Está en la página 1de 10

Fabio Castillo: un gran salvadoreño, un Rector visionario

Por Ricardo Argueta Unidad de Investigaciones Facultad de Ciencias y Humanidades Universidad de El Salvador

El

día domingo 4 de noviembre falleció el Dr. Fabio Castillo uno de los académicos

y

políticos más visionarios del país. Una biografía, de Fabio Castillo que está por

construirseno debería dejar de lado su participación en el movimiento social de

1944 que expulsó a Hernández Martínez del poder, en la junta de gobierno de

1960, después del golpe de Estado contra el presidente José María Lemus, en la

campaña electoral de 1967 en la que fue candidato presidencial del Partido Acción

Renovadora (PAR), en la conformación del Partido Revolucionario de los

Trabajadores Centroamericanos (PRTC) en los años setenta y su segundo

rectorado en la UES entre 1991-1995. En fin una vida política y académica agitada

y ejemplar. En este artículo haremos referencia al papel de Fabio Castillo en la

Reforma Universitaria de los años sesenta. Pero dejamos planteada la urgencia de

construir la biografía de este hombre, luchador que pretendió transformar política y

científicamente a nuestro país. El Dr. Fabio Castillo era unos de esos

revolucionarios de verdad que hoy son muy raros en El Salvador.

Fabio Castillo y la reforma universitaria de los años sesenta

La década de los sesenta es considerada como una etapa de inigualables

avances académicos en la Universidad de El Salvador. A partir de 1963, bajo el

liderazgo del Dr. Castillo, se efectúa una reforma que mejora la calidad de la

educación universitaria. El Dr. Castillo regresó a El Salvador en 1962 después de

un largo exilio. En febrero de 1963 fue electo Rector de la Universidad apoyado

por varios sectores entre ellos los Frentes de Estudiantes Universitarios

Revolucionarios. 1 Castillo se mantuvo en el cargo hasta el 28 de octubre de 1966 cuando presentó su renuncia, cuatro meses antes de concluir su período, para lanzarse como candidato presidencial del Partido Acción Renovadora. 2 Inmediatamente, después de haber sido electo, Castillo ofreció luchar por la reforma con miras a la superación integral de la Universidad. Una de las primeras decisiones de la nueva administración fue la conformación de la comisión que tenía como propósito diseñar la reforma académica que había proyectado. 3 La comisión pretendía diseñar un plan de desarrollo de la Universidad que democratizara la enseñanza superior, promoviendo el acceso a la Universidad de todos los sectores sociales, establecer una relación entre la educación científica y humanista para que el estudiante no se alejara del ámbito en que vivía y tuviera una visión de los problemas nacionales, estimular la creación de nuevas carreras y la reestructuración de las ya existentes, teniendo en cuenta para todo ello las necesidades más urgentes del país, crear las condiciones para que en la Universidad se desarrollará la vida estudiantil y el ambiente intelectual necesario para la formación cultural, científica y moral de la juventud salvadoreña. 4 Según Manuel Luis Escamilla Decano de la Facultad de Ciencias y Humanidades (1967-1971) la Reforma Universitaria era un movimiento que abarcaba todos los campos de la educación superior y se expresaba en realizaciones cuyo común denominador era el mejoramiento de la institución. El movimiento se encaminaba a la conquista de cambios globales en la estructura fundamental de la Universidad y se concebía como una modificación radical de los objetivos inmediatos de la

1 . Los Frentes revolucionarios se agrupaban en cada facultad: El Frente Revolucionario de Estudiantes de Medicina (FREM), El Frente Universitario Revolucionario de Ingeniería y Arquitectura (FURIA), El Frente Revolucionario de Economía (FURE), Acción Estudiantil Universitaria (AEU), Frente Revolucionario de Ciencias Químicas (FURQ). Ver: Valle, 15.

2 El Diario de Hoy, “PAR informa nominación de Castillo y Rodríguez, 15 de septiembre 1966, 3.

3 La comisión estaba conformada por Fabio Castillo, Alejandro Dagoberto Marroquín (decano de la facultad de humanidades), Mario Flores Macall (secretario general) José María Méndez (fiscal), Alfonso Trejos Willis (costarricense) los estudiantes Víctor Valle y Albino Tinetti. Ver: Valle, 15.

4 Universidad de El Salvador, Memoria de Labores 1963-64, 2.

formación académica, en cuanto a métodos de trabajo, sistemas docentes,

investigación, técnicas administrativas, espacio físico, servicios de extensión y de bienestar, etc. Se buscaba hacer un parte-aguas entre lo que hasta ese momento había sido la Universidad. Una institución que no se interesaba por la investigación y se entretenía en formar una élite de profesionales sin gran sentido de servicio social. Donde había predominio del profesor de tiempo convencional y no había carrera docente ni de investigación. El porcentaje de profesores de tiempo integral era bajísimo. 5

La Universidad carecía de unidad corpórea por la dispersión de sus locales como

por la marcha aislada e independiente de cada facultad y hasta de los departamentos. Las facultades eran señoríos o feudos independientes que crecían de espaldas a la Universidad, seleccionaban sus propios alumnos y formaban elites cerradas. La evaluación de los estudios y los estudiantes se hacía a base de exámenes parciales y finales como controles únicos y las pruebas tenían predominantemente carácter subjetivo. 6

La reforma se proponía: contribuir al desarrollo del país por medio de programas

de investigación aplicada y pura. Crear la carrera docente y de investigación,

desarrollar a los departamentos y convertirlos en servicios generales de docencia

e investigación. Se establecería el sistema de Unidades Valorativas que

determinaría la intensidad de los estudios y el sistema de Unidades de Merito que mediría el grado del éxito en el aprendizaje, establecimiento de núcleos docentes básicos, dedicados a la docencia e investigación, estructurada en forma de departamentos, establecimiento de las carreras de profesores universitarios,

incrementando el número de profesorado de dedicación exclusiva, establecimiento de facilidades necesarias para que el estudiante universitario se dedicara a tiempo completo a sus estudios, impulso a la investigación científica,

5 Universidad de El Salvador, “Plan quinquenal de la Universidad de El Salvador”. Memoria de las labores, 1964-65, 5. Ver también, Manuel Luis Escamilla, “La Reforma Universitaria en El Salvador”, en Carlos Tünnerman B. (ed). Pensamiento Universitario Centroamericano, (San José, Costa Rica: EDUCA, 1980), 369-373.

6 Ibid.

incremento del número de personas que recibían educación universitaria, desarrollo físico de la Universidad a través de la construcción de edificios para aulas, laboratorios, bibliotecas, residencia estudiantil e instalaciones deportivas. 7 Entre 1964 y 1969 se llevaron a cabo los principales avances de la Reforma Universitaria. En 1964 todas las facultades tenían el sistema de ciclos, se había unificando el calendario escolar, departamentalizado a las facultades 8 , introducido el título de licenciado en las Facultades de Ciencias Químicas, Economía y Humanidades, se había establecido la carrera de profesor universitario. Habían aumentado los profesores de tiempo completo, creado los departamentos de física, química, biología 9 y matemática e iniciado los programas de becas y residencias estudiantiles, además de introducir mejoras en los procesos de admisión de los estudiantes de nuevo ingreso. 10 En 1965 los cambios en la Universidad eran notables, había pasado de 800 alumnos en 1963 a un total de 1400. 11 Disponía de 247 profesores e instructores a tiempo completo. El presupuesto era el más alto de la historia, con un crecimiento del 65% sobre el de 1964, este ascendía a 7, 700.000 colones, la publicación de libros y revistas era bastante significativa. 12

7 Ibid.

8 La Facultad de Humanidades contaba con tres escuelas: la de filosofía, letras y periodismo, la de psicología y ciencias de la educación y la de Ciencias Sociales. La primera tenía cuatro departamentos, la segunda dos y la tercera uno. En la Facultad de Ciencias Químicas funcionaban los departamentos de Química, Química industrial y farmacia. En la de Ciencias Económicas funcionaban los departamentos de Estadística, Economía y Planeación económica y el de Administración de empresas. Ver: Universidad de El Salvador, Memoria de Labores 1963-64, 3.

9 El departamento de ciencias biológicas había sido facilitado por el aprovechamiento que se hizo del Instituto Tropical de Investigaciones Científicas.

10 Ibid., 8. Se había creado una comisión general de selección y admisión con objeto de mejorar y uniformar los métodos usados por las distintas facultades. El procedimiento consistía en a)inscripción general de los candidatos, b) encuesta desarrollada en la inscripción, c)tarjeta individual para el alumno d) trabajo intenso de orientación vocacional en la población preuniversitaria e) métodos de evaluación de la capacidad del alumno, f) visitas

11 Universidad de El Salvador, Memoria de Labores 1964-65, 4.

12 Ibid., 1-7.

Fabio Castillo (al centro) junto a autoridades de la UES se dirigen al terreno en

Fabio Castillo (al centro) junto a autoridades de la UES se dirigen al terreno en el que se construiría el Centro Universitario de Occidente, en Santa Ana. Fuente: El Universitario, 7 de octubre de 1965, p.1

En junio de ese año, fue creado el Centro Universitario de Occidente. 13 Se inició la construcción del edificio de la Facultad de Medicina. 14 Se implementó el Sistema de Áreas Comunes, sistema mediante el cual los estudiantes recibían conocimientos básicos de las Ciencias Naturales y de las Ciencias Sociales durante dos años, posteriormente continuaban la carrera profesional que era de su interés. 15 En junio de 1966 se puso a funcionar la primera residencia estudiantil

13 El centro tendría como funciones crear las condiciones pedagógicas indispensables para la formación integral del estudiante y organizar en la zona la capacitación y perfeccionamiento a nivel universitario con prioridad a los que reclaman el desarrollo agrícola, ganadero e industrial de la región. Se preveía que el centro iniciaría sus actividades con 175 estudiantes inscritos en las áreas comunes. Ver: Universidad de El Salvador, Memoria de Labores, 1965-66, 15.

14 El Universitario, “Universidad construye la Facultad de Medicina”, 14 de julio 1965, 1.

15 Los miembros de la comisión coordinadora de áreas comunes eran: Dres. Rafael Cedillo (Facultad de medicina) Carlos Eloriaga (Facultad de Química) Francisco Bertrand Galindo (Facultad de Derecho) Oscar Quintero Orellana (Facultad de Economía) Mariano García Villas (Facultad de Humanidades) Alberto Castro de la Cotera (Facultad de Odontología) Marco Tulio Cabezas (Depto de Biología) ingenieros Rafael Colindres (Facultad de Ingeniería) Mario René Arévalo (Facultad de Agronomía) Rodolfo Morales (departamento de matemáticas) Ver: “El CSU nombra a la comisión coordinadora de áreas comunes y a su coordinador general” 31 de mayo de 1965, el Universitario foto 31 o 4. Previó a la creación de las áreas comunes se intento fundar la Escuela de Estudios Generales que había sido recomendada por el CSUCA en 1961. Sin embargo

con una capacidad para 168 estudiantes. 16 En octubre se instaló el Consejo de Becas y el de Investigaciones Científicas. Para el año lectivo 66-67 llegó a otorgar 223 becas. 17 El período de la reforma estuvo caracterizado por un fuerte apoyo económico de la empresa privada, algo inédito en la Universidad de El Salvador. 18

Error político del Rector o autoritarismo del régimen

En el marco de la reforma el Rector realizó un viaje a la Unión Soviética para la búsqueda de intercambios académicos con universidades del campo socialista. La visita permitió que el Rector firmara un acuerdo de cooperación académica y cultural con su par de la Universidad de Lomonosov. El acuerdo decía:

El Doctor Fabio Castillo sostuvo entrevistas con el Rector de la Universidad de Moscú, el académico I. Petrovsky y con el vicerrector K. Ivanov. Igualmente visitó numerosos laboratorios de las facultades de Física, Matemáticas y Química. En esta forma se ha enterado del proceso de enseñanza e investigaciones científicas en la Universidad de Moscú. El Rector de la Universidad de El Salvador y las autoridades de la Universidad de Moscú han sostenido conversaciones sobre el establecimiento de un programa de colaboración científica entre ambas universidades. Como

los frentes estudiantiles cercanos al Partido Comunista consideraban los estudios generales de inspiración yanqui. Ver: Valle, 12 y 13.

16 Universidad de El Salvador, Memoria de Labores 1966-67, 81. Los estudiantes estaban distribuidos en 28 dormitorios con capacidad para 6 personas en cada uno. Ver también, Secretaria de Bienestar Universitario de la Universidad de El Salvador, Estudio sobre el desarrollo histórico de Bienestar Universitario (San Salvador, El Salvador: Centro de Investigación de la Secretaria de Bienestar Universitario, 1971), 3.

17 El Universitario, “160 estudiantes becados este año”, 6 de mayo 1966, 3.

18 “Iniciase campaña pro centro universitario”, El Universitario,” 25 de marzo 1969, 1. Otras empresas habían hecho donaciones materiales, la empresa INGASA facilitó un tractor, con el que se excavó el espacio de la piscina, la fundación Tinetti había contribuido con dos toneladas y media de hierro para la construcción de la piscina. Cemento de El Salvador había contribuido con la cantidad de 25 toneladas de cemento. Muchas personas habían contribuido con la campaña de recolección de fondos: Rhina Escalante 239.25 colones, Amparo de Marroquín 305.00 colones, Vilma Dálida García 547.00, Juana de Castillo 1574.25, José Antonio Quezada 507.00, Martha Ivonne Galindo 776.26, Alma Julia Montoya 1.028.65, Blanca Aracely Gutiérrez 420.00, Martha de Palacios 2.075.00, Jean de Bustamante 150.00, Fina García Gonzalez 83.25, Gloria de Gamero Orellana 67.25, Blanca Gutiérrez Gonzalez 604.50, María Isaura Sánchez 654.30. Ver: El Universitario, Detalles de la campaña económica emprendida por la Universidad, 15 de junio 1963, 4.

resultado de las negociaciones transcurridas en un ambiente de amistad y comprensión mútua, se ha acordado lo siguiente: La Universidad de El Salvador y la Universidad de Moscú consideran mutuamente provechoso el establecimiento y desarrollo de relaciones académicas, iniciadas con la visita del Rector de la primera en Moscú. Ambas universidades consideran igualmente, que estas relaciones académicas pueden verificarse en el futuro por medio de sus respectivos cuerpos docentes y comunicación directa que se realice entre ellos de acuerdo al interés científico. La colaboración entre las universidades puede manifestarse en el intercambio de post-graduados, de profesores, de información científica, manuales y programas de estudio, experiencia docente e incluso de equipos de laboratorio. Ambas universidades estiman que la iniciación y mantenimiento de relaciones académicas traerá beneficios a los pueblos a que pertenecen y contribuirá al mantenimiento de la educación y del personal científico. Ambas universidades expresan la seguridad de que estas relaciones favorecerán el fortalecimiento de la amistad y comprensión mutua entre los pueblos tan necesarios para promover la paz mundial. Ambas universidades han convenido en que aspectos concretos del programa de cooperación académica y cultural pueden ser acordados en un futuro próximo por medio de intercambio directo y de correspondencia.” 19

El Consejo Superior Universitario avaló la visita realizada por Fabio Castillo y mostró su apoyo al acuerdo suscrito con el rector de la Universidad de Moscú. Sin embargo, el convenio provocó resquemores tanto al interior como al exterior de la Universidad. La crisis universitaria arrancó después de la noticia de que el Rector había convenido en Moscú la traída a El Salvador de profesores de la Universidad de Lomonosov. En la sesión cuadragésima del 16 de octubre el Consejo Superior Universitario conoció la situación planteada por la Junta Directiva de la Facultad de Ingeniería 20 quienes hacían gestiones y proyectos para independizar la facultad del resto de la Universidad. El consejo nombró una comisión 21 para que dialogara con la junta directiva que pretendía separarse de la Universidad; pero esta se

19 Ibid., 20. La declaración conjunta de los rectores de la Universidad de El Salvador y de Moscú había sido firmado en Moscú el 19 de junio de 1964 por el Rector de la Universidad de Moscú I. Petrovsky y el Rector de la Universidad de El Salvador Fabio Castillo.

20 Esta estaba conformada por los ingenieros German Roque Molina (decano), Manuel Zelaya Castro (Vice-decano), Enrique Altamirano Madriz, Manuel Roberto Meléndez, Edgardo Suarez Contreras, Fausto Ernesto Velasco (representantes de Escuela). Ibid., 22.

21 Ibid. Integrada por los Dres. Roberto Lara Velado, José Vicente Arévalo, Rafael A. Cedillos, y el Br. Rogelio Sánchez.

negó a recibirlos. El 22 de octubre se produjo la renuncia irrevocable de todos los miembros de la Junta Directiva de la Facultad de Ingeniería, los directores de las cuatro escuelas, el secretario general y el administrador. 22 Uno de los opositores más férreos a la traída de los profesores rusos era Enrique Altamirano co- propietario de El Diario de Hoy, y profesor de la Facultad, para quien la traída de esos profesores significaba el trasplante nocivo de otra cultura. 23 El 19 de noviembre la Facultad de Ingeniería y Arquitectura declaró su independencia de la Universidad y se autodenominó Facultad Independiente de Ingeniería y Arquitectura de El Salvador. 24 Un día después la AGEUS dio a conocer un comunicado en el que rechazaba la declaratoria de independencia de la Facultad de Ingeniería y llamaba al estudiantado a defender a la Universidad. 25 Los Frentes y otras organizaciones estudiantiles de izquierda social demócrata y social cristianos en conjunto apoyaron al Rector y declararon hijos espurios de la Universidad a los ingenieros Germán Roque Molina y Enrique Altamirano. 26 El 3 de diciembre la AGU destituyó a Roque Molina y a los demás funcionarios de la facultad bajo la acusación de violar el régimen legal. Esta destitución fue acordada por 28 votos de 32 miembros que asistieron a la votación. Al mismo tiempo se eligió un nuevo Vice-Decano recayendo el cargo en el Ing. León Enrique Cuellar. 27

22 El Diario de Hoy, “Renuncia global apura crisis universitaria”, 23 de octubre 1964, 2.

23 El Diario de Hoy, “El caso del alma mater y la ciencia y la cultura”, 17 de noviembre 1964, 7.

24 El Diario de Hoy, “Ingeniería sepárase de la Universidad”, 20 de noviembre 1964, 3.

25 “Declaración del Consejo Ejecutivo de la AGEUS”, El Universitario, 30 de noviembre 1964, 1.

26 Movimiento Estudiantil Social Cristiano, Frente Revolucionario de Estudiantes Democráticos, Sector Independiente de Derecho, Acción Estudiantil Universitaria, Movimiento de Izquierda Democrática, Frente Universitario Revolucionario de Ingeniería y Arquitectura, frente Universitario Revolucionario de Química, Frente Revolucionario de Estudiantes de Humanidades, Movimiento de Unidad Estudiantil de Humanidades, Frente Reformista de Estudiantes de Medicina, Frente Estudiantil Democrático de Economía, Frente Universitario Revolucionario de Economía, Movimiento 19 de agosto de Odontología. Ver: El Universitario, “Declaración de los Frentes Estudiantiles Universitarios”, 30 de noviembre 1964, 2.

27 Universidad de El Salvador, Memoria de Labores 1964-65, 24.

El 7 de diciembre el Frente Revolucionario de Ingeniería y Arquitectura tomó posesión de la Facultad con el propósito de evitar el ingreso de los separatistas. El 5 de enero de 1965, el consejo solicitó la colaboración del poder ejecutivo para que custodiara los edificios de la facultad y ordenó la inmediata desocupación de esos edificios por parte de los estudiantes que integraron la “Junta de Defensa de la Facultad”, a quienes se les dio un voto de reconocimiento por la ponderación que demostraron en el transcurso del conflicto. 28 Si bien es cierto que la resolución de este conflicto favoreció en cierta medida a las autoridades y a los Frentes estudiantiles, pues los separatistas fueron expulsados de la Universidad, el convenio celebrado con la Universidad de Moscú no se llevó a cabo porque el gobierno a través del Ministro del Interior Cnel. Sánchez Hernández mantuvo una posición en contra del proyecto del Rector. En un debate televisivo entre este último y el Ministro, el segundo afirmó que el Rector había establecido un pacto con los comunistas, pero que el gobierno no permitiría el ingreso de esos profesores. 29 Fabio Castillo dejó la rectoría en 1966 y se lanzó como candidato presidencial del PAR. El gobierno aprovechó el incidente que había tenido con Castillo en la Universidad para desacreditarlo en la campaña. Sánchez Hernández candidato presidencial del Partido de Conciliación Nacional quien había polemizado con Castillo por la supuesta venida de los profesores rusos se dedicó a acusar a Castillo de ser agente de los comunistas. Tras Sánchez Hernández una plétora de personajes impulsó una campaña anticomunista. La radio YSEB canceló el programa patrocinado por el PAR “Bienestar Campesino”, el obispo de San Vicente Pedro Arnoldo Aparicio amenazó con ex comunión a cualquier miembro de su Iglesia que se asociara al PAR, el fiscal de la República intento sin éxito la revocación de la inscripción del PAR, El Diario de Hoy informó que Fidel Castro

28 Ibid.

29 El Diario de Hoy, “Da a conocer pacto de comunista con rectores”, 1 de agosto 1964, 2.

había apoyado al PAR como la esperanza de América Latina. 30 La campaña anticomunista le resultó exitosa al PCN, Fidel Sánchez Hernández ganó las eleccionesfácilmente.

Conclusión

Fabio Castillo era un hombre de profundas convicciones democratizadoras. En 1967 al presentar su plan de gobierno para la presidencia de la república no ocultó su visión revolucionaria. Castillo prometió tres acciones: comercio irrestricto con los países del campo socialista, reforma agraria integral, independencia de los poderes económicos internos y externos. En aquellos años, el único hecho de declararse partidario de la reforma agraria era suficiente para que la extrema derecha ejecutara a cualquier ciudadano. Nos parece que ahora, una buena manera de que la Universidad haga homenaje a su memoria sería pertinente que el campus central de la Universidad sea bautizado con el nombre Ciudad Universitaria “Fabio Castillo” un honor altamente merecido.

30 Webre, 124,125.