. Si hoy tuvieras que poner ttulo a un te,to que hablara
sobre el mismo tema podras optar por llamarlo simplemente 9alling :(a degradaci%n
profesional;.
Ehrenreich& En ese momento estaba pensando en el miedo a la p$rdida de estatus
inter"eneracional el miedo de la "ente de clase mediaJalta a %ue sus hi+os no puedan
permanecer en la misma clase social por la sencilla razn de %ue no pueden le"arles la clase a
la %ue pertenecen) 4os hi+os no pueden heredarla) Tienen %ue buscar mantener esa posicin
por medio de la educacin) Kuiz,s podr-a titularse 2ree 2all ;Ca-da libre< aun%ue no sea del
todo ciertoL todav-a)
"/# En Bait and S!itch <el libro en el que haces periodismo de investigaci%n poni-ndote
a buscar traba'o en empresas, y en el que acabas sumida en el mundo de los
desempleados de clase media y de los empleados de esa misma clase que viven presos
de la inseguridad de perder el traba'o< escribes# =unca como hoy la clase media
estadounidense se haba visto asediada en tantos frentes. *>ul es la diferencia entre
la clase media de antes y la de ahora.
Ehrenreich& En 2ear of 2allin" me preocupaba la distancia %ue hab-a entre la clase social de los
profesionales dedicados a tareas de "estin # la clase traba+adora tradicional) Pensaba %ue
estaba viendo el desarrollo de una nueva clase) 4a idea mar5ista estricta dice& en primer lu"ar
est,n los bur"ueses) Todos los dem,s son asalariados # no son tan distintos entre ellos sean
contables o peones) M lo %ue #o dec-a era& s- ha# diferencias) El empleado %ue realiza tareas
profesionales # de "estin >el =hiteJcollar? %ue se sienta en un despacho de una manera u
otra les est, diciendo a otras personas %u$ deben hacer) Estos traba+adores ocupan posiciones
de autoridad cuando se les compara con los traba+adores manuales >blueJcollar? o los %ue
e+ercen traba+os tradicionalmente e+ecutados por mu+eres >pin9Jcollar?)
Entonces trat$ de evidenciar las diferencias e5istentes) En cambio ahora en 7ait and S=itch
do# mucha importancia precisamente a la ausencia de diferencias al hecho de %ue los
miembros %ue pertenecen a la clase de profesionales # "estores #a no tienen se"uridad al"una
de conservar su posicin) Cuando escrib-a sobre este asunto en la d$cada de GNOP parec-a
%ue el se"mento de traba+adores de clase media %ue estaban m,s prote"idos eran los
profesionales # los "estores %ue ocupaban buenos puestos en las empresas) Pero al"o ocurri
en la d$cada de GNNP) 4as empresas empezaron a preocuparse m,s de la cantidad de "ente
%ue pod-an echar a la calle %ue de reforzar sus inversiones corporativas) En lo %ue me fi+$ a
finales de los a*os ochenta fue en %ue esta clase media %ue viv-a con ciertos aprietos en
realidad estaba mu# preocupada por conse"uir %ue sus hi+os no perdieran la posicin %ue ellos
ten-an)
"/# "e preocupaba lo que le ocurrira a tus hi'os. ?hora te preocupa lo que te puede
ocurrir a ti@
Ehrenreich& L # por supuesto tambi$n a tus hi+os)
"/# En Bait and S!itch describes la vida dentro de la empresa como un proceso
selectivo permanente.
Ehrenreich& .hora es comAn en muchos empleos %ue el traba+ador se someta a una evaluacin
anual >cuando no semestral?) Te sientes continuamente a la intemperie permanentemente
fiscalizado # siempre eres candidato potencial a ser eliminado)
"/# *>%mo e,plicaras el cambio que ha habido en la cultura empresarial.
Ehrenreich& No esto# mu# se"ura) En parte si"ue siendo un misterio para mi pero los pioneros
fueron "ente como .l >'Chainsa=(? :unlap ;de Sunbeam< # Jac9 Qelsh de @eneral Electric
%ue se vana"loriaban de despedir a la ma#or cantidad posible de empleados #a fueran blueJ
collars o =hiteJcollars por lo %ue recib-an "enerosas recompensas en forma de cotizaciones al
alza de las acciones de la empresa # de aumento de su sueldo de presidente) 4a norma del
momento era reducir plantillas # a eso se dedicaban muchos esfuerzos) Creo %ue parte de la
e5plicacin 8aun%ue no dispon"o aAn de suficiente informacin como para poder afirmarlo con
se"uridad8 tiene %ue ver con %ue cada vez m,s se remuneraba a los altos e+ecutivos con stoc9
options por lo %ue la distancia entre altos e+ecutivos # propietarios #a no era la misma de
siempre) Un presidente o un conse+ero dele"ado sab-an %ue ser-an "enerosamente
recompensados si conse"u-an aumentar los beneficios por la v-a de los recortes) 4a forma m,s
f,cil de aumentar los beneficios es reduciendo costes # el ma#or coste es el laboral) .un%ue a
mi me parece %ue la me+or forma de aumentar los beneficios ser-a tratar de vender el me+or
producto o vender m,s de los %ue ahora se venden o venderlos a ma#or precio)
"/# ?hora eres famosa por haber vivido como periodista de investigaci%n en dos
mundos muy distintos, el de los salarios ba'os de la clase obrera en =icAel and /imed y
el mundo de la clase media desempleada de Bait and S!itch. "engo la sensaci%n de que
eres una de las pocas personas que, perteneciendo a la clase de gestores y
profesionales, le hincas el diente a la cuesti%n de las clases sociales. Supongo que
cuando tocas este tema lo haces siguiendo una lnea poltica deliberada. *Bu- te llev% a
reali&ar anlisis de clase social, y qu- hace que a8n te dediques a ello cuando muchos
otros han tomado la direcci%n opuesta.
Ehrenreich& Fma"ino %ue tendr, al"o %ue ver con mi trasfondo vital) Cuando nac- mi padre era
minero en una mina de cobre en 7utte Montana) El su#o era un traba+o mu# duro un traba+o
manual) Pero la nuestra es una historia incre-ble de ascensin en la escala social) Mi padre fue
a la universidadL bueno a la Escuela de Minas de 7utteL mientras aAn era minero) Era
se"An sus propias palabras un "enio) ;Se r-e<) El caso es %ue abandon las minas # acab
como e+ecutivo de empresa) :espu$s empez a realizar traba+os de investi"acin como
metalAr"ico # al fin re"res a tareas e+ecutivas) :e modo %ue mi infancia fue una especie de
visita no "uiada por las clases sociales de Estados Unidos)
"/# +or los casos de gente que cono&co, saltar de una clase social a otra suele ser una
e,periencia complicada y dolorosa.
Ehrenreich& Mi padre hab-a sido mu# bebedor pero de+ el alcohol cuando termin la carrera)
.nsiaba conse"uirlo todo) :eseaba tener $5ito) Kuer-a "anar m,s dinero6 no para lle"ar a ser
una persona rica pero si para lle"ar a ser de clase media) 4o cierto es %ue tambi$n conservaba
a%uella nostal"ia social de las minas # le "ustaba hablar a menudo de los hombres con los %ue
hab-a traba+ado de las cosas %ue hab-an ocurrido) . mi me %uedaba mu# claro %ue $se era un
mundo real en el %ue la "ente ten-a lazos mucho m,s fuerte entre s-)
"/# (o cual significaba que haba perdido algo.
Ehrenreich& 1S- claro3 Ea# un detalle %ue me impresion mucho # %ue me fue de "ran a#uda
para escribir Nic9le and :imed& durante los a*os setenta hab-a hablado a mi padre de los
+venes iz%uierdistas %ue iban a traba+ar a las f,bricas para or"anizar sindicalmente a la clase
obrera) 4e parec-a hilarante pero un d-a di+o al"o mu# interesante& '/Sabes %u$ es lo %ue
se"uramente no entender,n0 Si %uieres hacer al"o as- lo m,s importante es %ue seas mu#
bueno realizando tu traba+o) 4o primero es hacer el traba+o() Como minero hab-a conocido a los
comunistas or"anizando sindicatos en las minas pero nunca le resultaron demasiado
simp,ticos por%ue al"unos de ellos no eran buenos mineros)
"/# *)ay ahora menos movilidad social en sentido ascendente, y tambi-n hay menos
anlisis de la misma, de la que haba en tiempos de su padre.
Ehrenreich& S- ha# menos) En esto no podemos compararnos con Europa # otros lu"ares)
"/# ?hora tienes un blog propio. Cia'as mucho por todo el pas y, a ra& de tus libros,
oyes versiones distintas de los traba'adores manuales y de los que se dedican a tareas
de gesti%n. *Bu- cosas te cuentan actualmente. *Bu- hay de nuevo.
Ehrenreich& .mbos problemas crnicos el de la pobreza de lar"a duracin # el de la movilidad
descendente de la clase media comparten el ras"o de pertenecer a la cate"or-a de cosas en
las %ue la "ente de Estados Unidos no %uiere pensar) Peridicamente le dedicamos al"o de
atencin a la pobreza como ocurri despu$s del Ratrina pero al poco tiempo nos olvidamos
del asunto) :espu$s del fracaso de las empresas punto)com hubo cierto inter$s por analizar el
fenmeno de la movilidad descendente de la "ente %ue se dedicaba a la pro"ramacin
inform,tica) Pero estas crisis en las vidas de la "ente se dan permanentemente)
4os medios de comunicacin orillan cual%uier cosa %ue ten"a %ue ver con penurias
econmicas) Ea# "ente %ue a veces me pre"unta& /por %u$ siempre te ocupas de los %ue les
van mal las cosas0 4o ha"o por%ue considero %ue analizar los motivos de esos padecimientos
es mi obli"acin moral) No %uiero estar siempre celebrando los $5itos empresariales sino %ue
%uiero ocuparme de los %ue salen perdiendo) Me parece %ue es una obli"acin b,sica %ue nos
concierne a todos) Pero el sufrimiento es al"o %ue los medios de comunicacin sosla#an
demasiado a menudo)
Si %uieres conocer historias sobre penurias humanas en el forum de mi p,"ina =eb
encontrar,s montones de las mismas) 4a "ente cuel"a cosas como& 'Ten"o un M,ster en
Fn"enier-a Mec,nica) .bandono) Me he pasado tres a*os buscando traba+o) .hora esto#
viviendo con mis padres) Tuve %ue de+ar mi apartamento mi ho"ar) .hora traba+o como
telefonista)( Cada vez m,s oi"o este tipo de cosas) M lue"o est, la "ente %ue est, viendo cmo
se esfuman sus pensiones cmo pierden su se"uro m$dico) Es al"o "eneralizado # afecta
incluso a los empleos de la clase media)
"/# $ecientemente has escrito lo siguiente# Dracias a $eagan, >linton y Bush ahora
tenemos un sector p8blico que ha ampliado hasta el infinito sus actividades militares y
policiales, pero que ha permitido que fueran atrofindose sus servicios asistenciales.
+ara hacer una analoga &ool%gica, imagnense a una leona con unos dientes y unas
garras cada ve& ms grandes, pero sin glndulas mamarias.
Ehrenreich& El ori"en de esto se remota a GNNH cuando escrib- un ensa#o para Nation %ue
titul$ 'Confesiones de un estatalista recobrado( en el %ue hablaba del cambio profundo %ue se
produ+o en los Altimos a*os del "obierno de Clinton cuando las funciones asistenciales fueron
men"uando en provecho de las actividades militares penitenciarias # policiales) 4o %ue me
pre"untaba era en %u$ momento los pro"resistas ten-an %ue decir %ue no %uer-an %ue se
aumentasen los recursos asistenciales por%ue ocurr-an cosas indeseadas) Un e+emplo perfecto
de esto es la vivienda de promocin pAblica& bueno s- es bueno %ue ha#a vivienda pAblica
pero cuando empiezas a hacer pruebas de dro"adiccin para decidir si pueden acceder a una
vivienda o si pueden permanecer en una %ue #a tienen concedida entonces lo %ue se est,
produciendo es una e5tensin de las funciones policiales del sector pAblico)
Ssta si"ue siendo una de mis preocupaciones) Eo# tenemos este sector pAblico ampliado cada
vez m,s correlacionado con las funciones b$licas # de polic-a) Esto va m,s all, de lo %ue
pod-amos so*ar %ue har-a la administracin Clinton en relacin con el sector pAblico) Me
parece %ue ser-a incorrecto realizar la asociacin simple de los pro"resistas con un sector
pAblico mu# e5tenso puesto %ue un "ran sector pAblico ho# es sinnimo de al"o terrible)
"/# *Bu- piensas del enorme fraude que supone delegar aspectos de la actividad
p8blica en grupos religiosos o caritativos que a menudo tienen una fuerte carga poltica.
Ehrenreich& Eso es parte de lo %ue han conse"uido las i"lesias evan"$licas # lue"o est, la
deriva fan,tica de la administracin 7ush %ue sue*a con %ue las funciones de servicios
sociales vuelvan a desempe*arlas las i"lesias) Ea# muchas "randes i"lesias %ue ho# funcionan
como "i"antescas burocracias dedicadas a proporcionar servicios de bienestar social) Jam,s
habr-a conectado con esta red si no hubiese realizado mi investi"acin para 7ait and S=itch #
+am,s hubiese ido a parar a sitios a los %ue tienes %ue acudir si %uieres establecer contacto con
"ente %ue busca traba+o) .ll- es dnde tambi$n encuentras servicios de actividades
complementarias a la escuela servicios de "uarder-a "rupos de apo#o para las mu+eres
maltratadas "rupos de apo#o para personas con distintas enfermedades) . medida %ue las
funciones de la administracin pAblica men"uan las i"lesias van asumiendo un creciente
prota"onismo) 4o siniestro del asunto es %ue muchas de estas i"lesias tambi$n apo#an a
candidatos contrarios al derecho al aborto # a los derechos de los "a#s # tampoco es casual
%ue se opon"an con u*as # dientes a la proliferacin de servicios sociales laicos)
"/# $egresemos al asunto candente de la inmigraci%n. +ara escribir =icAel and /imed
acudiste a lugares en los que a8n haba obreros blancos que reciban salarios muy ba'os
EFinnesota, Faine@G
Ehrenreich& No era el caso de Re# Qest dnde slo hab-a traba+adores inmi"rantes) Pero
seleccion$ con mucho cuidado los lu"ares %ue %uer-a visitar por%ue la seleccin por motivo de
raza si"ue e5istiendo) Por e+emplo mi hi+o 7en Ehrenreich %ue tambi$n es periodista
freelance decidi ir a pedir traba+o a una planta envasadora de carne en 4os Tn"eles) Cuando
apareci por all- se encontr con %ue hab-a sesenta tipos haciendo cola # $l era el Anico an"lo)
.un%ue habla espa*ol perfectamente le rechazaron por%ue lo Anico %ue piensan es& /%u$
hace $ste a%u-0 4os empresarios piensan %ue ha# traba+os %ue slo pueden hacerlos cierta
clase de personas # %ue no van a contratar a al"uien %ue sea distinto) 4o comprend- cuando fui
a Re# Qest) Me di+e& pr5ima parada Maine dnde casi todos son blancos # no tendr$ %ue
lidiar con el asunto de la seleccin por motivo de raza) Eubiera sido mucho m,s lento # dif-cil
realizar el traba+o de Nic9el and :imed en 4os Tn"eles o Nueva Mor9 puesto %ue lo primero
%ue habr-an pensado ser-a& mu+er blanca o+os azules mediana edad6 si %uiere este tipo de
traba+o es %ue tiene un serio problema con las dro"as) ;Se r-e<)
"/# El tema de las clases sociales y de la inmigraci%n amena&a con reventar lo que
quede de la base social de la administraci%n Bush, pero no s%lo de la de ellos. *>%mo
interpretas la poltica de clase en relaci%n a la inmigraci%n.
Ehrenreich& Mi hi+o acudi a las manifestaciones %ue hubo en el suroeste # me cont %ue lo
fascinante era %ue muchos de los l-deres hablaron en una l-nea pol-tica claramente contraria a
las "randes empresas& las empresas nos est,n aplastando nosotros somos los aut$nticos
estadounidenses # cosas as-) Tal como ellos lo ven los inmi"rantes son una parte de los %ue
est,n siendo aplastados pero para muchos es m,s f,cil co"er una escopeta e irse a la frontera
%ue plantar cara el empresario %ue te ha contratado)
4ue"o est, eso %ue dicen muchos analistas acerca de %ue los estadounidenses no %uieren
realizar los traba+os %ue aceptan los inmi"rantes) Es rotundamente falso %ue los
estadounidenses %ue llevan varias "eneraciones en el pa-s no %uieran traba+os pesados duros
o %ue ha"an sudar mucho) El problema est, en %ue esos traba+os est,n mu# mal pa"ados) 4o
Anico %ue hace posible %ue los inmi"rantes soporten salarios tan ba+os es su disposicin a
hacer frente 8al menos temporalmente8 a situaciones imposibles como la de soportar una
muchedumbre envasando carne en una pe%ue*a habitacin) .l fin # al cabo a o+os de los
empresarios /%u$ son los inmi"rantes0 Son "ente a la %ue se puede e5plotar de verdad)
Puesto %ue son ile"ales puedes hacer con ellos lo %ue te plazca) No pa"arles por e+emplo) Ni
un centavo) Si realmente %uiere abordarse el problema de la inmi"racin lo primero %ue ha#
%ue hacer es analizar %u$ efectos ha tenido el Tratado de 4ibre Comercio en la econom-a # la
a"ricultura de los me5icanos de clase obrera) 4a ma#or parte de la inmi"racin est, siendo
utilizada como chivo e5piatorio) 4o %ue %uiero decir es %ue no vamos a tomarnos en serio el
problema de la inmi"racin hasta %ue no incorporemos al an,lisis el asunto de las econom-as
%ue est,n e5portando "ente) 4os inmi"rantes ile"ales no est,n viniendo hasta a%u- por el clima)
:ebemos pre"untarnos& /cmo podr-amos a#udar para %ue por e+emplo M$5ico fuera un pa-s
con un empleo # una a"ricultura estables) Con el T4C eso es imposible)
"/# H tambi-n est el otro aspecto de la cuesti%n migratoria, la subcontrataci%n.
Ehrenreich& Es mu# dif-cil tener una discusin seria sobre subcontratacin cuando no e5iste
nin"una red de proteccin social para la "ente cu#os empleos son subcontratados) Es
calamitoso %ue pierdas el traba+o # %ue esta e5periencia te pon"a en contra de un pro"ramador
de soft=are de 7an"alore) El problema a lar"o plazo deber-a plantearse del si"uiente modo&
/Cmo podemos unirnos m,s all, de las fronteras nacionales de modo %ue el pro"ramador de
soft=are radicado en .tlanta hable con el de 7an"alore # puedan decir& estamos en el mismo
barco0
"/# *Bu- puedes decir sobre la completa ausencia de movimientos de protesta en el
mundo de la clase media que has visitado en Bait and S!itch. )as empe&ado a poner en
marcha una nueva organi&aci%n para poder vehicular estos problemas, *no es cierto.
Ehrenreich& Sabes despu$s de escribir Nic9el and :imed mucha "ente de clase media me
dec-a& bueno /cu,l es el problema de esa "ente0 /Por %u$ aceptan esos traba+os0 1Kue no
los acepten3 M me dec-an esto cuando ellos mismos acostumbraban a e5presar su impotencia
por medios poco productivos como re-rse del +efe a sus espaldas o romper pe%ue*as re"las)
4a "ente %ue se dedica a tareas de "estin parece %ue tiene estas cosas mu# internalizadas)
Me resulta incre-ble hasta dnde acepta la "ente %ue +ue"uen con ella de %u$ modo lle"an a
internalizar la obediencia) 4es aterra la simple idea de e5presarse de al"An modo %ue pueda
hacerles sobresalir)
Celebramos la primera reunin de nuestra nueva or"anizacin Profesionales Unidos en
.tlanta a finales del mes de abril) Est, constituida por desempleados empleados en
condiciones de traba+o precarias # traba+adores dedicados a tareas de "estin %ue sienten la
amenaza permanente de perder sus empleos) Dbviamente no podemos crear un sindicato con
una diversidad tan enorme de empleados # profesiones) Pero s- puede promoverse el apo#o
para un se"uro de salud universal para la e5tensin de se"uros de desempleo # cosas as-) M
tambi$n pueden ofrecerse al"unos servicios) Estamos tanteando la posibilidad de ofrecer
se"uros m$dicos baratos # lo %ue #o llamo traba+o de redes distinto de la forma empresarial
instrumental corriente %ue consiste en reunirse %ue la "ente cuente sus historias tratando de
%ue entre todos nos ha"amos una composicin de lu"ar # podamos decidir con+untamente %u$
nos conviene hacer)
"/# Un poco como hi&o el feminismo en sus comien&os.
Ehrenreich& !eo muchos paralelismos con la lucha feminista puesto %ue el desempleado est,
mu# esti"matizado) 4as personas %ue han perdido su puesto de traba+o sufren depresin # se
aver"Uenzan de su situacin) Es necesario %ue nos unamos # %ue superemos este sentimiento
de ver"Uenza) En los primeros encuentros del movimiento feminista de la d$cada de GNHP a
las mu+eres les daba ver"Uenza decir en pAblico %ue las hab-an violado) . la "ente le
aver"onzaba hablar de los abusos %ue hab-a sufrido en su infancia) Sacud,monos todo esto de
encima # analicemos el problema %ue tenemos)
"/# Bui& estamos de nuevo ante un problema que a8n no tiene un nombre.
Ehrenreich& E5actamente) Eace falta %ue ha"amos al"o para conse"uir la misma implicacin
emocional %ue lo"raron las pioneras del movimiento feminista contempor,neo)
"/# *Bu- soluciones se te ocurren para mitigar la angustia de los traba'adores
dedicados a tareas de gesti%n.
Ehrenreich& Por supuesto ser-an necesarios unos derechos laborales tan fuertes como los %ue
los franceses est,n luchando por mantener >por e+emplo %ue no puedes ser despedido
caprichosamente %ue ha# %ue se"uir un procedimiento re"lado?) Cuando recientemente estuve
en Fn"laterra para hablar de 7ait and S=itch mi editor me di+o& 'Sabes la "ente no acaba de
entender mu# bien lo %ue est,s contando6 por e+emplo sobre %ue puede despedirse a al"uien
sin %ue sea necesario se"uir procedimiento al"uno() Tuve %ue e5plicarle %ue en Estados
Unidos no tienes derechos laborales& no tienes nin"An derecho vinculado a tu traba+o no
tienes derecho a ser escuchado) Simplemente pueden echarte por haber puesto una cara
divertida)
Muchas personas %ue est,n afili,ndose a Profesionales Unidos est,n plante,ndose la
importancia de luchar colectivamente en favor de los llamados Vderechos de transicinW) El
despido de una persona tiene %ue ser de dominio pAblico) Esto ocurri en una empresa
hipotecaria de 2ort Qa#ne Fndiana) :espidieron a centenares de =hiteJcollar # pin9Jcollar) 4a
empresa hablaba individualmente con cada traba+ador # le dec-a& a%u- tienes tu pe%ue*a
indemnizacin por despido6 si lo cuentas a al"An otro traba+ador te la %uitaremos) Pero los
traba+adores se a"ruparon para responder& no tendr$is %ue ne"ociar con nosotros de otra
manera6 %ueremos una indemnizacin "lobal %ue nos permita vivir o %ue al menos nos permita
capear el temporal durante unos meses)
"/# *>onsideras que desde la d-cada de 5603 hasta la actualidad se ha producido una
transformaci%n en la cultura de la clase media.
Ehrenreich& Sin duda est, m,s aislada) Si perteneces a la clase mediaJalta no tienes necesidad
al"una de interactuar con otras clases sociales e5cepto con los sirvientes el ta5ista o la mu+er
%ue te hace la manicuraL
"/# @ hasta que tu empresa te despide, claro.
Ehrenreich& S- se encuentran con una "ran sorpresa pero despu$s resulta %ue los hi+os se
nie"an a acudir a la escuela pAblica6 no %uieren utilizar los par%ues pAblicos para +u"ar durante
los fines de semana) Si perteneces a esa clase social no tomas el transporte pAblico) !iven
confinados en su mundo)
"/# En 5676 escribiste sobre una cultura en la que la clase media es qui-n escribe el
gui%n y qui-n lo interpreta. *>rees que esto a8n es verdad.
Ehrenreich& En la clase social de profesionales # "estores se ha producido una "ran
polarizacin desde la d$cada de GNOP) Eo# ha# un abismo entre un periodista # el editor de su
peridico) 4a diferencia entre un preboste de la universidad # un profesor asociado de
sociolo"-a puede ser de al"unos centenares de miles de dlares al a*o) Pertenecen a mundos
cada vez m,s ale+ados) :e modo %ue #o %uiero cambiar esto) 4os "uionistas has escalado mu#
alto)
"/# *>ul sera la anatoma actual de la clase de profesionales y gestores que retrataste
en 5676.
Ehrenreich& 4o principal es %ue los decesos importantes se han producido en los se"mentos
m,s ba+os de traba+adores con mucha "ente %ue ha ido a parar a clases inferiores) En GNON
se hab-a e5pandido mucho la educacin en las universidades pero no tanto como ahora) Eo#
ha# muchos empleos %ue e5i"en formacin universitaria) No entiendo por %u$) Creo %ue de lo
%ue se trata es de formar a "ente %ue sea capaz de permanecer discretamente sentada
durante lar"os periodos de tiempo) Creo %ue la e5presin adecuada ser-a entrenamiento para
la obedienciaL
"/# @ como perritos falderos.
Ehrenreich& 1Claro3 No so# capaz de ver %u$ habilidades tiene un estudiante universitario
poseedor del t-tulo tan comAn de 7.) Dbviamente esto# a favor de la educacin pero esto me
parece un timo)
"/# +or cierto, *qu- ha ocurrido con los famosos hombres de los aIos cincuenta
vestidos con americana de franela gris. Fe pareci% divertido que para escribir tu libro
sobre la clase traba'adora pudieras ir a traba'ar vestida ms o menos como vas ahora,
con camiseta y pantalones te'anos.
Ehrenreich& Me temo %ue tA necesitar-as unos pantalones color ca%ui)
"/# Bien. +ero cuando trataste de adentrarte en el mundo de las empresas, tuviste que
hacer una actuali&aci%n permanente de tu imagen.
Ehrenreich& 4a e5plicacin de esto >%ue #a hab-a ofrecido el socilo"o Robert Jac9all # %ue mi
asesor de ima"en empresarial confirm? es la si"uiente& para tener una apariencia perfecta
tienes %ue emitir se*ales de %ue de al"An modo te amoldas a lo %ue ellos %uieren) Estas dando
una se*al de hasta %u$ punto est,s dispuesto a hacerte a sus m$todos)
"/# >iertamente, el hombre del tra'e de franela gris no esperaba recibir un cheque de J33
millones de d%lares ad'unto a la carta de despido. Esta cifra la he sacado de uno de los
apartados de tu blog# El 531 de de las familias con ms renta aumentaron el valor neto
de sus ingresos Eentre 2335 y 2334G en un KL51 por ciento, promediando JL55 millones de
d%lares. Fientras lo lea me preguntaba qu- opini%n deban merecerte las grandes
sumas que ingresaban los presidentes y conse'eros delegados de las empresas, una
poderosa elite formada por muy pocas personas, que tiene suficientes recursos como
para hacer que sus hi'os no tengan que preocuparse por nada.
Ehrenreich& Es un sa%ueo) 4o %ue cobran lo determina un conse+o directivo compuesto por sus
ami"otes lo mismo %ue el resto de altos e+ecutivos) .rrasan con todo) /:e %u$ habla ho# el
peridico0 :e Eome :epot >la empresa m,s "rande del mundo en comercializacin de
productos para el ho"ar?) ;7arbara co"e un peridico de la mesa # empieza a pasar p,"inas a
toda prisa<) '4as acciones ba+aron pero la remuneracin de su presidente si"ue aumentando()
/Esto es noticia0 ;Se r-e<) D el caso de !erizon >empresa de telecomunicaciones?) 4as
acciones se hundieron # al presidente le subieron el sueldo) Reducen los salarios tanto como
pueden # si no e5iste un sindicato %ue les pare los pies si"uen adelante # se suben el sueldo)
1Es asombroso de lo %ue son capaces de apropiarse3
"/# )as hablado a menudo de la invisibilidad de los pobres, de los salarios de miseria de
la clase traba'adora y de esa gente de la clase media que va quedando en la cuneta del
mundo empresarialM pero, por raro que pare&ca, *no son tambi-n invisibles los ricos.
Ehrenreich& 7ueno no e5actamente invisibles puesto %ue siempre est,n en los medios de
comunicacin dando espect,culo6 lo %ue ocurre es %ue ha# pocos estudios sobre ellos) Esto#
convencida de %ue los pobres saben mucho m,s acerca de los ricos %ue viceversa) Ma sea a
trav$s de lo %ue ofrecen los medios de comunicacin #a sea por%ue limpias sus casas o
por%ue tienes %ue atenderles en las tiendas puedes hacerte una idea de cmo viven) En
cambio no ocurre lo mismo en la direccin contraria)
"/# "ambi-n me preguntaba qui-n escribe hoy libros en Estados Unidos con ttulos
como *Bui-n manda en Estados Unidos.
Ehrenreich& Mi fantas-a despu$s de 7ait and S=itch era infiltrarme clandestinamente en el
mundo de los ricos) Pas$ mucho tiempo discutiendo con 4e=is 4apham ;editor de EarperWs
Ma"azine< pero lle"amos a la triste conclusin de %ue no lo conse"uir-a) No es slo cuestin
de llevar las u*as arre"ladas sino %ue una mu+er de mi edad deber-a de operarse de arriba
aba+o) :e no hacerlo me descubrir-an) .dem,s de esto estaba el problema de cmo entrar)
:emasiado dif-cil aun%ue esto# se"ura de %ue resultar-a mu# divertido)
"/# ?hora que se acercan las elecciones de mitad del mandato y que despu-s habr
elecciones presidenciales, *c%mo ves el panorama.
Ehrenreich& 4o cierto es %ue no dedico demasiado tiempo a pensar en la pol-tica electoral
aun%ue s- presto atencin a John Ed=ards puesto %ue desde las elecciones de XPPY se ha
dedicado a hablar sobre pobreza # se le ha visto en manifestaciones con pi%uetes # cosas as-)
"/# En lo que se refiere a temas que te preocupan, *puedes e,plicarme las diferencias
e,istentes entre /em%cratas y $epublicanos.
Ehrenreich& ;Risas< /Ku$ clase de pre"unta es $sta Tom0
"/# /esde que en 233J se public% aquel infame anuncio presidencial que re&aba Fisi%n
>umplida :sobre la guerra de NraA;, me he dedicado a escribir sobre las promesas
incumplidas de la administraci%n Bush. >reo que en estos momentos avan&an sobre los
escombros de su propio proyecto. *>onsideras que en la poltica interna han cumplido
ms promesas de su programa.
Ehrenreich& No por%ue aAn no han desmantelado por completo el estado de bienestar) Kuiero
decir con esto %ue el sistema de bienestar es al"o m,s %ue un pat$tico pro"rama de
complementos salariales) No han lo"rado deshacerse por completo de la se"uridad social #
actualmente est,n e5pandiendo el Medicare) Recuerdo haber escuchado a Stuart 7utler un
thatcheriano %ue lle" de Fn"laterra en las postrimer-as del mandato de Rea"an decir %ue en
este pa-s ve-a realizado su ob+etivo la destruccin de cual%uier rastro de estado de bienestar)
7ueno de momento no lo han conse"uido)
Sin embar"o en una de las cosas en las %ue s- han tenido $5ito 8como bien dice el a"udo
redactor de temas de econom-a de 4os .n"eles Times8 ha sido en trasladar el ries"o a los
individuos) Se est, produciendo una completa desinte"racin del concepto de se"uro) 4as
ase"uradoras #a no %uieren ase"urar cosas como las costas6 # por supuesto #a no %uieren
ase"urara a nadie %ue ha#a estado enfermo) Ssta es una de las cosas %ue han moldeado a su
"usto) En una sociedad en la %ue slo e5isten bienes privados es uno mismo %ui$n debe velar
por su salud6 no nos molestes es tu problema)
"/# >uando piensas en el futuro, *divisas alguna posibilidad de que podamos
emprender un camino distinto a la increble senda por la que ahora avan&amos.
Ehrenreich& 1Por supuesto %ue lo veo3 Mo so# una especie de socialista libertaria) Ea# un
montn de cosas %ue no deber-an estar en el mercado) 4a atencin sanitaria deber-a ser
inmediatamente retirada del mercado) Creo %ue ha# lu"ar para los mercados pero siempre va
a e5istir una tensin entre los mercados # nuestra responsabilidad para con los dem,s)
"/# Si la polari&aci%n dentro de la clase media que t8 describes sigue aumentando tan
rpidamente, *crees que es posible que llegue un momento en el que la vie'a clase
media marginada y el mundo empresarial puedan hacer causa com8n con@.
Ehrenreich& En realidad $ste el tema %ue resume lo %ue trato de contar recorriendo todo el pa-s
para hablar del contenido de 7ait and S=itch a pAblicos %ue son m,s de clase media %ue los
%ue sol-an asistir a mis charlas sobre Nic9el and :imed) En nuestra sociedad es mu# corriente
%ue la "ente con estudios universitarios # %ue tiene empleos dedicados a tareas de "estin se
crean especiales # superiores a los dem,s) Pero les di"o cuando ve,is a al"uien empu*ando
una escoba pensad %ue %uiz, dentro de un a*o o dentro de seis meses vosotros pod$is estar
haciendo lo mismo) No ten$is nada de especial6 no a los o+os de los propietarios # de los
miembros de conse+os de administracin) :e modo %ue debemos unirnos6 debemos buscar la
forma de tender puentes %ue disminu#an esta divisin %ue superen este esnobismo)
"/# $egresemos un momento al tema de la guerra. ?hora que estamos en un periodo de
guerra ser bueno recordar que t8 elaboraste una ingeniosa e,plicaci%n de los orgenes
de@ bueno, t8 los llamaste ritos de sangre de la humanidad en un libro con este mismo
ttulo. Sugeras que la guerra no tiene su origen en nuestra actividad como agresivos
ca&adores de presas en nuestra prehistoria, ni siquiera tiene su origen en las agresiones
recibidas, sino que su etiologa est en el miedo e incluso en un periodo previo en el que
fuimos vctimas de otras criaturas ms poderosas. =o hay duda de que en tus dos libros,
en un conte,to no b-lico, te has ocupado de las vctimas. *Fe gustara saber si tienes
algo que decir sobre nuestros ritos de sangre modernos.
Ehrenreich& En primer lu"ar has dicho al"o interesante sobre la atencin %ue presto en mis
libros a las v-ctimas de la realidad econmica) 1Esto es importante3 M la forma en %ue en la
prehistoria los humanos u hom-nidos pasaron de +u"ar el papel de presas perse"uidas a tener
el rol de depredadores fue mediante la accin colectiva) Kuiero decir %ue $ste es el "ran truco
de los humanos) Tambi$n claro la construccin de armas) Sabemos mucho de construir
armas) Pero ha# otra capacidad humana a la %ue no se presta suficiente atencin& la capacidad
de movilizarnos de forma concertada como "rupo) Pienso %ue esto es lo %ue al final inclin el
fiel de la balanza a nuestro favor) Dtros primates pueden ponerse a saltar +untos para conse"uir
intimidar a un depredador pero los humanos pueden hacerlo de un modo m,s eficiente) Somos
buenos en la accin colectiva) :e un modo parecido para poder miti"ar estas situaciones en
las %ue ha# v-ctimas internas en nuestra econom-a debemos ir a la una) No es slo la leccin
%ue debemos e5traer de los Altimos XPP a*os de historia sindical sino %ue es una de las
lecciones m,s importantes %ue debemos aprender de miles de a*os de e5periencia humana)
/Ku$ pienso ho# de las "uerras0 7ueno la "uerra actual # la primera "uerra del @olfo han
sido hasta cierto punto actos de recuperacin de ima"en) Sste es un t$rmino %ue los
socilo"os hace tiempo %ue utilizan para describir al"o %ue los l-deres acometen con el
propsito fundamental de manipular las emociones de las masas) En su provecho claro) ;4a
primera ministra brit,nica< Mar"aret Thatcher aparec-a hundida en las encuestas cuando
decidi embarcarse en la "uerra de las Malvinas6 lo mismo %ue le ocurri a @eor"e 7ush padre
%uien tras la declaracin de la primera "uerra del @olfo lo"r %ue su -ndice de aprobacin se
disparara hasta el NPI)
"/# (o mismo, por cierto, que le ocurra a Bush hi'o antes de 55OS.
Ehrenreich& .s- es) El GGJS le ech una mano) Naturalmente la decisin de invadir un pa-s casi
al azar fue su#a) Pero este acto de recuperacin de ima"en ha perdido fuelle # dudo mucho
%ue sea capaz de remontar el vuelo) No creo %ue la "ente empiece a a"itar banderas
americanas enardecida por el bombardeo de Teher,n) Me da miedo pensar en la posibilidad de
%ue ha#a otro ata%ue terrorista %ue pueda propiciar una respuesta completamente enlo%uecida
irracional) /. %ui$n atacar-amos ahora0 /. Norue"a %uiz,s0 Esta "ente no entiende %ue el
terrorismo no supone un reto militar normal) 4o %ue est,n haciendo los Estados Unidos en Fra9
es tan estApido como %ue los brit,nicos empezaran a avanzar en pe%ue*os "rupos por los
bos%ues de Norteam$rica vestidos de "ala con uniforme ro+o # fueran eliminados uno por uno
por estadounidenses a"azapados detr,s de los ,rboles) No tienen la menor idea de lo %ue
tienen %ue hacer) Eistricamente si no se es capaz de hacer una transicin para afrontar
adecuadamente una nueva amenaza es decir si uno si"ue luchando como si aAn estuviera en
la Se"unda @uerra mundial no ha# forma de lo"rar nada bueno)
"/# +or 8ltimo, querra preguntarte por un t-rmino olvidado que acaso debera
recuperarse# guerra de clases.
Ehrenreich& Mo lo utilizo en mis charlas) 4es di"o s- ha# una "uerra de clases) Es una "uerra
iniciada por una de las clases # #a es hora de %ue los dem,s nos movilicemos para hacer
frente a los a"resores)
La informacin contenida en el boletn es de fuentes propias, sitios web, medios periodsticos, redes
alternativas, movimientos sociales y organizaciones polticas de izquierda.
Tomado de Boletn informativo - Red solidaria de la izquierda radical
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