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INDICE

Primera Parte
ANTECEDENTES HISTRICOS
I-1 De los orgenes de los partidos tradicionales a la Guerra
de los Mil Das .................................................................................... 17
I-2 La Guerra de los Mil Das y la hegemona conservadora ............ 22
I-3 La dcada liberal ................................................................................ 35
I-4 De Santos al Bogotazo ....................................................................... 42
I-5 Auge y fn de la violencia tradicional ............................................. 49
I-6 Origen y desarrollo de nuevas modalidades de violencia .......... 64
I-7 Los aos terribles (1970-90) .............................................................. 82
Segunda parte
LOS AOS NOVENTA
I La Violencia Poltica .......................................................................... 121
I-1 Introduccin ....................................................................................... 121
I-2 La reforma constitucional ................................................................. 125
I-3 La respuesta de las guerrillas ........................................................... 129
I-4 La presidencia Samper ...................................................................... 138
I-5 La paz derrotada ................................................................................ 153
I-6 Perfl del guerrillero .......................................................................... 169
II La violencia econmica ..................................................................... 179
II-1 La cada del crtel de Medelln ........................................................ 179
II-2 El crtel de Cali en los aos Noventa ............................................. 189
III La violencia social .............................................................................. 203
Tercera Parte
LAS IMPLICACIONES DE LA VIOLENCIA
I Las implicaciones econmicas ......................................................... 219
I-1 La incidencia del narcotrfco .......................................................... 219
5
I-2 La intervencin de los grupos guerrilleros .................................... 224
1-3 El gasto en seguridad ........................................................................ 233
II Las implicaciones internacionales ................................................... 239
II-1 Venezuela ............................................................................................ 240
II-2 Estados Unidos .................................................................................. 245
II-3 El Plan Colombia y la internacionalizacin del conficto ............ 254
III Las implicaciones institucionales .................................................... 263
III-1 Las Fuerzas Armadas ........................................................................ 263
III-2 La Iglesia Catlica .............................................................................. 269
III-3 Los partidos polticos ........................................................................ 280
III-4 La Cultura ........................................................................................... 293
EPLOGO ................................................................................................ 305
El conficto colombiano en la prensa espaola. La visin de El Pas
BLIBLOGRAFA ..................................................................................... 427
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
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Un pueblo incapaz de darle la cara a los males se merece su
postracin y su angustia. Pero cuando uno se pregunta donde estn
los que protestaron, los que se rebelaron, los que exigieron, los que se
creyeron con derecho a reclamar un pas ms justo, ms respetuoso,
el pensamiento se ensombrece. Los hroes estn en los cementerios,
nos dice una voz al odo. Y entonces recordamos aquella pieza teatral
en la que un personaje exclama: !Desgraciado el pas que no tiene
hroes, y otro le responde:
!No, desgraciado el pas que los necesita
WILLIAM OSPINA: Dnde est la franja amarilla?,1997
9
A todos los que murieron para que Colombia siguiera
viva. A los que dieron su vida por la paz. A los que
murieron sin saber por qu y a los que murieron
sabindolo. A todas las vctimas de la violencia, de la
sinrazn y del odio. A todas sin excepcin
Reflexin inicial

Entre el abundante caudal bibliogrfco generado por la violencia
colombiana hay un libro que expresa muy grfcamente las sensaciones
experimentadas por las gentes neogranadinas ante su propia realidad. Me
refero al ramillete de episodios, ms o menos novelados, que aparecen
reunidos por el escritor y periodista Germn Castro Caycedo bajo el ttulo
Con las manos en alto. Efectivamente, quien conoce Colombia, sabe que
cuando se habla del problema de la(s) violencia(s) la o las personas con las
que se charla muestran reacciones propias de quien se siente en un fuego
cruzado y no sabe por dnde va a venir la balacera. El empeo por tratar de
permanecer neutrales, de no implicarse, choca con la terrible realidad de que
los que manejan el gatillo, bien porque lo aprietan o bien porque ordenan
que otros lo aprieten, no preguntan antes de disparar a qu bando pertenece
la potencial vctima. Simplemente el muerto haba tenido la mala suerte de
estar el da equivocado en el lugar errneo. O no. O ese da, sencillamente,
tocaba.
Esa pretendida neutralidad no convierte a los colombianos en vctimas
inocentes. Siglo y medio de violencia continuada no deja espacios para la
inocencia pero s los abre a las ms diversas complicidades. Sin embargo se
ha creado la imagen de que el problema de Colombia lo han generado unos
pocos que se han impuesto a los dems. Lo fue as en su inicio. A veces la
sociedad, sin comerlo ni beberlo, se ve abocada a situaciones extremas en las
que afora lo peor de cada ser humano solo porque la ambicin de un grupo de
dirigentes necesita y provoca un conficto que garantice su permanencia en el
poder sin importar el coste, que, evidentemente, ellos no pagan. Pero ciento
cincuenta aos continuados de masacres y guerras civiles no han podido
mantenerse en exclusiva por cuenta de un pequeo grupo de insensatos.
Sostener el mito de la minora hiueputa es una manera de no reconocer
el propio fracaso del pas en la tarea de crear instrumentos que permitan
que el dilogo sustituya a las masacres. Al fn y al cabo muchos que han
sido sealados como atizadores del conficto, fueron elegidos con los votos
de la ciudadana o se convirtieron en hroes populares y modelos a seguir.
Cuando a Fernando Botero le desfguraron con dinamita cierta escultura
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monumental situada en un parque de Medelln, dio lo siguiente: Colombia
son dos mundos: Un cuerpo inmenso poblado por gente maravillosa y un
apndice de terror. Lo cuenta Caycedo en el libro antedicho. Pues no. En
Colombia ese apndice de terror hace mucho tiempo que ha crecido y se ha
convertido en parte dominante del cuerpo inmenso. Botero tena (tiene) en
su propia familia elementos que integraban el apndice. El museo creado en
Bogot con donaciones del artista guarda alguna relacin con ello. Limitar
a un apndice, como si de un molesto grano ms o menos purulento se
tratara, a la masa electoral que ha entronizado en el silln de Santander a
polticos responsables de matanzas y asesinatos, no porque los cometieran
directamente, pero si porque los alentaron y permitieron, es querer mirar
para otro lado. No eran un apndice las bandas de delincuentes juveniles
al servicio del narcotrfco que han aterrorizado a ciudades y regiones
enteras; ni lo eran las hordas paramilitares que han contado con el apoyo
y la fnanciacin de latifundistas, empresarios, militares y, cmo no, de
ciertos polticos incluidos aquellos que han venido ocupando las ms
altas magistraturas; no lo eran tampoco los grupos fnancieros que se han
benefciado del dinero aportado por el comercio de drogas el cual lleg a
contar, para su blanqueamiento, con ventanilla especial de ingreso en las
propias ofcinas del Banco de la Repblica; ni menos an los lderes que
utilizaron tranquilamente aportaciones procedente de la cocana para
fnanciar sus campaas electorales, dinero que tambin fue recibido por
jerarcas de la Iglesia Catlica con el argumento de que, empleado en obras
de benefcencia, ya no generaba problemas de conciencia por sus turbios
orgenes; ni quienes fomentaron campaas de desprestigio contra lderes
reformistas que culminaron en su asesinato, posteriormente justifcado en
algunos medios de comunicacin, ni aquellos que embanderados de colores
diversos decidieron arrasar a sus oponentes para crear una Colombia
monocroma; ni los polticos y hacendados que armaron grupos terroristas
para asesinar a campesinos. No. Eran un apndice demasiado grande. Si
una minora fue capaz de imponerse sistemticamente por la fuerza a una
supuesta gran mayora durante tanto tiempo es que algo estaba fallando.
Parece aquella humorada que se cuenta de una numerosa partida de colonos
que se dirige a California en busca de oro y a los pocos das regresan heridos
y magullados y cuando le preguntan que les haba ocurrido responden:
Fuimos atacados por los indios,Y cuntos eran los indios?, Pues media
docena, Cmo es posible que media docena de indios os hubieran causado
ese dao si vosotros sois ms de cien?,Bueno -contesta el jefe del grupo- es
que nos rodearon
En Colombia el apndice tambin ha rodeado al cuerpo inmenso. Lo
ha rodeado, lo ha invadido, ha pasado a ser un cncer de difcil curacin hasta
el punto de que, desesperados, los colombianos han puesto sus esperanzas
solo en Dios o en una intervencin extranjera, es decir, norteamericana, para
poner orden. Se ha aprendido, a sobrevivir mirando para otro lado, y, cuando
ha habido ocasin, a huir. En cierto modo el viejo dicho poltico de que
cuando no puedas con el enemigo, llega a un acuerdo con l, se ha realizado
en la historia del pas. Y ese acuerdo ha generado tantas complicidades
que, hoy, pocos en Colombia, pocos entre los que tienen capacidad para
decidir, son inocentes. Volvemos a la pregunta de Ospina que abre este libro:
Dnde est la franja amarilla?, Dnde est el pueblo colombiano? Una
parte en los cementerios, otra buena parte en la emigracin-exilio, el resto
callando, matando o muriendo. Colombia es una de las zonas ms violentas
del mundo y toda esta violencia se desarrolla, a su vez, sobre una de las
comarcas ms ricas del planeta, rica en aguas, rica en biodiversidad, rica en
recursos naturales. Alguna relacin hay entre todo ello. Colombia contina
desangrndose ante la mirada curiosa de las grandes potencias en cuya mano
est, ms que en las de nadie, ni siquiera, al punto en que se ha llegado, de
los propios colombianos, poner fn a tal barbarie. Como dice Caycedo, si
alguna vez se permite, una generacin de gentes que deje de tener las manos
en alto, devolver la dignidad a ese tan bello como sufrido pas. Pero, de
momento, el silencio de las vctimas es demasiado sonoro como para dejar
or voces de esperanza.
Carlos Sixirei Paredes
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Primera Parte
LOS ORGENES
HISTRICOS DE LA
VIOLENCIA
17
I-1 DEL NACIMIENTO DE LOS PARTIDOS TRADICIONALES A LA
GUERRA DE LOS MIL DAS
Una de las caractersticas ms acusadas de la Historia contempornea de
Colombia, sino la ms, es el empleo sistemtico de la violencia en las relacio-
nes polticas. Esta violencia se ha interiorizado de tal manera que ha acabado
por impregnar tambin otros aspectos de la vida econmica y social del pas
con manifestaciones tan importantes como el narcotrfco y el altsimo nivel
de delincuencia especialmente en los medios urbanos.
Las races vienen de lejos. Durante casi dos siglos, la lucha por el poder
poltico se hizo con las armas en la mano. El oponente era, ante todo, un ene-
migo al que haba que derrotar y, a ser posible, destruir fsicamente. Los de-
bates parlamentarios fueron sustituidos por revoluciones, levantamientos,
montoneras y guerrillas ms o menos partidarias. En esos enfrentamientos
armados no solo se dilucidaban cuestiones de hegemona poltica sino tam-
bin de carcter ms personal o local. De este modo la lucha partidaria serva
de disfraz para resolver viejos pleitos entre individuos, familias o comunida-
des y extenda la prctica de la violencia a campos que ya no tenan nada que
ver con la rivalidad poltica.
En consecuencia, la defnicin de ser liberal o conservador no se haca
tanto en base a una comunin con determinados principios doctrinarios es-
tablecidos o con un programa poltico concreto, como a la rivalidad que se
mantena con el pariente, el vecino o la autoridad local ya fuera civil o ecle-
sistica. Se era liberal o conservador, en el caso de la oligarqua, por tradicin
familiar; en el caso del pueblo llano, por las circunstancias o por la simple
necesidad de sobrevivir.
Sin embargo esta violencia no proceda de una sistemtica interrupcin
de los procesos polticos a manos de los militares. Colombia ha sido y sigue
siendo uno de los pases latinoamericanos menos afectados por el golpismo
cuartelero. Conviene recordar que en los aos sesenta y setenta del siglo pa-
sado, en un momento en el que la mayor parte del subcontinente sufra dic-
taduras protagonizadas por las Fuerzas Armadas, Colombia fguraba junto a
Venezuela, Costa Rica y Mxico en el muy reducido club de Estados poltica-
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
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mente estables cuando parecan darse todas las circunstancias alegadas para
justifcar el intervencionismo militar (amenazas subversivas, creciente con-
fictividad social, crisis econmica, descrdito de la clase dirigente etc.). De
la violencia colombiana fueron principales responsables los diversos grupos
polticos que durante casi doscientos aos han sido incapaces de encontrar
vas de dilogo y negociacin para resolver sus diferencias y de poder llevar
adelante los procesos de modernizacin que el pas precisa. Pero la sociedad
no ha sido del todo ajena a este proceso desempeando el doble papel de
vctima y cmplice.
En el s.XIX los dos grandes oponentes fueron el Partido Liberal y el Parti-
do Conservador como en otros pases de Latinoamrica. Sin embargo llamar
partido a aquellas agrupaciones de caudillos tal vez resulte exagerado. Lo
que entendemos hoy por partido e incluso lo que se entenda por tal en Eu-
ropa en la segunda mitad del s.XIX, no se corresponda a lo que en Colombia
se llamaba partido en los decenios que siguen a la independencia.
El bipartidismo colombiano se inicia en 1849
1
.Con anterioridad el princi-
pal motivo de disputa entre los polticos era la cuestin relativa a la forma
que se le debera dar al nuevo Estado, tema que enfrentaba a federalistas con
centralistas. A fnes de los aos cuarenta los antiguos federalistas y centralis-
tas comenzaron a evolucionar hacia modelos organizativos distintos en los
que el problema de la forma del Estado se mezcl con otras cuestiones que
resultaban, como mnimo, igual de candentes tales como las relaciones con
la Iglesia, el modelo educativo, la libertad de prensa etc.
Se da como fecha de nacimiento del partido liberal la publicacin en el pe-
ridico EL AVISO da 8 de julio de 1848 del artculo Razn de mi voto frmado
por Ezequiel Ramrez en el que, adems de pedir el apoyo de los electores
para el candidato Jos Hilario Lpez, quien resultara elegido Presidente, se
expona el programa de lo que debera hacer el gobierno: Separacin de po-
deres, sufragio universal masculino para los mayores de 21 aos que supie-
sen leer y escribir, igualdad civil, elecciones directas a Presidente, diputados,
senadores, gobernadores y alcaldes, libertad de enseanza, de opinin, de
pensamiento y econmica, extincin de la Compaa de Jess y supresin
de los diezmos eclesisticos entre otras medidas
2
. A su vez el pensamiento
conservador qued plasmado en el peridico LA CIVILIZACIN el da 4 de
octubre de 1849 en un artculo frmado por Mariano Ospina y Jos Eusebio
1
David Bushnell: Colombia, una nacin a pesar de si misma. Ed. Planeta, Bogot,1996
2
Marco Palacios: Parbola del liberalismo. Ed. Norma, Bogot, 1999.
Carlos Sixirei Paredes
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Caro en el que se lea:
El partido conservador no es el partido bolivariano de Colombia ni nin-
guno de los viejos partidos de este pas...El partido conservador es el que
reconoce y sostiene el programa siguiente: El orden constitucional contra
la dictadura, la legalidad contra las vas de hecho, la moral del cristianismo
y sus doctrinas civilizadoras contra la inmoralidad y las doctrinas corrup-
toras del materialismo y del atesmo, la libertad racional en todas sus dife-
rentes aplicaciones contra la opresin y el despotismo monrquico, militar,
demaggico, literario etc. El conservador condena todo acto contra la lega-
lidad, contra la moral, contra la libertad, contra la igualdad, contra la to-
lerancia, contra la propiedad, contra la seguridad y contra la civilizacin.
3
Bien mirado, las diferencias programticas no eran de tal envergadura
como para no permitir acuerdos entre las dos fuerzas partidarias y menos
para impedir una vida poltica normalizada. De hecho a lo largo del s.XIX
tenemos ejemplos de lderes que circulan de una a otra formacin sin mayo-
res problemas de identidad, y de gobiernos de un signo u otro que se apo-
yaban en fracciones del partido rival. Dejando aparte la espinosa cuestin
eclesistica (e incluso sta no constituy una verdadera lucha de principios
4
)
los dems campos se prestaban a acuerdos o, en cualquier caso, a mantener
las controversias en el terreno del debate parlamentario. As que se deben
buscar otras causas que expliquen la razn del por qu se lleg a tal grado de
agresividad en la vida poltica. Una de estas causas fue el hecho de que a tra-
vs de los acentuados regionalismos se produjo un dfcit de legitimidad de
los gobiernos nacionales que no fueron capaces de monopolizar la autoridad
pblica. Baste recordar a este respecto que entre 1830 y 1890 hubo 14 guerras
civiles de mbito provincial y entre 1850 y 1870, otras 20 revoluciones locales
de las cuales 10 fracasaron y 10 culminaron con la deposicin violenta de los
gobernantes
5
.
Otro motivo importante eman de las aspiraciones de las lites al presti-
gio social y al ejercicio del mando en un contexto en el que las posibilidades
3
Mariano Ospina Rodrguez: Artculos escogidos. Imprenta Republicana, Medelln,1884.Jos Rafael Sa-
udo apunta que, con anterioridad a 1845,conservadores como Cuervo y Ospina se llamaban a si mismos
liberales moderados,lo que explicara los trminos en que se redact el manifesto conservador de 1849.
Cfr. Jos Rafael Saudo: Estudios sobre la vida de Bolvar. Ed.Planeta, Bogot,1995 (la 1 edicin de esta
obra es de 1925).
4
Sobre la importancia de la cuestin religiosa en la lucha partidaria durante el S.XIX V. David Bushnell:
Poltica y Partidos en el S.XIX .Algunos antecedentes histricos. Tambin Gonzalo Snchez y Ricardo
Pearanda (eds.): Pasado y presente de la violencia en Colombia. CEREC, Bogot,1986
5
Para la violencia regional y local, Alvaro Tirado Meja: Aspectos sociales de las guerras civiles en Colom-
bia. Biblioteca de Autores Antioqueos, Vol. XCVI, Medelln,1996
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
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de enriquecerse eran ms bien escasas pero en el que una buena situacin
poltica o administrativa ofreca mltiples oportunidades, a travs del sobor-
no y de la corruptela, para hacer negocios pinges con las concesiones del
Estado y los repartos de tierras nacionales
6
.
Finalmente los confictos personales y grupales que derivaban en hechos
violentos que, en una trgica espiral sin fn, generaban respuestas igualmen-
te contundentes y marcaba a individuos y familias con odios africanos que
pasaban de generacin en generacin
7
.
En la conciencia de los ciudadanos colombianos las revoluciones acaba-
ron convirtindose en los puntos normales de referencia para datar los na-
cimientos, matrimonios y defunciones de los individuos antes o despus de
una determinada algarada. Estos eventos resultaron mucho ms signifcati-
vos y ms prcticos para la medida del tiempo que cualquier calendario.
La presidencia de Toms Cipriano de Mosquera, conservador reconverti-
do en liberal, contempla la primera de la larga serie de guerras civiles entre
las dos facciones. El conficto de 1860-62 fue muy sangriento con miles de
muertos de uno y otro bando. Las dos dcadas que siguen son de predomi-
nio liberal pero no sin contestacin de los conservadores. La guerra de 1875-
76 tuvo carcter de reaccin religiosa contra la enseanza laica y fue animada
por los sectores ms clericales de la sociedad caucana (del departamento del
Cauca). La de 1885-86, con los conservadores en el poder, fue protagonizada
por los liberales. Todas ellas fueron acompaadas de un largo corolario de
confictos regionales, ms limitados en el espacio pero no menos sangrien-
tos. La sociedad se implic masivamente y todos los grupos acabaron toman-
do partido, de grado o por fuerza, a favor de una faccin u otra. Lo que no
impeda que los lderes polticos transitaran alegremente del conservatismo
al liberalismo o del catolicismo a la masonera en viajes de ida y vuelta y de
varias idas y varias vueltas segn las circunstancias o las veleidades lo acon-
sejasen. Las modas intelectuales y literarias, mal recibidas y peor entendidas,
inspiraban discursos fogosos pero de una gran frivolidad que no tendran
mayor trascendencia de no ser porque aquella gritera seudo-ideologizada,
6
Helen Delpar ha estudiado magistralmente el atractivo que sobre la juventud colombiana de clase media
y alta ejerca la poltica en el S.XIX y las rivalidades de familias y grupos que se generaban en la lucha
por obtener puestos lucrativos en la administracin del Estado. Cfr: Red against Blue. The Liberal Party in
Colombian Politics 1863-1899. Alabama University Press, 1981. En la misma lnea: Marco Palacios: O.
C. en Nota 2
7
Sobre este aspecto es muy ilustrativo el testimonio de Digenes Arrieta: Memoria del Secretario del Gobier-
no, Imp. Nacional,1885.Ver tambin: Eduardo Posada Carb: Civilizar las urnas:Conficto y control en las
elecciones colombianas,1830-1930.Boletn Cultural y Bibliogrfco, Bogot, Vol.XXXII, n39, 1995
Carlos Sixirei Paredes
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cargada de tpicos y frases altisonantes, estaba causando miles de vctimas
y divida en dos mitades mutuamente enemigas a la sociedad colombiana.
La poltica anticlerical de los liberal-radicales, motiv a la Iglesia para
echarse en brazos de los conservadores quienes, por su infuencia, se olvi-
daron de los planteamientos moderados de Ospina y Jos Eusebio Caro y
pasaron a identifcar religin y poltica como un todo. Varios obispos fueron
expulsados del pas por sus prdicas antiliberales
8
lo que llev a una mayor
radicalizacin de los conservadores quienes, una vez en el poder, devolvie-
ron a los eclesisticos gran parte de sus privilegios. La Constitucin con-
servadora de 1886 comenzaba invocando a Dios fuente suprema de toda
autoridad
9
. Se estableci la religin catlica como la propia de la Nacin; se
le entreg a la Iglesia la organizacin y direccin de la educacin pblica, se
le devolvi la administracin de los cementerios y se le encarg el registro
civil. En bastantes aspectos la Iglesia colombiana de la etapa llamada de la
Regeneracin, recuper atribuciones propias de la poca colonial.
Con todo, la Regeneracin fue un fracasado intento de civilizar la vida
poltica en Colombia. Las diversas medidas tomadas por el Presidente Rafael
Nez no pudieron enterrar el potencial del conficto. A pesar del control
sobre el Ejrcito y la Polica y del monopolio monetario del Banco Nacional,
el gobierno de Bogot no pasaba de ser ms que una instancia de poder sobre
el papel y no pudo imponer su autoridad sobre el territorio colombiano. Las
regiones continuaron a su aire y los partidos polticos, que no eran otra cosa
ms que aglomerados de caciques regionales y locales, eran forzosamente
sensibles a las pugnas por el control de los principales recursos que reven-
taban continuamente en los niveles medio e inferior de la administracin
territorial.
10
En 1895 estall una nueva guerra civil inspirada por los liberales contra
el gobierno conservador de Miguel Antonio Caro. El conficto fue de corta
8
Durante la guerra civil de 1875-76, los obispos de Popayn, Pasto y Pamplona, dicesis todas ellas situadas
en el Cauca, dieron a la lucha un tono de cruzada con sus sofamas a la vez que alentaron la formacin de
sociedades catlicas de resistencia a la poltica liberal que muy pronto pasaron de la resistencia doctrinal a
la resistencia armada. Cfr. Christopher Abel: Poltica, Iglesia y Partidos en Colombia. Universidad Nacio-
nal, Bogot,1987
9
La constitucin liberal de 1863, llamada tambin Constitucin de Rionegro, no haca, obviamente, la
menor referencia a la divinidad.
10
Sobre el fracaso de la Regeneracin, Ver Frdric Martnez: En busca del Estado: De los Radicales a la Re-
generacin,1867-1899. en Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, Universidad Nacional,
Bogot, N23,1996. En la misma lnea de interpretacin Fernando Guilln Martnez: El poder poltico en
Colombia. Ed. Punta de Lanza, Bogot,1979 y La Regeneracin, primer Frente Nacional, Carlos Valencia
Ed. Bogot,1986
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
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duracin y acab con la derrota de los insurrectos. Este fracaso precipit los
acontecimientos en el seno del liberalismo dividido entre pacifstas y beli-
cistas. Fue este sector el que acab hacindose con el control partidario y el
que llev a los liberales a la peor y ms sangrienta guerra civil del siglo: La
Guerra de los Mil Das (1899-1902) con la que Colombia despide el s.XIX y
abre las puertas a un no menos confictivo s.XX.
I-2 LA GUERRA DE LOS MIL DAS Y LA HEGEMONA CONSERVADORA
Ciertamente los liberales tenan muchas razones para estar desconten-
tos del gobierno conservador. Ni el Presidente Caro ni su entorno se haban
distinguido por manejar limpiamente los dineros pblicos en un contexto,
adems, de grave crisis econmica y su sucesor Sanclemente no hizo nada
para dar mayor juego poltico a la oposicin. A los liberales no les qued otro
camino que el enfrentamiento armado ante el bloqueo de la situacin, pero
tambin es cierto que el liberalismo busc feliz el conficto. El ala belicista
se haba hecho con el control del partido y aguardaba la ayuda en dinero,
armamentos y hasta hombres de los gobiernos ideolgicamente afnes de Ni-
caragua, Venezuela, Ecuador y Honduras. Por mltiples motivos esta ayuda
no lleg y el pas tampoco se levant masivamente contra Caro con lo cual
los liberales colombianos quedaron reducidos a sus propias fuerzas.
Ni el gobierno ni los sublevados contaban con grandes ejrcitos pero los
conservadores tenan a su disposicin todos los recursos del poder incluyen-
do a las Fuerzas Armadas, el telgrafo y el tesoro pblico adems del apoyo
explcito de los gobiernos de Estados Unidos y Francia. Ni siquiera en aque-
lla Colombia de caudillos y montoneras se poda ganar una guerra con gru-
pos armados irregulares, y si bien los liberales llevaron inicialmente ventaja
venciendo a sus rivales en Peralonso, la falta de recursos de los sublevados
favoreci al campo gubernamental. Se llegaba al extremo de que medio ejr-
cito liberal esperaba a que el otro medio se muriera para recoger sus armas
y continuar luchando. Se pele con piedras, con lanzas y con machetes pero
stos nada podan frente a las mejor armadas tropas gobiernistas, y los libe-
rales sufrieron una humillante derrota en Palonegro. Se recurri entonces a
la guerra de guerrillas saqueando las propiedades de los conservadores y
asesinndolos. El gobierno, que consideraba a sus oponentes una banda de
forajidos, a su vez, decret el fusilamiento de cuanto liberal fuese preso con
armas.
Carlos Sixirei Paredes
23
Despus de cuarenta meses de guerra estaba claro que ni los conserva-
dores eran capaces de vencer defnitivamente a los liberales ni stos podan
derrocar el gobierno. Entre tanto el pas se desangraba en un conficto que
afectaba a toda la geografa nacional en una amplitud que no se recordaba
desde la Independencia y los odios y los deseos de venganza dividan a la so-
ciedad colombiana. Los Estados Unidos, por su parte, haban situado tropas
en el territorio de Panam para salvaguardar la ruta terrestre interocenica
violando la integridad y la soberana nacionales de Colombia.
El 21 de diciembre de 1902 liberales y conservadores frmaron un acuerdo
de pacifcacin a bordo del acorazado norteamericano Wisconsin. Los libe-
rales se comprometan a entregar las armas y los conservadores a liberar a
los prisioneros y conceder una amplia amnista. La Guerra de los Mil Das,
la ms destructora de los confictos civiles colombianos conocidos hasta en-
tonces, dej tras s un rastro de 100.000 muertos
11
, un estado de desolacin
que afect a mltiples campos del quehacer productivo nacional y un pas en
bancarrota fnanciera sin contar la herencia de odios entre individuos y fami-
lias mucho ms evidente en el medio rural que en el urbano. La continuidad
de la actividad guerrillera ms all de los acuerdos de paz, fue la evidencia
de que el pacto entre las lites de ambos partidos no haba llegado a las ba-
ses. Pero lo peor estaba an por venir.
La crisis colombiana anim a Estados Unidos a enviar tropas al territo-
rio panameo. El control que los liberales ejercan sobre esta provincia y el
temor a que la situacin se fuera de las manos convenci al Presidente Ma-
rroqun de llegar a un acuerdo con Washington. En enero de 1903 se frma-
ba el acuerdo Herrn-Hay
12
por el cual el gobierno colombiano transfera al
gobierno norteamericano, a cambio de 10 millones de dlares, la concesin
para construir un canal interocenico que antes estaba en manos francesas.
Este canal y una amplia franja de territorio a su alrededor pasaban a manos
norteamericanas mediante el pago de una renta anual de 250.000 dlares
durante 99 aos.
Cuando el Tratado lleg al Parlamento, los senadores creyeron que se po-
dan mejorar las condiciones del mismo y, alegando la defensa de los inte-
reses de la patria, se negaron a ratifcarlo. Muy poco despus estallaba una
11
Es una cifra que se viene aceptando tradicionalmente por los estudiosos, pero no se puede cuantifcar con
exactitud cual fue el nmero real de bajas.
12
Toms Herrn era el jefe de la delegacin colombiana que negociaba con los norteamericanos. Su contra-
parte fue Hay, Secretario de Estado de Theodore Roosevelt. Todo el proceso que llev a la independencia
de Panam est historiado por lo menudo en Eduardo Lemaitre: Panam y la separacin de Colombia. Ed.
Intermedio. Bogot, 2003.Ver tambin: Carlos Sixirei: Panam: Cen anos dun pas inventado. Tempo Ex-
terior, N7, Xul-Dec, 2003, IGADI, Baiona y, desde una perspectiva pro-panamea, Oscar Alarcn Nez:
Panam siempre fue de Panam. Ed .Planeta, Bogot, 2003.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
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revuelta separatista en Panam que cont con la venalidad de los jefes milita-
res que mandaban la guarnicin y con el apoyo de la marina norteamericana
la cual haba recibido rdenes de impedir el desembarco de tropas colom-
bianas. Se form una Junta Provisional de Gobierno y la provincia se declar
independiente el 3 de noviembre de 1903.Tres das despus, con inusual y
descarada velocidad, el gobierno de Washington reconoca al nuevo Estado
siguindolo muy pronto otros pases latinoamericanos lo que demostraba
que las cancilleras continentales estaban aceptando como inevitable el fait
accompli del poder hegemnico de los Estados Unidos.
El desastre de la guerra civil ense algo a los lderes de ambos partidos: A
los conservadores que no se poda mantener a sus oponentes en la exclusin
perpetua, y a los liberales que la lucha armada, adems de costosa, resultaba
intil para la conquista del poder. Sin embargo a estas conclusiones haban
llegado solo las cpulas partidarias porque las bases siguieron alentando en
la vida local los mismos niveles de enfrentamiento violento anterior y que se
mantendran entre los dos partidos hasta mediados del s.XX. Pero en 1904,
al menos para las cabezas pensantes, el pas era un paria internacional en
enorme desamparo e indefensin. La supervivencia de la Nacin exiga un
acercamiento entre los ensaados enemigos de la vspera.
En el terreno econmico no hubo vencedores salvo en el muy minorita-
rio sector de la industria. Las actividades agrcolas y ganaderas quedaron
desorganizadas, el caf result muy afectado por la cada de los precios en
los mercados importadores y la infacin caus la quiebra de numerosas ha-
ciendas. Entretanto el sector secundario avanzaba a buen ritmo apoyado en
la disminucin de las importaciones. Las industrias, en las primeras dcadas
del S.XX, eran pocas y ocupaban una reducida mano de obra, pero crecan
en porcentajes apreciables. Este crecimiento se mantuvo entre 1905 y 1925
a un ritmo promedio de un 5% anual: cerveza, vidrios, textiles, cementos,
comestibles, cigarrillos, grasas, alguna maquinaria etc Bogot y Antioquia
fueron las zonas ms benefciadas por este pequeo forecimiento fabril.
La ruina de muchas haciendas de caf consolid a los pequeos producto-
res, a su vez, las grandes plantaciones que sobrevivieron a la guerra y a la cri-
sis fnanciera se expandieron en los aos siguientes. Dentro de la geografa
cafetera hubo un cambio en las zonas productoras desplazndose stas hacia
el occidente del pas en perjuicio de los Santanderes y de Cundinamarca, re-
giones de tradicin liberal que haban sido muy castigadas por el conficto
13
.
13
Para los cambios experimentados en el cultivo del caf y las implicaciones sociales y polticas de tales
cambios ver Marco Palacios: El caf en Colombia,1850-1970.Una historia econmica, social y poltica.
Ed. Presencia.,Bogot,1974
Carlos Sixirei Paredes
25
A partir de 1908 los precios del caf crecieron nuevamente lo que per-
miti la expansin del cultivo. Fueron los benefcios de esta expansin los
que explican el crecimiento econmico que dura hasta la Depresin de 1929.
El caf, junto a los fondos de indemnizacin por la prdida de Panam, el
ascenso sostenido del banano y el prometedor despegue del petrleo, marca-
ron los cambios en la geografa humana y econmica del pas: Se reanimaron
los puertos de la costa atlntica por el incremento del comercio exterior, se
consolid el cinturn cafetero occidental, se inici el despegue econmico
del Valle del Cauca y Bogot se afrm como capital fnanciera, econmica y
poltica del pas sin discusin.
14
El desarrollo econmico fue acompaado por una fase de relativa pacif-
cacin.
En el decenio siguiente a la derrota liberal se intentaron dos mtodos de
normalizacin poltica: El quinquenio autoritario de Reyes y la etapa del re-
publicanismo federalista representada por Carlos Restrepo. Hasta 1930 la
hegemona poltica de los conservadores fue completa pero determinados
sectores del liberalismo moderado fueron llamados a colaborar en tareas de
gobierno. Son las dcadas doradas del librecambismo y de la infuencia cle-
rical en poltica.
En 1904 asume Rafael Reyes, un personaje atpico entre la clase dirigente
colombiana: Ni haca versos, afcin muy comn entre los lderes de los dos
partidos, ni haba estudiado leyes (lo que en la prctica signifcaba no haber
pasado por la Facultad de Derecho de Popayn, vivero de presidentes con-
servadores). Era un empresario, y como tal no estaba muy interesado en las
sutilezas de los debates parlamentarios. En su primer gabinete incluy a dos
liberales en las muy importantes carteras de Relaciones Exteriores y Hacien-
da ante el espanto y la desaprobacin de los sectores ms recalcitrantes del
conservatismo que se preguntaban anonadados para qu se haba ganado
una sangrienta guerra que haba durado mil das si al fnal los vencidos en-
traban por la puerta grande a formar parte del gobierno.
Reyes procur eliminar obstculos a su poltica de reformas: Consigui
que el Congreso ampliara a diez aos su mandato cuando constitucionalmen-
te le correspondan cuatro, adems se suprimi el cargo de Vicepresidente y
se clausur el Consejo de Estado. Al mismo tiempo se reconocan derechos a
las minoras consagrndose por vez primera la representacin proporcional
en los cuerpos colegiados. Con Reyes se reforman y profesionalizan las Fuer-
zas Armadas (fundacin de la Escuela Militar, la Escuela Naval y la Escuela
14
Cfr.:Salomn Kalmanovitz: Economa y Nacin. Ed. Norma, Bogot, 2003.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
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Superior de Guerra) se cre un nuevo Banco Nacional con el monopolio de
la emisin de moneda y se mejoraron y ampliaron las infraestructuras de
comunicaciones. Pero el conservatismo ms cerril no le perdonaba las con-
cesiones hechas a los liberales y todava menos que hubiera clausurado el
Congreso por la oposicin de los diputados a las medidas reformistas. Reyes
se haba convertido en un semidictador por lo que, en nombre de la recupe-
racin democrtica comenzaron a multiplicarse las conspiraciones y los in-
tentos de golpe de estado patrocinados por los propios conservadores y que
culminan en el intento de asesinato del Presidente el 10 de febrero de 1906.
Algunos historiadores han califcado al periodo de Reyes como de dic-
tablanda siguiendo la terminologa con que en su momento se califc al
gobierno de Primo de Rivera en Espaa
15
. Ciertamente en esta etapa el Pre-
sidente se defendi de los intentos de deposicin que protagonizaban, para-
djicamente, sus propios camaradas de partido
16
, pero no se puede hablar
de una fuerte represin ni de un ejercicio desptico del poder. Desde luego
Reyes cometi errores y uno de ellos fue intentar darle una salida negociada
al diferendo de Panam, lo que provoc de inmediato la protesta popular
atizada por ambos partidos acusando al Presidente de querer embolsarse el
dinero de las indemnizaciones. En 1909 Reyes se autoexiliaba sucedindole
para completar el periodo de gobierno el que haba sido Vicepresidente Ra-
mn Gonzlez Valencia que, de inmediato, convirti al Banco Central en un
banco privado.
En 1910 se reuni una Asamblea Constituyente para reformar la Carta de
1886 eliminando sus aspectos ms sectarios, reforzando los poderes del le-
gislativo y prohibiendo la reeleccin presidencial. Ese ao era elegido como
Presidente Carlos Restrepo que protagoniza la etapa del republicanismo fe-
deralista, una alianza entre empresarios y los sectores ms civilistas de am-
bos partidos que tena sus principales apoyos en Bogot y Medelln.
Las reformas polticas consagradas en la Constituyente dieron nuevo im-
pulso a los departamentos que pasaron a contar con mayores rentas y ello
reforz el papel de las lites regionales en la poltica nacional.
La presidencia Restrepo tropez con la misma piedra que haba tropeza-
do Reyes: El conficto diplomtico de Panam que continuaba sin encontrar
15
Por ejemplo Eduardo Lemaitre: Rafael Reyes, caudillo, aventurero y dictador. Ed.Intermedio, Bogot,
2002
16
Se deca entonces que la nica diferencia entre liberales y conservadores era que los primeros tenan como
lema Con los nuestros con razn o sin ella mientras que para los segundos el lema era Contra los nues-
tros con razn o sin ella.Nunca fue ms verdad este dicho que en el periodo de Reyes.
Carlos Sixirei Paredes
27
salida y que comenzaba a envenenarse con un nuevo aditamento: las conce-
siones de explotacin petrolera a favor de empresas norteamericanas.
El mandatario norteamericano Wilson consideraba un imperativo llegar
a un acuerdo con Colombia pero se enfrentaba a la oposicin de amplios
sectores del Senado estadounidense para quien el asunto de Panam era una
cuestin de honor nacional. A su vez, en Colombia se mezclaban la inca-
pacidad diplomtica, la lucha por la distribucin de las indemnizaciones y
las sofamas patriticas que parecan desconocer que la independencia del
Istmo era un hecho consumado e irreversible. Los intentos de Restrepo fraca-
saron por los escndalos de las concesiones petroleras y por el comienzo de
la Guerra Europea que desvi la atencin de los gobernantes de Washington
hacia otros horizontes.
En 1914 se realiz la primera eleccin directa de Presidente desde 1856
aunque el nmero de electores era reducido por los condicionantes que im-
pona la nueva Carta Magna al ejercicio del voto. El vencedor fue Jos Vi-
cente Concha. Este Presidente y sus sucesores hasta las elecciones de 1930
representan la culminacin del poder conservador.
En los 16 aos que van de 1914 a 1930 se mantuvo una fccin de tranqui-
lidad poltica en la capital y en las principales ciudades, pero en las pequeas
poblaciones y en las zonas rurales continuaba manifestndose la violencia
interpartidaria animada por curas fanticos y gamonales despticos que pro-
ducan un goteo continuado de asesinatos de liberales a manos de conserva-
dores y la respuesta de los primeros organizando guerrillas que atacaban las
grandes haciendas ganaderas del oriente del pas. Incluso en las ciudades las
autoridades no siempre eran capaces de evitar los atentados contra las prin-
cipales fguras del liberalismo. En 1914 fue asesinado el general y caudillo
Rafael Uribe Uribe, hroe de la guerra de los Mil Das, y entre 1922 y 1924
la violencia arreci de tal modo que se temi una nueva guerra civil ante el
fraude electoral perpetrado por los conservadores en las elecciones de 1922
y el asesinato del lder liberal Justo Durn en 1924. Desde 1913 no haban
cesado las persecuciones a liberales en los municipios rurales de Boyac, To-
lima, Cundinamarca, los Santanderes y Antioquia con la complicidad de las
autoridades conservadoras que animaban estos crmenes justifcados por el
clero para quien el liberalismo deba ser arrancado de raz por ateo. Los ase-
sinatos sectarios continuaran en todos estos territorios durante 30 aos ms
animando un clima de soterrada guerra civil que peridicamente aforaba en
grandes explosiones de odio popular como ocurri con el Bogotazo.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
28
La Iglesia tuvo una enorme responsabilidad en el mantenimiento de esta
crispacin. La ntima amistad entre el clero y el Partido Conservador (a quien
se llamaba tambin el Partido Catlico) condicion la poca. Desde el nun-
cio papal hasta el prroco de la ms recndita feligresa colombiana, todos
los tonsurados terciaban en la eleccin de candidatos ya fuera para Presi-
dente de la Repblica o para edil de olvidado municipio. Como la cpula
eclesistica colombiana fue muy estable en todos estos aos, se mantuvo du-
rante decenios un discurso inamovible indiferente a los cambios que estaban
ocurriendo en la sociedad colombiana y en el propio seno de la Iglesia Cat-
lica
17
. La jerarqua y el clero colombianos beban doctrinalmente del Syllabus
y del Concilio Plenario de Obispos Latinoamericanos convocado en 1898 por
Len XIII en Roma. Su posicin antiliberal no admita la menor discusin.
El liberalismo era pecado y esta afrmacin se extenda de las ctedras a los
plpitos, de las cartas pastorales a los confesionarios sin ninguna matiza-
cin. El obispo de Pasto, Ezequiel Moreno, probablemente el ms enconado
antiliberal del episcopado neogranadino, que ya haba dirigido incendiarias
arengas durante la Guerra de los Mil Das animando a los conservadores a
acabar con la hidra del liberalismo por todos los medios como enemigo de
Dios y de su Iglesia (y entre ellos inclua la eliminacin fsica de los libera-
les que lleg a justifcar doctrinalmente) y que no tuvo reparos en provocar
un conficto internacional predicando la cruzada armada contra el rgimen
liberal de Eloy Alfaro en Ecuador, no se priv de afrmar sus ideas con toda
rotundidad en su propio testamento datado en 1905:
El liberalismo ha ganado lo indecible, y esta espantosa realidad proclama
con tristsima evidencia el ms completo fracaso de la pretendida concor-
dia entre los que aman el altar, entre los catlicos,(es decir, conservadores)
y liberales (es decir, ateos). Confeso una vez ms que el liberalismo es
pecado, enemigo fatal de la Iglesia y del reinado de Jesucristo y ruina de
los pueblos y naciones y queriendo ensear sto, an despus de muerto,
deseo que en el saln donde se exponga mi cadver, y an en el templo du-
17
Entre 1891 y 1950, la sede primada de Bogot solo tuvo 2 Arzobispos (Herrera Restrepo de 1891 a 1928 e
Ismael Perdomo de 1929 a 1950).El hecho de que mientras se cambiaban periodicamente presidentes, mi-
nistros, nuncios, senadores o diputados el arzobispo bogotano segua siendo el mismo, le daba una enorme
fuerza pero al mismo tiempo impeda cualquier cambio de posiciones aferrados como estaban a principios
inamovibles que no tenan nada que ver con el dogma y si con los privilegios como el control monoplico de
la enseanza y su derecho a intervenir en ella tanto si era pblica como privada, universitaria o elemental. Ver
Christopher Abel, O. C. en Nota 8.Para el papel de la Iglesia durante la Guerra de los Mil Das: Alvaro Ponce
Muriel: De Clrigos y generales. Ed. Panamericana, Bogot, 2000. Tambien Ricardo Arias: El episcopado
colombiano. Intransigencia y laicidad (1850-2000). CESO-Uniandes, Bogot. 2003.
Carlos Sixirei Paredes
29
rante las exequias, se ponga a la vista de todos un cartel grande que diga:
EL LIBERALISMO ES PECADO.
18
No se crea que esos exabruptos eran producto de una febril y fantica
mente sin correspondencia con el resto del clero. En los aos 20 los maestros
de todas las escuelas primarias y secundarias de Colombia estaban obliga-
dos a jurar su rechazo a las doctrinas del liberalismo, naturalismo, socialismo
y racionalismo adems de acatar los principios del Concilio de Trento, del
Concilio Vaticano I, del Concilio Plenario de Obispos Latinoamericanos y del
Syllabus. Y sin tal requisito no podan ejercer. Si algn liberal renegaba de sus
principios deba condenar en pblico sin reserva alguna y de todo corazn
todo tipo de liberalismo religioso o poltico y todas aquellas falsas libertades
que amenazan y perjudican nuestra fe catlica
19
. La obsesin antiliberal lle-
gaba a tal extremo que durante la campaa presidencial de 1922 el obispo
de Medelln, Monseor Crespo, hizo una gira poltico-propagandstica por
el territorio de su dicesis en la que negaba pblicamente la absolucin a los
liberales que no abjurasen de sus ideas polticas o que no se comprometieran
a votar contra el candidato de su propio partido.
De estos polvos vinieron, en gran parte, los siguientes lodos de la violen-
cia que azota Colombia hasta hoy.
Entre los cambios que se estaban generando en la sociedad colombiana
de la segunda dcada del s. XX destaca la aparicin de una pequea pero
combativa clase trabajadora cuyas luchas reivindicativas tienen remotos an-
tecedentes en los confictos sociales del artesanado de Bogot a mediados
del s. XIX. La penetracin del capital norteamericano en la explotacin del
petrleo y de las frutas tropicales dio pie a la organizacin de los primeros
sindicatos de inspiracin socialista. La protesta obrera por los bajos salarios
18
Cartas Pastorales, Circulares y Otros Escritos del Ilmo. y Rmo. Sr .Dr .Fray Ezequiel Moreno y Daz.
Imprenta de la Hija de Gmez Fuentenebro, Madrid, 1908. Cfr. Marco Palacios: Entre la legitimidad y la
violencia, Colombia,1875-1994. Ed. Norma, Bogot, 1995.Cosas parecidas haba expresado el agustino
recoleto convertido en Obispo en Instrucciones del Ilmo.Sr.Obispo de Pasto al clero de sus dicesis sobre
la conducta que ha de observarse con los liberales en el plpito y en algunas cuestiones de confesionario.
Imp. de Subirana Hermanos, Barcelona, 1903.
19
Circular de los Obispos Colombianos, 1902. Obsrvese que este documento se emite el mismo ao en que
acaba la Guerra de los Mil Das en la que los liberales sufren una gran derrota de la que se esperaba una
conversin de los supervivientes, entre otras razones, para poder seguir sobreviviendo, aunque no sin una
humillacin pblica ante la Iglesia triunfante aliada con los conservadores. Un siglo despus el peridico
EL CATOLICISMO distribuido semanalmente junto al diario bogotano EL TIEMPO, escriba a propsito
del Da Internacional de la Mujer del 2003 el siguiente titular: Las feministas que son machistas. Beber,
emborracharse, infdelidad, violencia fsica y verbal hacen parte del libreto contemporneo de ser mujer,
8-III-2003.Se puede consultar la pgina www.elcatolicismo.com.co Como se ve, las cosas no han cambia-
do mucho.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
30
y las duras condiciones laborales llevaron a la represin estatal y al naci-
miento de un nuevo tipo de violencia: La violencia social que, mezclada con
la violencia poltica, dara cuatro dcadas ms tarde origen a las guerrillas de
inspiracin marxista
20
El gobierno colombiano encaraba las cuestiones sociales con una mezcla
de doctrina catlica derivada de la encclica Rerum Novarum, y de prcticas
represivas que, al fnal, convertan las protestas obreras en un campo propio
de la polica o incluso del Ejrcito cuando los recursos de la primera eran
desbordados.
El principal lder sindicalista en estos aos fue Ral Mahecha Caicedo
quien en 1904 y con 20 aos, fund en Cartagena la Sociedad Obrera de Cala-
mar, primer sindicato de inspiracin socialista que se organiz en Colombia.
El discurso sindicalista de estos aos era contrario a la instalacin de empre-
sas extranjeras en aquellos campos que se consideraban de vital importancia
para el desarrollo nacional como el del petrleo. Sus reivindicaciones conta-
ban con la simpata de amplios sectores del liberalismo que coincidan en la
exaltacin nacionalista frente al capital forneo.
En 1924 la opinin pblica colombiana era bastante hostil a las activi-
dades de la compaa norteamericana Tropical Oil Company, ms conocida
como la Troco, lo que oblig al gobierno colombiano a forzar un acuerdo
entre la compaa y sus trabajadores que venan reivindicando desde haca
aos la jornada de ocho horas, adems de descanso remunerado los domin-
gos y festivos, y mejores condiciones, de higiene, alimentacin y vivienda.
La compaa accedi a frmar un acuerdo que de inmediato incumpli lo que
llev a los trabajadores a declarar la primera huelga petrolera en octubre de
ese ao. El paro dur 10 das capitaneado por Mahecha La empresa acept
algunas reivindicaciones pero Mahecha y otros dirigentes sindicales fueron
acusados de sedicin y condenados a prisin. Mahecha permaneci 17 me-
ses en la crcel.
Los aos que siguen fueron de fuerte contestacin obrera producindose
30 huelgas en diversos sectores productivos (minera, petrleos, transportes,
industria etc.).
Mahecha, nuevamente en libertad, decidi preparar otra huelga petrole-
ra que se concret en enero de 1927. En Barrancabermeja, principal campo
petrolfero del pas, los obreros pararon toda actividad y consiguieron la so-
20
Sobre la historia del sindicalismo colombiano ver la obra de Ignacio Torres Giraldo Los inconformes.
Historia de la rebelda de las masas,5 Vol. Ed. Margen Izquierdo Bogot,1972
Carlos Sixirei Paredes
31
lidaridad de campesinos y pequeos comerciantes que les proporcionaron
continuado apoyo durante todo el conficto. A su vez los paros de solidari-
dad se extendieron por las principales ciudades del pas. El Gobierno declar
la ley marcial a lo largo del ro Magdalena, donde el trfco se haba deteni-
do. Ni el Gobierno ni la empresa estaban dispuestos a tolerar el desafo. El
petrleo colombiano era ya muy importante para los norteamericanos y su
produccin se haba incrementado extraordinariamente en muy poco tiem-
po pasando de 318.000 barriles anuales en 1923 a 15 millones en 1927. Este
aumento tena un especial signifcado en un momento en que la produccin
de Mxico se haba reducido a la mitad y su lugar en el mercado estaba sien-
do ocupado velozmente por Venezuela
21
. Se decret el estado de sitio en la
zona y la compaa pudo emplearse a fondo en la represin con el apoyo de
las autoridades: Cuatro mil obreros fueron despedidos y obligados a aban-
donar la zona petrolera y otros mil debieron aceptar las condiciones que la
empresa quiso imponer.
Mucho ms violento que el conficto petrolero result el de las bananeras.
Mahecha, despus de sufrir seis meses de prisin, no cej en su lucha y se
traslad hacia la zona bananera del Magdalena donde operaba la United
Fruit, compaa que estaba presente en este territorio desde 1900 y en el que
posea ms de 400 plantaciones y un ferrocarril que llevaba el producto hasta
el puerto de Santa Marta. La produccin de banana era, a estas alturas, muy
importante y el pas se haba convertido en el tercer exportador continental.
La poblacin de la zona se haba incrementado considerablemente gracias a
las migraciones procedentes del rea costera y de otras zonas del pas atra-
das por la demanda de mano de obra para el ferrocarril, las plantaciones y
el puerto. Haba terreno frtil para la actividad apostolar de Mahecha refor-
zada por la presencia de muchos obreros de Barrancabermeja que, una vez
expulsados por la Troco, se haban trasladado a la zona bananera. Entre el 6
de noviembre y el 5 de diciembre estall una huelga apoyada por los peque-
os comerciantes de la zona, muy afectados en sus intereses por el sistema
de pago en bonos a los obreros que haca la United Fruit y que solo eran
admitidos como moneda en los propios almacenes de la compaa. Los tra-
bajadores exigieron aumentos de salario y mejoras en las condiciones de tra-
bajo. El Gobierno, a solicitud de la compaa, envi tropas comandadas por
21
Cfr. Jorge Villegas: Petrleo, oligarqua e imperio. Ed.E.S.E. Bogot, 1969. Tambien Renn Vega Cantor:
Gente muy rebelde: Protesta popular y modernizacin capitalista en Colombia (1909-1929),4 Vol. Ed. del
Pensamiento Crtico, Bogot,2002. Para los acuerdos diplomticos que permitieron la explotacin nor-
teamericana del petrleo colombiana ver Teresa Morales de Gmez: Historia de un despojo. El Tratado
Urrutia-Thomson, Panam y el petrleo. Ed. Planeta, Bogot, 2003, contiene abundante documentacin
original.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
32
el General Corts Vargas, provocando una infame masacre que dej ms de
mil muertos en la represin segn informes del propio cnsul norteamerica-
no en Santa Marta. La Matanza de las Bananeras, magistralmente descrita
por Garca Mrquez en Cien Aos de Soledad, conmovi la conciencia poltica
colombiana y marc el principio del fn de la hegemona conservadora. Un
joven abogado liberal, que investig in situ el alcance de la represin guber-
nativa, Jorge Elicer Gaitn, sera el principal acusador de la accin guber-
namental y se acabara convirtiendo en los aos siguientes en una de las
fguras ms destacadas de la poltica colombiana llevando al Partido Liberal
a un acercamiento con los sectores del sindicalismo nacional
22
.
Un tercer frente de lucha obrera fue la zona cafetera. Los trabajadores
de las zonas cafeteras siempre haban tenido tendencia a encontrar refugio
para sus pesares en la religin. Esto comenz a cambiar con la llegada de
inmigrantes hacia las regiones de cultivo ms prsperas. All la poblacin
masculina era muy superior a la femenina lo que contribuy a la extensin
de la prostitucin y las enfermedades venreas
23
. La multiplicacin de las re-
laciones informales y el incremento considerable del nmero de violaciones
generaba confictos entre los parientes de las vctimas. Tras estas tensiones
estaba otro factor: La lucha constante por el control de la tierra. La posesin
absoluta de un terreno, cuanto ms grande mejor, era el objetivo de todos
los trabajadores. El sueo de pasar de temporero a agricultor. El problema
estaba en que, salvo que mediara compra, lo que era bastante raro por la
carencia de capital, los obreros sin tierra solo podan recurrir a los baldos
y ah los latifundistas llevaban ventaja pues en la lucha planteada entre el
hacha que devastaba montes y el papel sellado que conceda la propiedad,
la victoria estaba siempre del lado del papel sellado ofcial que benefciaba
a grandes propietarios, comerciantes y profesionales cultos que dominaban
los entresios (y las trampas) de la legislacin y se hacan dueos de enormes
extensiones.
22
Sobre la Matanza de las Bananeras ver Judith White: Historia de una ignominia: La United Fruit Company
en Colombia. Ed .Presencia, Bogot, 1978. Sobre el debate parlamentario que sigui a la intervencin mi-
litar, Jorge Elicer Gaitn: La Masacre en las bananeras. Reedicin de Ediciones Los Comuneros, Bogot,
2002
23
La prensa conservadora y clerical pintaba a los obreros como seres abyectos hundidos en la holgazanera,
la embriaguez y en toda clase de pecados. El clero, y especialmente los jesuitas, crean que el progreso
econmico solo acarreaba la extensin del vicio. La mujer obrera era sinnimo de perdida porque, como
escriba el peridico catlico de Medelln El SOCIAL, La obrera es una mujer sacada del puesto a que
estaba destinada, y desviada del camino por donde Dios la diriga. No es la mujer para la fbrica sino para
la casa Citado por Catalina Reyes Crdenas: La condicin femenina y la prostitucin en Medelln durante
la primera mitad del S.XX. En Ada Martnez y Pablo Rodrguez (Ed.): Placer,Dinero y Pecado. Historia
de la prostitucin en Colombia. Ed. Aguilar, Bogot, 2002
Carlos Sixirei Paredes
33
En su lucha por sobrevivir y controlar sufciente tierra los temporeros,
colonos y pequeos propietarios se vean mezclados en una competencia
constante que derivaba en confictos armados en los que el ansia de terrenos
se mezclaba con los enfrentamientos polticos y los ajustes de cuentas perso-
nales y familiares. A fnes de los aos veinte los trabajadores cafeteros de las
grandes haciendas iniciaron un combate gradual para liberarse de las con-
diciones laborales y de contratacin precapitalistas a que estaban sometidos
y para conseguir el acceso a la propiedad. Esta lucha colectiva se prolong
hasta mediados de los aos treinta y result ms peligrosa para las clases
dominantes colombianas que la protagonizada por los trabajadores de los
enclaves extranjeros pues no se trataba solo de reclamar mejoras salariales o
de trabajo sino que entraba de lleno en el sensible tema de la reforma agraria.
El descenso de los precios del caf, como consecuencia de la crisis de 1929,
puso en peligro la viabilidad econmica de las grandes haciendas cafete-
ras abrumadas por hipotecas y deudas contradas durante el esplendoro-
so decenio anterior. La respuesta de los patrones fue actuar violentamente
contra pequeos productores y colonos que trabajaban zonas marginales
de los latifundios cultivando su propio caf. Los colonos no solo actuaron
organizadamente contra los grandes propietarios sino que impidieron que
stos contrataran a nuevos trabajadores con salarios ms bajos. En los pri-
meros aos 30 eran constantes los enfrentamientos armados entre bandas
de matones y policas al servicio de los hacendados, y arrendatarios. Grupos
armados incendiaban las casas de los colonos y destruan sus cafetales ante
la indiferencia de las autoridades. Cientos de pequeos productores fueron
asesinados y a muchos miles ms se les oblig a abandonar las tierras que
trabajaban, pero esto no los derrot. Se organizaron en grupos que invadan
de noche las extensas haciendas, que por su tamao, no siempre eran fciles
de controlar por los dueos, y volvan a cultivar afrmando su condicin de
colonos. El Estado envi tropas a las reas cafeteras de Cundinamarca lo que
a su vez provoc nuevas escenas de violencia al derivar la lucha en la orga-
nizacin de grupos de guerrilla rural que asaltaban haciendas. Finalmente
fue la propia debilidad econmica de los grandes cafecultores lo que acab
aportando soluciones. Los bancos aplicaron embargos sobre las hipotecas de
muchas fncas y ello permiti una reparcelacin de las mismas y su venta a
los colonos. Una especie de reforma agraria malgr lui desactiv simult-
neamente a las gigantescas haciendas y al conficto de los colonos dejando
paso a un nuevo modelo de produccin basado en la existencia de pequeos
terratenientes en Cundinamarca y el Tolima
24
.
24
Marco Palacios:O.C. en Nota 13
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
34
Paralelamente a los acontecimientos anteriores estall el problema de las
escogedoras. Estas mujeres trabajaban a destajo en las trilladoras de caf. Su
trabajo consista en controlar el fujo de grano no seleccionado que iba hacia
las mquinas. El salario ms elevado de la ms hbil de las escogedoras era
inferior al salario promedio masculino industrial. A su vez estas mujeres,
en general muy jvenes, estaban sometidas a los caprichos de los capataces.
A comienzos de 1935 una oleada de huelgas sacudi a las trilladoras de las
principales ciudades de la zona cafetalera en reclamo de la jornada de ocho
horas, de aumentos salariales y del amparo de la legislacin nacional que re-
ga la compensacin por accidentes industriales. Obviamente las huelguistas
se encontraron con la cerrada oposicin de los propietarios de las trilladoras,
pero tambin de los funcionarios ofciales. Los alcaldes enviaban a la polica
para dispersar por la fuerza las asambleas de las trabajadoras y desmantelar
las cocinas colectivas que se utilizaban para alimentar a las huelguistas. La
prensa destacaba con grandes titulares las acciones de las huelguistas para
condenarlas mientras silenciaba sistemticamente la represin de que eran
objeto
25
. A pesar de la gran resistencia ofrecida por las trabajadoras, a media-
dos de 1935 la huelga haba sido derrotada, no tanto por la actividad represo-
ra de patronos y autoridades como por las propias caractersticas del trabajo
del caf. El caf secado aguantaba muchos meses de almacenamiento, inclu-
so sin descascarillar, y, en caso de necesidad, poda exportarse con cscara.
Adems los molinos donde trabajaban las escogedoras estaban muy disper-
sos por el eje cafetero lo que permita trasladar parte del caf a zonas donde
no hubiera conficto. El fracaso de la protesta repercuti en la izquierda que
vio muy difcultada su penetracin en el medio rural al mismo tiempo que se
frustraron todos los intentos de sindicalizar a las obreras de las trilladoras
26
.
A fnes de 1929, el liberalismo colombiano pareca condenado a una nueva
derrota electoral. Pero dos circunstancias cambiaron la situacin: En primer
lugar el Partido Conservador estaba dividido y present dos candidatos dis-
tintos, adems, su principal apoyo, la Iglesia Catlica, estaba igualmente di-
vidida a pesar de una gestin del Vaticano para intentar concitar los apoyos
a una sola candidatura; en segundo lugar las clases medias urbanas estaban
hartas de la hegemona conservadora y, si bien en trminos demogrfcos no
tenan un gran peso, en trminos electorales s lo tenan al exigir la Constitu-
25
Por ejemplo, los sindicalistas que apoyaban a las huelguistas eran conducidos para ser juzgados en jaulas
de hierro y varios trabajadores murieron a manos de la polica por defender a las trilladoras.
26
Para los confictos de los obreros del caf es muy til el trabajo de Charles Bergquist: Los trabajadores
del sector cafetero y la suerte del movimiento obrero en Colombia,1920-1940. En Rafael Pardo (comp.)
El Siglo Pasado. Colombia: Economa, poltica y sociedad. CEREC, Bogot, 2001.
Carlos Sixirei Paredes
35
cin que los electores deban saber leer y escribir lo que limitaba mucho su
nmero. Por ltimo, en Enero de 1930 se comenzaban a percibir los primeros
coletazos de la gran crisis econmica mundial que ya venan siendo anuncia-
dos por un ciclo depresivo iniciado en 1927 con la paralizacin de las obras
pblicas y la cada continuada de los precios del caf desde ese mismo ao.
Los liberales propusieron como candidato al Embajador en Washington
Enrique Olaya Herrera. El diplomtico, en un primer momento, rechaz la
candidatura pues, en su opinin, el pas no ofreca condiciones para que
ninguno de los dos partidos gobernara en solitario. Se necesitaba una gran
unin patritica para encarar los problemas colombianos. La propuesta cua-
j inmediatamente entre los liberales que aceptaron formar una alianza con
sectores conservadores, la Concentracin Nacional, que llevara a Olaya al
triunfo en las elecciones de Febrero.
I-3 LA DCADA LIBERAL
Que el Partido Conservador aceptase ceder el poder y no se echara al
monte en una nueva guerra civil fue un autntico milagro. La alternancia
poltica se haca realidad despus de ms de medio siglo de hegemona
incontestable de la derecha catlica. Pero una cosa era lo que ocurra en las
ciudades y otra bastante diferente el escenario de las zonas rurales.
La luna de miel de la Concentracin Nacional dur poco. Las bases
conservadoras llevaban a mal la prdida del monopolio poltico y los
liberales consideraban imprescindible el completo control de los aparatos
administrativos de las diferentes ramas del poder pblico porque pensaban
que solo as podan desmontar la maquinaria conservadora, eliminar el
fraude electoral y despolitizar el Ejrcito.
De este forcejeo emergi una nueva ola de violencia poltica en mltiples
pequeas poblaciones que avanz progresivamente hasta llegar incluso a las
ciudades como sucedi en Medelln en 1931. Los campesinos conservadores
fueron coaccionados para registrarse como liberales lo que llev a respuestas
airadas en forma de matanzas, asesinatos y masacres por ambos lados. Los
confictos interpartidarios se superpusieron y entreveraron con los confictos
sociales y agrarios. Para el gobierno la violencia poltica no pasaba de ser una
cuestin de bandidaje por lo que utilizaba la polica para resolverla sin con-
siderar que la polica trabajaba al servicio ahora de las autoridades liberales;
para la oposicin conservadora se trataba, sin embargo de una persecucin
en toda regla contra el partido y sus militantes.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
36
El conficto fronterizo con el Per puso, en 1932, un parntesis en la semi
guerra civil que se estaba viviendo. Colombia reaccion unnimemente en
defensa de la integridad de su territorio cuando aventureros del pas vecino
se apoderaron de Leticia y el Gobierno del Dictador Snchez Cerro reclam
una parte del espacio amaznico. La llamada Guerra del Per no fue ms
all de un pequeo choque en Tarapac sin vctimas. Las presiones de Esta-
dos Unidos, favorables a Colombia en el pleito, la mediacin de la Sociedad
de Naciones y el asesinato de Snchez Cerro a manos de un joven aprista,
permitieron llegar a un acuerdo, el Tratado de Ro de 1934 por el que Per se
comprometa a respetar las fronteras amaznicas con Colombia, daba satis-
facciones morales al pas agredido y aceptaba someter a la justicia interna-
cional cualquier diferendo fronterizo futuro.
Acabado el conficto la violencia interpartidaria volvi a reverdecer. El
conservador Max Grillo describa as la situacin en el mismo ao en que se
frmaba la paz colombo-peruana:
Nadie se impresiona ante el atentado criminal. Asesinatos en que los ban-
didos ultiman a familias enteras de ancianos y nios; actos de crueldad es-
tpida, como degollar a las vctimas y mutilarlas en forma salvaje; asesina-
to de sacerdotes octogenarios para robarles; el pual y el revlver usados
en reyertas por centavos; el atraco en pleno dia en las calles de la capital; la
inseguridad en ciudades y campos. Tal es el cuadro.
27
Aunque se intent explicar esta ola de violencia desenfrenada, a la que se
podran aadir estupros, fusilamientos en masa, violaciones etc. alegando
causas variopintas (carencia de educacin pblica, confictos entre terrate-
nientes y arrendatarios, crisis econmica, consumo exagerado de alcohol...)
conviene hacer nfasis en que el auge del terrorismo poltico estuvo muy di-
rectamente relacionado con la prctica de liberalizar a la brava a poblaciones
de mayora conservadora utilizndose para ello de manera partidista a las
fuerzas del orden pblico. En esto no haba mucha diferencia entre el com-
portamiento de los conservadores durante tres dcadas y el de los liberales
durante los aos treinta con lo cual la espiral de ajustes de cuentas, vengan-
zas y odios no haca ms que crecer especialmente en el medio rural.
En ciertos departamentos, como Boyac y los Santanderes, se lleg a des-
encadenar una cuasi guerra civil que solo se calm en 1934 relativamente
con el envo de miles de soldados para poner orden. El obispo de Pamplona
27
Publicado en la revista QUINCENA POLTICA, Vol. I, N XX, Bogot, 15-V-1934.Sobre el tema de la vio-
lencia en los aos 30 se puede ver Daniel Pcaut: Orden y violencia. Evolucin socio-poltica de Colombia
entre 1930 y 1953. Ed. Norma, Bogot,2001 (la primera edicin en francs es de 1987).
Carlos Sixirei Paredes
37
hablaba de guerra de exterminio denominacin tal vez un poco exagerada
pero en la que se debe reconocer cierto fondo de verdad cuando sabemos
que poblaciones enteras fueron arrasadas y miles de conservadores debieron
emigrar a reas ms tranquilas.
Los conservadores estaban convencidos de que en 1934 volveran a la
Presidencia y que el gobierno semiliberal de Olaya no pasara de un breve
interregno. Razones para crerselo no le faltaban: Controlaban el 80% de los
concejos municipales, todas las Asambleas Departamentales y el Congreso.
En el poder judicial dominaban en la proporcin de 2 a 1 y mantenan pre-
sencia en el propio gabinete ministerial. En todas las gobernaciones donde
ejercan liberales, el secretario del gobierno debera ser de signo contrario
al del gobernador, esto supona la mitad de dichos cargos para el Partido
Conservador y la mitad para el Partido Liberal. La renovacin del conficto
Estado-Iglesia ech ms lea al fuego. La causa de la disputa era el con-
trol de la educacin. En bastantes departamentos los curas integraban los
directorios conservadores e incluso aparecan en las listas de candidatos del
partido lo que llevaba el problema al campo de las rivalidades partidarias.
Sin embargo estos factores no ayudaron al triunfo conservador. El Partido
mantena fuertes tensiones internas y estaba dividido. Los sectores ms ra-
dicales se sentan prximos a soluciones autoritarias e incluso dictatoriales y
grupos de jvenes expresaban pblicamente su simpata por el fascismo y el
nazismo. El conficto con el Per fortaleci las expectativas de los liberales y
su candidato Alfonso Lpez Pumarejo, un banquero con experiencia, cono-
cimientos y contactos en las fnanzas internacionales que se haba formado
en Gran Bretaa y Estados Unidos, venci fcilmente a un debilitado partido
conservador con un programa que se resuma en el lema La Revolucin en
Marcha.
Lpez basaba su proyecto poltico en dos ejes: La intervencin estatal
en la economa siguiendo el ejemplo del New Deal roosveltiano (y tambin
con ciertos ecos del corporativismo fascista en su defensa de la alianza Es-
tado-empresarios-trabajadores) y el desarrollo de la democracia con un alto
contenido de participacin social (inspirndose en la reforma educativa de
Vasconcelos en Mxico, en la II Repblica Espaola y en las doctrinas indi-
genistas de Maritegui y Haya de la Torre). Durante su primer gobierno las
principales realizaciones se concretaron en la reforma tributaria, la poltica
agraria, la reforma constitucional, la poltica educativa y la poltica laboral.
En trminos econmicos la principal caracterstica de este momento es
el reforzamiento del dbil proceso de industrializacin entendido no solo
como crecimiento del nmero de empresas y de trabajadores fabriles sino
como el comienzo del dominio del sector secundario sobre los dems secto-
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
38
res de la economa. La industria, que en 1929 representaba el 8,91% del PNB
era ya el 14,39% en 1939.El crecimiento industrial de esta dcada fue de los
ms rpidos de la historia del pas. Al comenzar 1940 haba en Colombia
4.467 empresas manufactureras de las que 2.805 nacieron entre 1930 y 1939,
lo que supone el 62,8% del total de las existentes siendo la poca de mayor
dinamismo la que corresponde al cuatrienio 1935-39 con 1.764 empresas.
28
La
nueva produccin se dirigi en su mayor parte hacia los bienes de consumo
fnal (grasas, vegetales, productos lcteos, tejidos y confecciones, medica-
mentos etc.) y algunos pocos bienes intermedios. El tamao de las empresas
continu siendo pequeo como lo sugiere la cantidad de capital invertido
que creci solo en 134 millones de pesos en toda la dcada (1929=309,2 millo-
nes/1939=443,5 millones). Es decir, que mientras el total de empresas manu-
factureras creci un 168,7% en 10 aos, el capital que representaban solo lo
hizo en un 43,4% lo que nos permite afrmar que los nuevos establecimientos
eran inferiores en su tamao a los existentes antes de la crisis.
29
Pero el ambiente favorable al crecimiento manufacturero no llev a una
aproximacin automtica del empresariado industrial hacia el gobierno. A
pesar de que poltica cambiaria result muy benefciosa para los empresa-
rios, mucho ms que los aranceles aduaneros proteccionistas de 1931, la hos-
tilidad hacia el Presidente se haba acrecentado como consecuencia de dos
hechos: La nueva fscalidad que reforzaba los impuestos directos, y el apoyo
gubernamental a la sindicalizacin de los trabajadores.
Exista, adems, un tercer componente que creaba problemas en las rela-
ciones con las empresas extranjeras: El intervencionismo nacionalista guber-
namental. Lpez haba denunciado el extremo nivel de dependencia a que
se haba llegado en su Mensaje al Congreso de 1935:
Los grandes yacimientos de oro, platino, etc. estn controlados por el ca-
pital extranjero. El banano es una industria que explota con exclusividad
una compaa que maneja los transportes terrestres y martimos. El caf,
en todo lo que se refere a explotacin, est en manos de negociantes nor-
teamericanos...Son los caracteres de la industria colonial que no impiden
que se nos considere como una Repblica productora de materias primas.
30
Lopez Pumarejo tena muy presente la Masacre de las Bananeras y estaba
dispuesto a hacerle pagar a la UFCO por ella. En 1934 actu, en una huelga
contra la United Fruit, a favor de los trabajadores y en 1936 aprovech la
28
Mario Arrubla:Estudios sobre el subdesarrollo colombiano.Ed.La Carreta,Medelln,1977
29
CEPAL:Anlisis y proyecciones del desarrollo econmico en Colombia. Mxico, s/f
30
Alfonso Lpez Pumarejo: Mensajes Presidenciales al Congreso 1934-38. Imprenta Nacional, Bogot, s/f
Carlos Sixirei Paredes
39
reforma constitucional para afrmar el derecho del Estado a intervenir en
cuestiones econmicas:
El Estado puede intervenir por medio de leyes en la explotacin de in-
dustrias o empresas pblicas y privadas, con el fn de racionalizar la pro-
duccin, distribucin y consumo de la riqueza de dar al trabajo la justa
proteccin a que tiene derecho.
31
La reforma constitucional fue la piedra angular del programa de la Revo-
lucin en Marcha. La exclusin de la palabra Dios en el prembulo provo-
c la inmediata reaccin del clero y de los conservadores. Para el Arzobispo
de Bogot afrmar que la autoridad emanaba del pueblo y no del Creador era
una hereja absoluta que privaba de legitimidad al gobierno y se organiz
una gigantesca campaa que califcaba a la reforma como pro bolchevique,
que alentaba la persecucin religiosa y le abra la puerta a Satans y a los
masones. Como la reforma fue aprobada en el Senado, cuando lleg a la C-
mara de Diputados, los conservadores promovieron la desobediencia civil y
la rebelin contra el gobierno lo que enardeci a los liberales que cerraron
flas en torno al proyecto reformista y consiguieron sacarlo adelante.
Pero lo que realmente sacaba a Iglesia y conservadores de sus casillas era
la reforma educativa que se inclua dentro de la reforma constitucional. En
pleno debate parlamentario, la jerarqua catlica emiti una pastoral en la
que protestaba airadamente con la prdida de prerrogativas en el campo
educacional y la inclusin de disposiciones odiosas y sanciones exorbitan-
tes como la que obliga a recibir en los colegios privados (catlicos) a los hios
naturales y sin distincin de raza y de religin. La Pastoral acababa con una
amenaza en toda regla:
Hacemos constar que nosotros y nuestro Clero no hemos provocado la lu-
cha religiosa sino que hemos procurado mantener la paz de las conciencias
an a costa de grandes sacrifcios; pero si el Congreso insiste en plantear-
nos el problema religioso lo afrontaremos decididamente y defenderemos
nuestra fe y la fe de nuestro pueblo a costa de toda clase de sacrifcios, con
la Gracia de Dios.
32
La reforma educativa permiti a los sectores laicos competir con los reli-
giosos en la formacin de lites. Los Colegios Nacionales fueron potencia-
dos y aunque en 1939 todava 2 de cada 3 alumnos de secundaria estudiaba
31
Reforma Constitucional de 1936.
32
Pastoral de los Arzobispos y Obispos de Colombia al pueblo catlico. Anales del Senado, 1936
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
40
en los centros privados religiosos, la reforma fue un paso decisivo en la di-
reccin de la igualdad democrtica
33
. En la misma tnica Lpez reorganiz
la Universidad Nacional concedindole autonoma y dotndola de un gran
campus al mismo tiempo que, desde 1935, se admita en ella a la mujer y se
creaba la Escuela Normal Superior destinada a dotar de profesorado prepa-
rado los centros pblicos de enseanza primaria.
La reforma tributaria fue otra causa de oposicin violenta. Contra ella
lleg a organizarse incluso un movimiento poltico, la Accin Patritica
Econmica Nacional (APEN). Inicialmente Lpez recurri a los decretos
ejecutivos reformando las disposiciones sobre el impuesto de la renta au-
mentndolo y creando un impuesto adicional. Como, ante el recurso hecho
por sectores empresariales, la Corte Suprema de Justicia decret que la va
ejecutiva no poda emplearse por no encontrarse el pas en estado de gue-
rra, el Gobierno los convirti en proyectos de ley y los envi al Parlamento
junto con otras medidas siendo aprobadas por la mayora liberal.
Los propietarios, principales afectados por las medidas, estaban acos-
tumbrados a que los tributos, por la va de la fscalidad indirecta, recayeran
sobre los pobres. De repente tenan que pagar y eso los soliviant. Lpez
contraatac recurriendo a peridicas charlas radiofnicas para explicarle al
pas en qu consista la reforma tributaria dando a conocer pblicamente la
situacin de personas y entidades que contando con enormes recursos no
contribuan o lo hacan mnimamente.
A pesar de la dursima oposicin conservadora que tildaba las medidas
de comunistas, la batalla propagandstica fue ganada por el gobierno y la
hacienda pblica colombiana entr en caminos de modernizacin aumen-
tando sus ingresos a expensas de los grandes capitales.
En el primer gobierno de Lpez Pumarejo se agudizaron los problemas
de orden pblico en el agro. Los campesinos estaban en lucha abierta con
los terratenientes y en muchas regiones se recrudeca la violencia. Si bien la
economa cafetera haba desempeado el papel de amortiguador de las ten-
siones sociales, la crisis de 1929 y la cada de los precios sacaron nuevamente
las contradicciones de la agricultura colombiana al primer plano. Estas con-
tradicciones se agudizaban por el hecho de que la economa industrial exiga
33
Tngase en cuenta que los centros de enseanza secundaria catlica permanecan cerrados para mulatos
y negros y para hijos de uniones libres lo que pona una barrera a los estudiantes de las zonas clidas y de
predominio tnico africano como ocurra en la costa donde las parejas no legitimadas eran la regla Los
colegios catlicos de secundaria formaban a los sectores de clase media y alta de raza blanca y solo muy
excepcionalmente estaban abiertos a otros grupos tnicos. Esa tnica continu en los decenios siguientes
como se puede comprobar viendo las fotos de los grupos de bachilleres que se incluan en los anuarios
editados por estos colegios.
Carlos Sixirei Paredes
41
la abolicin de las relaciones precapitalistas de trabajo en las haciendas cafe-
teras y la liberacin del mercado de tierras.
Se necesitaba romper el monopolio de la tierra pero el gobierno tambin
era consciente de la necesidad de indemnizar a los propietarios por la pr-
dida de rentas, pues en ningn momento los liberales se plantearon la des-
aparicin del latifundio, entre otras razones, porque en sus flas militaban
muchos grandes hacendados. El principal objetivo de las reformas proyecta-
das era hacer penetrar el capitalismo en el campo creando una amplia red de
pequeos y medianos propietarios pero sin poner en cuestin el latifundio.
Todo ello se concret en la muy ambigua ley 2000 de 1936 que por una parte
prescriba la distribucin de fncas que no estuvieran explotadas y por otra
se daba a los grandes propietarios un plazo de diez aos para que trabajaran
sus tierras sobre la base del trabajo asalariado. Para fomentar este ltimo
aspecto la ley prohiba las rentas del trabajo en especie as como el pequeo
arriendo en dinero.
La reforma, aunque importante, fue de aplicacin limitada porque ni se
incentiv la organizacin sindical de los campesinos ni se crearon las infraes-
tructuras polticas y administrativas de apoyo a la ley. Lo que s se consigui
fue crear una sensacin de inseguridad entre los latifundistas que comenza-
ron a dividir sus posesiones entre los familiares y a sacar al mercado gran-
des cantidades de tierra haciendo caer los precios de la propiedad. Al mismo
tiempo se atenu el malestar de los arrendatarios y pequeos propietarios y
es signifcativo a este respecto que las Ligas y sindicatos campesinos que con
anterioridad a 1936 tenan bastante fuerza, desaparecieron parcialmente o se
debilitaron despus de la promulgacin de la Ley de Tierras al ver muchos de
sus miembros colmadas sus aspiraciones de convertirse en dueos de fncas.
Los terratenientes, sin embargo, y como era de esperar dada su mentali-
dad arcaica, no vieron en esta ley un gesto generoso del gobierno y un incen-
tivo para modernizarse, sino un ataque a sus seculares privilegios conside-
rados inviolables por lo que movilizaron todos los medios a su disposicin
para impedir que se aplicara. Para los hacendados no solo estaban en peligro
sus ingresos de rentistas sino, lo que era peor, su poder poltico. A la con-
quista de todo ello se lanz el principal lder conservador, Laureano Gmez
quien conseguira revertir parcialmente la situacin a favor de los grandes
propietarios a partir de 1946
34
34
Sobre la poltica agraria de la primera presidencia Lpez se pueden consultar Pierre Gilhodes: Luchas
agrarias en Colombia. Ed. El Tigre de Papel, Bogot, 1971; Salomn Kalmanovitz: El desarrollo de la
agricultura en Colombia. Carlos Valencia Ed.,Bogot, 1982 y Absaln Machado: El caf: De la aparcera
al capitalismo. Ed. Punta de Lanza, Bogot, 1997.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
42
La Revolucin en Marcha concit demasiados enemigos y su mpetu
reformista comenz a desinfarse a partir de 1936. Fue la llamada Pausa
que continu de manera ms acentuada en el gobierno de su sucesor el tam-
bin liberal Eduardo Santos. De hecho haba una connivencia entre sectores
conservadores y sectores liberales para evitar que las reformas fueran de-
masiado lejos y alteraran de manera irreversible la estabilidad poltica tra-
dicional basada en el clientelismo, los amaos electorales y la ausencia de
participacin popular. Pero en el Partido Liberal haba surgido un ala radical
que intentaba aproximarse a los sindicatos campesinos y de trabajadores ha-
ciendo suya una parte de las reivindicaciones gremiales. Esta ala tena como
principal lder al joven abogado Jorge Elicer Gaitn que se convertira en
fgura axial de la poltica colombiana en la dcada siguiente.
I-4 DE SANTOS AL BOGOTAZO
Como afrma Salomn Kalmanovitz, las reformas lopistas apuntaban ha-
cia una redefnicin de la relacin Estado-Sociedad Civil.
Se trataba de otorgarle al primero una autonoma mayor frente a
los terratenientes y a los gremios econmicos para poder absorber
y canalizar institucionalmente los confictos sociales y tambin para
dar salida a algunas de las aspiraciones de la clase media
35
Pero a este proyecto modernizador se opona encarnizadamente la frac-
cin ms reaccionaria del Partido Conservador que era la mayoritaria, li-
derada por Laureano Gmez. Para los conservadores, una movilizacin de
inspiracin populista aadida al voto tradicional del liberalismo hundira
electoralmente al conservatismo: Se planteaba, por lo tanto, una especie de
solucin fnal que envolviera a la totalidad del liberalismo y de sus poten-
ciales aliados electorales antes de que fuera demasiado tarde y sin importar
los medios utilizados.
Tal extremismo gener una nueva ola de violencia en la dcada de los
cuarenta refejada en dos niveles distintos: Por una parte la violencia parti-
dista expresada fundamentalmente en el campo con matanzas habituales en
aquellos municipios donde exista un empate entre liberales y conservadores
o donde haba una leve mayora liberal, por otra parte la violencia clasista
con la represin de las organizaciones sindicales.
35
Salomn Kalmanovitz:O.C. en Nota 14
Carlos Sixirei Paredes
43
De hecho el giro poltico fue iniciado por los liberales.
El Gobierno de Eduardo Santos reforz el freno a los proyectos reformis-
tas que el propio Lpez aplicara desde 1936. Disminuy la inversin en edu-
cacin (a pesar de que el Ministro del ramo era el radical Gaitn) y la educa-
cin femenina sufri un bajn para suavizar las relaciones con la Iglesia. No
mejor la situacin en la segunda presidencia Lpez.
Para los conservadores, que el odiado Lpez Pumarejo se presentara nue-
vamente a las elecciones, era un casus belli y su portavoz en el Congreso,
Laureano Gmez, haba anunciado que la reeleccin de Lpez legitimara la
resistencia armada de los conservadores. No se lleg a la guerra declarada
pero la oposicin sectaria del conservatismo hizo de esta etapa una de las
ms traumticas, polticamente, del siglo. Apoyado en la Iglesia y los empre-
sarios estaba decidido a impedir por todos los medios la vuelta al reformis-
mo de 1936.
Gmez bas toda la campaa de deslegitimacin del Gobierno en dos
aspectos: El Concordato y la supuesta corrupcin gubernamental.
El nuevo acuerdo con la Santa Sede, que haba sido negociado por Santos,
restringa las potestades eclesisticas en educacin, devolva a la jurisdiccin
civil los cementerios, consagraba la nacionalidad colombiana de los obispos
y ordenaba el registro civil de los matrimonios religiosos. Para Gmez de-
trs de este proyecto estaba la demonaca mano de la masonera, llegando al
extremo de acusar al Nuncio de engaar al Papa con sus informes sobre la si-
tuacin colombiana. El Arzobispo de Bogot protest por semejantes embus-
tes, pero al lder conservador le era indiferente la opinin de la jerarqua. Lo
que Gmez quera (y consigui), era conquistar las simpatas del bajo clero,
importante agente electoral, que sintonizaba con las denuncias gomecistas.
En el debate lleg a califcar al Presidente de smbolo de la antipatria y
engendro bolchevique que personifca el peligro trtaro que se apresta a em-
bestir sobre Colombia
36
. Se haba pasado de el liberalismo es pecado, que
ya no encontraba eco entre los obispos, a el liberalismo es bolchevismo en
lnea con lo que haba de ser el discurso de la postguerra fra y que encontra-
ba odos interesados entre los empresarios y tambin entre el bajo clero y el
campesinado catlico.
El otro campo de accin opositora fue la denuncia constante de la su-
puesta corrupcin gubernamental. Se manipularon eventos, se exageraron
36
Laureano Gmez: Discursos y Obras Selectas. Imprenta Nacional, Bogot, 1980.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
44
noticias, se minti descaradamente y se concatenaron hechos aislados que
implicaron a los propios familiares directos del Presidente de tal manera que
en la prensa conservadora y especialmente en EL SIGLO, diario de Gmez,
Colombia apareca regida por una familia presidencial insaciable que se en-
riqueca a costa de la especulacin con empresas nazis o con los capitalistas
norteamericanos indistintamente.
El Presidente intent reaccionar girando hacia la derecha pero se trataba
de un gesto intil que no le hizo recuperar la simpata del empresariado
mientras que pona en peligro el apoyo electoral que los trabajadores daban
al liberalismo.
La crisis poltica culmin el 10 de julio de 1944 cuando un grupo de of-
ciales detuvo en Pasto por dos das a Lpez quien ya no se recuper de este
golpe y, un ao despus, present su dimisin.
En agosto, el Congreso elega Presidente al que haba sido hasta entonces
Ministro de Relaciones Exteriores, Alberto Lleras Camargo.
Lleras representaba a la fraccin ms moderada del liberalismo y la ms
inclinada a llegar a acuerdos con los conservadores. Personalidades de este
partido se integraron en su gobierno reforzando el giro a la derecha de los
liberales. Mientras que se reconocan cuotas de poder a los empresarios y
hacendados, se pas a la represin de la actividad sindical. Cuando los tra-
bajadores del transporte fueron a la huelga en noviembre de 1945, Lleras de-
clar que el sindicalismo no poda ser un arma empleada para cambiar por la
fuerza las polticas sociales y econmicas del pas califcando de subversivas
a las organizaciones obreras.
Esta poltica no benefciaba a los liberales, que carecan en aquel momen-
to de una lnea de actuacin clara, sino a los conservadores. Se percibi de
inmediato en las elecciones de 1946 en las que el candidato derechista Ma-
riano Ospina Prez arras en las urnas. Sin embargo, a pesar de la derrota, el
candidato opositor, Jorge Elicer Gaitn, se consolid como nuevo lder del
liberalismo y ello trastocaba el panorama poltico pues con lo que se tena
que enfrentar ahora el Partido Conservador era con un caudillo populista
de gran aceptacin entre las masas que amenazaba con derrotar estrepitosa-
mente a la derecha en las siguientes elecciones.
La etapa de los gobiernos del Frente Nacional que se inicia en 1946 (y que
cont con la participacin de liberales a ttulo particular) abre la poca de la
Violencia (as con mayscula es como se la conoce) en los tiempos recientes
y que dura hasta hoy. Obviamente durante 40 aos esta Violencia se canaliz
Carlos Sixirei Paredes
45
a travs de diversos formatos. En los aos que van de 1945 a 1949 se corres-
ponde con el sectarismo tradicional que enfrentaba a ambos partidos y que
se manifesta con diversos matices segn los escenarios geogrfcos. En las
regiones con tradicin de lucha campesina como el Huila o Tolima, la violen-
cia fue la expresin de la revancha de los latifundistas contra las conquistas
de los campesinos en los aos 30
37
. En los Llanos del Arauca y Casanare, la
guerrilla liberal canaliz las aspiraciones de los campesinos medios y ricos
en demanda de una reforma agraria y una reforma poltica democrtica que
enlazaba con el discurso del gaitanismo
38
. En las regiones cafeteras la violen-
cia se tradujo en el intenso enfrentamiento entre el campesinado conserva-
dor fanatizado por el clero y el campesinado liberal, ambos con problemas
econmicos y sociales comunes
39
. En el Valle del Cauca, la violencia tuvo
connotaciones de concentracin y expansin del capital en el campo y se
extendi tanto al llano como a la montaa cafetera. En todas partes las cdu-
las falsifcadas de los liberales eran confscadas, sus dueos muertos, sus
esposas e hias violadas y sus propiedades arrasadas
40
.
No se sabe con exactitud el monto de asesinados, desposedos y exiliados.
Algunos autores hablan de 194.000 muertos para el periodo comprendido
entre 1945 y 1953 afectando a 230 municipios de todo el pas
41
. La opinin
pblica en este momento, acostumbrada como estaba a continuas noticias
sobre matanzas en las zonas rurales desde haca decenios, no vea an la
Violencia como expresin de una tragedia nacional, sino de una tragedia
campesina. Probablemente el cambio de mentalidad comenz a darse a par-
tir de la gran Manifestacin del Silencio en la que ms de 100.000 personas
recorrieron con banderas negras de luto y sin proferir palabras las calles de
37
Ver Daro Fajardo: Violencia y desarrollo. Ed. Suramericana, Bogot,1979
38
Eduardo Francisco Isaza: Las guerrillas del Llano. Librera Mundial, Bogot, 1959 y Reinaldo Barbosa
Estepa: Guadalupe y sus centauros. Memorias de la insurreccin llanera. Bogot, 1992
39
La obra clsica para el estudio de la violencia colombiana y que proporciona numerosos datos sobre lo ocu-
rrido en el eje cafetero es la de Germn Guzmn, Orlando Fals Borda y Eduardo Umaa Luna: La Violencia
en Colombia,2 Vol . Ed. Punta de Lanza, Bogot,1977 (1 edicin de 1962-64)
40
Fue gravsima, a este respecto, la responsabilidad del lder conservador Laureano Gmez que organiz a
travs de la prensa adicta una campaa demoledora contra la legalidad de las cdulas electorales. Al parla-
mento y a la prensa llev la denuncia de que el liberalismo tena en su poder 1.800.000 cdulas falsas y que
el partido estaba dominado por el comunismo. Lo absurdo de la acusacin estribaba en que ese nmero se
corresponda con el total de cdulas en poder del cuerpo electoral lo que implicaba, entre otras cosas, que
hasta la propia cdula de Gmez era falsa.(Ver Daniel Pcaut:O.C. en Nota 27) La campaa alcanz ribetes
de absoluta histeria cuando, a pesar de la represin ejercida por alcaldes conservadores y polica en Boyac
, los Santanderes y Nario para garantizar la hegemona de la derecha, los liberales volvieron a ganar en las
elecciones parlamentarias de 1947. A partir de ese momento Gmez defendi pblicamente el asesinato de
lderes liberales para evitar un triunfo del bolchevismo.
41
Por ejemplo Paul Oquist: Violencia, conficto y poltica en Colombia. I.E.C. Bogot, 1978.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
46
Bogot el 7 de Febrero de 1948 en protesta por las matanzas de liberales que
tenan lugar en Boyac y los Santanderes. Semejantes multitudes, nunca vis-
tas previamente, enarbolando retratos de Gaitn, llenaron de temor a los sec-
tores conservadores a los que espantaba una revolucin en las ciudades. El
xito de la marcha decidi el asesinato del lder liberal, tres meses despus,
inspirado y fnanciado por el extremismo gomecista.
Jorge Elicer Gaitn es la fgura ms emblemtica de la Historia de Co-
lombia desde los Libertadores. Poltico y abogado ejerciendo por igual y al
mismo tiempo ambas profesiones, tena ribetes de mito popular en vida: Era
el dolo de las foristas, los camareros, los limpiabotas o los obreros. Peque-
as muchedumbres se juntaban en su torno cuando sala a pasear. Podra
haber dicho de si mismo lo que Jos Eustasio Rivera escribi en las primeras
lneas de La Vorgine cuando hace hablar a su protagonista:
Antes que me hubiera apasionado por mujer alguna, jugu mi corazn al
azar y me lo gan la Violencia. Nada supe de los deliquios embriagadores,
ni de la confdencia sentimental, ni de la zozobra de las miradas cobardes.
Ms que el enamorado, fui siempre el dominador cuyos labios no conocie-
ron la splica. Con todo, ambicionaba el don divino del amor ideal, que
me encendiera espiritualmente para que mi alma destellara en mi cuerpo
como la llama sobre el leo que la alimenta.
La vida poltica de Gaitn se haba iniciado en los aos 30 pero el gaitanis-
mo como movimiento y su liderazgo sobre la mayora de los liberales dura
tres aos: De 1945 a 1948.
El gaitanismo, como proyecto poltico, estaba muy prximo al populismo
y guardaba grandes semejanzas con el peronismo, el varguismo y las dems
modalidades reformistas que estaban surgiendo en Latinoamrica en aque-
llos aos. Y, como estos movimientos, interpelaba al pueblo mediante con-
signas democrticas y nacionalistas enfrentndose a la oligarqua, pero sin
pretender una transformacin radical de la sociedad y de sus relaciones de
propiedad y de trabajo. El gaitanismo surge a partir del agotamiento del pro-
yecto lopecista y su Revolucin en Marcha en un escenario de derechizacin
de la poltica colombiana y de endurecimiento de las relaciones de clase. De
hecho ya en la dcada anterior Gaitn se haba montado su propio partido,
la UNIR (Unin Nacional Izquierdista Revolucionaria) que, a pesar de su
grandilocuencia onomstica no pasaba de ser una escisin del liberalismo
con retricas ms incendiarias pero muy poco alejadas, en el fondo, del dis-
curso lopecista. Como ni atrajo obreros ni la masa liberal se fue tras Gaitn,
ste decidi reintegrarse en el liberalismo y hacerse con el partido lo que
Carlos Sixirei Paredes
47
consigue en 1945 derrotando a la fraccin santista moderada que mantena
una concepcin elitista de la poltica opuesta a cualquier tipo de reformas
que pudieran afectar su preeminencia econmica y social.
La marcha hacia el poder comienza el 15 de septiembre de 1945 en la
Plaza de Toros de Bogot cuando decenas de miles de personas consagran a
Gaitn como candidato liberal a la Presidencia de la Repblica.
El eje del discurso gaitanista era la denuncia del divorcio existente entre
lo que llamaba pas poltico y pas nacional. El primero representado por
una oligarqua bipartidista que concentraba la riqueza, el poder y la cultura
mientras que el pas nacional, la gran masa de colombianos, se debata en la
miseria. La Restauracin Moral defendida por el candidato consista en
conquistar el poder poltico en benefcio de la masa marginada. Ni que decir
tiene que semejante proyecto pona los pelos de punta a conservadores y
liberales moderados que vean en l la amenaza de bolchevizar el pas.
Y, sin embargo, aquella bolchevizacin no era otra cosa que un intento
de modernizar el arcaico capitalismo nacional y de abrir la vida poltica a los
ciudadanos sin los corss asfxiantes a que estaba sometida.
Veamos brevemente en qu consista el programa reformista que tantos
temores despertaba entre los sectores dirigentes colombianos.
En lo tocante al problema agrario, cuya resolucin se consideraba acu-
ciante por ser uno de los principales motores de la Violencia, se subrayaba la
necesidad de limitar la extensin de las tenencias a un mximo de 1.000 Ha.
y de revertir al Estado las tierras tituladas pero no explotadas por los terrate-
nientes con el objeto de liberalizar la colonizacin campesina. Se pretenda,
con esta medida, desarrollar una robusta economa agraria que sirviera de
base a una democracia poltica real. Se marcaba tambin un lmite por lo bajo
para la propiedad rural que no debera ser inferior a 4 ha. para evitar una
excesiva atomizacin.
La poltica tributaria propuesta gravaba las tierras y las rentas dejando
exentas las ganancias industriales y los salarios. Se prometa nacionalizar la
industria cervecera ms por motivos morales que econmicos (el objetivo de
esta medida era luchar contra el alcoholismo muy extendido entre los secto-
res populares) adems se hablaba de nacionalizar tambin los transportes y
la industria petrolera pero no se deca una palabra de la banca.
Lo ms radical del programa gaitanista era la propuesta de que el gobier-
no tuviera representacin en los consejos de administracin de las empresas
privadas, no tanto para intervenir en su marcha interna como para controlar
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
48
el cumplimiento de las leyes sociales y fscales. Adems se hablaba de que
en algunas empresas (sin especifcar ni nmero ni tipo, aunque todo parece
apuntar que se trataba de la industria petrolera una vez que fuera nacionali-
zada), los trabajadores participaran en los benefcios.
Se trataba, como se ve, de un proyecto nacionalista e industrialista que
se asemejaba mucho a lo que defendan Pern en Argentina o Crdenas en
Mxico y que no amenazaba al capitalismo como sistema pero si al semifeu-
dalismo instalado en Colombia y, lo ms inadmisible para la oligarqua, al
control poltico que sobre el Estado tenan las dirigencias partidarias.
En las elecciones para concejales de Octubre de 1947 el liberalismo fue el
partido ms votado, y dentro de ste, el gaitanismo, pero su lder se encontra-
ba en una tesitura complicada. Tena votos sufcientes en las Cmaras para
bloquear medidas polticas propiciadas por el gobierno, pero no le llegaban
para sacar adelante sus propias iniciativas pues ah se encontraba con el voto
en contra de liberales moderados y conservadores.
Desde comienzos de 1948 Gaitn vena recibiendo amenazas de muerte
alentadas por la tremenda campaa de la prensa conservadora y, en parti-
cular, de los diarios adictos a Laureano Gmez, quienes pintaban un apo-
calptico escenario en Colombia si Gaitn ganaba: Iglesias arrasadas, reli-
giosas violadas, saqueo de la propiedad privada, asesinato de sacerdotes y
militantes de derecha, persecuciones religiosas etc. Era la implantacin de
un rgimen comunista lo que se avecinaba con todos los horrores que, en la
propaganda derechista, ello conllevaba.
42
El 30 de Marzo de ese ao se inauguraba en Bogot la IX Conferencia Pa-
namericana en la que la delegacin colombiana estaba presidida por Laurea-
no Gmez en su condicin de Ministro de Relaciones Exteriores. Gaitn ha-
ba sido expresamente excluido. El 9 de Abril, mientras la Conferencia sesio-
naba, Gaitn era asesinado en plena calle por un sicario que muri linchado
por una multitud antes de confesar quien le haba ordenado el magnicidio
43
.
42
El 21 de Diciembre de 1947 el peridico conservador y catlico de Montera, EL DEBER, peda en un
artculo expresamente, la muerte de Gaitn.
43
El agresor haba sido en un primer momento trasladado al interior de un droguera por dos policas, mien-
tras uno de ellos trataba de ponerse en contacto telefnico con la Jefatura encontrndose con la sorpresa de
que nadie atenda el telfono (para muchos liberales fue este hecho el mejor indicio de que tras el asesinato
estaba el coronel Virgilio Barco, oscuro personaje de tendencias conservadoras, responsable por la polica
poltica, la llamada POPOL) el otro, de nombre Carlos Alberto Jimnez Daz, intent sonsacarle al deteni-
do el nombre de la persona o personas que lo haban enviado. Por toda respuesta el sicario dijo: Ay, seor,
cosas poderosas que no le puedo decir. Ay, Virgen del Carmen, slvame. Proceso Gaitn,Vol.IB,fol.36.
Testimonio de Elas Quesada Anchique, empleado de la droguera.
Carlos Sixirei Paredes
49
Casualmente aquel da Gaitn tena una entrevista marcada para las tres de
la tarde con un joven cubano, de nombre Fidel Castro, que se encontraba en
Bogot para asistir a un congreso de estudiantes latinoamericanos y al que
haba conocido unos das antes.
44
La noticia se extendi rpidamente y de todos los lugares comenzaron a
surgir liberales, en muchos casos armados, mezclados con sectores de la de-
lincuencia local que aprovecharon los tumultos y el desorden que se implan-
t para lanzarse a saquear comercios, bancos, casas particulares, iglesias etc.
Los momentos ms dramticos de la Historia de Colombia se produjeron
en los das siguientes al magnicidio. Francotiradores parapetados en cam-
panarios y tejados causaron multitud de muertos y solo pudieron ser des-
alojados por el ejrcito utilizando morteros. Se decret la Ley Marcial y las
Fuerzas Armadas fueron movilizadas utilizando tanques para restaurar el
orden pblico lo que origin nuevas masacres. Cientos de presos comunes
huyeron de las crceles contribuyendo a extender la anarqua. La Radio Na-
cional fue asaltada por jvenes que instaban a tomar las armas y organizar
juntas populares contra el gobierno mientras circulaban falsas noticias como
la cada del gabinete y el fusilamiento del Presidente y los ms odiados diri-
gentes conservadores. Los aterrados diplomticos presentes en la Conferen-
cia Panamericana debieron ser trasladados con urgencia a un cuartel para
garantizar su seguridad en medio del incendio de docenas de edifcios.
El 9 de Abril se abra una nueva y ms sangrienta etapa de la Violencia en
Colombia que se prolongara durante dcada y media y que causara dece-
nas de miles de muertos.
I-5 AUGE Y FIN DE LA VIOLENCIA TRADICIONAL
Diversos factores contribuyeron a que el pas entrara en un proceso de
guerra civil no declarada a la que no se vea fnal:
- La unanimidad religiosa en torno al catolicismo que negaba toda
pluralidad y an la persegua lo que conceda un extraordinario po-
der a la Iglesia por encima de las propias instituciones del Estado y
que, en vez de ser utilizado para apaciguar los espritus, fue un arma
a favor de un partido, el Conservador, en quien el clero vea el instru-
mento para garantizar y ampliar sus privilegios. La Violencia tuvo
en Colombia, en algunas zonas, caractersticas de guerra de religin
44
Cfr.Arturo Alape: El Bogotazo. Memorias del olvido. Fundacin Universitaria Central, Bogot,1983
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
50
atizada por los prrocos, y an por algn obispo
45
.
- La guerra fra con su mensaje anticomunista que converta a la re-
presin sobre la izquierda en un combate justifcado del bien contra
el mal. Los sectores gomecistas alentaron el peligro bolchevique, la
hidra roja, identifcada con el gaitanismo, sus aliados y los sectores
reformistas del liberalismo.
- El latifundio que provocaba continuas tensiones en las zonas rurales
agravadas por el hecho de que los hacendados se aprovecharon del
triunfo del ala ms reaccionaria de los conservadores en las eleccio-
nes de 1950, para expulsar a campesinos de sus tierras en una re-
vancha patronal que incentiv la respuesta violenta de los pequeos
agricultores quienes apoyaron a la guerrillas liberales hecho de ex-
traordinaria importancia para el futuro pues la aparicin de grupos
guerrilleros como las FARC en las dcadas siguientes se entronca di-
rectamente con el movimiento de autodefensa campesino
46
La Violencia no fue solo la expresin actualizada del tradicional conficto
interpartidario sino que se dirigi, en el modelo econmico que se haba im-
plantado a mediados de los cuarenta, contra el sindicalismo y la izquierda
en general. El Estado se haba convertido en garante de un proyecto desarro-
llista basado en altas tasas de acumulacin de capital en benefcio del em-
presariado. En estas condiciones un sindicalismo reivindicativo se converta
en una amenaza que no poda ser tolerada y que deba ser destruida, as que
mientras el gobierno actuaba contra las organizaciones de trabajadores, se
fortalecan las asociaciones patronales de industriales, banqueros, cafeteros
y hacendados dndose la paradoja de que la economa iba viento en popa al
mismo tiempo que, durante dos dcadas y sin interrupcin, los colombianos
se dedicaban a matarse mutuamente. El pas se desangraba lo que no impi-
di que en la dcada de los cincuenta la tasa del PIB creciera a un ritmo del
6,6% anual.
El asesinato de Gaitn haba encendido todas las luces de alarma. La c-
45
El de Santa Rosa de Osos, Miguel ngel Builes, dos meses despus del asesinato de Gaitn, en plena
procesin del Sagrado Corazn, incit a la revuelta y al aniquilamiento de los liberales a los que hizo
responsables de los desmanes del Bogotazo e insistiendo en que no se poda ser al mismo tiempo liberal y
catlico. Esta actitud no fue excepcional y en el semanario catlico EL DERECHO, el mismo Monseor,
en vsperas de las elecciones de 1949, public un artculo incendiario en primera pgina titulado: Con-
servadores de todo el pas, a armarse.Y no de razones, precisamente. Ver Benjamn Haddox: Sociedad y
Religin en Colombia. Ed. Tercer Mundo, Bogot,1965
46
Medflo Medina: El Siglo XX colombiano: Las alternativas de la paz y de la guerra en Manuel Alcntara
y Juan Manuel Ibeas (Eds.):Colombia ante los retos del Siglo XXI. Desarrollo, Democracia y Paz. Ed. de
la Universidad de Salamanca, 2001.
Carlos Sixirei Paredes
51
pula liberal, inicialmente inclinada a exigir la dimisin del Presidente Os-
pina, temiendo que la situacin se descontrolara totalmente, prefri llegar
a un acuerdo con los conservadores para integrar un gobierno bipartidista.
Se trataba de mantener el status quo poltico a toda costa para evitar que el
inepto vulgo, como denominaba a los sectores populares el ofcialismo li-
beral, tomara el poder
47
Sin embargo el clima poltico estaba demasiado deteriorado como para
establecer una coalicin liberal-conservadora como si no hubiera pasado
nada. En el Parlamento la mayora estaba en manos de los liberales y no eran
infrecuentes las balaceras con el resultado de diputados muertos y heridos.
La Violencia se haba trasladado a las Cmaras como refejo de lo que ocurra
en el pas. La tctica empleada era la de la permanente provocacin al go-
bierno aprobando leyes inviables. La ms desatinada de todas fue crear una
polica a las rdenes del Congreso. A pupitrazo limpio, arrojndose unos y
otros las curules a la cabeza, los liberales impusieron una reforma electoral
en medio de una refriega espantosa, emitida en directo por las emisoras de
radio, por la que se adelantaban los comicios presidenciales en siete meses.
Ospina declar inconstitucional la reforma. Las Cmaras volvieron a apro-
barla y poco despus el Presidente declar el estado de sitio, disolvi el Par-
lamento y dict un drstico paquete de medidas sobre orden pblico. La
quiebra defnitiva de la Unin Nacional se produjo cuando la polica entro
en la Casa Liberal de Cali y asesin a sangre fra a 24 personas all presentes
en octubre de 1949. Ese mismo mes los conservadores proclamaron candi-
dato a la presidencia al ultrarreaccionario Laureano Gmez, llamado por los
liberales El Monstruo y que se encontraba refugiado en Espaa a donde
haba huido despus del asesinato de Gaitn.
Los liberales consideraron que en aquellas circunstancias no podan pre-
sentar su propio candidato y se retiraron de las elecciones. Con el solitario
voto conservador sali elegido en noviembre Gmez. Su primer gesto fue
declarar la organizacin de un Estado Corporativo que nunca lleg a concre-
tarse. Era una declaracin de guerra abierta al liberalismo.
En ese ao hubo en Colombia 18.500 vctimas de las luchas polticas. En
1950 su nmero ascendi a ms de 50.000; en 1951 baj la cifra a 10.300 muer-
tos; 13.250 en 1952 y 8.600 en 1953.
47
El racismo de las clases dirigentes les llevaba a califcar a Colombia de pas de cafres en donde era in-
viable cualquier poltica civilista. Obviamente ningn miembro de estas clases estaba dispuesto a asumir
ni en pblico ni en privado su responsabilidad por lo que estaba ocurriendo. La culpa era de la indiada, de
los comunistas y de los campesinos ignorantes.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
52
Es necesario tener en cuenta la magnitud del fenmeno. En seis aos, de
1948 a 1953, el balance es de 140.000 vctimas. Si tenemos en cuenta que en
el ltimo ao la poblacin de Colombia rozaba los 15 millones de habitantes
signifca que en ese periodo muri violentamente el 1% de la poblacin lle-
gando en regiones como Caldas y el eje cafetero al 4% de la poblacin mien-
tras que en Bogot y el Cauca estuvo por debajo del 0,3%
48
.
Algunos investigadores distinguen tres subfases desde 1949 a 1953: En
la primera (1949), la resistencia tom la forma de una lucha interpartidaria
por la hegemona del poder poltico y repiti esquemas de las guerras civiles
precedentes. Los campesinos no luchaban por sus propios intereses sino por
los de sus jefes polticos, bien fueran locales, regionales o nacionales. La c-
lula de combate y organizacin fue la cuadrilla.
49
En la segunda fase (1950-1952), los elementos puramente partidistas no
desaparecieron pero aparecen algunos rasgos originales llamados a tener
importancia en el futuro. Estos rasgos fueron el protagonismo que comenz
a tomar el Partido Comunista y la escisin de las guerrillas liberales de la
Orinoqua (Los Llanos). En el sur del Tolima, con gran tradicin de luchas
campesinas por la propiedad de la tierra, el PC puso en prctica la llamada
autodefensa de masas grupos armados que defendan las comunidades
rurales de las incursiones de la polica conservadora y que poco despus
evolucionaron a guerrillas. Este hecho supuso un salto cualitativo muy im-
portante para los comunistas que califcaban a las guerrillas liberales ante-
riores de tendencias anrquicas y conspirativas. En Los Llanos, la guerrilla
liberal impuso una especie de tributo de subsistencia que deban pagar los
ganaderos ricos. Entre stos se incluan muchos liberales que no estaban dis-
puestos a tolerar tal despojo. Como los hacendados pasaron a considerar a
los guerrilleros simples bandidos y stos, a su vez, se apoyaban en los pe-
queos campesinos perseguidos por la polica y el Ejrcito al servicio de los
conservadores, se produjo la ruptura en el seno del liberalismo y la natura-
leza del conficto cambi: No se trataba ya de una guerra civil entre liberales
y conservadores sino de una lucha de clases entre campesinos pobres y ricos
hacendados fueran stos conservadores o no.
50
48
Paul Oquist: O.C. en Nota 41
49
Entre otros defenden, con matices, esta divisin Gonzalo Snchez, Steffen Schmidt y Pierre Gilhods.
50
Sobre la evolucin del PC desde un infatigable pacifsmo a la lucha armada ver Medflo Medina: Historia
del Partido Comunista de Colombia. Editoral Suramericana, Bogot, 1981. Para el caso concreto de las
guerrillas del Tolima: James Henderson: Cuando Colombia se desangr. Historia de la Violencia en el To-
lima . El Ancora Editores, Bogot, 1984. Sobre los confictos en Los Llanos la ya citada obra de Eduardo
Francisco Isaza (Nota 38)
Carlos Sixirei Paredes
53
La tercera fase (1953) represent el intento de una coordinacin nacional
de todos los grupos armados contra el gobierno de Gmez que en este mo-
mento no lleg a cuajar porque el anuncio del Presidente de una reforma
constitucional para crear el Estado Corporativo provoc un acercamiento de
la fraccin legalista del conservadurismo a los liberales y el golpe de estado
del General Rojas Pinilla del 13 de junio de ese ao.
La presidencia de Gmez, ignorada por sus contrincantes liberales y sos-
tenida por un partido minoritario internamente dividido, result muy agita-
da. El Presidente no pudo ejercer el cargo desde fnes de 1951 al sufrir un sn-
cope cardaco que le oblig a delegar el cargo en Roberto Urdaneta Arbelez.
Que un abierto simpatizante del fascismo y del falangismo llegara al poder
en Colombia en este momento solo se entiende porque para la Secretara de
Estado norteamericana, resultaba ms fable un ultraconservador que un re-
formista de corte gaitanista. Gmez, por su parte, trat de lavar su imagen y
de aproximarse a Estados Unidos, de cuya poltica con Latinoamrica haba
sido, aos atrs, un ardoroso crtico, enviando tropas y navos, el Escuadrn
Colombia y la fragata Almirante Padilla, a participar en la guerra de Corea.
Colombia fue el nico pas latinoamericano que tom parte en este con-
ficto como Brasil haba sido el nico en participar en la Segunda Guerra
Mundial. En ambos pases el efecto de esta participacin fue el mismo: Re-
sult una experiencia de combate tcnicamente modernizadora aunque en
Colombia se manifest inadecuada para aplicarla a la guerra de guerrillas,
pero marc las tendencias futuras que se daran en las Fuerzas Armadas en
materia ideolgica. El argumento de defender la civilizacin cristiana em-
pleado por Gmez para justifcar el envo de tropas a Asia acab siendo inte-
riorizado por los militares que lo emplearon igualmente cuando se trat de
reprimir a las guerrillas marxistas de los aos sesenta.
El gobierno no envi a Corea una tropa de voluntarios sino ms bien de
semiforzosos que, en el caso de la ofcialidad, afect especialmente a los que
simpatizaban con el liberalismo. De esta manera se pretenda mantener en
Colombia un ejrcito con mandos de confanza que pudieran actuar sin es-
crpulos contra las guerrillas liberales y comunistas.
Los conservadores no estaban preocupados por la represin aunque ya no
contaban con el apoyo incondicional de la Iglesia
51
, al menos de toda, pero
51
La mxima jerarqua eclesistica de Colombia, el Arzobispo Primado de Bogot, vena manifestndose a
favor de una pacifcacin de la vida poltica. En esa lnea contaba con el apoyo de los titulares de las archi-
dicesis del pas (Cali, Medelln, Popayn etc.) y de los jesuitas. El principal escollo estaba en los obispos
de las pequeas dicesis y en los prrocos rurales que vivan los confictos interpartidarios con espritu de
cruzada.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
54
s les alarmaba el proyecto, profundamente reaccionario, de reforma consti-
tucional de Gmez que pretenda retrotraer la situacin poltica a la poca
de Nez. En 1952, un ao antes de las elecciones presidenciales, Mariano
Ospina, lder del ala legalista del conservatismo, se postul para candidato a
la Presidencia por su partido, Gmez lo vet de inmediato porque lo consi-
deraba demasiado proclive a llegar a acuerdos con sus rivales polticos. Los
conservadores se escindieron. El sector ospinista comenz a acercarse a los
liberales cuyos principales lderes estaban en el exilio. Unos y otros pasaron
a cortejar a los militares a los que vean como nicos capaces de pacifcar
el pas. Pero esa pacifcacin pasaba, necesariamente, por el alejamiento de
Gmez y la imposicin temporal de un gobierno militar.
En este contexto aparece la fgura del General Gustavo Rojas Pinilla, hom-
bre enfrentado a Gmez y que, en los dos primeros aos de su presidencia,
estuvo destinado en Washington.
Cuando Gmez se lanz a la reforma constitucional no se dio cuenta de
los lmites de su poltica. Poda hacer en la medida en que no chocara con
los intereses de la oligarqua. Un Estado Corporativo no era deseado por
los liberales ni por parte de los conservadores. La Repblica Oligrquica,
tal como vena funcionando, hencha las aspiraciones de unos y otros, espe-
cialmente en lo que se refere a las cpulas dirigentes, y no vean razones de
peso para hacer cambios en ningn sentido. De hecho, la mayor parte de los
grupos dominantes prefera un breve y controlado periodo de poder militar
que permitiera llegar a algn tipo de pacifcacin antes que un rgimen que
polarizara todava ms las posiciones e hiciera peligrar el status de privilegio
de que gozaban. En este ambiente se fragu un golpe de estado protagoni-
zado por Rojas Pinilla que estall el 13 de junio de 1953 y que expuls del
poder a Gmez quien solo contaba con el apoyo de sus partidarios en el seno
del Partido Conservador. La propia Iglesia y las agrupaciones empresariales
prefrieron avalar los hechos y abrir una nueva etapa, o lo que se crea como
tal, en la Historia del pas.
El programa del Gobierno rojista era sencillo:No ms sangre, no ms de-
predaciones, paz, justicia y libertad para todos. Tales enunciados les sona-
ban a los liberales a msica celestial. Eran ellos los que ms haban sufrido
durante los aos anteriores y los que haban visto caer a los principales lde-
res reformistas. Las primeras disposiciones del nuevo Gobierno incluan in-
dultos y amnistas para presos polticos y guerrilleros en armas y libertad de
prensa, aunque dentro de un acuerdo con los directores de los diarios que se
comprometan a rebajar la tensin poltica renunciando a publicar sofamas
demaggicas e insultos. Pero mientras que los partidos tradicionales vean
Carlos Sixirei Paredes
55
en Rojas a un general que ocupaba temporalmente el poder por razones de
excepcionalidad poltica, ste pretenda consolidarse y desde el primer mo-
mento comenz a preparar la reeleccin al margen de liberales y conser-
vadores al mismo tiempo que, con el argumento de la responsabilidad de
la prensa, instituy nuevas formas de censura a travs de un organismo
estatal creado al efecto: La ODIPE (Ofcina de Informacin y Propaganda del
Estado).
Rojas adapt un vocabulario que hara fortuna decenios despus en lati-
tudes fronteras: Defna al Estado como cristiano y bolivariano, conceptos
muy etreos que no signifcaba demasiado. El aspecto cristiano vena dado
por una estricta adhesin a los ideales de Jesucristo y el bolivariano por la
aplicacin del pensamiento de Simn Bolvar. Todo ello no sera ms que
retrica hueca combinada con una poltica populista al estilo de la vigente
en otros lugares de Latinoamrica en aquella dcada de no ser porque tuvo
consecuencias prcticas. El convencional catolicismo de Rojas le llev a una
estrecha colaboracin con la Iglesia que no percibi en absoluto el cambio
del gomecismo al rojismo
52
. En cuanto al bolivarianismo se reduca a una fr-
mula muy vaga. Bolivariano signifcaba patriota, valiente, leal y sincero, a
lo que nadie iba a oponerse, pero tena otras connotaciones: El pensamiento
de Bolvar superaba los estrechos lmites de los partidos los cuales deban
someterse a los intereses superiores de la unin nacional y la reconciliacin.
El propio Rojas interpretaba cuando la poltica partidaria no se atena a esta
subordinacin y, por lo tanto, deba ser reprimida o neutralizada.
Las medidas pacifcadoras de Rojas tuvieron un inicial xito. Muchos
grupos de la guerrilla liberal se desmovilizaron y entregaron sus armas, sin
52
Pero si lo percibieron los grupos protestantes que vieron frenado su proselitismo y sus actividades pblicas
y restringidas sus escuelas, adems de perseguidos. Ver Silvia Galvis y Alberto Donadio: El Jefe Supremo.
Rojas Pinilla en la Violencia y en el poder, Hombre Nuevo Editores, Medelln,2002. La Iglesia Catlica
colombiana vena manteniendo desde haca muchos aos una particular guerra contra las comunidades
protestantes, que apoyaban a los liberales. Un conocido sacerdote bogotano Juan Jaramillo Arango, miem-
bro del Comit Nacional de Defensa de la Fe, escriba en el rgano ofcial de la Curia Metropolitana de
Bogot: Los catlicos que apoyen la libertad de culto son traidores a su fe y a su patria. Los catlicos
estamos en la absoluta obligacin de luchar contra las sectas protestantes o caer sobre nosotros el ana-
tema de Cristo (EL CATOLICISMO, 23-V-1952).Con tales doctrinas no era de extraar que el clero bajo
se considerara legitimado para organizar actos de violencia contra las instituciones de los protestantes. En
ms de una ocasin tuvo que expresar sus quejas el Embajador de Estados Unidos e incluso miembros de
la jerarqua catlica norteamericana como el Arzobispo de Washington Patrick OBoyle exigieron en vano
un cambio de poltica al Cardenal Crisanto Luque Primado de Colombia. OBoyle ya se haba manifestado
anteriormente contra la infamada oratoria de algunos obispos colombianos como el de Santa Rosa de Osos,
Miguel ngel Builes quien invit en carta pastoral al exterminio de todos los anticatlicos de Colombia.
Informe del Embajador de Colombia en Washington, Cipriano Restrepo Jaramillo, al Ministro de Relacio-
nes Exteriores Juan Uribe Holguin, 21-I-1952, Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
56
embargo los liberales no fueron llamados a compartir el poder. No dej de
resultar sorprendente que el gobierno estuviera integrado, en lo referente a
sus componentes civiles, por un 100% de polticos conservadores mientras
que los liberales debieron conformarse con ocupar cargos diplomticos con
lo que algunos de sus ms destacados lderes fueron enviados al exterior
En 1954 una Asamblea Nacional Constituyente elegida de manera poco
democrtica (la mayora de sus integrantes eran conservadores) investa a
Rojas como Presidente por un cuatrienio. Sin embargo a mediados de ese
ao se hacan ya evidentes los primeros sntomas de desencanto. La oposi-
cin al rgimen militar-conservador comenz a percibirse en la universidad.
El 9 de junio una manifestacin estudiantil, que protestaba por la muerte a
manos de la polica de un alumno de la Universidad Nacional, acab disuel-
ta a balazos con el resultado de 13 manifestantes muertos y un gran nmero
de heridos de diversa consideracin. Mientras que los estudiantes liberales
pusieron en marcha, como respuesta, la FUC (Federacin Universitaria Co-
lombiana) de donde saldran muchos de los futuros lderes polticos de los
aos sesenta y setenta, el directorio del Partido Liberal se solidarizaba con el
Presidente en la esperanza de ser llamados a formar parte del gobierno. Pero
era una vana esperanza, en 1955 estaba claro que Rojas no tena el menor
inters en llamar a los liberales, ms an, el Presidente, gran admirador de
Pern, pretenda montar su propia fuerza poltica, el Movimiento de Accin
Nacional, llamado Tercera Fuerza, y su propio sindicato, la CNT que adop-
t rpidamente el discurso de la tercera va (ni capitalismo ni comunismo).
Como la Iglesia controlaba el principal sindicato del pas, la UTC (Unin de
Trabajadores Catlicos), la aparicin de la nueva organizacin bajo el auspi-
cio ofcial, provoc las iras del clero que, en boca del Arzobispo de Bogot,
pas a califcar a la CNT de anticatlica y peronista lo que para la mayor
parte del episcopado latinoamericano de la poca, eran sinnimos
53
. Para
congraciarse con la Iglesia, Rojas recrudeci su persecucin a protestantes
y comunistas, pero el mal ya estaba hecho. Por su parte la prensa liberal, la
ms leda del pas, pas a la ofensiva lo que llev al gobierno a cerrar tem-
poralmente dos de los ms importantes rotativos liberales de Bogot: EL
TIEMPO y EL ESPECTADOR si bien se les permiti luego salir de nuevo con
otros nombres.
Lo que Gabriel Garca Mrquez (que trabajaba en esos aos como redactor
de EL ESPECTADOR) llam dictadura militar y folklrica
54
estaba mos-
53
Ver Benjamn Haddox: O.C. en Nota 45
54
Gabriel Garca Mrquez: Prlogo a Relato de un Nufrago. Ed.La Oveja Negra, Bogot, 1987.Fue la pu-
Carlos Sixirei Paredes
57
trando su cara ms siniestra debido al aumento de la oposicin poltica. El
29 de enero de 1956 se celebraba en la Plaza de Toros de Bogot una corrida
a la que asista la hia del Presidente, Mara Eugenia Rojas de Moreno Daz,
popularmente conocida como La Capitana por su afcin a vestir unifor-
mes militares. En la misma corrida estaba el jefe de la oposicin, el liberal
Alberto Lleras Camargo. Mientras ste reciba una gran ovacin del pblico
asistente, Mara Eugenia fue abucheada clamorosamente cuando el torero
le brind la faena. El 7 de febrero hubo otra corrida para la que el gobierno
adquiri un considerable nmero de entradas distribuidas entre agentes de
polica quienes, vestidos de paisano y mezclados entre el pblico, deban
provocar una contramanifestacin favorable a Rojas. Lo que se organiz fue
una monumental pelea entre los agentes y el pblico antirrojista que acab
con ocho muertos y cientos de heridos. Los incidentes de la Plaza de Toros
hicieron crecer la soledad del rgimen. A los liberales, comunistas y conser-
vadores gomecistas se unieron la Iglesia y los empresarios. La poltica econ-
mica de Rojas tambin haba conseguido su cosecha de enemigos. En primer
lugar los cafeteros experimentaron una subida de impuestos aprovechando
el auge de los precios del caf en 1954 (1US$/libra, el mayor obtenido hasta
entonces), aunque la medida dur dos meses fue sufciente para extender
la desconfanza entre los grandes productores. En segundo lugar la poltica
liberalizadora del comercio exterior estaba produciendo un creciente df-
cit en la balanza de pagos que si en 1954 ascenda a 2,4 millones de US$ en
1957 era ya de 105,6
55
. La economa en su conjunto entr en una fase recesiva
que llev a tomar medidas como la fotacin del peso con respecto al dlar
(en realidad una fortsima devaluacin), la reduccin del gasto pblico o un
drstico (e intil) control de precios para frenar la infacin que ya era de dos
dgitos.
En 1956 liberales y conservadores gomecistas se haban unido contra Rojas
en el llamado Pacto de Benidorm. Cmo los antiguos y encarnizados rivales
protagonizaron un acercamiento que llevara a la cada del rojismo es un he-
cho que solo puede explicarse por el temor que en ambos grupos despertaba
el discurso antioligrquico del Presidente, sus deseos de perpetuarse en el
cargo y la sed de venganza del propio Gmez quien deseaba ajustar cuentas
con el militar que lo haba derrocado y con la fraccin del conservatismo
que apoyara el golpe. Ciertamente la retrica de Rojas no representaba una
blicacin de este trabajo, de la autora del Premio Nbel, lo que provoc el cierre del peridico liberal a
peticin de la Marina.
55
Jess A. Bejarano: La Economa en Jaime Jaramillo Uribe (Dir.): Manual de Historia de Colombia, T. III
Ministerio de Cultura/Tercer Mundo Editores, Bogot,1999
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
58
amenaza real para los tradicionales dueos del poder, pero Gmez, que se
crea su propia oratoria y que, por lo tanto, era capaz de creer en la de los
dems, vea en Rojas el fantasma revivido de Gaitn y los liberales teman
las medidas populistas de apoyo a los sectores ms desfavorecidos las cua-
les amenazaban con privarles de uno de sus feudos electorales
56
. Por otra
parte la poltica de pacifcacin haca aguas por todos lados. Gmez haba
alentado la resistencia armada de sus feles a travs de bandas armadas con-
servadoras, pero las guerrillas liberales no haban desaparecido del todo por
lo que el gobierno decret una gigantesca operacin militar en la regin de
Sumapaz y el Tolima en 1955 dirigida contra los campesinos en armas. La
intervencin del Ejrcito provoc un xodo masivo que afect a poblaciones
enteras y la represin incentiv una reunifcacin de las temidas guerrillas
del Llano, justo en la zona en la que el rojismo haba obtenido aparentemente
un mayor xito en su poltica de desarme.
El 7 de mayo de 1957 la oposicin oligrquica se sinti con fuerzas para de-
safar al rgimen declarando una huelga general que fue ms bien un lock-out
empresarial, al que se unieron la Iglesia, la banca, la prensa y los industriales
secundados por los estudiantes, especialmente los de las universidades ca-
tlicas que haban sido movilizados por el clero. La lucha por la libertad
uni a los ms dispares protagonistas frente a un gobierno que no era ni ms
ni menos dictatorial de lo que haba pretendido ser Gmez y su proyecto de
Estado Corporativo. En realidad lo que haba movido la reaccin oligrquica
fue el intento de Rojas de convocar una nueva Asamblea Constituyente que
prorrogara su mandato otros cuatro aos lo que llev a la fraccin ospinista
del conservatismo, que hasta entonces haba sostenido al Presidente, a rom-
per amarras con el gobierno y entrar en el pacto de Benidorm. Probablemen-
te Rojas hubiera acabado su mandato de no tener la ambicin de continuar,
pero ni conservadores ni liberales estaban dispuestos a otro cuatrienio aleja-
dos del poder, ni la Iglesia estaba en disposicin de ver como se consolidaban
las bases de apoyo a Rojas, ni los empresarios deseaban el fortalecimiento de
sindicatos no controlados por ellos. Demasiados enemigos para combatir. Y
demasiado poderosos. La cpula castrense, temiendo una reaccin oligr-
56
Rojas tuvo nfulas de dictador y en determinados momentos de su gobierno actu como tal protagonizan-
do sangrientas represiones pero tambin fue un hombre preocupado por mejorar las condiciones de vida
de los ciudadanos lo que se refej en sus inversiones en infraestructura social, vivienda popular, salud y
educacin, construccin de carreteras y caminos en reas aisladas o entrega de tierras a los damnifcados
por la violencia partidaria. Adems concedi a las mujeres el derecho al voto que no se ejercera durante
su mandato al no convocar elecciones. Colombia fue el penltimo pas de Latinoamrica en el que se tom
tal medida. Con anterioridad ni conservadores ni liberales se preocuparon en exceso por el tema. Estas
disposiciones resultaron importantes pero se manifestaron claramente insufcientes. Sin embargo bastaron
para despertar el temor de sus rivales polticos al surgimiento de apoyo popular al rgimen
Carlos Sixirei Paredes
59
quica que afectara a las Fuerzas Armadas, recomend discretamente a Rojas
que dimitiera y ste, aceptado el consejo, renunci a la Presidencia el da 10
nombrando una Junta Militar para sustituirlo. El Segundo Libertador, como
se le haba llamado por los que lo encumbraran en 1953 (los mismos que lo
echaron en 1957) se haba convertido en la bestia negra sobre la que cargar
la responsabilidad de todos los errores de la poltica colombiana lo que se
ver ms claramente en el juicio poltico que se le seguira en el Senado de la
Repblica algn tiempo despus.
La Junta Militar que llega al poder el 10 de mayo no tena intenciones de
perpetuarse en el poder. Las Fuerzas Armadas teman el desgaste del ejer-
cicio poltico y solo aspiraban a mantener la paz ciudadana mientras no se
celebraban las elecciones previstas para 1958. Entretanto, en Espaa, conti-
nuaban las conversaciones entre los lderes de los dos partidos tradicionales
que culminaron el 20 de julio en el llamado Pacto de Sitges que dio nacimien-
to al Frente Nacional.
Pocos temas se han debatido ms en Colombia que este gran acuerdo de
liberales y conservadores que a lo largo de 16 aos estara vigente en el pas
57
.
La historiografa colombiana se ha dividido entre los que consideran este pe-
riodo como el primer y nico intento serio de acabar con la violencia poltica
endmica y los que defenden la idea de que, al cerrarse el campo poltico a
la participacin de otros grupos, se transfri la violencia hacia el terreno del
conficto ideolgico al mismo tiempo que la participacin democrtica se vio
reducida y la propia democracia qued limitada. No es balad este debate
porque el rechazo al Frente Nacional ha legitimado la insurreccin armada al
mismo tiempo que esta etapa pas a convertirse en el comodn responsable
de casi todos los males del pas. No han sido pocos los mritos de esta expe-
riencia (estabilidad econmica y poltica) pero tampoco se careci de zonas
sombras y no fue la menor el monopolio del poder ejercido por los partidos
tradicionales con exclusin explcita de los dems lo que llev a los grupos
extremistas a escoger, al margen del sistema, la va de la violencia.
Efectivamente, el Pacto de Sitges, frmado entre Gmez y Lleras por un
periodo de vigencia de 12 aos, restableca el equilibrio de los (dos) parti-
dos en los cuerpos colegiados, es decir, conservadores y liberales se alter-
57
Recientemente han aparecido diversos trabajos sobre el Frente Nacional como los de Daniel Pcaut (Vio-
lencia y Poltica en Colombia. Ensayos sobre el conficto colombiano. Ed. Hombre Nuevo, Medelln,
2003),Arturo Sarabia (Reformas polticas en Colombia, Ed. Norma Bogot, 2003),Jos Antonio Ocampo
(Entre las reformas y el conficto, Ed. Norma Bogot, 2004), Andrs Dvila (Democracia pactada, Unian-
des Bogot, 2002) etc., pero la obra clsica para conocer el funcionamiento del sistema sigue siendo la de
Mario Latorre (Elecciones y partidos polticos en Colombia, Uniandes, Bogot,1974)
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
60
naran en la presidencia de la Repblica durante tres mandatos y los tres
poderes pblicos (Gobiernos, Asambleas y Magistraturas) se distribuan por
mitades en todos los niveles territoriales. Si por una parte este sistema frena-
ba la hegemona de uno de los partidos sobre el otro, dejaba fuera de juego
a los que no eran ni conservadores ni liberales. Adems la recomposicin
del bloque de poder dejaba vencedores y vencidos dentro de los dos parti-
dos: En el campo conservador la fgura victoriosa ser Gmez que asla al
ospinismo colaborador con Rojas; en el liberal se impuso la fgura de Alberto
Lleras Camargo, el otro negociador del Pacto, que margina lo que quedaba
de gaitanismo y se convierte en el interlocutor de la Junta Militar, gracias a la
divisin interna de los conservadores, con gran alivio de sta que no saba a
quin dirigirse dentro de los partidos tradicionales para negociar la transi-
cin democrtica. De las conversaciones sali el acuerdo (Pacto de San Car-
los) de convocar elecciones parlamentarias a comienzos de 1958 y celebrar
posteriormente los comicios presidenciales.
Los colombianos acudieron masivamente a las urnas en la mayor afuen-
cia electoral (era la primera vez que las mujeres ejercan su derecho al su-
fragio) que recordaba la Historia del pas el 1 de diciembre para ratifcar el
Acuerdo de Sitges que abra el camino al Frente Nacional. Hartos como es-
taban de violencia, dieron un si aplastante (4.169.294 votos a favor y 206.864
en contra) a favor de un nuevo modelo que, a pesar de sus limitaciones
democrticas, permita una convivencia poltica pacfca o, al menos, eso se
pensaba pues, en 1957, cuando se hablaba de la violencia interpartidaria se
hablaba de la violencia entre conservadores y liberales. Nadie imaginaba la
posibilidad de un conficto violento protagonizada por otros grupos ideol-
gicos. Y, sin embargo, eso fue lo que ocurri en muy poco tiempo. Y a ello
contribuy decisivamente el hecho de que, a fnes de los cincuenta, las ban-
das armadas campesinas se haban independizado del control poltico de
las jefaturas partidistas y haban conseguido imponer su dominio en ciertas
reas del pas al margen de las tradicionales estructuras de poder que repre-
sentaban los gamonales y las lites agrarias. Esta prdida del control sobre
las zonas rurales fue otro factor importante que infuy en el acuerdo polti-
co entre los doctores de ambos partidos.
Una vez defnido el campo institucional se abra otra batalla poltica en
dos frentes: Uno interno: La batalla por los distintos (y numerosos) cargos
polticos y administrativos que se repartan paritariamente los dos partidos
y cuyo resultaba indicara a las claras que fraccin controlaba la mayora
de cada una de las dos agrupaciones. Otro externo: La eleccin del Presi-
dente de la Repblica que no quedaba en exclusiva al albur del electorado
Carlos Sixirei Paredes
61
pues, previamente, los candidatos ofciales deban pasar el fltro del comn
acuerdo de las cpulas liberal y conservadora. Es decir, ningn candida-
to poda ser considerado hostil por el otro partido. La divisin interna del
conservatismo llev a Gmez y a sus seguidores a prorrogar el Acuerdo de
Sitges proponiendo la ampliacin del mismo a 16 aos en vez de los 12 ini-
ciales (lo que fue aceptado por los liberales) y a adherirse al candidato del
liberalismo para la Presidencia, Alberto Lleras Camargo, buen negociador,
avezado poltico que mantena un gran apoyo popular, con notable expe-
riencia en las lides internacionales (haba sido Secretario General de la OEA)
y muy bien visto por los norteamericanos. En las elecciones celebradas el 4
de mayo, el candidato frentista venci por 2.482.948 votos frente a los algo
ms de 600.000 recibidos por su oponente el candidato conservador antigo-
mecista Jorge Leyva
58
.
Como era de esperar, el Frente Nacional no colm las aspiraciones de los
colombianos pero algunos avances se le deben reconocer. La Violencia, tal
como hasta entonces se haba concebido, lleg a su fn. Para acabar con las
partidas armadas se utiliz el palo y la zanahoria como en tiempos de Rojas:
Se aplic una amnista a los que entregaran las armas y se emple la fuerza
militar para combatir los grupos ms rebeldes. Al mismo tiempo se implic a
las Fuerzas Armadas en un programa de construccin de carreteras, escuelas
y clnicas atendidas stas por mdicos militares. La pacifcacin no se consi-
gui de la noche a la maana pero la tasa de muertos por razones polticas se
redujo muy notablemente y las cifras ofciales de vctimas (nunca superiores
a los 3 dgitos) suministradas bajo el mandato de Lleras se atribuan a ban-
das criminales que, responsables por atroces crmenes en la etapa anterior, se
quedaron de pronto sin padrinos en las altas y medias esferas del poder y, te-
merosos de posibles represalias si se entregaban, prefrieron continuar con su
actividad de matar por matar solo que ahora sin el paraguas de los polticos.
El regreso de la libertad religiosa y la prdida de infuencia de la Iglesia
fue otra de las consecuencias positivas de la restauracin democrtica. Aun-
que el clero cedi terreno en la educacin y se levantaron las restricciones
a los grupos protestantes, los obispos prefrieron no entrar en colisin con
los gobernantes ni oponerse tajantemente en asuntos como la planifcacin
familiar que tocaba aspectos de la moral catlica. Por primera vez desde la
Independencia la cuestin religiosa dejaba de ser motivo de conficto entre
los colombianos.
58
Antes de las elecciones hubo un intento de golpe de Estado de inspiracin rojista protagonizado por un
grupo de ofciales que encabezaba el coronel Hernando Forero, un fantico con pretensiones mesinicas,
quien, tras su fracaso, acab refugiado en la Embajada de El Salvador.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
62
Los gremios empresariales decidieron apoyar en los aspectos fundamen-
tales a los diversos gobiernos del Frente y a los que vinieron despus. No
hubo un enfrentamiento como el ocurrido en la poca de Lpez Pumarejo y,
tanto industriales como cafeteros, pasaron a desempear papeles ms dis-
cretos en el escenario poltico. El empresariado tom conciencia de que en
la nueva etapa que se abra al capitalismo local, la herramienta clave para el
xito de los negocios era la buena relacin con el poder poltico. Como ha
sealado Edgar Reviz, muchas de las grandes fortunas colombianas no se
crearon desde la sociedad civil sino desde el control del Estado. Y los gran-
des conglomerados y las asociaciones empresariales hicieron de la negocia-
cin poltica para obtener privilegios en el mercado, su fuente principal de
riqueza.
Tambin los confictos laborales quedaron en un segundo plano. En parte
debido a la rpida expansin urbana que se experimenta en Colombia desde
los aos sesenta, en parte a la autocensura de la prensa que no informa-
ba sobre ellos, en parte a que el nivel de agremiacin era bajsimo (aunque
entre 1959 y 1965 el nmero de obreros sindicalizados pas de 250.000 a
700.000 aumentando casi un 200%, en relacin a la poblacin ocupada, su
proporcin fguraba en los ltimos lugares en Latinoamrica). Todava debe-
mos aadir la crisis de los sindicatos tradicionales, las disputas internas y la
aparicin de confederaciones independientes de base regional y controladas
mayoritariamente por la izquierda. Pero pasar desapercibidos no signifca
ser inexistentes. De hecho en los primeros aos del Frente Nacional se mul-
tiplicaron las huelgas de la clase media, pequeos empresarios, trabajadores
urbanos y, obviamente, estudiantes. Estos confictos irn en aumento en los
aos siguientes conforme se incremente y radicalice la militancia ideolgica
de los trabajadores (por ejemplo los combativos gremios de los bancarios,
de los empleados de los transportes pblicos o de empresas como Avianca).
La poltica econmica de estos aos se caracteriz por un intervencionis-
mo estatal sin precedentes debilitando considerablemente el laissez faire so-
bre el cual se haba apoyado hasta entonces el proceso de acumulacin de ca-
pital en el pas. Los sucesivos gobiernos frentistas cooptaron a los dirigentes
comunales ponindolos en la nmina del Gobierno. Tambin se hicieron a
las masas concesiones econmicas (ya que no polticas) en forma de servicios
pblicos subsidiados y control de precios sobre productos de primera nece-
sidad adems de fuertes inversiones en educacin y salud. El giro interven-
cionista recibi el apoyo del Gobierno Kennedy para quien Colombia pas
a ser en poco tiempo el escaparate ofcial de la Alianza para el Progreso. La
expansin del gasto pblico se apoy sobre todo en la reforma del impuesto
Carlos Sixirei Paredes
63
al consumo con lo que fueron los sectores menos privilegiados (la inmensa
mayora de la poblacin) quienes acabara por pagar tanto el crecimiento
del presupuesto como los dfcits fscales y la creciente deuda externa a la
que se acudi para llevar a cabo la ambiciosa poltica de infraestructuras y
creacin de empresas pblicas. Al fnal de la dcada de los sesenta la deu-
da externa acumulada representaba el 30% del PIB, triplicando los ingresos
anuales por exportaciones
59
. Sin embargo, al depender del crdito externo
(europeo y norteamericano) para fnanciar obras pblicas, stas, acababan
por licitarse en benefcio de empresas de los pases de donde vena el prsta-
mo con lo cual las empresas nacionales se benefciaron poco de la inversin
estatal y cuando la hacan era en posicin de subsidiarias. A pesar de lo cual
no hubo una actitud nacionalista por parte del empresariado tal vez porque
era consciente de la necesidad de asociarse con grupos poderosos para ac-
ceder a capital y a tecnologa. Atrados por los bajos costes de la mano de
obra, importantes empresas norteamericanas y europeas se establecieron en
Colombia (ms bien como ensambladoras que como fabricantes) para aten-
der tanto a las necesidades de un mercado interno en fase expansiva como
para utilizar el pas de plataforma desde donde exportar a los pases vecinos.
El FMI presion a Lleras para realizar una devaluacin del peso y as
combatir el dfcit comercial bajando la moneda nacional de 6,65/US$ en
1960 a 9/US$ en 1963. Lleras se resisti a las presiones fondomonetaristas,
atado como estaba a las estrechas limitaciones del pacto poltico bipartidista
que impedan ajustes drsticos de la economa, pero debi devaluar fnal-
mente en un marco de crisis econmica que llev a una suspensin temporal
de las subvenciones a los productos de primera necesidad y a los transportes
pblicos con lo que la infacin se dispar llegando en 1963 al 27,2% (5,2%
en 1960).
En poltica interna el principal acontecimiento del primer gobierno fren-
tenacionalista fue el juicio poltico del ex dictador Rojas Pinilla.
En 1958 Rojas regres del exilio y de inmediato fue convocado por el Se-
nado de la Repblica, como mximo rgano judicial para los ex Presidentes,
acusado de manejos ilcitos durante su administracin. La enorme documen-
tacin aportada para demostrarlos no consigui impedir que el general sa-
liera bien librado pues, aunque se le conden exclusivamente a la prdida
de sus derechos polticos sin penas de crcel o de multas pecuniarias, tal
sentencia fue revocada por la Corte Suprema que le devolvi la plenitud de
59
Alberto Musalem: Dinero, infacin y balanza de pagos. La experiencia de Colombia en la posguerra.
Banco de la Repblica, Bogot, 1971.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
64
sus derechos de ciudadano lo que le permiti en breve tiempo volver a la ac-
tividad poltica fundando un partido, la Alianza Nacional Popular (ANAPO)
especie de negativo del Frente Nacional pues en l se integraron, en primer
lugar, liberales y conservadores disidentes. Ciertamente buena parte de las
explosivas acusaciones que se le hicieron a Rojas eran infundadas o exage-
radas, ms hechas para ocupar titulares periodsticos que para pretender
condenarlo, pero al margen del espectculo meditico y de un cierto resenti-
miento poltico, muchos altos cargos de la administracin Lleras eran viejos
colaboradores del rgimen rojista y no tenan el menor inters en que hubiera
mayores honduras en la investigacin ante el temor de aparecer implicados,
y lo que result defnitiva mano de santo fue el anuncio hecho por Rojas de
hacer pblicos documentos de los servicios de informacin militar sobre el
asesinato de Gaitn que obraban en su poder. El temor, nada injustifcado,
de que de repente aparecieran involucrados con pruebas tangibles persona-
jes como Laureano Gmez y otros jerifaltes conservadores, y que los fscales
pasaran a la condicin de reos, sirvi para darle una salida rpida al juicio.
I-6 ORIGEN Y DESARROLLO DE NUEVAS MODALIDADES DE VIOLENCIA
Como estaba previsto en los pactos interpartidarios frmados en Sitges,
el sucesor de Lleras deba ser un conservador, El nombramiento recay en
Guillermo Len Valencia un personaje que era en s mismo el prototipo del
poltico tradicional colombiano. Valencia naci y se educ en Popayn, una
ciudad colonial que fue bastin del lealismo durante las guerras de indepen-
dencia y cuya universidad se convirti en vivero de polticos conservadores
durante generaciones, era un ardiente catlico, vinculado a las celebraciones
de la Semana Santa de su ciudad a la que enriqueci regalndole una ta-
lla, copia bastante fel, del Cristo de la Expiracin de Ruiz Gin (el popular
Cachorro de Triana) que desfla hoy en la procesin del Jueves Santo; era
tambin hio de un poeta de limitada calidad algunos de cuyos versos, dedi-
cados a su ciudad natal, ornan las paredes del Aula Magna de la universidad
payanesa. Sus despistes eran antolgicos. Por ejemplo, cuando Charles De
Gaulle lleg a Bogot en visita ofcial, el presidente Valencia lo recibi al pie
de la escalerilla del avin con un estentreo Viva Espaa!
Valencia fue el presidente ms anodino de Colombia desde 1958, en rea-
lidad lleg a la Presidencia porque haba ciertas deudas con l dentro del
partido ya que se vio privado de competir en su momento con Lleras y haba
protagonizado gestos de oposicin a la dictadura de Rojas. Por otra parte en
el seno del conservatismo, que segua tan dividido en 1962 como lo estaba
cuatro aos antes, no haba muchos candidatos que cumplieran los requisi-
Carlos Sixirei Paredes
65
tos exigidos por el pacto interpartidario para escoger. En el poder se compor-
t como se esperaba de un conservador de su estirpe: Paraliz la aplicacin
de la tmida reforma agraria que haba iniciado Lleras y que haba concitado
las iras de latifundistas y grandes cafeicultores. Sin embargo esta reforma es-
taba apoyada por los Estados Unidos. En informe elaborado por la Comisin
de Relaciones Exteriores del Senado norteamericano en 1969 se afrmaba lo
siguiente.
El programa de ayuda externa de los Estados Unidos a Colombia (en el
marco de la Alianza para el Progreso) ha conseguido su objetivo poltico
bsico pero ha estado lejos de cumplir los propsitos econmicos y socia-
les acordados por la Carta de Punta del Este.
Desde el primer prstamo dentro del programa en abril de 1962, el princi-
pal objetivo ha sido la estabilidad poltica y el mantenimiento de las insti-
tuciones democrticas mediante el apoyo a la sucesin de los gobiernos del
Frente Nacional. Esto se ha cumplido.
Por otra parte, entre 1961 y 1967 el PIB per cpita creci a una tasa anual
del 1,2% mientras que el objetivo de Punta del Este se haba fjado en el
2,5%.En 1961 se aprob una Ley de Reforma Agraria pero hasta 1967 solo
ha entregado ttulos de propiedad a 54.000 familias sin tierra de las 400.000
o 500.000 que hay y que crecen a una tasa anual del 10%.Aunque la re-
forma agraria ha recibido algn apoyo de los Estados Unidos, el mayor
nfasis de la poltica de ayuda norteamericana se ha dirigido a aumentar la
produccin para la exportacin. Estos esfuerzos se han visto compensados
por cierto xito, pero hasta fechas muy recientes se han concentrado en
otorgar crditos y otras subvenciones a los grandes agricultores comercia-
les a expensas del progreso social rural Prcticamente Colombia no ha
comenzado a enfrentar el problema de una distribucin ms equitativa del
ingreso y la estructura social del pas permanece esencialmente sin cam-
bio y cerca de dos tercios de la poblacin no participan en los procesos de
toma de decisiones en asuntos econmicos y polticos
60
.
En solo ocho aos las esperanzas del pueblo colombiano en las posibili-
dades del Frente Nacional se haban disipado casi completamente. La esta-
bilidad institucional no haba conseguido compensar, por si sola, la ausencia
de una poltica de reformas en profundidad que gran parte del pas estaba
demandando. Este desencanto se tradujo en la enorme abstencin (70%) en
las elecciones presidenciales de 1966 y en la movilizacin en torno a la ANA-
60
Survey of the Alliance for Progress. Colombia: A case of Aid. U.S.Government Printing Offce, Washing-
ton, 1969.Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores, Bogot
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
66
PO de Rojas Pinilla en las de 1970. Al cerrarse los caminos de la reforma y al
aparecer el Frente Nacional como un acuerdo entre polticos para repartirse
cargos y prebendas, la oposicin comenz a dirigirse por otras vas.
La izquierda colombiana representada por el Partido Comunista haba
concentrado sus esfuerzos ms en la lucha sindical que en el campo de las
guerrillas partidarias. Si bien hay antecedentes del inters mostrado por los
comunistas en lo referente a las guerrillas campesinas stas se mantuvieron
bajo control liberal o conservador hasta la instauracin del Frente Nacional.
Los acuerdos interpartidarios incluan la renuncia expresa a la prctica de
la violencia lo que supona la desmovilizacin de los grupos armados de
resistencia. No fue tarea fcil porque, como ya indicamos con anterioridad,
quedaron grupos residuales que haban hecho de la violencia un modo de
vida y resultaba muy complicado integrarlos a la vida civil pacfca ms an
cuando el Estado no tena mucho que ofrecerles salvo una amnista. Por otra
parte una cosa era lo que acordaran los polticos en Bogot y otra diferente
la realidad que vivan los campesinos. El freno a la reforma agraria impuesto
por el gobierno conservador de Valencia provoc el descontento del cam-
pesinado con independencia de su adscripcin poltica. Con anterioridad,
la poltica de palo y zanahoria de Lleras haba llevado a un forecimiento
del bandolerismo al quedar los jefes de partidas sin cobertura partidaria. En
1964 existan por lo menos cien bandas activas compuestas por campesinos
armados en lo que constituye el mayor movimiento guerrillero campesino
del mundo occidental en la segunda mitad del s. XX
61
. Algunos de los lderes
de las diversas bandas se convirtieron en hroes populares alrededor de los
cuales se tejieron leyendas, canciones y consejas. Personajes como Sangre-
negra, Chispas, Capitn Venganza etc. llenaron en su momento las crnicas
policiales de los diarios y dejaron una larga memoria entre lo poblacin rural
como un par de decenios ms tarde lo haran los antihroes del narcotrfco
aunque ahora entre la poblacin urbana. Pero algo estaba cambiando en el
escenario de las luchas campesinas. Ciertos jefes de banda intentaban dar el
salto hacia la lucha revolucionaria siguiendo el ejemplo cubano, tenan con-
tactos con los comunistas y estaban convirtiendo las cuadrillas en grupos de
autodefensa ms amplios en los que se integraba un mayor nmero de cam-
pesinos que reclamaban la urgencia de una reforma agraria. Estos grupos to-
maban el control de municipios que pasaban a funcionar como entidades in-
61
As lo afrman Gonzalo Snchez y Donny Meertens en Bandoleros, gamonales y campesinos. El caso de la
Violencia en Colombia. El ncora Editores, Bogot, 2000 (6 Edicin).Lo mismo haba dicho Hobsbawn
en un trabajo titulado The Anatomy of Violence publicado en 1963 en el n 28 de la revista londinense
NEW SOCIETY
Carlos Sixirei Paredes
67
dependientes (repblicas, les llamaban los polticos bogotanos) al margen
de las autoridades. El gesto de rebelda no poda ser tolerado por el gobierno
en un momento en que se pretenda reforzar la presencia del Estado en todo
el pas y la centralizacin poltica. Una de estas repblicas, Marquetalia,
haba pasado a ser todo un smbolo de la protesta campesina y el Presidente
Valencia decidi acabar con ella de una vez por todas
62
. El 1 de Mayo de
1964 el Ejrcito recibi rdenes de tomar el municipio e imponer la autori-
dad. No era una operacin de rutina. 16.000 Soldados fueron enviados a la
zona en una ofensiva enmarcada en el Plan LASO (Latin American Security
Operation) elaborado por el Pentgono que implicaba una compleja accin
cvico-militar apoyada en labores de inteligencia, propaganda y represin
masiva y contundente. De hecho dos aos antes se haba intentado un ataque
sorpresa del que el lder comunista de la zona, Pedro Antonio Marn Marn,
alias Manuel Marulanda Vlez, alias Tirofjo, tuvo noticias lo que le permi-
ti ponerse a salvo junto a 40 integrantes de su grupo guerrillero. Con estos
antecedentes el gobierno conservador prefri en esta ocasin una operacin
a gran escala en la esperanza no solo de aplastar la resistencia campesina
sino tambin de capturar vivo o muerto a su jefe. Empleando aviacin y
artillera pesada se bombardearon los lugares donde supuestamente se ocul-
taban los guerrilleros mientras que tropas de infantera asaltaban caseros y
aldeas en busca de Marulanda. Finalmente el territorio fue ocupado por las
tropas con un gran nmero de bajas entre campesinos y combatientes pero si
el objetivo principal era capturar a Tirofjo ciertamente la operacin result
un fracaso a pesar de su alto costo en vidas y dinero pues el jefe guerrillero,
una vez ms, se escabull. Sin embargo el gobierno habl de un gran xito
y el propio Presidente Valencia acompaado de varios ministros visit el
territorio para poner en marcha un nuevo operativo tambin a cargo de los
militares pero, en esta ocasin, consistente en un plan de obras pblicas y
vas de comunicacin que permitieran romper con el aislamiento de la zona.
Entretanto, y mientras se desarrollaban los combates, los grupos insur-
gentes aprobaron el Programa Agrario de las Guerrillas que con el tiempo
62
En realidad Marquetalia no era el nombre ofcial de ningn territorio sino el topnimo con que Tirofjo, de-
nomin a la zona que controlaba desde 1961. Tirofjo se inici en el grupo guerrillero de Charro Negro de
ideologa comunista y a la muerte del jefe en 1960 se convirti en el lder de la guerrilla que operaba en el
sur del Tolima. Al contrario que Charro Negro, ms preocupado por luchar contra las bandas liberales que
por hacer proselitismo, Tirofjo haba seguido con atencin la experiencia cubana y se haba obsesionado
con hacer de su territorio la plataforma que permitiera realizar una revolucin a escala nacional. Tirofjo
era asiduo lector de los libros de tctica guerrillera escritos por autores castristas especialmente el Ch.
V. Alonso Moncada Abello: Un aspecto de la Violencia, Promotora Colombiana de Ediciones y Revistas,
Bogot, 1963
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
68
pasara a convertirse en el Programa Agrario de las FARC. Bsicamente con-
sista en la exigencia de una reforma agraria radical que liquidara la pro-
piedad latifundista y entregara la tierra a los campesinos garantizando las
condiciones para su explotacin econmica
63
. Es conveniente sealar que
este programa se aleja de cualquier reivindicacin marxista-leninista sobre
la propiedad colectiva o estatal de los medios de produccin. De hecho los
sucesivos programas econmicos de las FARC se aproximan ms a los de
una socialdemocracia reformista que a los de un rgimen comunista.
Despus de la toma de Marquetalia y de las dems Repblicas indepen-
dientes de Riochiquito (Cauca) y El Pato (Caquet), los ncleos campesinos
ms combativos se desplazaron en pequeos grupos de guerrillas mviles
hacia territorios con tradicin de lucha y organizacin agraria donde poder
establecerse. A fnes de 1965, cuando el panorama de la violencia en Colom-
bia pareca aclararse con la derrota de la insurgencia comunista, se convoc
la Primera Conferencia Guerrillera de la que nacera el llamado Bloque Sur
el cual dara lugar al ao siguiente, y despus de la Segunda Conferencia, a
las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia). Como lo expre-
s Jacobo Arenas Ese fue el comienzo de esta pelea que se prolonga ya por
casi veinte aos
64
.
La campaa de Marquetalia se convirti en un punto de infexin de la
violencia poltica colombiana. Marca, por una parte, el fnal de los confictos
tradicionales de ndole interpartidaria y abre una nueva poca caracterizada
por los confictos de base ideolgica en los que se pretende la toma revolu-
cionaria del poder y la implantacin de un rgimen de inspiracin socialista
siguiendo el modelo cubano aunque con importantes matices diferenciado-
res. Otro aspecto digno de tener en consideracin es el hecho de que si los
protagonistas de la violencia tradicional haban sido los campesinos ahora
sern tambin gentes de clase media procedentes de las ciudades y, en mu-
chos casos, con formacin universitaria.
El nacimiento de las FARC fue punto de partida para otras organizacio-
nes guerrilleras creadas por gentes salidas de su propio seno o relacionadas
63
Para los programa econmicos y polticos de las FARC se puede consultar la pgina web http://burn.
ucsd.edu//farc-ep/NuestraHistoria.htm. Estn tambin contenidos en Comisin temtica de las FARC-EP:
FARC: El pas que proponemos construir. Ed. Oveja Negra, Bogot, 2001
64
Cuarenta, si nos referimos a la poca actual. V. Jacobo Arenas: Diario de la resistencia de Marquetalia,
Ed.Abejn Mono, Bogot, 1972. Del mismo autor Cese el fuego. Una historia poltica de las FARC. Ed.
Oveja Negra, Bogot, 1985. Arenas, fallecido al parecer de un cncer en 1990, ha sido uno de los ms
importantes idelogos de este grupo guerrillero
Carlos Sixirei Paredes
69
con la ideologa marxista aunque no siempre vinculadas al PCC. Dirigentes
del M19 como Ivn Ospina o Carlos Pizarro se iniciaron como combatien-
tes revolucionarios en las FARC; el movimiento armado Ricardo Franco
fue resultado de una escisin en el grupo comandado por Marulanda y los
fundadores del EPL (Ejrcito Popular de Liberacin) tambin comenzaron
siendo militantes farquistas.
El ELN (Ejrcito de Liberacin Nacional) aparece un poco antes que las
FARC, grupo con el que no tuvo relacin. Se da a conocer pblicamente el
7 de enero de 1965 con la toma de Simacota (Santander) pero sus orgenes
son anteriores. Desde 1960 se haba intentado articular una plataforma re-
volucionaria inspirada en el modelo cubano en la que confuan militantes
escindidos de las Juventudes del PCC, grupos radicales liberales (Movi-
miento Revolucionario Liberal, de inspiracin gaitanista) y algunos sectores
campesinos. Esta plataforma tom cuerpo en el MOEC (Movimiento Obrero,
Estudiantil y Campesino) en el que deban confuir los tres sectores sociales
potencialmente revolucionarios. El MOEC, sin embargo, fracas en breve
tiempo pero algunos de sus componentes daran muy pronto origen al ELN.
En efecto, en 1962 un grupo de 60 jvenes colombianos, miembros muchos
de ellos del MOEC, se trasladaron a Cuba como becarios. Su llegada coincide
con el inicio del bloqueo norteamericano a la isla. Las autoridades cubanas,
ante la amenaza de una invasin, ofrecen repatriar de inmediato a los es-
tudiantes, pero 22 de ellos optaron por quedarse en Cuba con la condicin
de que se les diera preparacin militar para poder defenderse si se concre-
taba un ataque estadounidense. Finalizada la crisis de los misiles y cuando
el peligro de un desembarco de marines se fue diluyendo, la mitad de los
estudiantes que haban recibido instruccin militar para combatir pidieron
que se les diera una preparacin especfca en lucha guerrillera con la idea
de sentar las bases de un movimiento insurgente a su regreso a Colombia.
Despus de 8 meses de intenso adiestramiento 7 de los 11 haban superado
todas las pruebas y tras largas discusiones con dirigentes cubanos, crearon
en la propia isla y antes de regresar a Colombia, la Brigada Proliberacin Jos
Antonio Galn
65
La creacin de la Brigada fue acompaada de la implementacin de una
serie de ritos y smbolos, presentes en todos los grupos que se fueron crean-
do, (el mito fundacional, la imagen del hroe popular, la concepcin me-
sinica de la lucha revolucionaria, el juramento de lealtad, los himnos y las
65
V. Jaime Arenas. La guerrilla por dentro. Ed. Tercer Mundo, Bogot,1971
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
70
canciones etc.) que contribuyeron al reforzamiento de una mstica revolu-
cionaria, la cual, tuvo igualmente su contraparte: El dogmatismo doctrinal,
los anlisis sesgados e incompletos de la realidad que se pretenda trans-
formar, el sectarismo y el oportunismo, la utilizacin de mtodos de lucha
impopulares (secuestros, ataques indiscriminados contra la poblacin civil),
el voluntarismo que llevaba a crear falsas expectativas, la lectura apresurada
e incompleta del proceso cubano, las divisiones ideolgicas ( a las que no fue
ajeno el pleito chino-sovitico) etc. Todo ello acabara desembocando en la
derrota de los grupos guerrilleros en la prctica totalidad de Latinoamrica
con la excepcin de Colombia pero en este caso por la existencia de otras
dinmicas como tendremos ocasin de ver.
Pero en 1965 no haba la menor sensacin de derrota, el fervor revolucio-
nario se extenda entre los grupos estudiantiles y algunos sectores obreros y
campesinos y la construccin del hombre nuevo en un mundo nuevo pareca
estar al alcance de la mano.
Ya en Colombia, los fundadores de la Brigada comenzaron a buscar un
lugar en el que desplegar sus actuaciones con ciertas garantas de xito. Des-
pus de varios contactos se acab eligiendo el municipio de San Vicente de
Chucur en Santander como zona de operaciones debido a la larga tradicin
de luchas campesinas en la zona y a la ausencia de bandidos que crearan
confusin sobre la naturaleza del grupo guerrillero
66
. Simultneamente al
trabajo en las zonas rurales se desarroll una labor de adoctrinamiento y
proselitismo en los medios estudiantiles urbanos en donde haba terreno fr-
til debido a la oposicin de los universitarios al gobierno conservador de
Valencia. Estas actividades no eran del agrado del PCC para quien toda ex-
periencia de lucha revolucionaria tena que hacerse bajo su control pues los
dirigentes del Comit Central tenan pocas simpatas por el foquismo aut-
nomo, de modo que los jvenes militantes que haban mostrado su apoyo a
la naciente Brigada fueron expulsados bajo la acusacin de extremoizquier-
distas y fraccionalistas
67
.
Como qued indicado, la toma de Simacota represent el punto de no
retorno para aquel grupo de soadores
68
que se haban rebautizado unos
66
V.Marta Harnecker: Unidad que multiplica. Quimera Ediciones, Quito, 1988. En este libro se recogen
entrevistas con varios de los fundadores del futuro ELN
67
Carlos Medina Gallego: ELN. Una historia contada a dos voces. Rodrguez Quito Editores, Bogot, 1996
68
Nicols Rodrguez, uno de los participantes en el asalto, justifcar tiempo despus (y cuando las cosas ya
haban cambiado sustancialmente, tanto en el ELN como en Colombia) la accin de Simacoa porque era
Carlos Sixirei Paredes
71
meses antes adoptando el nombre de Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN).
Fue tambin su bautismo de sangre. En la operacin murieron 3 policas
69
, 3
soldados, 1 subofcial y un guerrillero. El botn fue pequeo, 6 fusiles y algu-
nas armas cortas adems de 60.000 pesos incautados en la sucursal de la Caja
Agraria. La toma fue acompaada de la publicacin del primer manifesto
en el que se retomaba la vieja doctrina del Pas Nacional vs Pas Poltico
de Gaitn para convocar a liberales y conservadores a luchar contra las res-
pectivas oligarquas partidarias y derrocar al gobierno. Salvo la utilizacin
del trmino antiimperialista que era lo ms radical que all apareca, el
conjunto de breves propuestas que se hacan en los campos de la educa-
cin, la propiedad agraria y las condiciones de vida de la clase trabajadora
no diferan casi nada de los programas del liberalismo gaitanista y es que el
ELN se consideraba un movimiento de liberacin nacional y no un grupo
de inspiracin marxista por ms que sus fundadores hubieran pasado por
la Cuba revolucionaria. De hecho en el pensamiento eleno priman tanto
ideas marxistas como otras que proceden ms bien de la teologa de la libe-
racin. Sin embargo el documento ofreca algunas novedades en otros aspec-
tos. En primer lugar se defna la lucha emprendida como revolucionaria y
popular y no como mera autodefensa o resistencia al estilo de lo que haba
sido la violencia tradicional, y en esta lucha el ELN se eriga en vanguardia;
en segundo lugar se busca la toma revolucionaria del poder entendiendo por
sta la instauracin por la fuerza de un gobierno que defendiera los intereses
de las clases populares y, por ltimo, se niega la va electoral para cambiar la
situacin y se propone el abstencionismo beligerante como forma de comba-
tir la farsa seudodemocrtica de la oligarqua. Se descartaba as cualquier sa-
lida poltica, tema de larga presencia en las discusiones internas del grupo
70
.
La accin de Simacota tuvo un precio aadido a los muertos causados y
a la propaganda realizada: Dos desertores. Uno de ellos, Samuel Martnez,
era un infltrado en el ELN a las rdenes del PCC que lo encubri y protegi
posteriormente lo que no fue impedimento para que meses ms tarde una
clula urbana del grupo lo descubriera, lo secuestrara y lo asesinara. El otro,
Manuel Muoz, era un campesino que facilit al Ejrcito importante infor-
una lucha de todos unidos, liberales y conservadores, que ramos hermanos y no poda haber pasiones
polticas pues la lucha era contra los ricos y por la igualdad. Ms que una guerrilla cuyos dirigentes ha-
ban sido formados militar y doctrinalmente en Cuba, pareca un grupo de rebeldes milenaristas. V. Carlos
Medina Gallego: ELN. Una historia de los orgenes. Vol. I Rodrguez Quito Editores, Bogot, 2001
69
Jaime Arenas utiliza la frase eufemstica se les dio de baja, ver O.C. en Nota 65
70
Aunque el ELN, como todo grupo armado, es poco proclive a airear sus controversias internas, de vez en
cuando se perciben los ecos del debate en los artculos y editoriales publicados en las pginas web www.
voces.org y www.patrialibre.org
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
72
macin sobre la composicin y lderes del grupo lo que llev a la localizacin
y encarcelamiento de algunos de ellos.
En marzo de 1965, la direccin del ELN encarg a Jaime Arenas la redac-
cin de un documento que marcara las bases polticas de la organizacin y su
programa ofcial. Los puntos bsicos, vigentes hasta hoy, eran los siguientes:
1 La toma del poder por las clases populares como requisito bsico
para la formacin de un gobierno democrtico (no se habla para
nada de la instauracin de un rgimen de inspiracin marxista)
2 Una revolucin agraria que elimine el latifundio y el minifundio
realizando una distribucin justa de la tierra acompaada de ayu-
das tcnicas y crediticias (tampoco se habla de la colectivizacin de
la propiedad agraria).
3 Una poltica industrial y desarrollista basada en el proteccionismo
de la industria nacional y en la confscacin de las empresas en
manos de extranjeros y de la oligarqua colombiana. Ayuda a los
pequeos industriales y diversifcacin de la industria.
4 Nacionalizacin de los recursos del subsuelo.
5 Reforma urbana y plan de vivienda que garantice una residencia
higinica y digna a todos los colombianos.
6 Creacin de un sistema bancario nacionalizado para acabar con la
especulacin del crdito.
7 Plan nacional de salud pblica que haga posible la asistencia sani-
taria y farmacutica a todos los sectores de la poblacin.
8 Elaboracin de un plan vial que saque de su aislamiento a extensas
reas del pas. Organizacin estatal del transporte.
9 Reforma educativa para erradicar el analfabetismo. Creacin de
una Academia Nacional de Ciencias para promover la investiga-
cin.
10 Defensa y desarrollo de la cultura nacional
11 Libertad de pensamiento y culto pero separacin de la Iglesia y el
Estado.
12 Poltica exterior neutral y equidistante de los bloques.
13 Formacin de un Ejrcito Popular que defenda las conquistas de-
mocrticas y la soberana nacional.
A pesar de la retrica grandilocuente y su insistencia continuada en la
Carlos Sixirei Paredes
73
utilizacin de trminos como popular, democrtico, revolucionario,
oligarquas, imperialismo etc. el programa era bastante moderado y no
muy alejada del que reivindicaban los grupos populistas en Brasil, Argenti-
na o Chile
Lo que s haba en las actitudes era una fuerte carga de mesianismo y
de mstica religiosa que no era ajena al tipo de educacin recibida por los
principales lderes formados en centros catlicos. El perfl del eleno se fue
diseando sobre imaginarios mticos y legendarios que aportaban una carga
mgica y, en cierto sentido, irracional, muy alejada de lo que deba ser un
buen discurso marxista. Una de las ms destacadas fguras de la organiza-
cin, Manuel Prez Martnez, que era un cura espaol, describi el proceso
de compromiso con la guerrilla en unos trminos que parecen sacados de
alguna autobiografa espiritual:
Haba algo de religioso en lo que uno haca, como sacerdote revolucionario
lo que uno buscaba era encarnarse en la revolucin, eso era un poco lo que
Cristo haba hecho, se encarn en el mundo con el compromiso de liberar-
lo del pecado. Pues bien, nosotros seguamos el ejemplo de Camilo que se
encarn en la revolucin para liberar al pueblo pero en ambos casos era lo
mismo, encarnarse quiere decir ser consecuente, meterse para no salirse,
no tener esperanza de retroceso.
71
La llegada al ELN de Camilo Torres, mrtir revolucionario, acab por
darle al grupo guerrillero el icono del hroe que se necesitaba a efectos de
propaganda
Camilo Torres Restrepo, cura catlico, socilogo, prestigioso profesor uni-
versitario, hombre de accin y originario de una familia de la clase alta bogo-
tana es una fgura ineludible en el conficto de los aos sesenta Formado en
la Universidad de Lovaina se convirti en fgura prominente del recin crea-
do Departamento de Sociologa de la Universidad Nacional de Colombia a
comienzos de esa dcada. De gran atractivo fsico, se le descubrieron, post
mortem, algunas aventuras sentimentales. La ltima de ellas fue con una
ex-monja francesa que se uni, junto con Camilo Torres, al ELN, su nombre
era Marguerite Marie Olivieri, tambin conocida como Guitemie quien, poco
despus de la muerte de Camilo, huy a Mxico.
71
Ver entrevista al cura Prez en Mara Lpez Vigil: Camilo camina en Colombia Ediciones Nuestro Tiempo,
Mxico, 1989. Este sacerdote aragons de Alfamn lleg a Colombia en 1968 procedente de Repblica
Dominicana integrndose al ao siguiente en el ELN. Jams perdi la fe y jams dej de creer en la lucha
armada como nico camino que conduce a la liberacin. La mejor biografa sobre el cura Prez es la de
Walter Broderick: El guerrillero invisible. Ed. Intermedio, Bogot, 2000
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
74
El cura Torres, adems de prestigio intelectual por sus trabajos como
investigador social, contaba con amplios apoyos econmicos de la Rocke-
feller Fund lo que le permita tener un respaldo fnanciero que no era co-
mn en otras reas acadmicas. Se consideraba un socialista cristiano no
alineado
72
, es decir, crtico con la situacin del pas pero no afliado ni a los
partidos tradicionales (incluido el comunista) ni a las guerrillas entonces en
activo, singularmente ELN y FARC aunque pudiera sentir simpatas por es-
tas ltimas. Este posicionamiento le llev a fundar un movimiento, el Frente
Unido del Pueblo (FUP), expresin poltica de la tercera va que propugna-
ba. Para algunos que lo conocieron si Camilo hubiera seguido en esa lnea
podra haber llegado a la Presidencia de la Repblica en la dcada siguiente
aunque esta afrmacin, adems de especulativa, es arriesgada a la luz de lo
ocurrido en las elecciones de 1970 con la candidatura de Rojas Pinilla
73
.
El 26-VIII-65 sala a la calle FRENTE UNIDO, vocero de la nueva orga-
nizacin poltica con una tirada de 50.000 ejemplares. La propia madre de
Camilo, una mujer de fuerte carcter y de la mejor sociedad bogotana, sor-
prendi a propios y extraos saliendo a venderlo por las calles ms cntricas
de la capital.
Camilo nunca se present como lder de una faccin partidaria ni como
campen revolucionario, si no como un servidor de los oprimidos en un vo-
cabulario que deba ms al Concilio Vaticano II que a los textos marxistas
Yo no me considero como un representante de las clases populares ni como un
lder del Frente Unido ni un lder de la revolucin colombiana porque no he sido
elegido por la gente. Yo solo deseo ser aceptado por la gente como un servidor de
la revolucin
74
EL FUP se ofreca como una plataforma de accin comn para todos los
colombianos, al margen de sus ideas polticas, que estuvieran descontentos
con la situacin del pas lo que obligaba a unas defniciones muy amplias y
genricas y, desde luego, nunca se explicaba que medios se iban a utilizar
para conseguir los objetivos propuestos. Por ejemplo, se defenda una refor-
ma agraria integral que entregara la tierra de los latifundistas a los campe-
sinos sin indemnizacin alguna a los antiguos propietarios. Si tenemos en
72
Defnicin de si mismo jams aceptada por la jerarqua catlica colombiana para quien era un cura comu-
nista lo que vena a signifcar la propia negacin del ser sacerdotal.
73
En Michael LaRosa: De la derecha a la izquierda.La Iglesia Catlica en la Colombia contempornea.
Ed.Planeta, Bogot, 2000
74
FRENTE UNIDO, n1 Bogot, 26-VIII-65. He utilizado la coleccin facsimilar completa de la revista
editada en 2004 por la Universidad Nacional de Colombia
Carlos Sixirei Paredes
75
cuenta que el 5% de la poblacin de Colombia posea aproximadamente el
70% de la tierra en esta poca, resultaba poco realista creer que era sufciente
un decreto del gobierno, de cualquier gobierno, para hacer la reforma agra-
ria sin que hubiera enconadas resistencias y sin que se necesitara emplear la
fuerza. Lo mismo ocurra con la promesa de convertir en propietarios de sus
viviendas a los que en ellas vivan en caso de no serlo. Tampoco se especif-
caba que instrumentos se iban a utilizar para tal fn. A pesar del guio hecho
a los campesinos con las promesas de reforma agraria que en la Colombia
de los aos 60 era de obligada referencia en cualquier programa electoral
incluido el de aquellos, como los conservadores, que le eran hostiles, el texto
estaba dirigido sobre todo a los trabajadores y a los pobladores pobres de las
ciudades y es que Camilo estaba ms interesado en el mundo urbano que
en el rural. No solo era un hio de clase alta bogotana sino que, adems, sus
estudios se haban dirigido fundamentalmente al mbito de las ciudades. Es
decir, era un experto en sociologa urbana no en sociologa rural.
El pensamiento de Camilo expone una amalgama de principios y concep-
tos que proceden a partes iguales de la Revolucin Cubana y del Concilio Va-
ticano II. As, la revolucin por l soada se apoyara en las bases cristianas
de la caridad y la hermandad. El concepto de hombre nuevo no lo toma
del discurso castrista sino del conciliar. Fue esa carga de cristianismo a la
que nunca renunci (como nunca renunci a su condicin de sacerdote que
aireaba constantemente) la que se convirti en el principal obstculo para
hacerse comunista. Se acerc al comunismo con el que comparta objetivos
comunes en la lucha en defensa de los oprimidos, pero nunca se integr en
el PCC por ms que sus miembros, adems de revolucionarios, estuvieran
tambin llamados a la salvacin sin que tuvieran que abjurar de sus ideas
75
:
Yo no soy anticomunista como sacerdote porque, aunque ellos no lo se-
pan, hay muchos comunistas que son cristianos genuinos. Si son de buena
fe tendrn gracia santa y si tienen esta gracia y aman al prjimo, entonces
estn salvados.
76
75
Para los comunistas colombianos, que no estaban en absoluto interesados en alianzas en las que no fueran
la fuerza hegemnica y directriz, Camilo Torres no pasaba de la categora de compaero de viaje. La ca-
nonizacin vendra despus cuando explotar su fgura de mrtir de la lucha popular resultara muy rentable
para conseguir adeptos y acabara, en el santoral del PC, integrando el panten de los hroes revolucionarios
junto a Camilo Cienfuegos y el Ch .
76
Semejante afrmacin estaba lejos de entusiasmar al Arzobispo de Bogot y a una gran parte del clero colom-
biano, pero tampoco llenaba de ilusin a la dirigencia del PCC como el propio Eugenio Vieira, Secretario
General del Partido le confes al autor de este libro en una conversacin mantenida en Bogot y grabada en
Febrero de 1978 y debo aadir que en esta poca en el discurso ofcial del PCC, Camilo ya estaba glorifcado.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
76
En el fondo Camilo ofreca perdn, es decir, reconciliacin, a aquellos,
los comunistas, que haban sustituido a los liberales en la demoniologa del
catolicismo colombiano. La idea era novedosa y tard mucho tiempo en que
calara tanto en los medios eclesisticos como en los civiles, el perdn como
condicin previa a la pacifcacin del pas no aparece en los discursos ofcia-
les (amnista, para los polticos) antes de los aos noventa.
Muy poco tiempo despus de la fundacin del FUP estaba claro que el
movimiento era demasiado variopinto para poder sobrevivir y contaba ade-
ms con la hostilidad de comunistas, liberales, conservadores y de la Iglesia
en general
77
. El fracaso de esta organizacin llevar a Camilo por otros de-
rroteros. En octubre de 1965 Camilo se integraba en el ELN como guerrillero.
Esta decisin sorprendi a muchos aunque no a quienes lo conocan ms a
fondo y que saban que ya haba mantenido contactos directos con el Estado
Mayor del grupo insurgente en julio. En el cura Torres haba una extraa
y explosiva mezcla de soberbia intelectual, mesianismo y fe profundsima.
Segn lleg a escribir, la ciencia y la experiencia lo haban convencido de
que la revolucin era la condicin necesaria para realizar el amor efcaz que
su fe le peda, por ello consideraba la revolucin como un deber para todos
los cristianos
78
. Camilo no sobrevivi en la guerrilla ms de tres meses. Fue
enviado a luchar, sabiendo que no tena sufciente preparacin militar, para
ser muerto en combate (al parecer no lleg a disparar un solo tiro pues no
saba manejar un arma) por el Ejrcito en uno de los episodios ms srdidos
y miserables de la historia del ELN
79
. En efecto, en el seno de la agrupacin
guerrillera, Jaime Arenas, quien culpa directamente a la direccin del ELN y
ms en concreto a su mximo dirigente Fabio Vzquez Castao de la muerte
El texto citado se public en el editorial del N2 de la revista FRENTE UNIDO, septiembre, Bogot, 1965
77
La posicin del Cardenal Concha, Arzobispo de Bogot, con respecto a las actividades del cura Torres que-
d meridianamente clara en el COMUNICADO A LOS CATOLICOS hecho pblico el 18 de junio: Las
actividades del P. Camilo Torres son incompatibles con su carcter sacerdotal y con el hbito eclesistico
que viste. Puede suceder que estas dos circunstancias induzcan a algunos catlicos a seguir las errneas y
perniciosas doctrinas que el P. Torres propone en su programa Sin embargo el Cardenal nunca le cerr las
puertas a Camilo, al que respetaba intelectualmente, ni llev la declaracin de incompatibilidad hasta sus
ltimas consecuencias. Por su parte Camilo solicitara su reduccin al estado laico antes de integrarse en el
ELN.
78
Camilo Torres Restrepo: Solo mediante la revolucin puede realizarse el amor al prjimo. Recogido en
Escritos Polticos, Ancora Ed., Bogot, 1991
79
Al mismo tiempo que Camilo Torres entraba a todo trapo en el olimpo de los hroes populares, la Iglesia
procur que cayera sobre el la exclusiva responsabilidad de lo ocurrido, incluida su muerte. Lo nico que le
faltaba al Cardenal Concha era que la jerarqua colombiana apareciera ante la opinin pblica internacional
como incapaz de controlar a sus propios sacerdotes.
Carlos Sixirei Paredes
77
de Torres (desde muchas perspectivas fue un autntico asesinato), escribi
sobre esto:
En el momento del combate Camilo no posea un entrenamiento sufciente,
casi no poda caminar pues tena una rodilla infamada, tena varias infec-
ciones de cuidado en la piel y, para completar, el arma con que particip en
la emboscada era una pistola calibre 45 y nada ms. A Camilo se le arriesg
por parte del jefe del ELN de forma irresponsable.
80
Es cierto que Camilo haba exigido su participacin en el combate pero
la direccin elena aprovech esta demanda para deshacerse de una persona
que comenzaba a resultarle incmoda por su brillantez intelectual. No fue
aprovechada su fgura para poder negociar con el Gobierno una salida pac-
fca y Camilo Torres hubiera sido el gran protagonista de la negociacin sin
lugar a dudas. Precisamente por ello fue eliminado. Lo que menos necesita-
ba Fabio Vzquez era alguien que le hiciera sombra.
La noticia de la muerte de Camilo conmovi al pas. Diversos sectores de
la Iglesia colombiana se sintieron muy afectados por lo ocurrido. Los grupos
de jvenes militantes cristianos culparon a la jerarqua. Sin saberlo, despus
de muerto, Camilo Torres estaba ya condicionando la agenda de la Confe-
rencia de Obispos Latinoamericanos que se celebrara en Medelln en 1968.
En la izquierda, los comunicados eran explosivos. Los militantes del MOEC
interpretaban su muerte como resultado de la persecucin por el ejrcito
mercenario burgus bajo el comando de los imperialistas. Lo encontraron
y lo asesinaron. Y prometa Ante la memoria de nuestro adorado Camilo
quien continu el trabajo de Galn y de los comuneros
81
y de todos los mrti-
res del pueblo, estamos comprometidos histricamente, hoy ms que nunca,
a vengar su muerte llevando las masas al combate hasta el entierro defnitivo
de los asesinos y explotadores de la poblacin colombiana
82

Ciertamente la izquierda radical no saba (o no quera saber) lo que estaba


ocurriendo en el seno del ELN. Se haba inaugurado una etapa de brutales
purgas con anterioridad a la llegada de Camilo y que el ignoraba por com-
pleto. Estas purgas siguieron en los aos siguientes justifcndose en las pre-
suntas desviaciones ideolgicas de algunos elenos. En 1968 la crisis interna
del ELN lleg a su cnit con el asesinato de Vctor Medina, segundo jefe de
la guerrilla, junto a otros compaeros. Solo un ao despus se haran pbli-
cas estas muertes en un boletn clandestino de la organizacin justifcndo-
80
Jaime Arenas: O.C. en Nota 65
81
Referencia al movimiento preindependentista del Socorro de 1781.
82
Documento Comandante Padre Camilo Torres, MOEC, Febrero, 1966
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
78
las por presuntas ambiciones personales de las vctimas aunque lo que en
realidad haba era una profunda divergencia ideolgica y tctica dentro del
grupo que acab en la eliminacin de los disidentes.
La crisis que estaba afectando al Frente Nacional por la aparicin de gru-
pos armados tena refejos polticos. El pas comenzaba a sentirse ahogado
por la democracia limitada que se haba impuesto y porque muchos secto-
res sociales crean de buena fe que era necesario reconducir la situacin de
manera que se estableciera algn tipo de dilogo con las guerrillas, o bien
segarles la hierba bajo los pies aplicando una poltica social que les restara
partidarios. Este descontento se acab expresando en las elecciones de 1970
con el regreso de Rojas Pinilla al escenario poltico.
En 1966 haba llegado a la Presidencia de la Repblica un liberal refor-
mista, Carlos Lleras Restrepo quien haba sido el cerebro del proyecto de
reforma agraria redactado en tiempos de Lleras Camargo pero que tena el
hndicap de haber ganado unas elecciones en las que la abstencin lleg
al 70% del censo electoral. Su inters por revitalizar el tema de la reforma
tropezaba con una enmaraada legislacin que tenda ms a complicar que
a facilitar las cosas y con una pesada e incompetente estructura burocrtica
atrincherada en el INCORA (Instituto Colombiano de la Reforma Agraria).
El nuevo mandatario opt por actuar desde las bases ya que no poda hacer-
lo desde las altas instancias del Estado y propici la movilizacin campesina
a travs de una organizacin llamada ANUC (Asociacin Nacional de Usua-
rios Campesinos) fundada por el propio Presidente en 1968 con la intencin
de actuar como elemento controlado de presin, pero lo que iba para instru-
mento ofcialista animador de la reforma agraria acab, por los confictos in-
ternos, dividido en dos fracciones: Una ofcialista y otra radical. Esta ltima
protagonizara movilizaciones campesinas e invasiones de latifundios, espe-
cialmente en la zona del Caribe, en 1971. Su activismo agrarista result tan
brillante como efmero. Un ao despus desapareci completamente.
Lleras debi enfrentar una situacin econmica difcil. El FMI presionaba
para que se devaluara el peso nuevamente (se haba hecho en 1965 en un 50%)
y de forma brusca. La obtencin de crditos internacionales estaba condicio-
nada a la liberalizacin de las importaciones con lo que el dfcit de la balan-
za exterior se increment de manera notable, A fnes de 1966 las reservas del
Banco de la Repblica no llegaban para pagar las importaciones de un mes.
Ante la situacin planteada y dispuesto a no plegarse a las exigencias de las
autoridades del Fondo, quienes no se privaban de afrmar que seran ellas las
Carlos Sixirei Paredes
79
que ejerceran la soberana sobre las decisiones econmicas del pas
83
, Lleras
anunci la ruptura de conversaciones con los acreedores internacionales, la
aplicacin de una poltica proteccionista que impona drsticos controles a
las importaciones y la eliminacin de la tasa de cambio libre para el mercado
de capitales. Todo ello sin recurrir a la devaluacin ganndose de este modo
el apoyo de amplios sectores sociales. Estas medidas comenzaron a surtir
efecto en 1968 cuando las nuevas exportaciones de productos industriales
o semielaborados entraron en proceso de franca expansin contribuyendo
al equilibro comercial en un marco de expansin econmica de los grandes
mercados consumidores de Europa y Japn quienes disminuyeron conside-
rablemente las trabas arancelarias facilitando la penetracin de los produc-
tos colombianos. La propaganda ofcial lleg a hablar incluso de milagro
colombiano utilizando la terminologa del milagro alemn. En la econo-
ma interna, el Gobierno consigui frenar la infacin mantenindola, duran-
te los aos de mandato de Lleras, en torno al 7% gracias, entre otras cosas, a
las buenas cosechas que permitieron contener los precios de los alimentos.
El desarrollismo de los aos sesenta tena su contracara: La progresiva
prdida de derechos de los trabajadores. El Gobierno hizo aprobar una ley
en el Parlamento por la cual se limitaba la duracin de una huelga a 43 das
pasados los cuales el conficto deba ser resuelto por un tribunal de arbitraje
integrado por un representante de la patronal, otro del gobierno y otro de
los sindicatos y en los cuales lo normal era que los dos primeros integrantes
se aliaran contra el tercero. Otra disposicin otorgaba facultades para que el
gabinete declarara de inters pblico cualquier actividad en la que estallase
una huelga lo que reduca el margen de das para que se reuniera el tribu-
nal arbitral. Por ltimo se negaba el derecho de huelga a los funcionarios
pblicos que pasaban a ser de libre nombramiento y remocin con lo cual el
clientelismo se enseore de la administracin.
Estas medidas y el desgaste del sistema bipartidista alimentaron la apa-
ricin de agrupaciones que representaban lo que hoy llamaramos la anti-
poltica, es decir, lderes con formaciones al margen de y enfrentadas a los
partidos tradicionales que mantenan discursos bastante incoherentes pero
atractivos por las promesas populistas entre las que no podan faltar la de
regeneracin democrtica, reformas econmicas, nacionalismo y antiimpe-
rialismo. Lo paradjico es que estos lderes surgan de un pasado muy poco
democrtico. El caso de Rojas Pinilla fue, en este contexto, el ms emblem-
tico. Y el que mayores expectativas de cambio concit.
83
Ver Alberto Musalem: O.C. en Nota 59 y Francisco Azuero: La poltica monetaria en Colombia 1950-1980.
Universidad Nacional, Bogot, 2003
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
80
El juicio poltico que el Senado haba realizado contra Rojas acab sirvien-
do exactamente para obtener lo contrario de lo que se pretenda: Convertir
al general en un hroe popular. Su imagen de dictador cedi paso a la de
vctima de la oligarqua y cualquier discurso antioligrquico tena el terreno
abonado en la Colombia de los aos sesenta. En 1962 Rojas fund un partido
poltico propio, la ANAPO (Alianza Nacional Popular) que empez a cobrar
fuerza una vez que la Suprema Corte exoner a Rojas de los cargos por los
que haba sido privado de sus derechos polticos. Sin embargo la ANAPO
tena un discurso muy contradictorio y, en el fondo, se trataba de una fuerza
conservadora. Su defnicin como fuerza poltica de base socialista a la co-
lombiana con inspiracin cristiana pretenda atraer a gentes por la izquierda
y por la derecha pero donde ms xito tuvo fue entre los inmigrantes a las
ciudades que buscaban su propio patrn, los militares y los prrocos rura-
les. Los cuadros directivos de la ANAPO estaban constituidos, en gran par-
te, por ofciales retirados y en los cuarteles los simpatizantes de la Alianza
abundaban. El clero senta simpatas por un partido que en el debate natalis-
ta que se desarrollaba en el pas, manifestaba sin ambages su alineamiento
con las tesis de la encclica HUMANAE VITAE de Pablo VI. En cuanto a los
habitantes de las barriadas pobres de las grandes ciudades, las promesas de
atencin mdico-odontolgica y educacin gratuitas sonaban a msica celes-
tial. A su vez la clase media se vio cortejada con un discurso nacionalista y de
apoyo a la pequea empresa. Por ltimo otro factor que llev agua al molino
rojista fue el enfado de los caciques locales con las reformas lleristas de 1968
que acentuaban la centralizacin del pas y el control del Estado sobre los
gobiernos provinciales y municipales.
El coup de force defnitivo entre anapistas y frentistas lleg en las elecciones
de 1970.Poco despus de cerrarse las urnas las emisoras de radio comenza-
ron a anunciar el triunfo del candidato de la ANAPO. De repente el gobierno
decret la suspensin de los informativos y prohibi hacer pblico cualquier
resultado antes de que hubiera un comunicado ofcial al respecto. Al da si-
guiente Lleras anunci la victoria del candidato frentista, el conservador Mi-
sael Pastrana Borrero, con el 40.6% de los sufragios emitidos mientras que
Rojas obtena el 39%, (la diferencia en votos entre uno y otro fue de 63.557)
a continuacin, y para evitar posibles disturbios, el Presidente declaraba el
toque de queda en las ciudades donde la ANAPO haba ganado sobrada-
mente al candidato del FN. Algunos das despus y, pese a las acusaciones
de fraude electoral que se hicieron desde diversos medios, Rojas acept el
resultado en privado aunque haba recibido apoyos militares para desatar
un golpe contra el gobierno.
Carlos Sixirei Paredes
81
La eleccin presidencial de 1970 fue un hito en la Historia de Colombia.
En primer lugar sell el fnal del FN (la presidencia de Pastrana fue la ltima
del sistema), en segundo lugar qued claro el peso del voto urbano y el de los
pobres no campesinos. Mientras que en la capital y centros regionales de 1
y 2 categora, el rojismo obtena 857.042 votos contra 642.563 del FN, el voto
rural fue claramente favorable al candidato gubernamental (709.326 votos
para Rojas y 982.372 para Pastrana)
84
Los resultados sacaron a la luz los cambios socioculturales que Colombia
haba experimentado durante la dcada y el crecimiento urbano como conse-
cuencia de las migraciones rurales se estaba traduciendo igualmente en una
migracin del voto desde los partidos tradicionales a las nuevas formaciones
de derecha e izquierda.
Simultneamente al crecimiento de la guerrilla de inspiracin marxista y
guevarista comienza a desarrollarse en Colombia un nuevo foco de tensiones
de enorme trascendencia para el futuro: El narcotrfco.
En los orgenes del comercio de drogas en Colombia estuvieron presentes
los estadounidenses. El cultivo de coca y marihuana era conocido desde los
tiempos prehispnicos pero se reduca a las comunidades indgenas, a al-
gunos sectores de jornaleros rurales (que consuman ms la marihuana que
la coca) y a ciertos grupos marginales urbanos. Fueron los Cuerpos de Paz
enviados por el gobierno de Washington en el marco de la Alianza para el
Progreso y del que formaban parte estudiantes universitarios y jvenes pro-
fesionales, los que descubrieron los placeres de la marihuana a la que bauti-
zaron con el nombre de Colombian Gold. Su consumo continuado convirti a
muchos de ellos en adictos y la necesidad de seguir consumiendo al regresar
a Estados Unidos los hizo trafcantes, al mismo tiempo que difundan su
uso entre amigos y familiares inicindose, de esta manera tan aparentemente
inocente, las primeras redes de distribucin de droga manejadas por grupos
norteamericanos.
85
Es ahora cuando el consumo en el mercado estadouni-
dense se hace masivo pues la yerba era conocida desde decenios antes. En
1937 Roosvelt haba sancionado un decreto contra su consumo pero la opi-
nin pblica no lo consideraba un problema de salud pblica pues se perci-
ba como un vicio de grupos tnicos (negros) minoritarios.
Los dos principales ncleos de produccin fueron el rea costero-caribea
y el rea antioquea. El primero es consecuencia de la crisis del cultivo de
84
V. Registradura Nacional del Estado Civil, Organizacin y Estadstica Electoral: Estadsticas Electorales,
Bogot,1970.
85
Germn Palacio (comp.): La irrupcin del paraestado ILSA-Cerec, Bogot, 1990
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
82
algodn del litoral atlntico y el segundo de la crisis de la industria textil
derivada de la introduccin de fbras sintticas. En los primeros aos la im-
portancia de los marimberos
86
(trafcantes de marihuana) del Caribe opac
a los de Antioquia. En su inmensa mayora estos trafcantes haban sido con
anterioridad contrabandistas en la etapa de Lleras Restrepo debido a que
las restrictivas medidas aplicadas a la importacin alent el forecimiento
de un comercio ilegal de electrodomsticos, cigarrillos, bebidas alcohlicas
(especialmente whisky) y textiles procedentes de Panam y Venezuela lo
que explica el futuro desarrollo de la marimbera en los territorios colombia-
nos prximos o fronterizos con los pases antedichos (Guajira, Barranquilla,
Santa Marta, Cartagena etc.). Este grupo fue el primero en contactar con los
compradores y distribuidores norteamericanos quienes a veces utilizaban
como intermediarios a los comerciantes judos y palestinos del puerto libre
de Coln (Panam) los cuales venan actuando como suministradores tanto
de combustible para los barcos de los contrabandistas como de productos
que entraban ilegalmente en el mercado colombiano. El insuperable conoci-
miento que los contrabandistas tenan de toda la costa caribea de Venezue-
la, Colombia y Panam facilitaba el establecimiento de redes de intercambio
de todo tipo de mercancas que no podan ser interceptadas (entre otras co-
sas, por falta de medios) ni por la polica ni por la propia marina de guerra
de ninguno de los tres pases involucrados. Las expectativas de consumo de
marihuana generado por el cambio cultural y social que se estaba producien-
do no solo en Estados Unidos sino en todo occidente (pacifstas, hippies, gru-
pos contraculturales, revueltas estudiantiles del 68 etc.) alentaron el desarro-
llo del cultivo y el comercio del alucingeno aunque siempre bajo control de
redes de compradores y distribuidores por lo general vinculados a la mafa
norteamericana al contrario de lo que suceder con el comercio de la cocana.
La dcada siguiente ser la poca dorada del marimberismo marihuanero.
I-7 LOS AOS TERRIBLES (1970-90)
El ltimo Presidente bajo el sistema creado por el Frente Nacional fue Mi-
sael Pastrana Borrero. El nuevo mandatario pas a denominarlo como Frente
Social lo que resultaba muy signifcativo tanto en lo referente a la crisis del
sistema como en las lecciones aprendidas del desafo rojista. La preocupacin
86
El nombre de marimbero fue utilizado en la costa caribea para designar a todo aquel involucrado en el co-
mercio marihuanero que se identifcaba externamente por adoptar un tren de vida ostentoso y derrochador
en el que no faltaba las extravagancias de toda clase (hay hasta una tipologa esttica del marimbero como
en Galicia la hubo de la primera generacin de narcotrafcantes). V. Daro Betancourt y Martha Garca:
Contrabandistas, marimberos y mafosos. Historia social de la mafa colombiana (1965-1992). Editorial
Tercer Mundo, Bogot, 1994
Carlos Sixirei Paredes
83
por el desarrollismo, palabra mgica en los aos setenta en los pases latinoa-
mericanos, llev a redactar un plan estratgico, cuyo autor fue el economista
Lauchlin Bernard Currie, y que se marcaba cuatro prioridades: Construccin
de viviendas, apoyo a las exportaciones, incremento de la productividad del
sector agrcola y redistribucin del ingreso para, al menos, frenar la pobreza.
De estas Cuatro Estrategias como se le denomin, la referida a la vivienda
fue la que ms inversiones recibi (era, tambin, la que poda dar mayores
rditos electorales a corto plazo) pues cubra dos frentes: Creaba puestos de
trabajo y daba soluciones a la creciente inmigracin urbana procedente de
las reas rurales. La fnanciacin se consigui canalizando el ahorro privado
a travs de la llamada Unidad de Poder Adquisitivo Constante (UPAC). El
ahorro privado, que haba desertado de los bancos por la alta infacin an-
terior y las tasas bajas de inters, volvi a acudir a ellos debido a la etapa de
crecimiento econmico que se vivi en estos aos. La construccin repunt
ligeramente pasando de representar el 3,46% del PIB en 1970 al 3,79% en
1974. El crecimiento, sin embargo, era insufciente para una actividad consi-
derada puntera, en relacin al que experimentaron las exportaciones.
En efecto, stas atravesaban una fase expansiva y se estaban convirtiendo
en el principal motor de la economa. Estas exportaciones se correspondan,
adems, con sectores no tradicionales. Si bien el caf duplic su presencia en
los mercados internacionales (las ventas pasaron de 343,9 millones de US$
en 1969 a 624 millones en 1974), otros productos industriales y agrcolas tu-
vieron un crecimiento mayor superando el valor del caf (de 163,6 a 794,6
millones de US$ en el mismo periodo)
87
.
Ciertamente este crecimiento no hubiera sido posible sin un aumento de
la demanda externa y la apertura de los mercados de los pases industrializa-
dos, pero Colombia no se habra podido aprovechar de la coyuntura si no se
hubiera afanzado un proceso de desarrollo capitalista, una mayor divisin
del trabajo industrial y agrcola y un aumento de la productividad en las dos
dcadas anteriores. La poltica monetaria que propici un cambio favorable
del peso con respecto al dlar, fortalecido por una permanente devaluacin,
converta, por sus precios, a los productos colombianos en muy competitivos
y adems atraa inversiones hacia los sectores de exportacin.
Otro cambio radical en la estructura econmica del pas a lo largo de los
setenta fue la baja de los ndices de crecimiento demogrfco. Se combinaron
varias circunstancias: Un mayor nivel cultural de la poblacin, la creciente
87
Incomex: Comercio Exterior de Colombia, Bogot, 1975
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
84
participacin de la mujer en el mercado de trabajo, la acelerada urbanizacin
y las transformaciones del ncleo familiar debido a que los dos cnyuges
trabajaban o pretendan trabajar fuera del hogar a lo que se deben aadir
las disimuladas (para no enfrentarse a la Iglesia) pero efectivas campaas
gubernamentales favorables al control de la natalidad. La tasa de fecundi-
dad que era del 6,3 por mil en 1968 haba cado al 3,7 diez aos ms tarde. El
peligro de una explosin demogrfca que hubiera amenazado seriamente la
propia estabilidad del Estado y que pareca inevitable en los aos cincuenta,
quedaba neutralizado, al menos en apariencia, lo que no impidi, sin embar-
go, que los porcentajes de paro se mantuvieran durante toda la dcada de los
Setenta en torno al 9% de promedio
88
.
Sin embargo el pas no pudo aprovechar equilibradamente esta fase de
crecimiento. El Gobierno de Pastrana careca de legitimidad popular y el
incremento de las protestas sociales, campesinas y obreras, acentuaron la
represin. La ANUC se lanz a una campaa de ocupacin de tierras para
forzar una reforma agraria. En 1971, por ejemplo, se registraron ms de 2.000
invasiones de fncas. El gobierno aplic inicialmente una poltica de palo y
zanahoria: Aunque se haca intervenir a la polica e incluso al Ejrcito para
desalojar las fncas si la situacin se agravaba por la resistencia de los in-
vasores, se procuraba llegar a un acuerdo gracias a lo cual los campesinos
recuperaron miles de hectreas pero Pastrana garantiz a los latifundistas
que no habra reforma agraria y despus de 1972 el gobierno solo actu en
los confictos entre campesinos y grandes propietarios para reprimir a los
primeros. En el terreno laboral se deterioraron las condiciones legales de
negociacin de los sindicatos lo que benefci extraordinariamente a la pa-
tronal que impuso bajas de salarios hasta el punto de que los trabajadores
colombianos perdieron en el cuatrienio Pastrana casi un 20% de promedio de
su capacidad adquisitiva agravada por la subida especulativa de los produc-
tos bsicos de alimentacin, en parte debido a la tradicional incapacidad de
la agricultura colombiana para asegurar el suministro nacional y en parte a
la generacin de excedentes exportables que se sustraan del mercado inter-
no causando su escasez (por ejemplo, la carne).
Los aos setenta contemplan una renovacin generacional en la clase po-
ltica. Los viejos caciques locales, que haban protagonizado la etapa de la
Violencia, fueron sustituidos por nuevas camadas de polticos formados en
la universidad para quienes era ms til el control de las maquinarias electo-
rales que el de la polica. La clase poltica se acostumbr, adems, a preferir
88
An as result un gran avance. En la dcada anterior se duplicaban estos porcentajes. Ver: DANE: Colom-
bia Estadstica, Bogot, 1982
Carlos Sixirei Paredes
85
altos ndices de abstencin en las elecciones al considerarse legitimada con
la participacin obtenida aunque sta, globalmente, no representara, en el
mejor de los casos, ms del 40% del censo electoral dando por buena la des-
politizacin del pas en un momento de intenso cambio social. Esta actitud
bloque los diversos intentos de democratizacin y regeneracin de la vida
pblica. Como adems estos intentos los protagonizaba la izquierda (mucha
de ella fuori muri del sistema) los sectores dominantes no vean ninguna
ventaja en reformar nada pues, o bien se veran obligados a repartir el poder
o, si las cartas venan mal dadas, a perderlo.
En las elecciones de 1974, las primeras que ya no se celebraban en el mar-
co del Frente Nacional, fue elegido el liberal Alfonso Lpez Michelsen quien
no se limit a ser liberal en el sentido poltico sino, y sobre todo, en el eco-
nmico.
La primera mitad de su mandato coincide con una recesin econmica no
muy profunda ya que no impidi la continuacin del crecimiento econmico,
si bien a un ritmo menor. Desde 1976 la bonanza cafetera contribuy a acabar
con la crisis aumentando considerablemente la entrada de divisas proceden-
tes no solo de los aportes del comercio legal sino, y muy especialmente, del
ilegal, es decir, de los que procedan de la exportacin de marihuana, lo que
arrastr a sectores importantes de todas las clases sociales a dedicarse a esta
actividad. El comercio de la yerba dio origen a una variopinta panoplia
de nuevos empleos ya conocidos con anterioridad pero no con la amplitud
de la oferta laboral en el mercado de trabajo que tenan ahora: Lavadores de
dlares, guardaespaldas, correos y transportadores etc. La abundancia de
dinero negro hizo imposible la lucha contra la infacin que se dispar por
los crecientes supervits de divisas.
Con Lpez la poltica econmica de Colombia abandona los principios de
la CEPAL, dominantes en la etapa anterior, y se hace francamente monetaris-
ta bajo la infuencia de los pensadores econmicos de la Escuela de Chicago
que encontraron entusiastas seguidores en el equipo de estudios del Banco
de la Repblica, en la Facultad de Economa de la Universidad de los Andes
y en la Fundacin Fedesarrollo de carcter privado. Entre las primeras me-
didas del Presidente fgura la de acabar con las ayudas a la industria con el
argumento de que los subsidios solo contribuan a frenar la efciencia y la
productividad. El discurso ofcial hablaba de convertir a Colombia en el
Japn de Sudamrica siguiendo las directrices del Banco Mundial y eso pa-
saba por medidas tales como la reduccin de los salarios de los trabajadores
pblicos, la concentracin del poder econmico (especialmente el bancario)
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
86
en manos de muy pocos grupos
89
y la cada de los niveles de proteccin aran-
celaria.
Si bien Lpez legaliz la Confederacin Sindical de Trabajadores de Co-
lombia (CSTC) dominada por los comunistas, la poltica neoliberal enarde-
ci a la clase trabajadora, que era su principal vctima, y el gobierno debi
enfrentar una huelga general en septiembre de 1977 convocada por todas las
centrales sindicales. El paro fue califcado por la prensa liberal como ilegal
y poltico
90
y Lpez declar el estado de sitio imponiendo toque de queda.
Hubo varios muertos (an hoy no se sabe cuntos) en los cortes de carreteras
y tomas de fbricas. Sin embargo el gobierno rechaz la presin de los man-
dos militares para aplicar en Colombia los principios de la Doctrina de la
Seguridad Nacional en la versin que de ella haca la Junta Militar argentina.
En este contexto de protestas sociales y crisis infacionaria aparece en es-
cena un nuevo grupo guerrillero, el M19 al mismo tiempo que se reorganiza-
ban grupos paramilitares de extrema derecha, herederos de los pjaros al
servicio del Partido Conservador de los aos cincuenta y apoyndose en una
norma legal de 1968 que permita la creacin de autodefensas campesinas
para luchar contra los emergentes grupos de la guerrilla rural.
El movimiento (era as como se defna) M19 toma su nombre de la fecha
en que se celebraron las elecciones presidenciales de 1970 (19 de abril) que,
mediante un supuesto fraude, dieron la victoria a Pastrana Borrero sobre su
contrincante el General Rojas Pinilla.
En la dcada de los setenta los grupos guerrilleros colombianos atravesa-
ban graves crisis internas debido a su vocacin casi exclusivamente militar.
Las guerrillas se vean a s mismas como ejrcitos revolucionarios pero no
como grupos polticos. La poltica estaba siempre subordinada a la estrategia
militar y no al revs con lo que los apoyos con los que podan contar fuera
del grupo armado eran reducidos. Por otra parte los movimientos estudian-
tiles, sindicales y campesinos buscaban sus propios espacios de actuacin y
los grupos guerrilleros resultaban compaeros incmodos. Tambin se debe
aadir que, a medio plazo, la desaparicin del Frente Nacional abra nuevas
perspectivas de participacin poltica.
Salvo el caso de las FARC que tenan otras fuentes de reclutamiento de
carcter ms popular debido a sus propios orgenes y sus antecedentes
89
El ms importante en este momento era el Grupo Grancolombiano capitaneado por el banquero bogotano
Jaime Michelsen
90
As la tildaba en un gran titular de primera pgina el diario EL ESPECTADOR 14-IX-77
Carlos Sixirei Paredes
87
histricos (la guerrilla liberal y los grupos comunistas de resistencia campe-
sina), el ELN y el menos implantado EPL dependan extraordinariamente,
para obtener nuevos militantes, de los sectores profesionales de clase media
y de los estudiantes (de manera muy marginal campesinos, indgenas o sec-
tores populares urbanos se integraban en ellos). Esta reduccin del espacio
de reclutamiento fue a peor al legalizarse los grupos polticos de izquierda
defnidos como trotskistas, maostas o socialistas.
En este contexto aparece el M19 con una caracterstica que lo diferenciaba
de todos los dems grupos guerrilleros: Naca y pretenda implantarse en
escenarios urbanos llevando la lucha (ms defnida en trminos de accio-
nes espectaculares que contribuyeran a darle publicidad y a hacer llegar sus
ideas a la mayor cantidad posible de gente) a las ciudades. Adems aspiraba
a unifcar a todos los grupos guerrilleros, obviamente en su torno.
Si la guerrilla colombiana era deudora en el fondo y en la forma de la
Revolucin Cubana y de la teora foquista del guevarismo, el M19 aparece
mucho ms emparentado con la segunda generacin de grupos guerrilleros
urbanos tipo Tupamaros o Montoneros que haban demostrado su efcacia
desde mediados de los aos sesenta en los pases del Cono Sur. Ciertamente
la experiencia uruguayo-argentina en este aspecto estaba condicionada por
la carencia de lugares de refugio en el campo. Pases de extensas llanuras
cubiertas de pastizales o sembrados y sin grandes bosques o accidentes na-
turales no eran el escenario adecuado para la implantacin de guerrillas ru-
rales. Pero en Colombia la naturaleza ofreca esplndidos marcos para estas
actividades as que la opcin del M19 por las ciudades no se deba a las limi-
taciones de la geografa sino a una vocacin decidida por trasladar la lucha
revolucionaria a donde ms impacto poda tener. Una accin de combate, un
secuestro o una invasin de tierras ocurrida en los infnitos horizontes de la
Orinoqua, en la espesura de la selva o en los intrincados paisajes andinos
podan ser silenciados por la prensa o reducir la noticia a la mnima expre-
sin de un pequeo recuadro en pginas interiores. Pero una accin armada
en plena ciudad era presenciada por demasiada gente y no poda ser silen-
ciada por lo que se forzaba a la prensa a actuar de multiplicadora del efecto
propaganda. Era una nueva visin de la actividad guerrillera que inclua,
tambin, otros planteamientos polticos. Por ejemplo, el M19 se defna como
movimiento socialista y nacionalista contrario a la presencia de los Estados
Unidos, pero guardndose muy bien de anunciar estatalizaciones de los me-
dios de produccin en manos privadas; en realidad era un grupo que poda
muy bien conectar con la izquierda liberal, que utilizaba el marxismo como
instrumento de anlisis pero no como evangelio y que aspiraba a ampliar el
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
88
campo del juego poltico para democratizar el sistema colombiano. No en
vano entre sus fundadores fguraban diversos integrantes de la ANAPO y
jvenes procedentes del liberalismo. Si de la ANAPO se haba dicho que era
una mezcla de vodka y agua bendita, el M19 se limit a incrementar en el
cctel doctrinal la porcin de vodka pero sin dejar de utilizar el agua bendita.
Su fundador fue Jaime Batemn Cayn (de lejanos ancestros gallegos por
parte de madre), alias Pablo y antiguo militante de las FARC. Hasta 1974 no
realiz la primera gran operacin que le supondra una enorme publicidad:
El 17 de enero de ese ao un comando rob la espada de Simn Bolvar de-
positada en la Quinta-Museo del Libertador. Cuatro das antes en la prensa
bogotana haban aparecido unos extraos anuncios que decan as:
M19 falta de memoria?, falta de energa? Espere, ya viene. Los pe-
ridicos que acogieron el anuncio y sus lectores se creyeron que publicitaban
un nuevo reconstituyente. El mismo da de su aparicin pblica se edit el
ltimo mensaje: M19. Hoy llega
La accin tena una profunda carga emotiva. En primer lugar se inscriba
en el marco de una visin reivindicadora de la fgura de Bolvar por parte
de la izquierda latinoamericana
91
. El nuevo culto bolivariano magnifcaba
al hroe como liberador de los esclavos y defensor de la unidad continental
contra los Estados Unidos, cuyo proyecto social y poltico haba sido derro-
tado por las lites locales vendidas a intereses forneos. Por ello el robo de la
espada no solo era un acto de propaganda, era toda una toma de postura po-
ltica y de reivindicacin del Libertador resumido en el texto que el comando
dej sobre la propia cama del prcer: Bolvar, tu espada vuelve a la lucha
92
.
El arma sera guardada en Bogot y, posteriormente trasladada a Cuba hasta
su entrega nuevamente al gobierno colombiano.
Con las pocas armas del comando aquella misma noche se efectuaba una
accin de propaganda en el Concejo de la Ciudad en cuyo interior realizaron
diversas pintadas en las que se lea: Con el pueblo, con las armas, con Mara
Eugenia al poder. Movimiento 19 de Abril, M19. Era muy signifcativo este
mensaje. El nuevo grupo apoyaba pblicamente a la hia y heredera poltica
del General Rojas Pinilla, Mara Eugenia Rojas. Este apoyo se explicit to-
91
Hasta los aos sesenta la izquierda en Latinoamrica juzgaba a los Libertadores a la luz de lo que sobre al-
gunos de ellos haba escrito, nada encomiasticamente, Karl Marx quien llamaba a Bolvar Napolen de las
retiradas. V. Bolvar y Ponte publicado en New American Cyclopedia, Vol.3, 1858, artculo reproducido
en Kart Marx y F.Engels:Revolucin en Espaa. Ed.Ariel, Barcelona, 1973 (4 ed.)
92
De este discurso elaborado a fnes de los aos sesenta y en consonancia con lo ocurrido en Cuba (el culto a
Mart y Calixto Garca por los revolucionarios) procede una gran parte del que en los aos noventa asumi-
ra como propio el venezolano Hugo Chvez.
Carlos Sixirei Paredes
89
dava ms en abril cuando, durante una manifestacin en la Plaza Bolvar,
aparecieron banderas de la ANAPO que incluan la inscripcin M19.
No era algo que el partido agradeciera especialmente. Verse identifcado
con un grupo armado que practicaba secuestros y no tardara mucho en cau-
sar muertes, no favoreca su imagen civilista (y al fn y al cabo su vinculacin
a sectores empresariales y eclesisticos). Los dirigentes del M19 lo justifca-
ran as aos ms tarde:
Apoyamos a Mara Eugenia Rojas porque ella era, entonces, la candida-
ta de un movimiento popular. All haba pueblo que estaba contra la oli-
garqua. Y lo nico que uno no puede hacer es aislarse o separarse del
pueblo
93
La originalidad de planteamientos del M19 atrajo enseguida no solo a
jvenes simpatizantes sino a guerrilleros y militantes de otros grupos de iz-
quierda y de las bandas armadas que sobrevivan en el monte. Y es que la
situacin de los mismos era de casi derrota.
Tanto las FARC como el ELP y el ELN estaban al borde del aniquilamien-
to. El ncleo guerrillero del Quindo (FARC) haba sido detectado por el Ejr-
cito que lo destruy. Jacobo Arenas reconocera que aquella accin le haba
supuesto a las FARC la prdida de la mitad de sus efectivos humanos y el
70% del armamento de que disponan
94
. En 1979 el Partido Comunista con-
sideraba a las FARC como una simple reserva estratgica para hacer frente a
una posible dictadura militar. Entonces el grupo solo era capaz de mantener
8 frentes activos (5 en el sur del pas, 2 en el centro y 1 en el norte)
95
.
En cuanto al ELN estaba militarmente derrotado despus de la Operacin
Anor. Las divisiones internas y una creciente efcacia de las Fuerzas Arma-
das en su lucha contra la insurgencia, dejaron a la organizacin casi en el
colapso pues en 1979 solo poda contar con 80 militantes en armas. Lo mismo
ocurri con el EPL y con el Partido Comunista Marxista-Leninista que era la
organizacin poltica que lo mantena quedando reducido a un nico frente
activo con muy pocos miembros.
Con este desolador panorama el M19 apareca como la nica fuerza gue-
rrillera capaz de aglutinar a los sectores partidarios de la violencia, de ah
93
Declaracin de Alvaro Fayad alias El Turco en Patricia Lara: Siembra vientos y recogers tempestades. La
historia del M19,sus protagonistas y sus destinos. Ed. Planeta, Bogot, 2002.
94
Ver O.C. en Nota 65
95
Ver O.C. en Nota 64 (1985)
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
90
que en sus flas confuyan gentes procedentes de todas las guerrillas, cristia-
nos revolucionarios y militantes de los diversos partidos de izquierda.
La estrategia de acciones de gran repercusin continu en los aos siguien-
tes destacando el asesinato del lder sindical Jos Raquel Mercado (1976)
96
, el
secuestro del embajador de Nicaragua (1978) y el asalto a la Embajada de la
Repblica Dominicana (1980) mientras se celebraba una recepcin diplom-
tica y que tuvo como resultado la retencin de 12 embajadores entre los que
estaba el de Estados Unidos y el Nuncio. Todas estas acciones causaron un
enorme impacto dentro y fuera de Colombia. Al mismo tiempo se realizaban
asaltos a camiones de empresas alimentarias (industrias lcteas y mataderos,
sobre todo) cuyos botines eran luego distribuidos en barrios populares con
lo que el M19 estaba consiguiendo un gran apoyo entre los sectores desfavo-
recidos de las ciudades.
Sin embargo, cuando el M19 se sinti tentado a crear una guerrilla rural
buscando diversifcar los frentes de combate, fracas estrepitosamente. El
discurso de los doctorcitos no calaba entre los campesinos. Un propagan-
dista del grupo llego a afrmar aos ms tarde que, en los encuentros con
la poblacin rural, en vez de soltar sofamas revolucionarias comprensibles
daban lecciones de sociologa y de ciencia poltica.
En las elecciones de 1978 volvieron a triunfar los liberales con su candida-
to Julio Csar Turbay Ayala, hombre de aparato y que se conoca al dedillo
los entresios de la vida poltica y partidaria. Turbay era todo l un anacronis-
mo, lo era en su forma de vestir (luca una permanente pajarita) y lo era en la
manera de pensar sosteniendo una visin del conficto civil ms prximo a la
de los conservadores de treinta aos antes que a lo que exigan los tiempos.
Fue esta actitud la que le llev a complacer a los militares con el Estatuto de
Seguridad de 1978 que conceda carta blanca a las Fuerzas Armadas para uti-
lizar cualquier mtodo que consideraran adecuado para acabar con las gue-
rrillas. Esto fue meter la mano en el avispero pues en un momento en que,
con la excepcin del M19, los dems grupos estaban al borde del colapso, los
abusos cometidos por los militares en la lucha contrainsurgente y la bene-
volencia con que los polticos en el poder aceptaron estos abusos, llev a un
fortalecimiento de los semimoribundos grupos e incluso alent la aparicin
96
Esta accin posteriormente fue considerada un grave error. El cartagenero Mercado era el lder de la Con-
federacin de Trabajadores Colombianos, era el hombre de raza negra que haba llegado ms arriba en la
Historia del pas. El M19 lo consideraba un traidor a la clase trabajadora por sus amistades en el gobierno y
por sus contactos con los norteamericanos. El propio Jaime Bateman, quien se justifcaba por este asesinato
con el argumento de que la oligarqua no haba dejado otra salida, reconoca que fue un episodio oscuro,
doloroso, lamentable. De l preferimos no hablar V. O.C. en Nota 93.
Carlos Sixirei Paredes
91
de otros nuevos en la dcada de los ochenta. Hay que decir que el Estatuto
fue visto tambin con complacencia por conservadores, altas jerarquas ecle-
sisticas y grandes empresarios. Segn el Ministro de Defensa, en el primer
ao de aplicacin fueron detenidas 60.000 personas. Se supona que las le-
yes represivas iban tambin dirigidas contra el narcotrfco pero quien real-
mente sufri las consecuencias fueron los grupos de izquierda, armada o no,
mientras que los narcotrafcantes seguan contando con la benevolencia gu-
bernamental y sto en un momento en que los marimberos de la marihuana
estaban siendo sustituidos velozmente por la mafa de la cocana al mismo
tiempo que, como consecuencia de tal cambio, creca vertiginosamente la
delincuencia urbana en forma de secuestros, asesinatos etc. protagonizada
por bandas de sicarios al servicio de los grandes capos de la coca.
El grado de violencia que pareca contenida en lmites tolerables desde
1957, comenz a desbordar todas las previsiones. Amnesty International de-
nunciaba en su Informe de 1980 al gobierno colombiano, y ms concreta-
mente a los militares, de violar los derechos humanos manteniendo centros
secretos de detencin en los que se practicaban hasta 50 tipos de tortura. El
M19, a su vez, estaba ganando la batalla propagandstica, la opinin pblica
vea al gobierno desacreditado y sin capacidad de maniobra y el golpe def-
nitivo vino cuando el escritor Gabriel Garca Mrquez, con la proteccin de
diplomticos mexicanos, abandonaba el pas al estar amenazado por grupos
paramilitares de extrema derecha bajo la acusacin de presuntas simpatas
con el M (nombre popular del M19).
Los jvenes de las barriadas pobres de las ciudades se sentan atrados
nuevamente por los grupos guerrilleros, pero tambin por el sicariato al ser-
vicio de los narcos. En un momento de crisis econmica, como la que se vive
en Colombia a comienzos de los ochenta, los grupos armados de uno y otro
signo ofrecan la seguridad de un salario y manutencin al mismo tiempo
que ponan en manos de jvenes, en bastantes casos menores de edad, un
arma de fuego que los haca sentirse superiores al resto de los dems morta-
les sobre cuya vida o muerte podan disponer a capricho.
En Medelln apareca el primer grupo contra destinado a la lucha anti-
guerrilla en las ciudades, el MAS (Muerte a Secuestradores) a raz del rapto
del que fue objeto una joven perteneciente a una conocida y poderosa familia
de narcotrafcantes y que protagoniz el M19. En medio del fuego cruzado
en campos y ciudades, caan indgenas, campesinos, lderes sindicales, paci-
fstas, defensores de los derechos humanos, periodistas, abogados, policas,
jvenes delincuentes, soldados, guerrilleros etc. era una guerra de todos con-
tra todos pero en donde los muertos eran bastante ms numerosos por la
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
92
banda izquierda que por la derecha. Un ejemplo de esto fue lo acontecido
con el Consejo Regional Indgena del Valle del Cauca cuyos lderes cayeron
uno tras otro asesinados indistintamente por los latifundistas, que queran
hacerse con sus tierras, y por las FARC, que pretendan incorporar por la
fuerza a sus flas a las comunidades indias.
En el seno del Partido Liberal, muchos de cuyos integrantes estaban des-
contentos con la gestin de Turbay, comenzaba a surgir una nueva (y fu-
gaz) estrella poltica que pareca la reencarnacin de Gaitn en versin aos
ochenta. Se trataba del senador Luis Carlos Galn que empleaba un lenguaje
novedoso en la poltica colombiana: Hablaba de la mujer, de la ecologa, de
los derechos de los nios, de los indgenas, de la diversidad cultural. Ni la
izquierda ni la derecha utilizaban tales trminos, ni participaban de tales
preocupaciones. Envueltos en los rados ropajes de la vieja retrica an no
haban cado en la cuenta de que el mundo estaba cambiando a toda ve-
locidad. Pero en aquella Colombia cainita la derecha y la izquierda se ne-
cesitaban mutuamente tal y como siempre haban existido, sin cambiar ni
el discurso ni el folklore. Sin un Palacio de Invierno para tomar gracias al
heroico combate de la clase trabajadora, la izquierda no tena razn de ser;
sin un Palacio de Invierno a ser defendido, tambin de manera heroica, por
los campeones de la civilizacin occidental que arriesgaban su vida contra la
barbarie roja y atea, la derecha tendra que borrarse. Y mientras el Palacio de
Invierno segua en el mismo sitio indiferente a quien lo ocupaba, los muertos
se amontonaban a lo largo y ancho del pas.
El gobierno de Turbay se vio adems afectado por los escndalos fnancie-
ros que estallan en 1980 y que tienen como responsables al Banco Nacional
y, sobre todo, al Grupo Grancolombiano, ejemplo este ltimo de cmo la
ingeniera fnanciera se derrumba como un castillo de naipes cuando la am-
bicin especuladora sobrepasa ciertos lmites. Llova sobre mojado. La crisis
econmica mundial de comienzos de los aos ochenta y la crisis de la deuda
latinoamericana provocaron una fuerte recesin que contribuy a amplifcar
los efectos de los escndalos. La relaciones entre sindicatos y patronal ya
venan siendo tensas y empeoraron notablemente con Turbay quien contra-
rrest la protesta social con represin mientras el gobierno haca muy poco
o, para ser exactos, nada, en lo referente a tomar medidas para atajar en lo
posible los efectos de la recesin. El nmero de empleados en la industria
disminuy durante el cuatrienio turbayista pasando de 509.200 en 1979 (la
mayor cifra hasta entonces en la historia de Colombia) a 481.100 en 1982
97
. La
97
Departamento Nacional de Planeacin: Coyuntura econmica 1984 y bases del programa macroeconmico
Carlos Sixirei Paredes
93
infacin, por su parte, mantuvo guarismos cercanos al 30%. Al incrementar-
se los costos fnancieros y disminuir el mercado interno por su apertura a las
importaciones, la respuesta de la patronal fue expulsar mano de obra con lo
que el paro de la poblacin activa se elev, de promedio nacional, al 27,3%
superndose el 30% en ciudades como Medelln o Pereira. He aqu uno de
los factores que contribuye a explicar el rpido desarrollo de la delincuencia
(especialmente la juvenil) en los aos ochenta.
La recesin que se abati sobre Colombia, con altibajos, se prolong du-
rante toda esa dcada y tuvo como principales expresiones las siguientes:
- Reduccin de las exportaciones con el consiguiente dfcit comercial
(que pas de 300 millones de US$ en 1980 a 2.100 millones en tan solo
dos aos, este dfcit representaba por s solo el 7% del PIB)
- La industria se debilit al deteriorarse su productividad y reducirse
la demanda.
- Como dice Salomn Kalmanovitz, el capital fnanciero se convirti
en el Drcula del pas
98
dado el enorme nivel de endeudamiento
al que haban llegado las empresas con las entidades crediticias. La
imposibilidad de pagar las deudas unida a las alegres operaciones de
ingeniera que haban practicado ciertos grupos bancarios, llevaron
al colapso de los conglomerados fnancieros ms importantes cam-
biando completamente el mapa del poder econmico.
- El dfcit fscal obligar en su momento al Presidente Betancur a
crear nuevos impuestos, aumentar los existentes y recurrir a la emi-
sin de deuda pblica lo que no hizo ms que empeorar la situacin
sin que hubiera otra salida que recurrir a tales medidas por el incre-
mento de los gastos gubernamentales.
La crisis econmico-social perjudic al liberalismo ofcialista que pierde
las elecciones de 1982 en benefcio del candidato conservador Belisario Be-
tancur quien representaba el estereotipo del hombre antioqueo (tenaz, tra-
bajador, con familia numerosa y muy catlico) y que haba hecho popular
durante la campaa un eslogan muy ambiguo S, se puede que daba pie
a todo tipo de interpretaciones, pues lo mismo se poda referir a la paz que
a la recuperacin econmica Betancur gan las elecciones con la mayor
cantidad de votos recibida hasta entonces por un candidato a la Presidencia,
3.168.592, gracias a la divisin del voto liberal repartido entre el candidato
1985-86, Bogot,1985
98
O.C. en Nota 14
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
94
ofcial Alfonso Lpez Michelsen y el free lance Luis Carlos Galn quien
inicia en esta campaa su meterica carrera hacia la fama y la muerte.
La etapa de Betancur coincide con la aparicin de los primeros grupos de
autodefensas, bandas armadas de extrema derecha organizadas, patrocina-
das y fnanciadas por los narcotrafcantes y los hacendados, y con el inicio
de la imparable ascensin del trfco de cocana y tambin con la ms espec-
tacular accin de la guerrilla izquierdista, en este caso el M19, que consisti
en la toma del Palacio de Justicia de Bogot y que acab en una completa
tragedia.
Betancur era un hombre conservador pero con sensibilidad social en la
lnea de la doctrina ofcial de la Iglesia. En este sentido impuls acciones de
gran dimensin como la Universidad a Distancia, para que pudieran estu-
diar las gentes con pocos recursos, la construccin de viviendas que se entre-
gaban sin pago de cuotas iniciales y una activa campaa de alfabetizacin.
Adems inici su mandato con una generosa amnista que puso en la calle
a 1.000 guerrilleros detenidos, casi todos pertenecientes al M19. Pero el go-
bierno tena un margen de maniobra reducido debido a la crisis industrial
que se estaba viviendo y al descalabro de las fnanzas nacionales. El escn-
dalo del Grupo Grancolombiano culmin a comienzos de su presidencia y el
gobierno se vio obligado a nacionalizar cinco bancos para socializar prdi-
das mientras que el principal responsable de aquel desastre hua a Panam
donde fue nombrado asesor fnanciero del General Noriega. Betancur tuvo
que negociar el primer ajuste voluntario que se frm entre Colombia y el
FMI y que consisti, como caba esperar y siguiendo la poltica tradicional
de este organismo, en una drstica reduccin del gasto pblico y en una sus-
tancial devaluacin del peso. La primera medida tuvo efectos inmediatos so-
bre los salarios, que fueron congelados, y los programa sociales, que vieron
mermados muy considerablemente sus recursos. La segunda benefci las
exportaciones industriales pero result negativa para la gran masa de la po-
blacin. La situacin empeor con el terremoto que asol Popayn en 1983 y
con el agravamiento de la crisis poltica derivada de las actividades parami-
litares. Segn el Procurador General de la Repblica, Carlos Jimnez Gmez,
militares en activo (seal en su informe con nombre y apellidos a ms de 70)
estaban involucrados directamente, bien por participacin, bien por facilitar
entrenamiento, en las actividades de los grupos violentos de extrema dere-
cha y en concreto del MAS. El Ministro de Defensa, General Fernando Lan-
dzabal, sali airadamente en defensa de sus subordinados provocando un
conficto en el seno del gobierno que fue acallado por el propio Presidente,
pero ante la opinin pblica se irgui el fantasma de unas Fuerzas Armadas
Carlos Sixirei Paredes
95
que, transgrediendo el mandato constitucional, se involucraban en acciones
polticas de carcter violento. En ese momento solo haba sospechas, ms
tarde se demostr que haba evidencias notorias de este envolvimiento.
Betancur tena la intencin de promover una reforma institucional para
extender y fortalecer el sistema democrtico en el pas pero no contaba con
mayora en ninguna de las Cmaras del Congreso en las que estaban sobre-
rrepresentados los terratenientes y los caciques regionales, ninguno de los
cuales tena el menor inters en mover las cosas si el movimiento no iba en su
favor. El conjunto de medidas propuestas para su aprobacin al Parlamento
eran:
1 Eleccin popular de alcaldes con fnanciacin efectiva de la activi-
dad local transfriendo fondos desde el gobierno central y los go-
biernos departamentales.
2 Estatuto de los partidos, lo que incluira su fnanciacin por parte
del Estado, y estatuto de la oposicin.
3 Reforma de la burocracia estatal desligndola del bipartidismo y
hacindola ms profesional y operativa.
4 Reforma del cdigo penal para robustecer la justicia y hacerla cre-
ble.
5 Reglamentacin de los medios de comunicacin para garantizar su
independencia frente al bipartidismo.
6 Reforma laboral en benefcio del capital.
El Congreso de la Repblica ha sido tradicionalmente inefcaz, corrup-
to, ignorante y vago aunque ha sido tambin el marco adecuado para el lu-
cimiento oratorio de la clase poltica, muy propensa al discurso pomposo,
muy vacuo pero, en la mejor tradicin del lirismo local, muy hermoso for-
malmente. Este Congreso estaba formado por individuos que le deban muy
poco a la opinin pblica y que no eran, desde luego, los portavoces de las
demandas de los trabajadores, de la clase media y, mucho menos, de los cam-
pesinos o los indgenas. No vea en absoluto la necesidad de reformar nada,
razn por la cual el proyecto presidencial naufrag a pesar del apoyo de la
ciudadana, consiguindose solo la aprobacin de la primera medida y de
una parte de la segunda. Una vez ms quedaba en evidencia la incapacidad
de las clases dominantes para elaborar una poltica de acuerdos nacionales
incluyentes que fueran ms all del estrecho marco de un moribundo bipar-
tidismo. Detrs del Congreso estaba la manifesta hostilidad de los poderes
fcticos: Los ex presidentes, para quien Betancur era un outsider; los empre-
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
96
sarios y los consejos de administracin de la gran prensa para quienes era
un flocomunista por haber incluido a Colombia en el Movimiento de los
No Alineados y por apoyar al Grupo de Contadora contra los intereses de
la agresiva poltica de Washington en Centroamrica, y los directorios pol-
ticos para los que cualquier reforma que afectara al equilibrio bipartidista se
hara en su perjuicio. Los dueos del poder nacional eran contrarios a nego-
ciar nada, ni reformas polticas, por las que clamaba el pas, ni pacifcacin.
Como escribira aos ms tarde el periodista Antonio Caballero, an debe
correr mucha sangre entre las lites colombianas para que stas se decidan
a prescindir de cuotas de poder en benefcio de otros protagonistas sociales.
El fracaso de la poltica negociadora de Betancur vino a agravarse con la
obsesin de la administracin Reagan por la persecucin del narcotrfco y
las presiones que Washington ejerca sobre Bogot para que se aprobase en
el Congreso colombiano el Acuerdo de Extradicin que se haba negociado
en la poca de Turbay
99
y que la Corte Suprema de Colombia haba declarado
anticonstitucional. De hecho cuando Reagan visit Colombia en 1982 solo
hizo alusin a este tema. Todo ello provoc el estallido de la guerra de las
drogas que tanto sufrimiento le causara al pas.
A fnes de los aos sesenta algunas agrupaciones criminales, controladas
por exiliados cubanos de Miami, iniciaron, a pequea escala, el contrabando
de cocana desde Colombia con destino al mercado norteamericano. La coca
se cultivaba en pequeas parcelas en el Valle del Cauca y era trasladada a los
Estados Unidos por correos individuales denominados mulas que trans-
portaban dos o tres kilos viajando en compaas comerciales de aviacin
100
.
En 1970 los decomisos de cocana procedente de Colombia en las aduanas
norteamericanas ascendieron a 100 Kg.
Lo que funcion inicialmente como un trasiego de limitada importancia
pronto comenz a evolucionar hacia un comercio de creciente amplitud ante
la cada vez mayor demanda de los consumidores norteamericanos. Este he-
cho fue fundamental: Si en Colombia se desarroll el narcotrfco fue porque
la cocana encontraba rpida salida en los mercados del mundo occidental.
99
Turbay acept el Tratado de Extradicin, literalmente impuesto por Estados Unidos, para lavar su imagen.
Cuando se produjo su eleccin un informe secreto redactado por Peter Bourne, el consejero ms importante
del Presidente Carter, lo acusaba de estar involucrado con los narcotrafcantes colombianos. El informe fue
fltrado a la prensa y la administracin norteamericana tuvo que negar que hubiese pruebas de la vincula-
cin del mandatario colombiano con el negocio de estupefacientes. Ver Bruce Michael Bagley: Colombia
y la guerra contra las drogas en Rafael Pardo (Comp.): El siglo pasado. Colombia: Economa, poltica y
sociedad. Colpatria-CEREC, Bogot, 2001.
100
Aunque hace referencia a una poca posterior, la pelcula colombiana Mara llena eres de gracia (2004)
dirigida por Joshua Marston describe perfectamente el srdido mundo de las mulas
Carlos Sixirei Paredes
97
Como los cultivos colombianos no crecan al comps de la demanda, lo
que se hizo fue importar pasta de coca desde Bolivia y Per que luego era
cocinada (refnada) en laboratorios clandestinos situados en Colombia. La
proliferacin de estos laboratorios debi mucho al golpe de Estado chile-
no que oblig a tcnicos especializados en la produccin de estupefacientes,
quienes trabajaban para las redes criminales chilenas, a exiliarse.
Un narcotrafcante colombiano, Carlos Lehder, preso en los Estados Uni-
dos por contrabando de marihuana, puso en marcha un nuevo sistema de
transporte de droga para abastecer la demanda norteamericana cuando fue
puesto en libertad en 1976. Al ao siguiente consigui crear una red de tr-
fco areo en avionetas que podan transportar cantidades mucho mayores
que las portadas por las mulas obteniendo, por ello, enormes ganancias.
El negocio creci con tal rapidez que la DEA en un informe dirigido al Con-
greso al ao siguiente adverta:
El trfco de cocana se encuentra dominado por sindicatos disciplinados
cuya estructura total es superior a la de cualquier otra organizacin en
Amrica del Sur. Algunos grupos funcionan como corporaciones multina-
cionales del hampa, integradas verticalmente desde los laboratorios clan-
destinos en Colombia hasta los distribuidores. Como resultado, Colombia
ha desarrollado un hampa criminal extensa y agresiva que controla la tota-
lidad de la organizacin del trfco sudamericano
101
Y lo peor estaba an por venir.
Simultneamente a la expansin del comercio de la coca, los marihuaneros
estaban viviendo su Edad de Oro. El crecimiento del cultivo de la yerba en
toda la Guajira y zonas limtrofes (se calcul entre 30.000 y 50.000 el nmero
de pequeos campesinos dedicados a cultivar marihuana) fue acompaado
de una convulsin muy profunda de la vida social y econmica de la regin.
Aquel territorio, olvidado por casi todos los colombianos comenzado por las
autoridades, salt a las primeras pginas de los diarios durante los setenta. Y
lo hizo continuamente. Los cultivadores se benefciaban del aislamiento, de
su condicin de rea fronteriza y del auge de los indocumentados en Vene-
zuela (inmigrantes colombianos ilegales en ese pas que eran deportados) lo
que cre una masa de poblacin fotante disponible como mano de obra
102
.
101
Citado por Bruce M. Bagley: Drug Traffcking in the Americas. University of Miami Press 1994
102
Los mejores trabajos que se han hecho sobre esta cuestin son el de G. Daza Sierra: Marihuana, sociedad y
Estado en La Guajira. Tesis de grado, Departamento de Sociologa, Universidad Nacional, Bogot, 1988,
y el de Jos Cervantes Angulo: La noche de las Lucirnagas, Ed. Plaza & Jans, Bogot, 1980. De ellos
proceden los datos que exponemos.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
98
Al contrario que la coca en sus comienzos, la marihuana se transport ma-
yoritariamente en avin (el 70% del volumen total que llegaba a los Estados
Unidos lo haca a bordo de aviones y el 30% en barco). En el momento lgido
del trfco salan de esta zona 500 aviones anuales de diversos tamaos, des-
de Pipers a DC6 que utilizaban, segn datos del Ejrcito, unas 70 pistas clan-
destinas construidas por todo el territorio. Los pilotos eran norteamericanos,
en gran parte excombatientes de Vietnam, y tambin exiliados libaneses. Las
rutas de entrada y salida atravesaban Panam y los aviones iban dotados de
equipos de radio con los que contactar con los puestos terrestres utilizan-
do claves y nombres determinados para cada operacin de embarque. Los
pagos se hacan en dlares en la misma pista una vez cargada la yerba.
Rematada la operacin de carga y despegado el avin, los marimberos, que
observaban desde cierta distancia las diversas fases del proceso, se dirigan
a un lugar predeterminado para correrse una parranda de celebracin en
la que circulaban profusamente el whisky y la droga (en este caso la cocana)
junto a las ms destacadas prostitutas de la zona y los ejrcitos de amantes
que los marimberos mantenan. Algunos de estos festejos fueron legendarios
y quedaron marcados hasta hoy en el imaginario colectivo de la Guajira por
el nivel de despilfarro a que se lleg
103
.
Si bien a los capos que controlaban el trfco de marihuana se les ha
identifcado como mafosos la realidad es que nunca se lleg a conformar
una mafa en torno a la marihuana como s en cambio sucedi con la coca.
Esto se explica por varios factores.
En primer lugar el control de las rutas, el comercio al por mayor y las
redes de distribucin en el interior de Estados Unidos estaban en manos de
norteamericanos y no de colombianos y en segundo lugar el gran volumen
de la mercanca comercializada en relacin al precio que se pagaba en origen
(todo lo contrario de lo que ocurra con la coca) impidi que surgieran free
lances dispuestos a establecer sus propias redes en competencia con la ma-
fa norteamericana. Finalmente a fnes de los setenta las mafas norteameri-
canas comenzaron a producir marihuana en los estados de Hawai, California
103
Entre las muchas historias verdicas que se cuentan sobre estos desmadres podemos poner como ejemplo
la siguiente: Un famoso cantante de vallenato salud a un marimbero guajiro en una de las canciones de
su ltimo disco. El hombre, para celebrar la dedicatoria, hizo una festa que dur cuatro das. Mand por
varias cajas de whisky importado y orden asar varios chivos. Durante la parranda no pusieron otra cosa
que ese disco y repetan a cada rato la cancin dedicada, hasta que uno de los invitados se cans y grit
que quitaran esa mierda que ya estoy mamado Enojado, el marimbero le hizo el reclamo y el hombre,
sin pensarlo dos veces, lo mat y se fue Ver Oscar Escamillo: Narcoextravagancia. Historias inslitas del
narcotrfco. Ed. Aguilar, Bogot, 2002
Carlos Sixirei Paredes
99
y Ohio compitiendo ventajosamente, por el menor costo de transporte, con la
yerba colombiana y barrindola, fnalmente del mercado estadounidense.
104
A comienzos de los ochenta el narcotrfco vinculado a la produccin y
venta de cocana estaba evolucionando hacia la forma de poderosos oligopo-
lios que ya reunan todas las caractersticas de las organizaciones mafosas.
En Colombia existan en esa dcada cuatro ncleos diferenciados de fami-
lias:
A) El ncleo antioqueo confgurado por antiguos contrabandistas de
la dcada anterior que, en sus momentos iniciales, se dedicaron a
comerciar con la marihuana sembrada en la zona de Urab. Los di-
versos grupos de este ncleo se fueron transformando a partir de
sus contactos con las zonas productoras de pasta de coca en Per y
Bolivia, especializndose en su refnamiento y creando sus propias
redes de distribucin en Estados Unidos aprovechando la gran
afuencia de antioqueos a Norteamrica desde 1965. Los grupos
antioqueos estaban formados por individuos procedentes de la
clase media y baja que tuvieron que entrar en conficto violento
con la alta sociedad local, racista y muy conservadora, que no es-
taba dispuesta a perder su hegemona. Sin embargo este foco ma-
foso, una vez que ascendi, se convirti en tan conservador como
sus oponentes y potenci los signos de identidad de la sociedad
tradicional regional como la msica carrilera (frente al vallenato
de los marimberos), las mansiones seoriales, el uso del sombrero
por parte de los hombres, el culto a la madre, el catolicismo y los
caballos, entre otros iconos
105
B) El ncleo valluno o caleo que se confgura en torno al eje contra-
bandstico Buenaventura-Panam especializado tambin en em-
barcar emigrantes ilegales hacia las costas del Pacfco norteame-
ricano. Los componentes de este ncleo procedan de las clases
104
El fn del comercio marihuanero fue tambin el fn del marimbero tradicional que lleg a constituir un
tipo de individuo fcilmente identifcable por los rasgos externos que asumi: Ropas costosas de moda,
pantalones vaqueros de marca, zapatos de charol, camisas deliberadamente desabrochadas hasta el ombligo
que permitan ver un trax cubierto de cadenas de oro de las que pendan cruces y amuletos, un Rolex en
la mueca y varios anillos y pulseras de oro y piedras fnas. Completaban la indumentaria un sombrero
tejano, gafas rayban y una pistola Magnun puesta en lugar bien visible. Este personaje que casi parece
sacado de una caricatura pero que obedece en su descripcin a su aspecto real, se baaba literalmente en
caros y penetrantes perfumes lo que unido a la msica a todo volumen (vallenatos y cumbias) que sonaba
en el radiocassette de su todoterreno (preferentemente de marca norteamericana) anunciaba su presencia a
distancia. Ver G. Daza Sierra: O.C. en Nota 101.
105
Mario Arango Jaramillo: Impacto del narcotrfco en Antioquia, Editorial J.M., Medelln,1988
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
100
media y alta pero tambin los haba de origen mucho ms modesto
como los hermanos Miguel y Gilberto Rodrguez Orejuela, el pri-
mero de los cuales llegara a ser vicepresidente del First Interame-
rican Bank de Panam y el segundo propietario del Banco de los
Trabajadores de Cali
106
.
C) Ncleo central. Tuvo desde el principio una fuerte connotacin po-
pular con base en los peones y campesinos minifundistas de los
Departamentos de Boyac y Cundinamarca que haban abandona-
do su ofcio para convertirse en rebuscadores y matones de las mi-
nas de esmeraldas. Con una larga tradicin de violencia vinculada
a los confictos civiles, los miembros de este grupo forjaron su po-
sicin literalmente a tiros. Vinculados a la tierra como estaban por
su origen, invirtieron grandes cantidades de dinero en comprar
fncas provocando en la zona una especie de narco-contrarreforma
agraria. La fgura ms destacada de este grupo fue Gonzalo Rodr-
guez Gacha, ms conocido por el apodo de El Mexicano por su
desenfrenada afcin a las rancheras. En 1988 la polica colombiana
descubri una ofcina encubierta desde la que se controlaban las
77 empresas de las que era propietario que incluan equipos de
ftbol, empresas agroindustriales, ganaderas y de construccin
107
.
D) Ncleo Oriental creado en torno al eje contrabandstico Ccuta
(Colombia)-San Antonio (Venezuela). Se caracteriza por su gran
dinamismo econmico y su gran discrecin que raya en el secre-
tismo. Est formado por gentes de la clase media de ambos pases.
Su crecimiento se vio favorecido por la guerra entre los ncleos de
Cali y Medelln as como por la preferente atencin del gobierno
en su lucha contra el narcotrfco a los sectores central y occidental
del pas. El dinero negro se ha invertido en enormes centros co-
merciales, polgonos de viviendas de lujo etc.
Bajo el gobierno de Betancur todos estos grupos se afanzan como ncleos
de poder capaces de desafar al propio Estado y con ms capacidad para
generar violencia, como se ver en los aos siguientes, que cualquier grupo
guerrillero e incluso, en estos aos, que todos juntos. Sin embargo los emba-
tes contra el Estado no vendrn, en este momento, del narcotrfco sino de la
guerrilla y, singularmente, del M19.
Los lderes de esta agrupacin haban interpretado como un gran xito
106
Sobre la saga de los hermanos Orejuela ver Camilo Chaparro: Historia del crtel de Cali. El ajedrecista
mueve sus fcha. Ed. Intermedio, Bogot, 2005
107
F. Rincn; Leyenda y verdad de El Mexicano. Aqu y Ahora Editores, Bogot, 1990
Carlos Sixirei Paredes
101
publicitario la operacin de toma de la Embajada de la Repblica Domini-
cana en 1980 lo que les llev a la conclusin de que los actos de propaganda
armada funcionaban bien y que ese camino era el correcto, equivocado razo-
namiento que desembocar en el trgico error del asalto al Palacio de Justicia
de Bogot.
Ciertamente los errores de anlisis del M19 no eran privativos de esta
organizacin. En general la izquierda colombiana viva en los ochenta en la
euforia propia de quien ve la revolucin a la vuelta de la esquina sin darse
cuenta que comenzaba a haber signos que apuntaban ms bien en otra direc-
cin. La izquierda haba quedado muy impactada por el xito de la huelga
general de 1977 que contribuy a acelerar una cierta unidad interna entre los
diversos grupos polticos, pero no se percat de que la huelga del 77, lejos de
ser el inicio de la ansiada revolucin, fue el inicio de la decadencia sindical.
En 1984 se trat de repetir movilizando, en apoyo al nuevo paro general, a
todos los activistas de la guerrilla pero, a decir verdad, poco ms se moviliz.
El entusiasmo desplegado por los organizadores no contagi a la poblacin
y lo mismo ocurri, ya en la presidencia de Virgilio Barco, con las dos huel-
gas generales del 21 de julio y el 21 de octubre de 1987 convertidas en paros
cvicos que resultaron de efectos limitados, parciales y circunscritos a la
izquierda sindical no vinculada a la CSTC por lo que no particip en ellos
el grueso del movimiento obrero. Aos ms tarde un destacado miembro
del PCC confesara: La cobertura de estos movimientos fue parcial, mino-
ritaria y ms agitacional. De hecho no fueron paros del proletariado y de las
masas
108
En los ltimos meses del gobierno Betancur la situacin poltica estaba
muy complicada con el programa de reformas paralizado y la comisin de la
paz, creada para entablar el dilogo con los grupos armados, inoperante. En
este contexto acontece el holocausto del Palacio de Justicia.
Las razones que llevaron al M19 a asaltar la sede de la Corte Suprema
todava hoy no estn muy claras. El ex Presidente de Colombia lvaro Uri-
be, comentando el hecho, lleg a atriburselo a los capos del narcotrfco,
quienes habran hecho el encargo al grupo guerrillero de secuestrar a los
magistrados de la Sala Constitucional justo en el momento en que se iba a
decidir sobre la constitucionalidad del Tratado de Extradicin con Estados
Unidos
109
. El historiador militar Luis Alfonso Plazas Vega apunta a un inten-
108
Recogido por Ricardo Snchez en: Crtica y alternativa. Las izquierdas en Colombia. Ed. La Rosa Roja,
Bogot, 2001
109
Aunque no hubiera una relacin directa con el grupo de narcos denominado Los Extraditables entre los
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
102
to de golpe de Estado para juzgar al Presidente y a varios ministros, conde-
narlos a muerte o a la crcel y hacerse violentamente con el poder
110
. Por su
parte, el ex lder del M19 Antonio Navarro afrma que la nica intencin era
presionar al gobierno para que se hicieran pblicas las actas de la Comisin
de Verifcacin y los acuerdos de tregua y que el pas supiera como el gobier-
no haba mentido en lo referente a las conversaciones de paz
111
.
A las 12,10h del medioda del 6 de noviembre de 1985 un grupo de gue-
rrilleros bien armados
112
entraron en el Palacio de Justicia situado en el co-
razn emblemtico de la ciudad y del pas, la Plaza Bolvar, cuyos tres lados
restantes fanquean la Catedral Primada, el Capitolio y la Alcalda Mayor
y se encuentra a menos de 200 metros del Palacio Nario, residencia of-
cial del Presidente de la Repblica. Mataron a dos porteros, inmovilizaron y
desarmaron a los guardias de seguridad y a los escoltas de los magistrados,
quienes solo tenan pistolas para defenderse, y se hicieron con el edifcio
manteniendo como rehenes a todos los que estaban all dentro entre los que
fguraban 12 magistrados de la Suprema Corte. Al parecer, y contando con la
complicidad de empleados y algunos abogados, se haban ido introducien-
do en los das previos alimentos, explosivos, medicinas y armas. Lo que iba
para gesto propagandstico con el juicio del Presidente por traidor al proce-
so de paz, se acab convirtiendo en una tragedia nacional de proporciones
descomunales. Treinta minutos despus de que los guerrilleros se hubieran
introducido en el edifcio, una tanqueta del ejrcito despedazaba a caona-
zos la puerta principal y entraba en el patio del Palacio en el comienzo de un
operativo militar de recuperacin que durara 27 horas, La foto del vehculo
que fguraba Pablo Escobar, hay dos hechos ciertos. El primero fue que el M19 hizo pblico un comunicado
manifestando su oposicin a la extradicin a Estados Unidos de los mafosos colombianos por razones de
alegado patriotismo, y el segundo que el Archivo del Consejo de Estado en el que haba documentacin
relacionada con el tratado de extradicin fue de los primeros que ardi una vez que el M19 entr en la
sede de la Corte Suprema si bien no se ha podido demostrar que fueran los guerrilleros quienes le pusieron
intencionadamente fuego. Por lo dems varios lderes del M19 (Ivn Mariano Ospina y Antonio Navarro
entre otros), confesaron que el grupo tena un pacto de no agresin con Pablo Escobar.
110
Plazas Vega particip muy activamente en la accin del Palacio de Justicia pues fue el comandante de los
vehculos blindados que rodearon y entraron en la sede de la Suprema Corte. Ver de su autora El Palacio
de Justicia. Documento testimonial. Ed. Carrera 7, Bogot, 2004. Otros trabajos de inters sobre el tema
son: Germn C. Hernndez: La Justicia en llamas, Carlos Valencia Ed., Bogot, 1986, Ana Carrigan: The
Palace of Justice: A Colombian Tragedy, Four Walls Eight Windows Ed. New York, 1993 y Ramn Jim-
nez: Noche de lobos. Siglo XXI, Bogot,1989
111
Declaraciones a Patricia Lara O. C. en Nota 93
112
El M19 siempre se declar una guerrilla pobre por lo que haba muchas dudas sobre como haban consegui-
do las armas que eran muy modernas (fusiles M16, Fal y Galil). Se ha sugerido que haban sido proporciona-
das por Escobar aunque la versin ofcial de los supervivientes del grupo es de que se trataba de un regalo de
la guerrilla salvadorea.
Carlos Sixirei Paredes
103
blindado atravesando la enorme portada dio la vuelta al mundo. El Ministro
de Defensa asegur al Consejo de Ministros de que se estaban respetando las
rdenes del Presidente de salvaguardar la vida de los rehenes, pero un pavo-
roso incendio
113
se extendi rpidamente ayudando a aumentar la confusin.
Cuando por fn los soldados se apoderaron de la Suprema Corte el saldo
era de 90 muertos, entre ellos 11 magistrados y los guerrilleros que estaban
dentro, casi 40, de los que solo hubo un superviviente. Unas 9 personas, que
fueron hechas prisioneras, pasaron a engrosar la lista de desaparecidos. El
pas asisti horrorizado e impotente a aquella tragedia en la que todos salan
perdiendo como confesa Antonio Navarro:El M19 perdi a 35 de sus me-
jores combatientesPerdi el ejrcito, que tuvo que emplear veintisis ho-
ras, usando tanques, helicpteros, explosivos, caones de retroceso, bazucas,
rockets, fuerzas especiales, todo, para aplastar, con la mayor brutalidad que
el mundo ha visto por televisin, la resistencia de 35 combatientes. Perdi la
Corte Suprema de Justicia porque murieron muchos de sus miembros y arra-
saron el palacio, la sede de la institucin. Perdi el pas, al que le qued un
sentimiento de pesimismo sobre la posibilidad de cambio y perdi Belisario
(Betancur) quien queriendo pasar a la historia como el presidente de la paz
va a pasar a la historia como el presidente que produjo el genocidio dentro
del Palacio de Justicia
114
. El Presidente se haba tenido que doblegar a las
exigencias de los militares que reclamaban una accin contundente, contra
las peticiones del Presidente de la Corte Suprema quien, desde el primer mo-
mento, solicit un cese el fuego y la apertura de negociaciones, y los militares
y la polica demostraron su propia incompetencia al movilizar los recursos
que se utilizaron y al emplear la estrategia de tierra arrasada cuando enfren-
te solo haba 36 combatientes que podan ser neutralizados uno a uno con
otras tcnicas de combate.
Todava hoy, cuando han pasado ms de veinte aos, an no se vislumbra
con claridad todo el escenario que explica la hecatombe y la propia clase
poltica procur correr un tupido velo con una ley de punto fnal aprobada
en 1991 a toda prisa para evitar que un juez reabriera la causa nuevamente.
Sin embargo una de las posibles claves que todava no ha sido explicada es
el hecho de que la polica que vigilaba el Palacio y que habra podido enfren-
tarse a los asaltantes haba sido retirada la vspera. Esta circunstancia apunta
a que las FFAA conocan con anterioridad el plan del M19 y prefrieron que
ste se materializara para acabar de una vez por todas con la cpula del
grupo guerrillero lo que explicara la rapidez y la dureza del contraataque
protagonizado por el Ejrcito.
113
En realidad estallaron cuatro incendios en sitios distintos algunos provocados y alguno, al parecer, accidental.
114
Declaraciones a Patricia Lara, O. C. en Nota 93
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
104
Humeaban las ruinas del Palacio cuando un volcn, el Nevado del Ruiz,
entraba en erupcin provocando 30.000 muertos en la mayor catstrofe natu-
ral de la historia de Colombia. El pas entero, salvo los crteles mafosos, pa-
reca precipitarse irremediablemente por el abismo de la autodestruccin
115
.
En las elecciones de 1986 triunf el liberal Virgilio Barco quien obtuvo
4.214.510 votos, casi el doble que su oponente lvaro Hurtado. El nuevo ga-
binete qued integrado exclusivamente por liberales con excepcin del mi-
litar nombrado Ministro de Defensa. Era la primera vez, desde 1945 que los
conservadores, en alguna de sus mltiples fracciones, no formaban parte del
gobierno.
La etapa Barco representa un momento culminante de la guerra sucia
protagonizada por los narcotrafcantes y los grupos paramilitares de extre-
ma derecha, los primeros con la intencin de poner de rodillas al pas entero
y convertir al gobierno en un mero organismo ejecutante de sus deseos, los
segundos con el objetivo de arrasar a las organizaciones de izquierda que tu-
vieran alguna posibilidad de ganar unas elecciones. Detrs de esta violencia
indiscriminada que hizo revivir los aos ms trgicos de la Historia colom-
biana estaba el crtel de Medelln encabezado por Pablo Escobar.
Pablo Emilio Escobar Rivilla naci el 2 de diciembre de 1949
116
en la ha-
cienda Ftima, municipio de Rionegro, departamento de Antioquia, de la
que su padre Abel era cuidador. Fue un estudiante mediocre. A los 19 aos
inici sus negocios consistentes en robar lpidas funerarias y venderlas a
contrabandistas procedentes de Panam a cambio de tabaco, electrodoms-
ticos y ropa norteamericana. Pronto mont un negocio de importacin ilegal
de repuestos de bicicletas en Medelln. Todo esto supona transferir mercan-
ca a largas distancias lo que le permiti adquirir desde muy joven una consi-
derable experiencia de cmo movilizar grandes bultos entre zonas alejadas.
A los 22 aos participa en el secuestro de un famoso hacendado antioqueo,
que sera asesinado por sus secuestradores. Esta accin, de la que no quedan
huellas de su paso, le dio cancha para codearse con la lite del crimen de
Medelln. En el negocio de la droga entr de lleno en 1975 acumulando rpi-
damente una fortuna que fue invirtiendo en bienes races e inmuebles. Es en-
tonces cuando disea el envo directo de cocana desde Colombia a Miami,
Nueva York y Los ngeles en vez de venderla a intermediarios en Bogot o
115
Un largo relato de esta tragedia con numerosas fotografas es el libro de Javier Daro Restrepo: Avalancha
sobre Armero: Crnicas, reportajes y documentos de una imprevisin trgica. Ed. Ancora, Bogot, 1986.
116
Segn otros autores naci el 1 de ese mes. Ver Luis Can: El Patrn: Vida y muerte de Pablo Escobar. Ed.
Planeta. Bogot, 1994
Carlos Sixirei Paredes
105
Medelln. Tngase en cuenta que a mediados de los setenta un kilo de polvo
blanco vala en Colombia 5.000 US$ mientras que en Estados Unidos su valor
se elevaba a una cantidad entre 30.000 y 50.000 US$. La creciente demanda
de cocana en los mercados norteamericano y europeo
117
hizo forecer di-
versos grupos de narcotrafcantes, como ya qued indicado, entre los que
destacaban los hermanos Ochoa Vzquez, los hermanos Rodrguez Orejuela,
Carlos Lehder, El Mexicano etc. Todos ellos estarn, de un modo u otro,
involucrados en la violencia desatada en los aos ochenta.
En 1976 Escobar va por primera vez a la crcel tras habrsele incautado
un valioso alio de droga en Ipiales, cerca de la frontera con Ecuador, y es all
donde planea los primeros atentados contra la juez que lo haba condenado
y el jefe de polica responsable por el operativo que culmin en su detencin.
Los atentados no se llevaron a cabo porque un informante avis a las auto-
ridades de lo que se estaba tramando, pero aquel primer gesto de eliminar
obstculos y pasar facturas a la brava sera el precedente de lo que vendra
despus. Escobar pudo salir gracias a una argucia jurdica y muy pronto
reconstruy su red de distribucin de droga. En 1977 haba ganado ya su
primer milln de dlares. El negocio estaba en sus comienzos pues para
entonces el consumo anual estadounidense de cocana se calculaba en 23
toneladas. Hacia 1979, y gracias a la colaboracin, lgicamente muy bien re-
tribuida, del Primer Ministro de las Bahamas, Sir Lynden Pindling, se haba
organizado un puente areo para introducir desde Colombia droga en los
Estados Unidos a travs de estas islas. El mecanismo era el siguiente: Avione-
tas cargadas de coca llegaban hasta las Bahamas de noche. All descargaban
toda la mercanca que se trasladaba al da siguiente en otros aviones hasta la
zona de Everglades en Florida. La droga, envuelta en papel impermeable y
empacada al vaco, se dejaba caer sobre zonas indicadas donde las recogan
lanchas de motores muy potentes que, a continuacin, la llevaban a Miami.
Mediante el soborno de agentes aduaneros se pudo abrir otra ruta por Puer-
to Rico para llevarla directamente a Nueva York y al mercado urbano de
Nueva Inglaterra. En Estados Unidos la cocana era entregada a la red distri-
buidora de colombianos y latinoamericanos
118
que la pasaban a los mayoris-
tas y de ah a los vendedores al detal. A cada paso el precio aumentaba y la
117
Solo en Estados Unidos la Home National Inquiry realizada en 1974 reconoca que cinco millones y medio
de ciudadanos de ese pas afrmaban haber consumido cocana al menos una vez en su vida.
118
Adems de los colombianos, en Miami estaban en el negocio dominicanos y cubanos, en Nueva York los
puertorriqueos y en California los mexicanos y los centroamericanos. Pero tambin haba grupos de otras
procedencias como venezolanos, jamaicanos, bolivianos, peruanos, ecuatorianos, argentinos y paraguayos.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
106
droga iba siendo, en parte, mezclada con otros aditivos
119
para incrementar
el volumen hasta el punto que un kilo llegado a Estados Unidos de cocana
en estado puro se haba convertido en dos kilos y medio cuando llegaba a la
calle. El dinero de las transacciones era depositado por Carlos Lehder, quien
actuaba de intermediario fnanciero adems de narcotrafcante e intrprete
para otros trafcantes, en cuentas abiertas en bancos de las Bahamas. Esco-
bar prefera transferir este dinero a nombre de su mujer y sus hermanos a
cuentas domiciliadas en Panam. Para controlar la distribucin mayorista
de la droga en Estados Unidos, los narcotrafcantes colombianos debieron
eliminar competidores. Las llamadas guerras de la cocana, que tuvieron
como marco Miami y alcanzaron su punto lgido en 1981, produjeron, solo
en el sur de Florida, 101 muertos. Las bandas distribuidoras cubano-norte-
americanas fueron exterminadas ocupando su lugar los colombianos quie-
nes, adems, se hicieron con los servicios de mltiples informantes cubanos
que tenan lazos con la CIA y la DEA lo que disminuy considerablemente
los riesgos de ser desmantelados, al menos mientras las agencias norteame-
ricanas no descubrieron a los responsables de las peridicas fltraciones que
se producan en benefcio de los trafcantes de Colombia. Todo ello permiti,
segn reconoca la DEA, la penetracin creciente de cocana en el mercado
colombiano que pas de 17 t. en 1976 a 45 en 1982.
En 1979 Escobar participaba en competiciones de automovilismo, a las
que era muy afcionado (especialmente por la ocasin que le daban para con-
ducir autos muy caros de gran cilindrada y marcas exclusivas). Una revista
especializada en el tema lo entrevist en aquella poca. Despus de defnirse
como hombre afortunado, se declar defensor de los derechos humanos y
opuesto a cualquier dictadura adems de amigo de sus amigos. Falt por
aadir que tambin era enemigo de sus enemigos como no tardara en de-
mostrarse. En efecto, mientras Escobar retomaba sus estudios, sus sicarios
ajustaban cuentas con todos los que podan representar algn obstculo. En
1981 era asesinado de tres disparos Carlos Gustavo Monroy Arenas, jefe del
DAS de Antioquia y responsable por la detencin del narco aos antes. Poco
despus, y como consecuencia del secuestro por parte del M19 de una her-
mana de los Ochoa, naca el MAS (Muerte a Secuestradores). Escobar estaba
entre sus fundadores. En breve tiempo aparecan muertos los primeros sos-
pechosos de vnculos con la guerrilla. El grupo de narcotrafcantes justifca-
ba, incluso pblicamente, sus acciones en base a que se estaba atacando al
sector (ellos) que generaba ms riqueza para el pas, aunque el pas se ente-
raba poco de esta riqueza. El MAS evolucion muy pronto a peligroso grupo
119
Preferentemente acetona, aunque no solo.
Carlos Sixirei Paredes
107
de extrema derecha fnanciado por narcos, terratenientes y militares que fue
responsable por el asesinato de 500 militantes de izquierda, sindicalistas y
campesinos pertenecientes a la Unin Patritica, partido formado en 1985
con el apoyo del PCC y de las FARC.
En 1981 Escobar decidi entrar en poltica eligiendo el partido creado por
Luis Carlos Galn, Nuevo Liberalismo, como plataforma de lanzamiento.
Escobar se haba inscrito como ganadero pero militantes antioqueos aler-
taron a la direccin del partido sobre las actividades reales del personaje.
Galn tomo la decisin de expulsarlo y lo anunci pblicamente en un mitin.
Escobar pas a considerarlo su enemigo con todo lo que ello implicaba. En-
tretanto, y contando con el apoyo de algunos sacerdotes
120
de las barriadas
marginales de Medelln en las que fnanciaba obras sociales, cre su propio
partido, Civismo en Marcha, lo que le permiti salir elegido para la Cmara
de Representantes como suplente de la lista liberal de Jairo Ortega Ram-
rez, otro expulsado del partido de Galn. No fue el nico que eligi esa va.
Carlos Lehder tambin se mont una organizacin partidaria propia (Mo-
vimiento Latino Nacional) que profesaba una ideologa hbrida de nacio-
nalismo colombiano, latinoamericanismo y un toque de fascismo y que se
expresaba a travs del peridico QUINDO LIBRE, cabecera reconvertida en
INDIO LIBRE una vez que se hizo con su propiedad.
El Patrn, como ya se le llamaba a Escobar, no tuvo una brillante carrera
parlamentaria. Ni frecuentaba el congreso ni participaba en los debates. En
cambio se gan una merecida fama de generoso husped. Por su hacienda
Npoles desfl una buena parte de lo ms granado de la clase poltica co-
lombiana con sus familias, que reciban un trato fastuoso, al mismo tiempo
que se diseaban estrategias polticas. Todo ello acab convirtiendo a una
considerable porcin de los polticos en rehn de los narcotrafcantes a quie-
nes les deban favores y votos. En ese momento, que representa la cima de
la gloria de Escobar, cuando era entrevistado en la televisin como si fuese
una gran estrella del show-business (incluyendo reales o supuestos roman-
ces con famosas presentadoras de los canales pblicos y privados), el nar-
cotrafcante haba conseguido una cierta respetabilidad incluso en algunos
120
La escandalosa colaboracin de algunos sacerdotes y jerarcas de la iglesia colombiana con los narcotrafcan-
tes (prefero no hablar de narcotrfco, aunque tambin se podra) llen de confusin a buena parte del clero
y produjo en su seno una honda divisin a la que no fue ajena el propio episcopado. Mientras que el obispo
de Pereira y futuro cardenal Prefecto para la Congregacin del Clero, Daro Castrilln, justifcaba aceptar
dinero procedente del narcotrfco para sufragar obras de caridad con el argumento de que se dedicaba al
bien comn y por lo tanto no deba suscitar problemas de conciencia (declaraciones al diario EL HERALDO,
27-VII-84), el Presidente de la Conferencia Episcopal Colombiana, Arzobispo Hernn Rueda, condenaba
tajantemente esta actitud con el argumento de que el fn nunca puede justifcar los medios (Declaraciones a
EL COLOMBIANO,28-VII-84). Sobre esta cuestin se puede ver Ricardo Arias: O.C. en Nota 17
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
108
medios internacionales. Por ejemplo, en 1982, en la festa organizada por el
PSOE en el Hotel Palace de Madrid para celebrar su victoria electoral, estaba
Pablo Escobar de invitado
121
.
El viaje a Espaa result adems muy productivo en trminos comercia-
les. Luis Can lo cuenta as:
Al parecer se reuni con Antonio Cebollero, un espaol que pasaba mu-
cho tiempo en Bogot y quien fue el enlace inicial, antes de la llegada del
hondureo Ramn Mata Ballesteros a Espaa entre los narcos de Galicia
y la organizacin de trafcantes de Medelln. Tambin hizo contactos con
miembros de la Camorra, la mafa italiana que empezaba a interesarse en
el negocio de la cocana. Pero su contacto ms importante fue con los her-
manos asturianos Celso Luis, Csar, y Manuel Celestino Fernndez Es-
pina, dedicados al blanqueo de dlares a travs de una slida cadena de
empresas en Panam y Espaa. Celso Luis estuvo sindicado en 1978 de
trfco de cocana en Argentina, pero no pudo ser detenido pues se march
a Bolivia. Despus de 1981 l y sus dos hermanos visitaron Medelln y en-
tablaron una slida relacin con los hermanos Ochoa Vzquez y con Pablo
Escobar y su primo Gustavo de Jess. Los una un inters comn: Lavar
dlares a travs de la industria hotelera.
En la primera mitad de los aos ochenta los Fernndez Espina recibieron
cerca de doce millones de dlares enviados a travs de cuentas panameas
del Banco de Santander a cuentas del Banco de Santander en Gin. Uno de
los remitentes era un hombre llamado Jess Mara Rivero Garca, una falsa
identidad de Gustavo de Jess Gaviria Rivero. El otro era Juan Ramn Mata
Ballesteros, un narco de Honduras, amigo del crtel de Medelln y hombre
clave en la apertura del mercado de Espaa y de la relacin entre los mafo-
sos colombianos y mexicanos.
122
Su condicin de diputado le permiti entrar en Estados Unidos con pasa-
porte diplomtico para poder supervisar el negocio de la distribucin de la
cocana. Sin embargo en Panam entraba con nombre supuesto y pasaporte
falso de ese pas
123
.
121
Al parecer Escobar iba como acompaante del poltico Alberto Santofmio en cuyo grupo militaba despus
de haber sido expulsado de la organizacin que lideraba Galn. Santofmio era amigo del empresario espa-
ol Sarasola quien, a su vez, lo era de Felipe Gonzlez.. V.: Luis Can: O.C. en Nota 115. Otros contactos
internacionales eran Fidel Castro a travs de su hermano Ral, cuyo hijo viajaba a Medelln con sospechosa
frecuencia, y el General Noriega de Panam. Cfr.: Alonso Salazar: La parbola de Pablo. Auge y cada de
un gran capo del narcotrfco. Ed.Planeta, Bogot, 2001.
122
O.C. en Nota 115.
123
Utilizaba el nombre de Pedro Pablo Caballero Carrera, nacido el 7 de septiembre de 1953 en la provincia
Carlos Sixirei Paredes
109
Escobar no entenda que sus actividades pudieran ser criticadas y menos
legalmente perseguidas pues estaba convencido de que su trabajo impulsaba
el desarrollo nacional
124
, opinin que era compartida por el resto de los nar-
cotrafcantes colombianos. El negocio de la cocana benefciaba a los bancos,
a la construccin, a algunos sectores campesinos, a la industria qumica, a
ciertos eclesisticos y, desde luego, a una buena parte de la clase poltica. Por
ello sentaron tan mal las actividades represoras del Ministro de Justicia Lara
Bonilla hacia el que Escobar enfl las bateras. Primero trat de desacredi-
tarlo con una acusacin hecha en el Parlamento de haber recibido dinero del
narcotrfco, y como Lara reaccion acusando por primera vez en pblico
a Escobar de dedicarse a actividades ilcitas que incluan la fnanciacin de
grupos terroristas (el MAS), su suerte qued echada pues el escndalo salt
de inmediato a la prensa nacional e internacional. El diario EL ESPECTA-
DOR public entre los das 6 y 9 de septiembre de 1983 cuatro amplios re-
portajes sobre los antecedentes delictivos de Escobar que llegaban hasta su
prehistoria personal de ladrn de coches. Por si fuera poco, un juez, Gustavo
Zuluaga Serna, desempolv la causa de 1976 que todava no prescribiera, y
dict auto de detencin contra El Patrn.
Era ms de lo que Escobar pudo soportar. La mujer del juez fue amena-
zada de muerte, al juez lo separaron de la causa y su sucesor, curndose
en salud, afrm que no haba motivos para detener a Escobar. Entretanto
Lara Bonilla reciba un amplio dossier de la DEA, facilitado por la Embajada
de Estados Unidos en Bogot, sobre las propiedades y negocios de Escobar
y comenz a actuar deteniendo en los hangares a los aviones del crtel de
Medelln. Por su parte Escobar consigui interceptar el telfono del Ministro
gracias a la complicidad de un empleado de la compaa telefnica y sus
secuaces dejaban grabados mensajes amenazadores de este tipo: Ministro
hiueputa, te vas a morir por sapo.
Los narcos llevaban, al mismo tiempo, una intensa campaa contra el Tra-
tado de Extradicin a Estados Unidos pretextando que era un ataque a la
soberana nacional contando con el apoyo de grupos guerrilleros como el
M19, entre otros. El crtel decidi forzar una negociacin con el gobierno por
las buenas o por las malas. La destruccin del gigantesco complejo cocalero
del Yar, que inclua siete pistas de aterrizaje y diez laboratorios capaces de
producir cinco toneladas semanales de droga, operacin que fue posible gra-
cias a la colaboracin directa de la DEA, fue la gota que colm la paciencia
de Chiriqu.
124
Si nos atenemos a los muy variados sectores que se benefciaban de su dinero, no le faltaba razn.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
110
de Escobar. El propio Presidente Betancur era consciente de que la vida de
su ministro vala muy poco, por lo que decidi enviarlo como embajador al
extranjero para salvarlo. Pero era demasiado tarde. El 30 de abril de 1984 un
sicario a sueldo de Escobar, Ivn Daro Guizado, lo asesin desde una moto
conducida por Byron Velzquez, con una rfaga de ametralladora. El pro-
pio asesino morira muy poco despus tratando de escapar de los escoltas
del Ministro. Tena 20 aos y pesaba 45 kilos, era fumador empedernido de
bazuko
125
y cargaba con 15 detenciones. Su compinche tena 16 aos. Ambos
representaban el perfecto modelo del sicario a sueldo de los narcos.
Este sicariato, que se nutra de los jvenes de los barrios marginales de
Medelln y Cali, haba recibido cursos de prcticas terroristas ante las mis-
mas narices de las autoridades, impartidos por tcnicos britnicos e israeles
contratados por el crtel. De esos cursos salieron los asesinos del MAS, los
criminales homicidas encargados de matar a cuantos se cruzaran en el cami-
no de los narcos y algunos destacados miembros de las AUC. El promedio
de edad era de 18 aos y buena parte de ellos moran antes de los 20. Los
sicarios ejercan el matonismo en Medelln en sus ratos libres sabindose
protegidos por sus jefes y prcticamente impunes ya que no era rara la com-
plicidad policial. Alonso Salazar describe as su comportamiento:
Lo de Pablo no era un ejrcito, ni una guerrilla, sino un grupo de hombres
con las vsceras blindadas que por encargo y, generalmente, buen billete,
cumplan sus encargos. Esos guerreros cobraron tanta fuerza que a lo largo
del tiempo se pas del reinado de los traquetos, al reinado de los bandidos.
Consolidaron su fama en las calles y en las discotecas de la ciudad donde
armaban tropeles porque quiero a su hembra, porque me caste mal
o porque si. Si el negocio era de un conocido retiraban a las vctimas y
las enterraban en un lote vecino despus de borrarles las huellas digitales
con quimicos; si era de un extrao, las dejaban donde cayeran. Ese poder
guerrero se extendi por la ciudad. Infuido por la qumica del bazuco que
acalambra el espritu y alienta los demonios de adentro
126
.
125
El bazuko es una droga que comenz a fabricarse en 1980 cuando los tcnicos que obtenan la cocana
se dieron cuenta de que los residuos de la cristalizacin de la coca podan ser utilizados. Desde 1985 este
subproducto, que ya circulaba en el mercado colombiano, se venda adulterado al aadrsele otras sustan-
cias utilizadas como excipientes y que iban desde jarabes hasta harina o polvo de ladrillo. El bazuko se
fuma y crea dependencia desde la primera toma. Entre sus efectos cabe destacar el estado de ansiedad y
alucinaciones. Este estado recibe, en el argot de las calles de Medelln y Bogot, el trmino de panikeo.
Se dice que una persona panike o que se est panikeando cuando la consume. El bazuko recibe otros
nombres como zuco, banano o pecoso utilizados en diversos lugares de Colombia.
126
V. Alonso Salazar, O.C. en Nota 120
Carlos Sixirei Paredes
111
El asesinato de Lara Bonilla era un aviso a navegantes y un desafo en
toda regla al Estado a quien se quera poner de rodillas y obligar a una ne-
gociacin. Veinte aos de guerrilla izquierdista no haba conseguido dar un
golpe de efecto como el protagonizado por Escobar. Los narcos pasaban a ser
un poder real con una capacidad de accin muy por encima de la que tenan
las guerrillas por junto o por separado. Y ante ese poder solo quedaba pactar
o luchar.
Contando con la complicidad del General Noriega, a quien pagaron entre
4 y 5 millones de US$, los miembros del crtel de Medelln se refugiaron en
Panam donde contaban con otro enorme complejo de produccin de coca
en las selvas del Darin que, sin embargo, sera destruido por orden del pro-
pio Noriega quien necesitaba hacer guios de complicidad a Washington en
un momento en que comenzaba a tener serias difcultades polticas tanto en
el plano interior como en el exterior.
Estados Unidos comenz en 1984 un gran proceso contra Escobar y los
Ochoa por sus conexiones con los sandinistas (las mantena tambin con los
contra) con quienes realizaba negocios relacionados con la droga. Estados
Unidos eran un enemigo demasiado peligroso por lo que Escobar intent ne-
gociar con las autoridades colombianas (actu de intermediario el ex presi-
dente Lpez Michelsen
127
) comprometindose a repatriar su fortuna y acabar
con la produccin de coca en el pas a cambio de no ser extraditado.
Escobar consolid su poder sobre la mafa colombiana despus de que
Jorge Luis Ochoa y Gilberto Rodrguez Orejuela fuesen detenidos en Ma-
drid
128
. Al mismo tiempo se inici una guerra contra el crtel de Cali para
obligarlo a someterse al dictado del capo de Medelln. Este conficto, a la
larga, sera la causa de su cada.
Tambin comenz a involucrarse en la lucha contra la guerrilla. Escobar
era poco sensible al discurso anticomunista pero muy celoso del control de
sus feudos y en sus proyectos estaba apoderarse del Magdalena Medio, tan-
to para hacer inversiones en fncas ganaderas como para convertir la zona
en el corazn de sus negocios. Ah entraba en conficto con las FARC que
ejercan el dominio en la zona. La punta de lanza utilizada para combatir al
127
Michelsen se autodefni en este proceso como mero buzn de las propuestas de Escobar.V. Alfonso Lpez
Michelsen: Palabras pendientes. Conversaciones con Enrique Santos Caldern. Ed. El Ancora. Bogot,
2001
128
Ninguno de los dos fue extraditado a Estados Unidos por decisin del tribunal que los juzg. Sus abogados
fueron Joan Garcs, Joaqun Ruiz Gimnez y Miguel Bajo Fernndez. El prestigio de estos letrados como
defensores creci enormemente entre los mafosos colombianos.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
112
grupo guerrillero fue el MAS, ya reconvertido en cuerpo especializado en
la represin contrainsurgente e integrado en las autodefensas. A balazos se
asesinaron campesinos, drogadictos, homosexuales, delincuentes comunes,
gentes de izquierdas y todos los que representaran algo que estaba en contra
de las creencias y valores de los capos y de los terratenientes de la zona. En
poco tiempo la regin pas a convertirse en el refugio preferido de los nar-
cotrafcantes.
En el momento en que Barco llega a la Presidencia el grupo de Medelln se
haba autobautizado como Los Extraditables inicindose una campaa de
asesinatos contra polticos, policas, periodistas y jueces con el fn de obligar
al Estado a una negociacin. Sus comunicados iban precedidos de la frase,
que se hizo famosa, Preferimos una tumba en Colombia a un calabozo en
los Estados Unidos. El 22 de noviembre de 1987, ante la amenaza de extra-
dicin que pesaba sobre el narco Jorge Luis Ochoa, quien estaba detenido,
los Extraditables dirigan una carta al director del diario EL COLOMBIANO
de Medelln en el que fguraba el siguiente prrafo:
Por su intermedio queremos hacer saber al Gobierno que en el caso de que
el ciudadano Jorge Luis Ochoa sea extraditado a los Estados Unidos, decla-
raremos una guerra total y absoluta contra toda la clase poltica dirigente
del pas
129
.
No amenazaban en balde.
Ningn juez de Colombia se atrevi a frmar la extradicin y Ochoa sali
libre. Entretanto la prensa norteamericana presentaba a Colombia como el
santuario natural del terrorismo, la delincuencia y el narcotrfco. El contra-
ataque de Washington no se hizo esperar. Aprovechando un viejo tratado
internacional frmado, entre otros por Colombia, en 1934, pas a reclamar a
los Ochoa, a Escobar y a Rodrguez Gacha.
Pero Escobar se estaba ganando peligrosos enemigos en el interior y pro-
cedentes de su propio campo. El crtel de Cali, que se mantena en un discre-
to segundo plano y no quera involucrarse en los planes belicistas del crtel
de Medelln, organiz un primer atentado contra el Patrn. El 13 de enero
de 1988 un coche bomba explot ante el Edifcio Mnaco de la capital antio-
quea en el que se supona que estaba Escobar. Sali ileso junto a su familia.
Inicialmente se culp a la DEA del ataque pero Escobar saba muy bien que
el cerebro inspirador estaba en otro lado. Sin embargo este aviso no impidi
129
El comunicado apareca el da 23 en toda la prensa colombiana.
Carlos Sixirei Paredes
113
que el capo continuara su particular guerra contra el Estado. Secuestr a
Andrs Pastrana, futuro Presidente, y asesin al Procurador General. A esas
alturas el gobierno ya haba movilizado al ejrcito contra Escobar aunque el
operativo fracas gracias a la informacin facilitada por un ofcial a sueldo
del capo.
130
Escobar huy a Ecuador donde se refugi con nombre supuesto.
All fue detenido en la crcel de Tena siendo vigilado por dos policas. Am-
bos seran asesinados por un comando de las FARC que penetr en territorio
ecuatoriano y liber a Escobar
131
.
Por estas fechas la guerra sucia contra el Estado colombiano estaba en su
apogeo. La ola de crmenes polticos se haba iniciado en septiembre de 1986
con los asesinatos del senador Pedro Nel Jimnez y del diputado Leonardo
Posada, ambos miembros de la Unin Patritica (UP), grupo poltico creado
durante la administracin Betancur y que inclua a militantes de izquierda y
gentes procedentes de los grupos armados que haban frmado acuerdos de
paz y desmovilizacin. La ofensiva apuntaba en primer lugar a la izquierda
pero el abanico de vctimas se abri para incluir a todas las personas hostiles
a los narcotrafcantes (periodistas, jueces, militares, policas, polticos de cual-
quier procedencia etc.) como el magistrado Hctor Baquero, el director del
diario EL ESPECTADOR Guillermo Cano y el Procurador General de la Re-
pblica Carlos Mauro Hoyos. El gobierno intent frenar la ofensiva iniciando
un acercamiento al grupo de extraditables a travs de la Iglesia, pero Estados
Unidos, obsesionados con las extradiciones, vetaron cualquier dilogo lo que
oblig al Presidente Barco a dar marcha atrs e incluso a presentar la iniciati-
va como un proyecto personal del secretario privado de la Presidencia sin que
sta tuviera nada que ver. El fracaso de la operacin llev a una nueva esca-
lada siendo asesinados el Gobernador de Antioquia Antonio Roldn, el jefe
de la polica de Medelln Valdemar Franklin Quintero y el magistrado de la
Corte Suprema Carlos Ernesto Valencia. La irresponsable poltica de Reagan
con respecto a la represin del comercio de drogas, chantajeando al gobier-
no colombiano para obligar a la extradicin de los narcotrafcantes, fue uno
130
Era el coronel Lino Correal, del Servicio de Inteligencia de la IV Brigada del Ejrcito.
131
Las FARC percibieron 500.000 US$ por la operacin. El grupo guerrillero tena intereses comunes con los
narcos de la zona del Putumayo pues reciban jugosos benefcios por vigilar las plantaciones de coca. Esa
actividad ha llevado a las FARC a enfrentase con las comunidades indgenas opuestas a que en sus territo-
rios se cultivara coca. Varios dirigentes indios han sido asesinados por el grupo guerrillero. En 2004 en la
zona del Choc obligaron a los indgenas a aceptar, bajo amenazas de muerte, la instalacin de laboratorios
volantes que producen una terrible contaminacin en los ros de la vertiente del Pacfco. Adems de los
intereses comunes, la liberacin de Escobar obligaba al Ejrcito a emplear nuevos medios en su captura con
lo que disminua la presin militar contra los frentes guerrilleros. An se debe aadir que stos gozaban y
gozan de una considerable autonoma por lo que en un lugar de Colombia se puede establecer una guerra a
muerte con los narcos y en otro una cordial colaboracin.
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
114
de los motivos fundamentales de la oleada terrorista. Como deca Francisco
Bernal, jefe de la Ofcina de Estupefacientes de Colombia: Nos estn aban-
donando para luchar esta guerra solos. Nosotros ponemos los muertos, el
pas se est desestabilizando y qu ayuda recibimos?
Nunca, como en la etapa Barco, la delincuencia organizada haba plantea-
do tal desafo al Estado. En la llamada narcoguerra fueron asesinados cuatro
candidatos a la Presidencia: Jaime Pardo Leal, de la UP, en 12 de octubre de
1987; Luis Carlos Galn de Nuevo Liberalismo el 18 de agosto de 1989: Ber-
nardo Jaramillo Ossa de la UP y Carlos Pizarro Len-Gmez del M19 ambos
en 1990.
El asesinato de estos lderes no era accidental. No solo eran enemigos del
narcotrfco sino que, adems, representaban proyectos polticos que moles-
taban a los grupos dirigentes. El hecho de ser izquierdistas o meros reformis-
tas era considerado motivo sufciente para matarlos. Tngase en cuenta que
tras el grupo de los extraditables haba un amplio complejo de intereses que
envolva a ciertos sectores militares, a empresarios agrarios y a los grupos
guerrilleros de extrema derecha fnanciados tanto por los narcos como por los
hacendados. La izquierda fue literalmente barrida del mapa. No solo fueron
asesinados tres destacados lderes de la misma sino que senadores, diputa-
dos, alcaldes, concejales, sindicalistas, militantes y simples simpatizantes es-
taban en la lista de candidatos a cadveres Los muertos se contaron por miles.
Pero el asesinato de Galn fue todava peor por las consecuencias pol-
ticas que tuvo. El lder liberal representaba lo que Gaitn represent en su
momento, el ansia desesperada del pas por una reforma del sistema poltico
y de la economa. Galn fue avisado repetidas veces de que se preparaba
un atentado contra l. No seran simples sicarios, se trataba de un comando
especializado con entrenamiento de tcnicos israeles. El candidato con ms
posibilidades de triunfo estaba tan convencido de que iba a morir asesinado
que ni siquiera tom medidas de precaucin. En cierto modo Galn, en la
senda de otros grandes colombianos, se ofreci en sacrifcio por el bien del
pas, lo dio claramente durante un viaje a Venezuela realizado poco antes
del magnicidio:
A los hombres los pueden matar pero a las ideas no. Y al contrario, cuando
matan a los hombres las ideas se fortalecen. Solo espero que Colombia sea
consciente del cambio antes de que sea tarde. Hemos trabajado intensa-
mente para cambiar el sistema, para crear un nuevo espacio, y si mi muerte
logra conseguir ese cambio, entonces mi misin est cumplida
132
.
132
En Alonso Salazar: Profeta en el desierto. Vida y muerte de Luis Carlos Galn. Ed. Planeta, Bogot, 2003
Carlos Sixirei Paredes
115
La muerte lo alcanz la noche del 18 de agosto. Un milln de personas
acompa su cadver por las calles de Bogot. Con Galn se enterraba la
esperanza del cambio. El hio de la vctima, un muchacho de 17 aos, ley el
discurso de despedida en el Cementerio Central y le entreg a Csar Gavi-
ria la responsabilidad de continuar con el proyecto reformista. Pero Gaviria
no era Galn. Como fracas Gaitn, fracas Galn en el sentido de que sus
muertes no sirvieron para nada. Sus ideas y sus proyectos murieron con ellos
para alegra de una corrupta clase poltica que no fue ajena al xito del ope-
rativo criminal
133
. Muy pocos das despus Barco apareca en televisin para
anunciar la detencin de los asesinos. Los jueces los pusieron en libertad.
No eran los responsables, ni los autores del crimen. El Presidente trat de
cerrar el caso velozmente para evitar implicaciones en el mismo (eran so-
bradamente conocidas las relaciones entre Escobar y determinados polticos
vinculados al gobierno). La verdad no se sabra hasta aos despus, no por el
empeo de la polica, sino por una venganza de la mafa esmeraldera contra
la mafa de la cocana.
134
Los extraditables siguieron atacando al pas en sus puntos ms sensibles:
Fueron destruidos con coches bomba el Hotel Hilton de Cartagena de Indias,
las sedes de los diarios EL ESPECTADOR de Bogot y la VANGUARDIA
LIBERAL de Bucaramanga y la propia sede del DAS con cientos de muertos
y heridos. En diversas ciudades del pas reventaron 18 coches bomba cau-
sando 93 muertos y 500 heridos. Los ataques eran completamente indiscri-
minados. Barco intent negociar una tregua nombrando una comisin en la
que estaba el Cardenal Revollo para pactar con Escobar la modalidad de su
entrega a las autoridades. El Patrn acept negociar e incluso liber a la ma-
yora de los secuestrados que estaban en su poder, pero la comisin no lleg
a instalarse nunca y nuevamente se reanudaron los atentados. Un avin de
Avianca explot en pleno vuelo causando ms de cien vctimas. Se trataba
de un atentado contra el candidato Csar Gaviria, sucesor de Galn al frente
133
Una de las cosas que ms convencieron a Galn de la inevitabilidad de su muerte a manos de asesinos fue
la escasa solidaridad mostrada por los partidos polticos tradicionales ante los frustrados atentados que se
haban sucedido contra su persona y la despreocupacin del propio gobierno.
134
El operativo del asesinato fue diseado por especialistas hasta el ms mnimo detalle. En l participaron
tres escuadrones de sicarios muy bien entrenados y divididos en seis comandos de cinco miembros cada
uno. Uno de ellos, con un integrante debajo de la tarima desde la que hablara Galn, perpetrara el crimen.
El segundo conformaba la retaguardia y deba responder con fuego contra escoltas y policas si stos re-
accionaban. Al tercero le corresponda vigilar la fuga atacando a quien la obstaculizara. El cuarto coman-
do, mezclado entre los asistentes, disparara al aire para crear caos. El quinto tena la misin de matar a
cualquier sicario que fuera detenido por la polica. El ltimo hara salir a los comandos por alguna de las
diversas rutas de escape diseadas. Toda la operacin fue supervisada y aprobada por Escobar y Rodrguez
Gacha. Ver Luis Can, O. C. en Nota 115
LA VIOLENCIA EN COLOMBIA (1990-2002) ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO
116
del Nuevo Liberalismo, que se salv de milagro al no tomar el avin en el
ltimo minuto.
En el Parlamento se debata un proyecto de cambio constitucional que
debera ser aprobado en referndum nacional. Los diputados a sueldo de
Escobar introdujeron una propuesta por el que se eliminaba la extradicin y
se conceda un indulto a los capos maquillando un artculo que en realidad
tena como objetivo a la guerrilla. La conversacin telefnica que sobre este
tema mantuvieron uno de estos diputados (Carlos Nder) y Escobar y que
fue interceptada por el DAS es una de las pginas ms ignominiosas de la
Historia de Colombia
135
y un ejemplo de hasta donde llegaba el cncer de
la corrupcin poltica. El escndalo fue tal que Barco prefri in extremis
retirar el proyecto de reforma constitucional para evitar que se acabara im-
poniendo el artculo
136
.
Rodrguez Gacha, el Mexicano, morira, lo mismo que su hio, en Diciem-
bre de 1989, durante un operativo de las Fuerzas Armadas que lo haba loca-
lizado gracias a la informacin facilitada por los hermanos Rodrguez Ore-
juela y otros capos del crtel de Cali, enfrentado a muerte con el de Medelln
y mucho ms discreto en sus actividades.
La dcada de los Ochenta en Colombia se cerraba en medio de un mar de
sangre, de una semiguerra civil de inaudita crueldad que haca retroceder
135
La conversacin est reproducida en la obra de Alonso Salazar citado en Nota 130. En un momento del
dilogo, cuando Nder le propone a Escobar que le d un toque al senador Santofmio, su aliado poltico,
el narco le responde: Yo a los de la Cmara (Alta) los trabajo fcil, hermano. No mucho despus, en otra
conversacin con Escobar, Nder califcara a Galn de hijueputa confrmando que los narcos haban
atentado contra el candidato liberal no solo por propia iniciativa sino a peticin de determinados sectores
polticos que vean peligrar sus privilegios. El principal inductor fue el ex ministro Alberto Santofmio, exi-
mio representante del liberalismo ms corrupto. Al parecer Santofmio abrigaba la esperanza de candida-
tarse a la Presidencia de la Repblica por su partido y Galn representaba un obstculo insuperable. Segn
declaraciones posteriores del jefe de sicarios de Escobar, John Jairo Vzquez, alias Popeye, Santofmio le
dijo en Medelln a Escobar durante uno de sus numerosos encuentros y refrindose a Galn: Pablo, m-
talo (EL PAS, Madrid, 23-XII-05). El hecho sera confrmado por Virginia Vallejo, popular presentadora
de la televisin colombiana y amante sucesiva de Pablo Escobar y de Gilberto Rodrguez Orejuela. Segn
la Sra. Vallejo, Santofmio le dijo a Escobar:Si eliminas a Galn, al otro da tenemos al pas de rodillas
Tambin afrma que le oy a Santofmio pedir la muerte del ministro Rodrigo Lara Bonilla (EL PAS, Ma-
drid, 30-VII-06) Una vez ms en Colombia se confrmaba que los asesinatos polticos no se programaban
desde las afueras del poder sino desde dentro del propio poder por aquellos que teman perderlo.
136
Escobar actuaba con la doble estrategia del palo y la zanahoria. Al mismo tiempo que muchos diputados
andaban por los pasillos del Congreso con los bolsillos atestados de dlares (en los propios pasillos se en-
tregaban los abultados sobres a la vista de todos), los miembros de las mesas de las Cmaras eran llamados
personalmente por los capos para amenazarles con matar a toda su familia si el artculo no se aprobaba. Un
ministro del gobierno adverta a la bancada liberal de que haba indicios de que un coche cargado con 500
kilos de explosivos iba a destrozar el Congreso si no sala adelante el texto de los corruptos.
Carlos Sixirei Paredes
117
la memoria de los colombianos a los peores tiempos de la Violencia desata-
da tras el asesinato de Gaitn. En esos aos el pas se situ a la vanguardia
mundial por sus tasas de homicidio con ndices de impunidad que alcanza-
ran niveles superiores al 95%. En 1989 el asesinato era la principal causa de
muerte entre los varones colombianos con edades de 15 a 44 aos y la segun-
da entre todos los grupos etarios. Casi el 90% de estas muertes eran provo-
cadas por la delincuencia comn a lo que ayudaba la inefcacia y corrupcin
de la judicatura y las fuerzas policiales as como la ausencia o semiausencia
del Estado en vastas regiones del territorio nacional.
El epitafo de tan terrible periodo poda escribirse con palabras de Fernan-
do Vallejo resumiendo en uno de sus personajes a todas las vctimas:
Oscar Echeverri muri en Risaralda: De muerte natural, como se muere
en Colombia, asesinado. Le aplicaron el control de poblacin por cuestiones
polticas. A quien se le ocurre ser conservador o liberal, rico o pobre, bruto
o inteligente, culto o ignorantePor una o por otra hay que apresurarse a
morir
137




137
Fernando Vallejo: El fuego secreto. Alfaguara, Bogot, 2004