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Democracia de mercado

Esos intereses privados que gobiernan los Estados Unidos


Por Arthur Lepic (*)
Red Voltaire Par!s "#$%&$%'
(i el )ongreso *ederal de los Estados Unidos es un lugar cimero de tr+,ico de in,luencia su
mediati-aci.n permanente obliga a los congresistas a la moderaci.n/ Por el contrario la
indi,erencia que rodea los congresos de los estados ,ederados ha ,acilitado all! que se
generalice la corrupci.n/ 0o s.lo esta no se ha reprimido realmente sino que se ha
legali-ado a trav1s de 2reglas 1ticas2 que obligan a las autoridades locales a venderse de
manera transparente al me3or postor estableciendo entre ellos una libre competencia/ Una
encuesta del )P4 demuestra que cada legislador local recibe como promedio legalmente
5'%%%% d.lares anuales por concepto de comisiones/
Para el presidente 6ames 7adison (58'595&:#) uno de los padres ,undadores de los
Estados Unidos 2El sistema pol!tico estadounidense se bas. en la desigualdad natural de
los hombres2/ En e,ecto como el valor ,ilos.,ico que hab!a salido victorioso era la rique-a
que a su ve- engendraba el poder las personas que lo e3ercen 9una minor!a
e;cepcionalmente dotada < compuesta esencialmente por blancos9 s.lo tienen que rendir
cuentas a sus pariguales/ En lo que a la poblaci.n ata=e tiene que contentarse con la lucha
econ.mica si quiere hallarle un sentido a todo eso/ 0o es de asombrarse si los legisladores
norteamericanos se presentan como de,ensores de intereses grupales < no del inter1s
general/ 0i de que en la pr+ctica de,iendan muchas veces sus intereses personales en ve-
de los de los grupos coaligados que supuestamente representan/ >a se trate de las
contribuciones para la campa=a que muchas veces pueden embolsillarse a t!tulo personal o
de votar las le<es sometidos a importantes presiones e incitaciones por parte de los lobbies
los legisladores est+n en,rentados en todo momento a con,lictos de intereses/ Al igual que
en los estados europeos las instituciones locales se prestan mucho m+s que las otras a
tr+,icos de in,luencia < a la corrupci.n/ ?an es as! que la ausencia de un marco legislativo <
la sube;posici.n medi+tica tan comunes en los parlamentos de los estados ,ederados
garanti-an pr+cticamente una casi9impunidad/
2La me3or democracia que su dinero pueda comprar2
Esos problemas ocuparon un lugar central en un pro<ecto dirigido por el )enter ,or Public
4ntegrit< organi-aci.n sin ,ines lucrativos no partidaria que lleva a cabo investigaciones
sobre tem+ticas nacionales importantes vinculadas con la 1tica de la ,unci.n p@blica/ Al
in,ormar al p@blico para proporcionarles armas que le permitan poner ,rente a ,rente a los
electos con sus responsabilidades el )P4 no hace sino llevar a la pr+ctica la tesis no
obstante evidente de ?homas 6e,,erson otro de los padres ,undadores cu<a herencia est+
menos presente seg@n la cual la Libertad no puede e3ercerse en la ignorancia al menos
mientras reine la civili-aci.n/
El )entre ,or Public 4ntegrit< lo cre. o,icialmente en 5AA% el periodista )harles LeBis
quien anteriormente hab!a reali-ado sondeos para la cadena AC) < para el programa #%
minutos de la )C(/ El centro ,inanciado en un A%D por las ,undaciones primero public.
una carta in,ormativa en soporte de papel ?he Publici antes de apo<arse en una vasta
audiencia en l!nea/ Despu1s de haber llevado a cabo sondeos sobre el gobierno ,ederal con
las series ?he bu<ing o, the President < ?he bu<ing o, the )ongress el )P4 se dedic. a
elaborar un voluminoso e;pediente con los con,lictos de intereses al nivel de los estados
,ederados desde principios de los a=os A% a solicitud de la prensa que estaba perdiendo un
tiempo precioso en 3untar in,ormaciones en las polvorientas o,icinas de los capitolios
estaduales/ Al hacer accesibles los registros de millares de contribuciones electorales < de
declaraciones de los ingresos de los candidatos electos a trav1s de un banco de datos
in,ormati-ados permiti. a los observatorios < a los .rganos de prensa poder tra-ar los
v!nculos entre el cabildeo < las le<es o re,ormas e,ectivamente votadas que muchas veces
se ale3an de las promesas de las campa=as/
Los primeros e;perimentos en los estados de 4llinois < de 4ndiana pusieron de inmediato de
mani,iesto la utilidad de esta iniciativa al descaracteri-ar a los legisladores
independientemente del partido a que pertenecieran que propon!an < votaron le<es que
bene,iciaban directamente a sus empleadores o a donantes que generosamente ,inanciaban
sus campa=as/ Las columnas de los peri.dicos locales se llenaron de art!culos que trataban
de la corrupci.n o de con,lictos de intereses a medida que el )entro iba publicando el
resultado de sus investigaciones/ *ortalecido por esas primeras e;periencias e;itosas el
centro decidi. e;tender su campo de investigaci.n a todos los estados en 5AAA e;aminando
le<es de 1tica con,licto de intereses < declaraciones ,inancieras aplicables a los 8 E%%
legisladores estaduales de costa a costa/ Fue E5 estados ha<an recurrido a legisladores a
tiempo parcial les llev. a e;aminar asimismo las declaraciones ,inancieras de los que
resultaron electos a pesar de ser una medida obligatoria G8H para brindar a los electores los
medios de controlar si sus impuestos e,ectivamente se dedicaban a de,ender sus intereses/
El resultado de esa labor de hormiga se llev. a ci,ras < se puso a disposici.n del p@blico en
el sitio del )enter ,or Public 4ntegrit</ Un consorcio de '% .rganos medi+ticos se apo<. en
esos traba3os para revelar a su p@blico las interacciones entre los intereses ,inancieros
privados de los electos < su actividad como legisladores/
La obra titulada )apitol I,,enders G&H publicada en "%%" re@ne los resultados < an+lisis de
cinco a=os de investigaciones del )P4/ (i los con,lictos de intereses al nivel ,ederal se
revelan con regularidad a trav1s de los medios de comunicaci.n e;plica la introducci.n del
libro los norteamericanos no sospechan hasta qu1 punto los .rganos legislativos de los
estados ,ederados son el lugar de una corrupci.n organi-ada por los cabildeos re,rendada
por los electos < a veces hasta regulada por las le<es/ Uno de los ,actores que ,avorece la
divulgaci.n de los con,lictos de intereses es la ,alta de motivaci.n del gran p@blico por los
parlamentos estaduales GAH al contrario de lo que sucede con el parlamento ,ederal que est+
permanentemente ba3o la mirada escrutadora de la prensa nacional < por ende sometido a
la vigilancia p@blica/ 4gualmente los ingresos e;ternos de los legisladores estaduales no se
limitan al contrario de lo que pasa con los de los miembros del )ongreso *ederal/ Los
primeros ,recuentemente deben tener un empleo ,uera porque sus ingresos como
parlamentarios no son su,icientes en tanto que los segundos cobran un salario consecuente/
La disparidad de las le<es en dependencia de los estados parece por otra parte desalentar
cualquier labor de observaci.n < de an+lisis global del ,uncionamiento de las c+maras de
legisladores/
7+s all+ del poder de decisi.n sobre el e3ercicio de su propio mandato al igual que sobre
su duraci.n el ,inanciamiento de las campa=as o la rede,inici.n de las circunscripciones el
)P4 observa que la ma<or!a de las veces son los legisladores de los propios estados quienes
se encargan de de,inir los l!mites de la acci.n de los cabildeos as! como su propio marco
3ur!dico/ Es el cl+sico esquema de la democracia estilo anglosa3.nJ 1lite econ.mica < 1lite
pol!tica se con,unden ,uncionando todo en un coto cerrado/ (e venden entonces a los
electores programas desconectados de la realidad mientras que los cabildeos organi-an el
saqueo de los ,ondos p@blicos en bene,icio de algunas empresas que poseen entradas en el
Parlamento/ El m1todo es sencillo pero ,unciona siempre asombrosamente bien/
)apitol I,,enders reitera una ve- m+s hechos esencialesK en 5AAA :# A'A empresas
entidades comerciales o agrupaciones de intereses aparec!an repertoriadas como entidades
que cabildeaban en torno a legisladores de los estados ,ederados Llo cual equival!a a seis
grupos de cabildeo por cada electoM Por otra parte el 5&D de los parlamentarios estaduales
tienen v!nculos ,inancieros con entidades comerciales o con organi-aciones de cabildeo que
act@an sobre los gobiernos ,ederados/ Durante los per!odos electorales del a=o 5AA&
individuos < organi-aciones destinaron m+s de mil cien millones de d.lares a los
candidatos lo que representa un inquietante promedio de m+s de 5'% %%% d.lares de
contribuci.n por cada electo en ,unciones/ En suma entre 5AA& < "%%" m+s de 5%% %%%
le<es ,ueron adoptadas por los estados ,ederados lo que a,ect. la vida de cada ciudadano
norteamericano/
La desregulaci.n energ1ticaK un saqueo organi-ado que se apo<a en el cabildeo
El capitolio del estado de ?e;as en Austin/ Es el ma<or en super,icie < tambi1n el lugar
donde sesiona la ma<or cantidad de parlamentarios con intereses en la industria energ1tica
(:% de 5&5)/
?omemos el e3emplo del sector energ1tico G5%H/ Los parlamentarios de )ali,ornia lo
desregularon en 5AA# < m+s tarde otros "E estados siguieron su e3emplo/ Esa nueva
legislaci.n ha permitido a los gigantes del correta3e como Ebron obtener ganancias
m+;imas pero provoc. la ca!da de la o,erta hasta las mega interrupciones de electricidad/
Adem+s el )P4 puso en evidencia que en 5AA& el ""D de los miembros de la )+mara de
Representantes de )ali,ornia estaban vinculados e;teriormente a la industria energ1tica/
Nubo parlamentarios que recibieron millones de d.lares de las ,irmas energ1ticas como
contribuci.n a su campa=a de reelecci.nJ inevitablemente terminaron por votar una le< que
,rancamente ,avoreciera a sus generosos donantes/ Durante el debate sobre las le<es de
desregulaci.n algunos parlamentarios in,lu<entes recibieron sumas por valor de A %%%
d.lares por concepto de comidas bebidas < via3es al e;tran3ero G55H/ Por aquella 1poca los
electos alternban mandatos legislativos < empleos en la industria energ1tica lo cual les
garanti-aba un buen dominio de la situaci.n/
El principal argumento de esos abogados de la desregulaci.n era el de la competencia que
arrastra los precios a la reducci.n/ En realidad ciertos cali,ornianos e;perimentaron un
aumento en sus costos de electricidad que lleg. a ser hasta del :%%D < tuvieron que
renunciar a toda idea de estabilidad de los precios de suerte que considerables sumas
pasaron del bolsillo de los contribu<entes directamente a los ,ondos de los proveedores
privados de electricidad quienes no vacilaron en e3ercer el chanta3e con el suministro para
pedir que los techos de precio de venta a los consumidores se aumentara o simplemente se
suprimiera/ Itra consecuencia de la desregulaci.n es el hecho de que cuando la demanda
aumenta los ma<ores suministradores pueden limitar la producci.n < esperar a que los
precios aumenten para vender la electricidad/ En ra-.n del aumento de la concurrencia < de
la disminuci.n resultante de los costos la capacidad de producci.n el1ctrica aument. a un
punto tal que en el a=o "%%% hubo que alternar los cortes (rolling blacOouts) para evitar una
cat+stro,e en cadena/ El esc+ndalo de la contabilidad de la sociedad energ1tica Enron < por
e;tensi.n el de la desregulaci.n del sector energ1tico despertaron a una parte de la opini.n
p@blica estadounidense que segu!a cre<endo en los milagros de la pol!tica del 2laisse-9
,aire2 es decir del de3ar hacer/ Desgraciadamente <a resultaba demasiado tardeK primero
)ali,ornia desde el a=o "%%% < despu1s el 0ordeste en el "%%: vivieron uno de los per!odos
m+s oscuros de su historia en todo caso sin alumbrado/
As,i;ia de las instancias de control
Pnicamente ": estados poseen una comisi.n de 1tica independiente que regule el
comportamiento de sus parlamentarios los "8 restantes de3an la vigilancia a cargo de
comit1s deontol.gicos lo cual quiere decir que los propios electos se vigilan a s! mismos
G5"H/ )uatro de estos @ltimos estados pr+cticamente no poseen ning@n te;to para regir las
pr+cticas de sus legisladoresK 7ichigan DaOota del 0orte DaOota del (ur < Vermont/ Itros
nueve han creado agencias independientes encargadas de aplicar las le<es en materia de
declaraciones de ingresos < de actividad/ Por lo general se limitan a compilar las
declaraciones/ Itros sencillamente se contentan con con,iar esos asuntos a los secretarios
de Estado o a los ,iscales generales/ En bastantes casos los legisladores han encontrado
,allos que les permiten debilitar los comit1s < agencias de 1tica legislativa/ El m+s ,+cil de
e;plotar es el ,inanciamiento de dichos organismos que es un tema sobre el cual los electos
tienen con ,recuencia algo que decir/ )uando no utili-an simplemente su voto para
obstaculi-ar la creaci.n de tales comisiones los electos las as,i;ian limitando su
presupuesto/ Pese a ello las iniciativas ciudadanas que permiten que los electores voten
directamente las le<es al igual que los re,er1ndums populares que permiten a los electores
aprobar o recha-ar una le< alcan-an un 1;ito creciente/ As! en "" estados las iniciativas
ciudadanas han logrado que se limite el n@mero de mandatos consecutivos autori-ados para
los legisladores/
La encuesta del )P4 sac. a la lu- que desde 5AA% por lo menos 8& parlamentarios en
activo o que hubiesen terminado su mandato ,ueron hallados culpables no apelaron o
,ueron condenados por diversos cr!menes < delitos/ Algunos siguieron ocupando sus
esca=os a pesar de la sentencia/ Los bu,etes de abogados est+n ba3o la in,luencia de los
reglamentos que les impiden representar las dos partes en un mismo proceso/ La
Asociaci.n 71dica 0ortemericana recomienda a los especialistas de medicina general que
no acepten cobrar comisi.n cuando remitan a sus pacientes a los especialistas/ Los grupos
de prensa proh!ben a los periodistas ,inancieros invertir en las empresas sobre las que
escriben < a los 3ugadores de b1isbol no se les autori-a a hacer apuestas en los 3uegos/ Lo
propio cabr!a hacer con los legisladores de los estados ,ederados para quienes e;isten
mucho menos trabas que para los miembros del )ongreso *ederal/ Icupados por ganarse el
pan ,uera del Parlamento los legisladores locales muchas veces no tienen tiempo de
estudiar las le<es que votan/ Por de,ecto se apo<an entonces en los sagaces conse3os de los
participantes de los cabildeos para tomar sus decisiones/ En ,in pese al imponente traba3o
que el )P4 ha reali-ado muchos elementos de in,ormaci.n que permiten identi,icar los
intereses privados de,endidos por los legisladores quedan ,uera del alcance de la vigilancia
p@blica sencillamente porque son los propios legisladores quienes de,inen lo que est+ o no
en el marco de sus intereses privados/
La moral puritana de la que se vanagloria la clase dirigente en los Estados Unidos condena
severamente no solamente la corrupci.n activa sino tambi1n la aceptaci.n de situaciones
con posibilidad de ceder a un con,licto de intereses El departamento de Estado lleva a cabo
campa=as en el seno de las organi-aciones internacionales como la I)DE o la I0U para
sancionar comportamientos que per3udiquen la libre competencia/ La 0ED$)4A a trav1s de
la asociaci.n ?ransparenc< 4nternational denuncia a los estados que toleran los baOchichs/
(in embargo la misma moral puritana se acomoda sin di,icultad a id1nticas pr+cticas
cuando se legali-an no se indigna por las sumas de dinero que pagan las grandes empresas
a los legisladores locales norteamericanos para comprar sus votos siempre que los que
lleven a cabo el cabildeo est1n debidamente registrados < las sumas declaradas/
En la pr+ctica el marco legislativo 1tico en los Estados Unidos no tiene como ,inalidad
prohibir la corrupci.n sino legali-arla < hacerla transparente/ El mercado de los electos se
erige en libre mercado < los electos ellos mismos se venden acatando las reglas de la libre
competencia/ En los estados del tercer mundo se cobra discretamente por deba3o de la
mesa/ En los Estados Unidos se declaran estos pagos con el nombre pol!ticamente correcto
de 2contribuciones2/ En los estados del tercer mundo las derogaciones de le<es se pueden
comprar/ En los Estados Unidos se pueden comprar las le<es/
QQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQQ
0otasK
(*) Periodista ,ranc1s miembro de la secci.n ,rancesa de la Red Voltaire/
G5H Dado que los estados de 4daho 7ichigan < Vermont no obligaban a sus electos a
declarar el monto < la procedencia de sus ingresos el centro tuvo que renunciar a investigar
ese tema en los estados involucrados/
G"H )apitol I,,enders por Diane Ren-ulli < el )enter ,or Public 4ntegrit< Pi CooOs "%%"/
El t!tulo hace re,erencia a la 2o,ensa capital2 o crimen punible con la pena de muerte < al
)apitolio que es el edi,icio sede del Parlamento en cada capital estadual
G:H 0 de la R/ En este art!culo el cali,icativo 2estadual2 corresponde al nivel del estado
,ederado por oposici.n a 2,ederal2 que corresponde al nivel nacional o sea a Rashington/
GEH 4bid/ p/ 5%A
G'H 4bid/ p/ 5"#
G#H 4bid/ p "E#
G8H Dado que los estados de 4daho 7ichigan < Vermont no obligaban a sus electos a
declarar el monto < la procedencia de sus ingresos el centro tuvo que renunciar a investigar
ese tema en los estados involucrados/
G&H )apitol I,,enders por Diane Ren-ulli < el )enter ,or Public 4ntegrit< Pi CooOs "%%"/
El t!tulo hace re,erencia a la 2o,ensa capital2 o crimen punible con la pena de muerte < al
)apitolio que es el edi,icio sede del Parlamento en cada capital estadual
GAH 0 de la R/ En este art!culo el cali,icativo 2estadual2 corresponde al nivel del estado
,ederado por oposici.n a 2,ederal2 que corresponde al nivel nacional o sea a Rashington/
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G55H 4bid/ p/ 5"#
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