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AMBIGEDAD Y VAGUEDAD COMO

CARACTERSTICAS DEL LENGUAJE



Ambigedad y vaguedad como caractersticas del lenguaje

A. AMBIGEDAD Y VAGUEDAD

La ambigedad y la vaguedad se parecen en que ambas son muestras de
lenguaje impreciso. Sin embargo, hay una diferencia entre ellas. Palabra o expresin
ambigua es la que tiene ms de un significado. Palabra o expresin vaga es aquella
cuyo significado no es claro. El lenguaje ambiguo nos enfrenta a varios significados,
entre los que no es fcil determinar el correcto. La vaguedad nos enfrenta con la tarea
de ir en bsqueda del significado. La frase Ese libro es tremendo!, sera ambigua.
Qu libro! , sera vaga.

La ambigedad se debe a veces a la falta de un contexto conocido. Pero una vez
establecido ste, el significado se hace claro (Le entreg la carta es una expresin
ambigua hasta que sabemos que es el cartero el que realiza la accin y no el mozo del
restaurant). Distinto es el caso de las palabras vagas, algunas de las cuales son siempre
vagas, independientemente del contexto en el cual se encuentran, porque su
significado no es solamente indeterminado (la definicin de la palabra rico, por
ejemplo, no establece cunto dinero o bienes debe tener una persona para ser
calificada correctamente como una persona rica) sino indefinidos.

En muchos casos la vaguedad no se debe a la falta de claridad de la palabra o
expresin, sino al uso que ha tenido en diferentes pocas (fino, elegante, grande).
Otras palabras son vagas porque han ido adquiriendo muchos significados, por lo que
han perdido la precisin que una vez tuvieron (arte, democracia, progreso,
cultura). Finalmente existen algunas palabras que son a la vez ambiguas y vagas,
como por ejemplo artista.

B. VAGUEDAD

(La) falta de precisin en el significado (designacin) de una palabra se llama
vaguedad: una palabra es vaga en la medida en que hay casos (reales o imaginarios,
poco importa) en los que su aplicabilidad es dudosa; o, por decirlo en trminos lgico-
matemticos, no es decidible sobre la base de los datos preexistentes, y slo puede
resolverse a partir de una decisin lingstica adicional. Si nos proponemos hacer una
lista de palabras vagas, probablemente tardaremos mucho: como la piedra de toque de
la vaguedad consiste en imaginar algn caso dudoso y la imaginacin es inagotable,
veremos que prcticamente todas las palabras son vagas en alguna medida. Tomemos
como ejemplo una palabra bien conocida, como libro, que se refiere (ms o menos, y
aqu est la dificultad) a un conjunto de muchas hojas impresas, encuadernadas juntas
y con cubierta. Y empecemos a imaginar problemas:
a) Muchas hojas? Cuntas? Un conjunto de dos hojas no sera llamado libro, pero,
claro est, dos hojas no son muchas. Cinco hojas, entonces? Diez? Doscientas hojas
pueden hacer un libro. Y ciento cincuenta, ochenta, sesenta? Un conjunto de
cincuenta hojas es un libro o un folleto? Si es un folleto, qu tal si suponemos
cincuenta y cinco? Aqu llegaremos inexorablemente a algn nmero que nos parezca
dudoso.
b) Impresas? En la Edad Media haba libros escritos a mano. Claro que sta tambin
es una forma de imprimir, en sentido amplio. Y si es perforado en sistema Braille para
ciegos? O sino todas las hojas estn escritas, sino slo la mitad? Adems, no existen
tambin libros en blanco, donde las hojas estn dispuestas para ser llenadas por su
dueo con un diario personal, por ejemplo?
c) Encuadernadas? Esto no quiere decir necesariamente cosidas: hay libros en los que
las hojas van unidas con ganchos. Un conjunto de trescientas hojas con una
perforacin en la esquina y unidas por un simple alambre sera un libro? Y si las
hojas estuviesen sueltas, pero debidamente numeradas y contenidas en un estuche de
cuero con el nombre de la obra en la cubierta?
d) El requisito de llevar cubierta da lugar para reflexiones semejantes, que dejaremos
al lector imaginar por su cuenta.

El significado de las palabras, pues, suele presentarse segn una clsica
comparacin con una luz proyectada sobre una superficie. Habr una parte
claramente iluminada en el centro, y en torno seguir reinando la oscuridad. Pero
entre claridad y oscuridad habr un cono de penumbra, en cuyo mbito el objeto
iluminado ser visible, aunque no con la misma facilidad. Del mismo modo, y para
cada palabra, existe un conjunto central de casos en los que el nombre resulta
aplicable: encajan sin dificultad en los criterios usuales, y estamos habituados a aplicar
el vocablo a tales situaciones.

Habr un nmero infinito de casos (el entorno) a los que no aplicaramos la
palabra en modo alguno. Pero existe tambin un cono de vaguedad, donde nuestros
criterios resultan insuficientes y los casos no pueden resolverse sin criterios
adicionales ms precisos.

C. AMBIGEDAD

Si la designacin de las palabras suele resultar insuficiente en gran nmero de
casos, la situacin se complica cuando una palabra tiene dos o ms designaciones. La
condicin de una palabra con ms de un significado se llama polisemia o, ms
comnmente ambigedad. Vela, por ejemplo, puede designar un cilindro de cera con
un pabilo en su interior que sirve para iluminar, un lienzo que se ata al mstil de una
nave para aprovechar la fuerza del viento, o bien la actitud de alguien que cuida a una
persona o cosa durante la noche.

Desde luego, la ambigedad de una palabra no constituye una vacuna contra la
vaguedad, sino que tiende a multiplicarla. Una palabra ambigua puede ser vaga (y
generalmente lo es) en cada una de sus distintas acepciones. En el ejemplo ya
apuntado, podramos dudar sobre si una camisa, amarrada por un nufrago al mstil
de su improvisada balsa, es una vela; o si un cirio, habida cuenta de su gran tamao,
puede ser llamado vela; o si corresponde decir que pas la noche en vela un juerguista
que llega a su casa a las nueve de la maana, borracho y con una media de mujer
colgando de un bolsillo.

La ambigedad proviene muchas veces de la extensin de un nombre a diversos
aspectos o elementos de una misma situacin. As, por ejemplo, llamamos corte al acto
de cortar e incluso al filo de la herramienta con la que cortamos. O tras veces la
polisemia es un accidente en la evolucin de las palabras a partir de distintas
etimologas: las acepciones de corte que acabamos de sealar provienen del verbo
latino curtare; pero el significado de corte como squito del rey, o como tribunal de
justicia, proviene del latn cors, cortis, o cohors, cohortis. Cada uno de estos vocablos
evolucion a su modo en el idioma castellano y ambos coincidieron finalmente en la
forma corte.

Pero la voluntad del hombre colabora tambin en la produccin de
ambigedades a travs del lenguaje figurado. As podemos dar a alguien una mano sin
necesidad de extender la diestra, correr un riesgo sin pretender alcanzarlo y aclarar
algn punto oscuro sin gastaren electricidad. El colmo del lenguaje figurado es la
metfora, figura que parece decir una cosa para que se entienda otra, creando entre
ambas un sutil y acaso fugaz vnculo de significado a la vez que sugiere vagas
semejanzas.

La poesa est repleta de ejemplos de esta tcnica lingstica de la ambigedad
deliberada:
Las piquetas de los gallos
cavan buscando la aurora,
cuando por el monte oscuro
baja Soledad Montoya.
Cobre amarillo su carne,
Huele a caballo y a sombra.
Yunques ahumados sus pechos,
gimen canciones redondas.

Podramos traducir los dos primeros versos como los gallos cantan al alba;
pero, si lo hiciramos, el fantasma de Federico no nos dara tregua. No porque tal
traduccin fuese incorrecta, sino porque la gracia del lenguaje potico reside aqu en la
metfora, que, a la vez que implica que los gallos cantan al alba, nos permite comparar
su canto con el golpe de una piqueta sobre la tierra y sugerir que el gallo busca
deliberadamente el da mediante el canto como quien cava en busca de un tesoro
escondido. Un anlisis semejante de los dems versos puede quedar librado a la
discrecin del lector.