Está en la página 1de 3

Qu es el Feedback?

Definiremos la retroalimentacin electroacstica como aquella que ocurre en un sistema de


sonido cuando existe una ruta o ciclo de seal cerrado (loop) entre un transductor de entrada y un
transductor de salida. En otras palabras, la retroalimentacin ocurrir cada vez que tomemos la
seal de un micrfono (un transductor de entrada) y sta sea retroalimentada a travs de un
altavoz (un transductor de salida) para ser captada nuevamente por el mismo micrfono.
Esto ocasionar el efecto conocido en ingeniera de audio como Efecto Larsen y es un claro
ejemplo de retroalimentacin positiva. Suceder siempre que la seal captada por el micrfono
sea amplificada y retroalimentada, mediante un altavoz, al mismo micrfono a un nivel igual o
mayor que la seal original. Cuando sta ltima condicin se cumple escuchamos el caracterstico
chillido u oscilacin conocida coloquialmente como vicio o acople.
La frecuencia a la que el ciclo oscilar ser entonces aquella a la cual la diferencia de fase sea un
mltiplo entero de 360 grados con respecto a la seal original y la ganancia sea unitaria. Esta
condicin, tambin conocida como Criterio de Estabilidad de Barkhausen (el cual es ampliamente
utilizado en el diseo de los circuitos electrnicos que utilizan retroalimentacin precisamente
para evitar que estos oscilen) no solamente explica por qu ocurre la oscilacin, sino que tambin
sugiere una forma de eliminarla.
Cmo podemos saber qu frecuencia, o frecuencias comenzarn a oscilan en cuanto alcancemos
la ganancia unitaria?
An bajo la condicin de que tengamos un sistema completamente plano en respuesta de
frecuencia, supongamos que la distancia desde el altavoz que reproduce la seal hasta el
micrfono es de un metro, entonces veremos que existe una diferencia de tiempo de
aproximadamente 2.9 milisegundos entre la seal original y la retroalimentada, tan slo por la
distancia entre altavoz y micrfono. Tal diferencia de tiempo inevitablemente crea un filtro de
peine, con cancelaciones y sumas a diferentes frecuencias. Esto tiene varias implicaciones: la
primera es que con slo una separacin de un metro entre el micrfono y el altavoz, existirn
varias frecuencias que podrn alcanzar el punto de ganancia unitaria antes que otras; aquellas
frecuencias que sumen en el filtro de peine, tendern ms fcilmente a oscilar una vez que el ciclo
de retroalimentacin alcance la ganancia unitaria.



Prcticas Soluciones
Entonces, cmo podemos eliminar la
retroalimentacin electroacstica? Siendo realistas, podremos minimizarla, pero no eliminar del
Filtro de Peine
todo la posibilidad de que aparezca en algn punto. Existen diferentes mtodos desarrollados a lo
largo de varias dcadas, y cada uno de ellos vara en efectividad. Hasta la fecha, los dos ms
ampliamente utilizados han sido el uso de componentes direccionales y la ecualizacin.
El primero es el mtodo estndar para evitar la retroalimentacin. Sabemos que un micrfono con
un patrn direccional proporciona menor sensibilidad en la parte opuesta de la cpsula del mismo
y mayor sensibilidad al frente de la misma. Esto nos permite (dependiendo del modelo y su patrn
direccional), conseguir una atenuacin a aquellos sonidos captados en direccin opuesta a la
cpsula.
El siguiente mtodo a utilizar es la ecualizacin. Para ello trataremos de garantizar que cualquier
frecuencia que sobresalga en la respuesta de frecuencia de un altavoz, llegue al punto de ganancia
unitaria al regresar la seal al micrfono. Para ello se ha vuelto comn desde los setenta el uso de
ecualizadores grficos. Estos tienen generalmente un conjunto de filtros espaciados entre s a 1/3
de octava que son tiles para reducir el nivel de cada frecuencia que comienza a retroalimentar.
Un monitorista experimentado suele reconocer a odo (o mediante un analizador) la frecuencia
aproximada a la que aparece la primera oscilacin por retroalimentacin, y disminuir la ganancia
de la banda ms cercana a dicha frecuencia en el ecualizador grfico, evitando de esta forma que
esa frecuencia especfica alcance la ganancia unitaria y comience a retroalimentar. Una vez hecho
esto, continuar hacindolo hasta alcanzar el nivel deseado para un monitor y minimizando as la
posibilidad de que la retroalimentacin aparezca nuevamente. Esto es lo que los ingenieros de
monitores llaman viciar los monitores (o monitor ringing en ingls).
Sin embargo, muchas veces esto no es suficiente. Por qu? Si recordamos que la respuesta del
ciclo oscilante depender a la vez de las diferencias de tiempo entre micrfono y altavoz, cada vez
que cambiemos la distancia entre estos, tendremos un filtro de peine distinto y por lo tanto un
conjunto distinto de frecuencias dispuestas a retroalimentar. Es por ello que los monitoristas ms
experimentados evitan en lo posible mover las posiciones de sus monitores una vez que estos han
sido ecualizados, pero obviamente puede resultar problemtico con vocalistas que se mueven por
todo el escenario.
Existen otros mtodos, generalmente disponibles gracias a la tecnologa digital. El ms utilizado, es
el de los eliminadores de retroalimentacin automticos, que no son ms que un conjunto de
filtros muy estrechos, analgicos o digitales, que se adaptan a la seal, buscando las frecuencias
que tienden a oscilar para eliminarlas. En la prctica, aunque tiles, tienen una gran desventaja, ya
que no distinguen fcilmente entre la seal musical y las oscilaciones de un sistema
retroalimentante.
Existen mtodos ms complejos que involucran una decorrelacin de la entrada contra la salida,
pero aunque tiles para aplicaciones como voceo, resultan imprcticas en la sonorizacin musical,
donde dicha recorrelacin ser percibida por el msico o escucha como un efecto
considerablemente extrao y carente de musicalidad.
Es relativamente comn or sugerencias como invertir la polaridad del monitor o aadir 50
milisegundos de retardo al monitor. Estos mtodos, aunque intuitivamente buscan romper el ciclo
de retroalimentacin, en realidad agravan el problema o simplemente no hacen nada. Invertir la
polaridad atacara aparentemente el problema de raz, logrando que aquellas frecuencias que
retroalimentan se cancelen, pero la realidad es que las relaciones de fase son ms complejas que
una simple inversin de polaridad y dependen, como vimos antes, de las diferencias de tiempo en
la seal, y por lo tanto de la distancia de separacin entre micrfono y altavoz. Si tomamos en
cuenta que una diferencia de tiempo involucra una diferencia de fase, es claro que simplemente
invertir la polaridad de la seal, en cualquier punto, no ser una solucin.
De la misma manera, como vimos anteriormente, una distancia de 1 metro implica una diferencia
de tiempo de 2.9 milisegundos, aadir a ello 50 milisegundos ms de retardo, nos da 52.9
milisegundos, que es prcticamente lo mismo que una distancia de 18.25 metros! Por supuesto
ello conlleva un conjunto particular de frecuencias tendientes a retroalimentar, y no se trata de
una solucin real.
Por todo ello, vemos claramente por qu la retroalimentacin no slo es un fenmeno complejo,
sino intrnseco a la fsica de un sistema de sonido. Disminuirlo a un punto donde sea controlable
requiere, adems de aos de prctica y un buen odo, el conocimiento necesario para entenderlo y
as poderlo resolver de una forma prctica y eficiente. Por ello, hasta que se desarrolle alguna
tecnologa de transduccin inmune a la retroalimentacin, slo nos queda decir: Benditos in ears!