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CATECHESI TRADENDAE

Exhortacin de Juan Pablo II


sobre la catequesis hoy !" octubre !#$#%
INTR&D'CCI&N
(a )lti*a consi+na de Cristo
1 La catequesis ha sido siempre considerada por la Iglesia como una de sus tareas primordiales, ya que Cristo
resucitado, antes de volver al Padres, dio a los Apstoles esta ltima consigna: hacer discpulos a todas las gentes
ense!ndoles a o"servar todo lo que #l ha"a mandado$ #l les con%ia"a de este modo la misin y el poder de anunciar
a os hom"res lo que ellos mismos ha"an odo, visto con sus o&os, contemplado y palpado con sus manos, acerca del
'er"o de vida$ Al mismo tiempo les con%ia"a la misin y el poder de e(plicar con autoridad lo que #l les ha"a
enseado, sus pala"ras y sus actos, sus signos y sus mandamientos$ ) les da"a el #spritu para cumplir esta misin$
*uy pronto se llam catequesis al con&unto de es%uer+os reali+ados por la Iglesia para hacer discpulos, para
ayudar a los hom"res a creer que ,ess es el -i&o de .ios, a %in de que, mediante la %e, ellos tengan la vida en su
nom"re, para educarlos e instruirlos en esta vid ay construir as el Cuerpo de Cristo$ La Iglesia no ha de&ado de
dedicar sus energas a esa tarea$
Solicitud del Pa,a Pablo -I
/ Los ltimos Papas le han reservado un puesto de relieve en su solicitud pastoral$ *i venerado predecesor Pa"lo
'I sirvi a la catequesis de la Iglesia de manera especialmente e&emplar con sus gestos, su predicacin, su
interpretacin autori+ada del Concilio 'aticano II 0que 1l considera"a como la gran catequesis de los tiempos
modernos0 con su vida entera$ #l apro", el 12 de mar+o de 1341, el 5.irectorio general de la catequesis5, preparado
por la 6$ Congregacin para el Clero, un .irectorio que queda como un documento "!sico para orientar y estimular la
renovacin catequ1tica en toda la Iglesia$
#l instituy la Comisin internacional de Catequesis, en el ao 1347$ #l de%ini magistralmente el papel y el
signi%icado dela catequesis en la vida y en la misin de la Iglesia, cuando se dirigi a los participantes en el Primer
Congreso Internacional de Catequesis, el /7 de septiem"re de 1341, y se detuvo e(plcitamente so"re este tema en la
#(hortacin Apostlica E.an+elii nuntiandi$ #l quiso que la catequesis, especialmente la que se dirige a los nios y
a los &venes, %uese el tema de la I' Asam"lea general del 6nodo de los 8"ispos, cele"rada durante el mes de
octu"re de 1344, en la que yo mismo tuve el go+o de participar$
'n S/nodo 0ructuoso
9 Al concluir el 6nodo, los Padres entregaron al Papa una documentacin muy rica, que comprenda las diversas
intervenciones tenidas durante la Asam"lea, las conclusiones de los grupos de tra"a&o, el *ensa&e que con su
consentimiento ha"an dirigido al Pue"lo de .ios, y so"re todo la serie imponente de55 en las que ellos e(presa"an su
parecer acerca de muchos aspectos de la catequesis en el momento actual$
#ste 6nodo ha tra"a&ado en una atms%era e(cepcional de accin de gracias y de esperan+a$ -a visto en la
renovacin catequ1tica un don precioso del #spritu 6anto a la Iglesia de hoy, un don al que por doquier las
comunidades cristianas, a todas los niveles, responden con una generosidad y entrega creadora que suscitan
admiracin$ #l necesario discernimiento poda as reali+arse partiendo de una "ase viva y poda contar en el Pue"lo
de .ios con una disponi"ilidad a la gracia del 6eor y a las directrices del *agisterio$
Sentido de esta Exhortacin
: #n este mismo clima de %e y esperan+a os diri&o hoy, venera"les hermanos, amados hi&os e hi&as, esta #(hortacin
Apostlica$ #n un tema tan amplio, ella no tratar! sino de algunos aspectos m!s actuales y decisivos, para corro"orar
los %rutos del 6nodo$ #lla vuelve a tomas en consideracin, sustancialmente, las re%le(iones que el Papa Pa"lo 'I
ha"a preparado, utili+ando ampliamente los documentos de&ados por el 6nodo$ #l Papa ,uan Pa"lo I 0cuyo celo y
cualidades de catequista tanto asom"ro nos han causado0 las ha"a recogido y se dispona a pu"licarlas en el
momento en que inesperadamente %ue llamado por .ios$
A todos nosotros 1l nos ha dado el e&emplo de una catequesis %undada en lo esencial y a la ve+ popular, hecha de
gestos y pala"ras sencillas, capaces de llegar a los cora+ones$ )o asumo, pues la herencia de estos dos Pont%ices,
para responder a la peticin de los 8"ispos, %ormulada e(presamente al %inal de la I' Asam"lea general del 6nodo y
acogida por el Papa Pa"lo 'i en su discurso de clausura$ Lo hago tam"i1n para cumplir uno de los de"eres principales
de mi o%icio apostlico$ La catequesis hasido siempre una preocupacin central en mi ministerio de sacerdote y de
8"ispo$
.eseo ardientemente que esta #(hortacin Apostlica, dirigida a toda la Iglesia, re%uerce la solide+ de la %e y de la
vida cristiana, d1 un nuevo vigor a las iniciativas emprendidas, estimule la creatividad 0con la vigilancia de"ida0 y
contri"uya a di%undir en la comunidad cristiana la alegra de llevar al mundo el misterio de Cristo$
I
TENE1&S 'N S&(& 1AESTR&2 JES'CRIST&
En co*unin con la ,ersona de Cristo
7 La I' Asam"lea general del 6nodo de los 8"ispos ha insistido mucho en el cristocentrismo de toda catequesis
aut1ntica$ Podemos sealar aqu los dos signi%icados de la pala"ra que ni se oponen ni se e(cluyen, sino que m!s "ien
se relacionan y se complementan$
-ay que su"rayar, en primer lugar, que en el centro de la catequesis encontramos esencialmente una Persona, la de
,ess de ;a+aret, 5<nig1nito del Padre, lleno de gracia y de verdad5, que ha su%rido y ha muerto por nosotros y que
ahora, resucitado, vive para siempre con nosotros$ ,ess es 5el Camino, la 'erdad y la 'ida5, y la vida cristiana
consiste en seguir a Cristo, en la 5sequela Christi5$
#l o"&eto esencial y primordial de la catequesis es, empleando una e(presin muy %amiliar a 6an Pa"lo y a la
teologa contempor!nea, 5el *isterio de Cristo5$ Catequi+ar, es, en cierto modo, llevar a uno a escrutar ese *isterio
en toda su dimensin: 5Iluminar a todos acerca de la dispensacin del misterio $$$, comprender, en unin con todos los
santos, cu!l es la anchura, la largura, la altura y la pro%undidad y conocer la caridad de Cristo, que supera toda
ciencia, para que se!is llenos de toda la plenitud de .ios5$
6e trata, por tanto, de descu"rir en la Persona de Cristo el designio eterno de .ios que se reali+a en #l$ 6e trata de
procurar comprender el signi%icado de los gestos y de las pala"ras de Cristo, los signos reali+ados por #l mismo, pues
ellos encierran y mani%iestan a la ve+ su *isterio$ #n este sentido, el %in de%initivo de la catequesis es poner a uno no
slo en contacto, sino en comunin, en intimidad con ,esucristo: slo #l puede conducirnos al amor del Padre en el
#spritu y hacernos partcipes de la vida de la 6antsima =rinidad$
Trans*itir la doctrina de Cristo
> #n la catequesis, el cristocentrismo signi%ica tam"i1n que, a trav1s de ella, se transmite no la propia doctrina o la
de otra maestro, sino la ensean+a de ,esucristo, la 'erdad que #l comunica o, m!s e(actamente, la 'erdad que #l es$
As, pues, hay que decir que en la catequesis lo que se ensea es a Cristo, el 'er"o encarnado e -i&o de .ios y todo
lo dem!s en re%erencia a #l? el nico que ensea es Cristo, y cualquier otro lo hace en la medida en que es portavo+
suyo, permitiendo que Cristo ensee por su "oca$ La constante preocupacin de todo catequista, cualquiera que sea su
responsa"ilidad en la Iglesia, de"e ser la de comunicar, a trav1s de su ensean+a y su comportamiento, la doctrina y la
vida de ,ess$
;o tratar! de %i&ar en s mismo, en sus opiniones y actitudes personales, la atencin y la adhesin de aquel a quien
catequi+a? no tratar! de inculcar sus opiniones y opciones personales como si 1stas e(presaran la doctrina y las
lecciones de vida de Cristo$ =odo catequista de"era poder aplicarse a s mismo la misteriosa %rase de ,ess: 5*i
doctrina no es ma, sino del que me ha enviado5$ #s lo que hace 6an Pa"lo al tratar una cuestin de primordial
importancia: 5)o he reci"ido del 6eor lo que os he transmitido5$ @Au1 contacto asiduo con la Pala"ra de .ios
transmitida por el *agisterio de la Iglesia, qu1 %amiliaridad pro%unda con Cristo y con el Padres, qu1 espritu de
oracin, qu1 despego de s mismo ha de tener el catequista para poder decir: 5*i doctrina no es ma5B
Cristo que ense3a
4 #sta doctrina no es un cmulo de verdades a"stractas, es la comunicacin del *isterio vivo de .ios$ La calidad
de Aquel que ensea en el #vangelio y la naturale+a de la ensean+a superan en todo a las de los 5maestros5 en Israel,
merced a la unin nica e(istente entre lo que #l dice, hace y lo que es$ #s evidente que los #vangelios indican
claramente los momentos en que ,ess ensea, 5,ess hi+o y ense5: en estos dos ver"os que introducen al li"ro de
los -echos, 6an Lucas une y distingue a la ve+ dos dimensiones en la misin de Cristo$
,ess ense$ #ste es el testimonio que #l da de s mismo$ 5=odos los das me senta"a en el =emplo a ensear5$
#sta es la o"servacin llena de admiracin que hacen los evangelistas, maravillados de verlo enseando en todo
tiempo y lugar, y de una %orma y con una autoridad desconocidas entonces: 5.e nuevo se %ueron reuniendo &unto a #l
las multitudes y de nuevo, segn su costum"re, les ensea"a5? 5y se asom"ra"an de su ensean+a, pues ensea"a
como quien tiene autoridad5$ #so mismo hacen notar sus enemigos, aunque slo sea para acusarlo y "uscar un
prete(to para condenarlo$ 56u"leva al pue"lo, enseando por toda ,udea, desde Calilea, donde empe+, hasta aqu5$
El )nico 1aestro
2 #l que ensea as merece a ttulo nico el nom"re de *aestro$ @Cu!ntas veces se le da este ttulo de maestro a lo
largo de todo el ;uevo =estamento, y especialmente en los #vangeliosB$ 6on evidentemente los .oce, los otros
discpulos y las muchedum"res que lo escuchan quienes le llaman 5*aestro5 con acento a la ve+ de admiracin, de
con%ian+a y de ternura$ Incluso los Dariseos y los 6aduceos, los .octores de la Ley y los ,udos en general no le
rehsan esta denominacin: 5*aestro, quisi1ramos ver una seal tuya5? 5*aestro, Equ1 tengo que hacer de "ueno
para alcan+ar la vida eternaF5$
Pero so"re todo ,ess mismo se llama *aestro en ocasiones particularmente solemnes y muy signi%icativas:
5'osotros me llam!is *aestro y 6eor, y decs "ien, porque de verdad lo soy5? y proclama la singularidad, el car!cter
nico de su condicin de *aestro: 5<no solo es vuestro *aestro5: Cristo$ 6e comprende que, a lo largo de dos mil
aos, en todas las lenguas de la tierra, hom"res de toda condicin, ra+a y nacin, le hayan dado con veneracin este
ttulo repitiendo a su manera la e(clamacin de ;icodemo: 5has venido como *aestro de parte de .ios5$
#sta imagen de Cristo que ensea, a la ve+ ma&estuosa y %amiliar, impresionante y tranquili+adora, imagen tra+ada
por la pluma de los evangelistas y evocada despu1s, con %recuencia, por la iconogra%a desde la 1poca paleocristiana 0
@tan atractiva esB0, deseo ahora evocarla en el um"ral de estas re%le(iones so"re la catequesis en el mundo actual$
Ense3ando con toda su .ida
3 ;o olvido, haciendo esto, que la ma&estad de Cristo que ensea, la coherencia y la %uer+a persuasiva nicas de su
ensean+a, no se e(plican sino porque sus pala"ras, sus par!"olas y ra+onamientos no pueden separarse nunca de su
vida y de su mismo ser$
#n este sentido, la vida entera de Cristo %ue una continua ensean+a: su silencio, sus milagros, sus gestos, su
oracin, su amor al hom"re, su predileccin por os pequeos y los po"res, la aceptacin del sacri%icio total en la cru+
por la salvacin del mundo, su resurreccin son la actuacin de su pala"ra y el cumplimiento de la revelacin$ .e
suerte que para los cristianos el Cruci%i&o es una de las im!genes m!s su"limes y populares de
,ess que ensea$
#stas consideraciones, que est!n en lnea con las grandes tradiciones de la Iglesia, rea%irman en nosotros el %ervor
hacia Cristo, el *aestro que revela a .ios a los hom"res y al hom"re a s mismo? el *aestro que salva, santi%ica y
gua, que est! vivo,que ha"la, e(ige, que conmueve, que endere+a, &u+ga, perdona, camina diariamente con nosotros
en la historia? el *aestro que viene y que vendr! en la gloria$
6olamente en ntima comunin con #l, los catequistas encontrar!n lu+ y %uer+a para una renovacin aut1ntica y
desea"le de la catequesis$
II
'NA E4PERIENCIA TAN ANTI5'A C&1& (A I5(ESIA
(a *isin de los A,stoles
1G La imagen de Cristo que ensea se ha"a impreso en la mente de los .oce y de os primeros discpulos, y la
consigna 5Id y haced discpulos a todas las gentes5 orient toda su vida$ 6an ,uan da testimonio de ello en su
#vangelio, cuando re%iere las pala"ras de ,ess: 5)o no os llamo siervos, porque el siervo no sa"e lo que hace su
seor? pero os digo amigos, porque todo lo que o de mi Padres os lo he dada a conocer5$
;o son ellos los que han escogido seguir a ,ess, sino que es ,ess quien los ha elegido, quien los ha guardado y
esta"lecido, ya antes de su Pascua, para que ellos vayan y den %ruto, y para que su %ruto permane+ca$ Por ello despu1s
de la resurreccin, les con%i %ormalmente la misin de hacer discpulos a todas las gentes$
#l li"ro entero de los -echos de los Apstoles atestigua que %ueron %ieles a su vocacin y a la misin reci"ida$ Los
miem"ros de la primitiva comunidad cristiana aparece en 1l 5perseverantes en or la ensean+a de los apstoles y en
la %raccin del pan y en la oracin5$ 6e encuentra all, sin duda alguna, la imagen permanente de una Iglesia que,
gracias a la ensean+a de los Apstoles, nace y se nutre continuamente de la Pala"ra del seor, la cele"ra en el
sacri%icio eucarstico y da testimonio al mundo con el signo de la caridad$
Cuando los adversarios se sienten celosos de la actividad de los Apstoles, se de"e a que est!n 5molestos porque
ensean al pue"lo5 y les proh"en ensear en el nom"re de ,ess$ pero nosotros sa"emos que, precisamente en ese
punto, los Apstoles &u+garon m!s ra+ona"le o"edecer a .ios que a los hom"res$
(a catequesis en la 6,oca a,ostlica
11 Los Apstoles no tardan en compartir con los dem!s el ministerio apostlico$ =ransmiten a sus sucesores la
misin deensear$ #llos la con%ian tam"i1n a los di!conos desde su institucin: #ste"an, 5lleno de gracia y de poder5,
no cesa de ensear, movido por la sa"idura del #spritu$ Los Apstoles asocian en su tarea de ensear a 5otros5
discpulos? e incluso simples cristianos dispersados por la persecucin, i"an por todas partes predicando la pala"ra$
6an Pa"lo es el heraldo por antonomasia de este anuncio, desde Antioqua hasta Homa, donde la ltima imagen que
tenemos de 1l segn el li"ro de los -echos, es la de un hom"re 5que ensea con toda li"ertad lo tocante al 6eor
,esucristo5$ 6us numerosas cartas amplan y pro%undi+an su ensean+a$ Asimismo las cartas de Pedro, de ,uan, de
6antiago y de ,udas son otros tantos testimonios de la catequesis de la era apostlica$
Los #vangelios que, antes de ser escritos, %ueron la e(presin de una ensean+a oral transmitida a las comunidades
cristianas, tienen m!s o menos una estructura catequ1tica$ E;o ha sido llamado el relato de 6an *ateo evangelio del
catequista, y el de 6an *arcos, evangelio del catecmenoF
En los Padres de la I+lesia
1/ La Iglesia contina eta misin de ensear de los Apstoles y de sus primeros cola"oradores$ -aci1ndose da a
da discpula del 6eor, con ra+n se la ha llamado 5*adre y *aestra5$ .esde Clemente Homano hasta 8rgenes, en
la edad postapostlica ven la lu+ o"ras nota"les$ *!s tarde se registra un hecho impresionante: 8"ispos y Pastores,
los de mayor prestigio, so"re todo en los siglos tercero y cuarto, consideran como una parte importante de su
ministerio episcopal ensear de pala"ra o escri"ir tratados catequ1ticos$
#s la 1poca de Cirilo de ,erusal1n y de ,uan Crisstomo, de Am"rosio y de Agustn, en la que "rotan de la pluma
de tantos Padres de la Iglesia o"ras que siguen siendo modelos para nosotros$
;o es posi"le evocar aqu, ni siquiera "revemente, la catequesis que ha mantenido la di%usin y el camino de la
Iglesia en los diversos perodos de la historia, en todos los continentes y en los conte(tos sociales y culturales m!s
diversos$ Ciertamente las di%icultades no han %altado nunca$ *as la Pala"ra del seor ha reali+ado su misin a trav1s
de los siglos, se ha di%undido y ha sido glori%icada, como indica el Apstol Pa"lo$
En los Concilios
y en la acti.idad *isionera
19 #l ministerio de la catequesis saca siempre nuevas energas de los Concilios$ A este respecto el Concilio de
=rento constituye un e&emplo que se ha de su"rayar: en susconstituciones y decretos dio prioridad a la catequesis? dio
lugar al 5catecismo romano5 que lleva adem!s su nom"re y constituye una o"ra de primer orden, resumen de la
doctrina cristiana y de la teologa tradicional para uso de los sacerdotes? promovi en la Iglesia una organi+acin
nota"le de la catequesis? despert en los cl1rigos la conciencia de sus de"eres con relacin a la ensean+a catequ1tica?
y, merced al tra"a&o de santos telogos como 6an Carlos Iorromeo, 6an Ho"erto Ielarmino o 6an Pedro Canisio, dio
origen a catecismos, verdaderos modelos para aquel tiempo$ @8&al! suscite el Concilio 'aticano II un impulso y una
o"ra seme&ante en nuestros dasB
Las misiones constituyen tam"i1n un terreno privilegiado para la pr!ctica de la catequesis$ As, desde hace casi dos
mil aos, el Pue"lo de .ios no ha cesado de educarse en la %e, segn %ormas adaptadas a las distintas situaciones de
los creyentes y a las mltiples coyunturas eclesiales$
La catequesis est! ntimamente unida a toda la vida de la Iglesia$ ;o slo la e(tensin geogr!%ica y el incremento
num1rico sino tam"i1n, y m!s todava, el crecimiento interior de la Iglesia, su correspondencia, con el designio de
.Ios, dependen esencialmente de ella$ .e entre las e(periencias de la historia de la Iglesia que aca"amos de recordar,
muchas lecciones 0entre tantas otras0 merecen ser puestas de relieve$
(a catequesis2 derecho y deber de la I+lesia
1: #s evidente, ante todo, que la catequesis ha sido siempre para la Iglesia un de"er sagrado y un derecho
imprescripti"le$ Por una parte, es sin duda un de"er que tiene su origen en un mandato del 6eor e incum"e so"re
todo a los que en la nueva Alian+a reci"en la llamada al ministerio de Pastores$
Por otra parte, puede ha"larse igualmente de derecho? desde el punto de vista teolgico, todo "auti+ado por el
hecho mismo de su "autismo, tiene el derecho de reci"ir de la Iglesia una ensean+a y una %ormacin que le permitan
iniciar una vida verdaderamente cristiana? en la perspectiva de los derechos del hom"re, toda persona humana tiene
derecho a "uscar la verdad religiosa y de adherirse plenamente a ella, li"re de 5toda coaccin por parte tanto de los
individuos como de los grupos sociales y de cualquier poder humano que sea, de suerte que, en esta materia, a nadie
se %uerce a actuar contra su conciencia o se le impida actuar$$$ de acuerdo con ella5$
Por ello la actividad catequ1tica de"e poder e&ercerse en circunstancias %avora"les de tiempo y lugar, de"e tener
acceso a los medios de comunicacin social, a adecuados instrumentos de tra"a&o, sin discriminacin para con los
padres, los catequi+ados o los catequistas$ Actualmente es cierto que ese derecho es reconocido cada ve+ m!s, al
menos a nivel de grandes principios, como testimonian declaraciones o convenios internacionales, enlos que
0cualesquiera que sean sus lmites0 se puede reconocer la vo+ de la conciencia de gran parte de los hom"res de hoy$
Pero numerosos #stados violan este derecho, hasta tal punto que dar, hacer dar la catequesis o reci"irla, llega a sr
un delito suscepti"le de sancin$ #n unin con los Padres del 6nodo elevo en1rgicamente la vo+ contra toda
discriminacin en el !m"ito de la catequesis, a la ve+ que diri&o una apremiante llamada a los responsa"les para que
aca"en del todo esas constricciones que gravan so"re la li"ertad humana en general y so"re la li"ertad religiosa en
particular$
Tarea ,rioritaria
17 La segunda leccin se re%iere al lugar mismo de la catequesis en los proyectos pastorales de la Iglesia$ Cuanto
m!s capa+ sea, a escala local o universal, de dar la prioridad a la catequesis 0por encima de otras o"ras e iniciativas
cuyos resultados podran ser m!s espectaculares0, tanto m!s la Iglesia encontrar! en la catequesis una consolidacin
de su vida interna como comunidad de creyentes y de su actividad e(terna como misionera$
#n este %inal del siglo JJ, .ios y los acontecimientos, que son otras tantas llamadas de su parte, invitan a la
Iglesia a renovar su con%ian+a en la accin catequ1tica, como en una tarea a"solutamente primordial de su misin$ #s
invitada a consagrar a la catequesis sus me&ores recursos en hom"res y energas, sin horrar es%uer+os, %atigas y
medios materiales, para organi+arla me&or y %ormar personal capacitado$ #n ello no hay un mero c!lculo humano,
sino una actitud de %e$ ) una actitud de %e se dirige siempre a la %idelidad a .ios, que nunca de&a de responder$
Res,onsabilidad co*)n y di0erenciada
1> =ercera leccin: la catequesis ha sido siempre, y seguir! siendo, una o"ra de la que la Iglesia entera de"e sentirse
y querer ser responsa"le$ Pero sus miem"ros tienen responsa"ilidad di%erentes, derivadas de la misin de cada uno$
Los Pastores, precisamente en virtud de su o%icio, tienen, a distintos niveles, la m!s alta responsa"ilidad en la
promocin, orientacin y coordinacin de la catequesis$
#l Papa por su parte, tiene una pro%unda conciencia de la responsa"ilidad primaria que le compete en este campo:
encuentra en 1l motivos de preocupacin pastoral, pero so"re todo de alegra y de esperan+a$ Los sacerdotes,
religiosos y religiosastienen ah un campo privilegiado para su apostolado$ A otro nivel, los padres de %amilia tienen
una responsa"ilidad singular$
Los maestros, los diversos ministros de la Iglesia, los catequistas y, por otra parte, los responsa"les de los medios
de comunicacin social, todos ellos tienen, en grado diverso, responsa"ilidades muy precisas en esta %ormacin de la
conciencia del creyente, %ormacin importante para la vida de la Iglesia, y que repercute en la vida de la sociedad
misma$ <no de los me&ores %rutos de la Asam"lea general del 6nodo dedicado por enero a la catequesis sera
despertar, en toda la Iglesia y en cada uno de sus sectores, una conciencia viva y operante de esta responsa"ilidad
di%erenciada pero comn$
Reno.acin continua y equilibrada
14 Dinalmente, la catequesis tienen necesidad de renovarse continuamente en un cierto alargamiento de su concepto
mismo, en sus m1todos, en la "squeda de un lengua&e adaptado, en el empleo de nuevos medios de transmisin del
mensa&e$ #sta renovacin no siempre tiene igual valor, y los Padres del 6nodo han reconocido con realismo, &unto a
un progreso innega"le en la vitalidad de la actividad catequ1tica y a iniciativas prometedoras, las limitaciones o
incluso las 5de%iciencias5 de lo que se ha reali+ado hasta el presente$
#stos lmites son particularmente graves cuando ponen en peligro la integridad del contenido$ #l 5*ensa&e al
pue"lo de .ios5 su"ray &ustamente que, para la catequesis, 5la repeticin rutinaria, que se opone a todo cam"io, por
una parte, y la improvisacin irre%le(iva que a%ronta con ligere+a los pro"lemas, por la otra, son igualmente
peligrosas5$ La repeticin rutinaria lleva al estancamiento, al letargo y, en de%initiva, a la par!lisis$
La improvisacin irre%le(iva engendra desconcierto en los catequi+ados y en sus padres, cuando se trata de los
nios, causa desviaciones de todo tipo, rupturas y %inalmente la ruina total de la unidad$ #s necesario que la Iglesia d1
prue"as hoy 0como supo hacerlo en otras 1pocas de la historia0 de sa"idura, de valenta y de %idelidad evang1licas,
"uscando y a"riendo camino y perspectivas nuevas para la ensean+a catequ1tica$
III
(A CATE7'ESIS EN (A ACTI-IDAD PAST&RA(
8 1ISI&NERA DE (A I5(ESIA
(a catequesis2
una eta,a de la e.an+eli9acin
12 La catequesis no puede disociarse del con&unto de actividades pastorales y misionales de la Iglesia$ #lla tiene,
sin em"argo, algo espec%ico propio so"re lo que la I' Asam"lea general del 6nodo de los 8"ispos, en sus tra"a&os
preparatorios y a lo largo de su cele"racin, se ha interrogado a menudo$ La cuestin interesa tam"i1n a la opinin
p"lica, dentro y %uera de la Iglesia$
;o es 1ste el lugar adecuado para dar una de%inicin rigurosa y %ormal de la catequesis, su%icientemente ilustrada
en el 5.irectorio Ceneral de la Catequesis5$ Compete a los especialistas enriquecer cada ve+ m!s su concepto y su
articulacin$
Drente a la incertidum"re de la pr!ctica, recordemos simplemente algunos puntos esenciales, por lo dem!s ya
consolidados en los documentos de la Iglesia, para una comprensin e(acta de la catequesis, y sin los cuales se
correra el riesgo de no llegar a comprender todo su signi%icado y su alcance$
Clo"almente, se puede considerar aqu la catequesis en cuanto educacin de la %e de los nios, de los &venes y
adultos, que comprende especialmente una ensean+a de la doctrina cristiana, dada generalmente de modo org!nico y
sistem!tico, con miras a iniciarlos en la plenitud de la vida cristiana$
#n este sentido, la catequesis se articula en cierto nmero de elementos de la misin pastoral de la Iglesia, sin
con%undirse con ellos, que tienen una aspecto catequ1tico, preparan a la catequesis o emanen de ella: primer anuncio
del evangelio o predicacin misional por medio del :eri+*a para suscitar la %e apolog1tica o "squeda de las ra+ones
de creer, e(periencia de vida cristiana, cele"racin de los sacramentos, integracin en la comunidad eclesial,
testimonio apostlico y misional$
Hecordemos ante todo que entre la catequesis y la evangeli+acin no e(iste ni separacin u oposicin, ni
identi%icacin pura y simple, sino relaciones pro%undas de integracin y de complemento recproco$
La e(hortacin apostlica 5#vangelii nuntiandi5 del 2 de diciem"re de 1347, so"re la evangeli+acin en el mundo
contempor!neo, su"ray con toda ra+n que la evangeli+acin 0cuya %inalidad es anunciar la Iuena ;ueva a toda la
humanidad para que viva de ella0 es una realidad rica, comple&a y din!mica, que tiene elementos o, si se pre%iere,
momentos, esenciales y di%erentes entre s, que es preciso sa"er a"arcar con&untamente, en la unidad de un nico
movimiento$ La catequesis es uno de esos momentos 0@y cu!n sealadoB0 en el proceso total de evangeli+acin$,
Catequesis y ,ri*er anuncio del E.an+elio
13 La peculiaridad de la catequesis, distinta del anuncio primero del evangelio que ha suscitado la
conversin,persigue el do"le o"&etivo de hacer madurar la %e inicial y de educar al verdadero discpulo por medio de
un conocimiento m!s pro%undo y sistem!tico de la persona y del mensa&e de ;uestro 6eor ,esucristo$ Pero en la
pr!ctica catequ1tica, este orden e&emplar de"e tener en cuenta el hecho de que a veces la primera evangeli+acin no
ha tenido lugar$
Cierto nmero de nios "auti+ados en su in%ancia llega a la catequesis parroquial sin ha"er reci"ido alguna
iniciacin en la %e, y sin tener todava adhesin alguna e(plcita y personal a ,esucristo, sino solamente la capacidad
de creer puesta en ellos por el "autismo y la presencia del #spritu 6anto? y los pre&uicios de un am"iente %amiliar
poco cristiano o el espritu positivista de la educacin crean r!pidamente algunos reticencias$
A 1stos es necesario aadir otros nios, no "auti+ados, para quienes sus padres no aceptan sino tardamente la
educacin religiosa: por motivos pr!cticos, su etapa catecumenal se har! en "uena parte durante la catequesis
ordinaria$ Adem!s muchos preadolescentes y adolescentes, que han sido "auti+ados y que han reci"ido
sistem!ticamente una catequesis, as como los sacramentos, titu"ean por largo tiempo en comprometer o no su vida a
,esucristo, cuando no se preocupan por esquivar la %ormacin religiosa en nom"re de su li"ertad$
Dinalmente los adultos mismos no est!n al reparo de tentaciones de duda o de a"andono de la %e, a consecuencia de
un am"iente notoriamente incr1dulo$ #s decir, que la 5catequesis5 de"e a menudo preocuparse no slo de alimentar y
ensear la %e, sino de suscitarla continuamente con la ayuda de la gracia, de a"rir el cora+n, de convertir, de preparar
una adhesin glo"al a ,esucristo en aquellos que est!n an en el um"ral de la %e$ #sta preocupacin inspira
parcialmente el tono, el lengua&e y el m1todo de la catequesis$
;inalidad es,ec/0ica de la catequesis
/G La %inalidad espec%ica de la catequesis no consiste nicamente en desarrollar, con la ayuda de .ios, una %e an
inicial, en promover en plenitud y alimentar diariamente la vida cristiana de los %ieles de todas las edades$ 6e trata, en
e%ecto, d hacer crecer, a nivel de conocimiento y de vida, el germen de la %e sem"rado por el #spritu 6anto con el
primer anuncio y transmitido e%ica+mente a trav1s del "autismo$
La catequesis tiende, pues, a desarrollar la inteligencia del misterio de Cristo a la lu+ de la Pala"ra, para que el
hom"re entero sea impregnado por ella$ =rans%ormado por la accin de la gracia en nueva criatura, el cristiano se
pone as a seguir a Cristo y, en la Iglesia, aprende siempre a pensar me&or como #l, a &u+gar como #l, a actuar de
acuerdo con sus mandamientos, a esperar como #l nos invita a ello$
*!s concretamente, la %inalidad de la catequesis, en el con&unto de la evangeli+acin, es la de ser un perodo d
ensean+a y de madure+, es decir, el tiempo en que el cristiano, ha"iendo aceptado por la %e la persona de ,esucristo
como el solo 6eor y ha"i1ndole prestado una adhesin glo"al con la sincera conversin del cora+n, se es%uer+a por
conocer me&or a ese ,ess en cuyas manos se ha puesto: conocer su 5misterio5, el Heino de .ios que anuncia, las
e(igencias y las promesas contenidas en su mensa&e evang1lico, los senderos que #l ha tra+ado a quien quiera
seguirle$
6i es verdad que ser cristiano signi%ica decir 565 a ,esucristo, recordemos que este 5s5 tiene dos niveles: consiste
en entregarse a la Pala"ra de .ios y apoyarse en ella, pero signi%ica tam"i1n, en segunda instancia, es%or+arse por
conocer cada ve+ me&or el sentido pro%undo de esa Pala"ra$
Necesidad de una catequesis siste*<tica
/1 #n su discurso de clausura de la I' Asam"lea general del 6nodo , el Papa Pa"lo 'I se %elicita"a al 5advertir que
todos han sealado la gran necesidad de una catequesis org!nica y "ien ordenada, ya que esa re%le(in vital so"re el
misterio mismo de Cristo es lo que principalmente distingue a la catequesis de todas las dem!s %ormas de presentar la
Pala"ra de .ios5$
Drente a las di%icultades pr!cticas, hay que su"rayar algunas caractersticas de esta ensean+a:
0 de"e ser una ensean+a sistem!tica, no improvisada, siguiendo un programa que le permita llegar a un %in
preciso,
0 una ensean+a elemental que no pretenda a"ordar todas las cuestiones disputadas ni trans%ormarse en
investigacin teolgica o en e(1gesis cient%ica?
0 una ensean+a, no o"stante, "astante completa, que no se detenga en el primer anuncio del misterio cristiano,
cual lo tenemos en el :eri+*a,
0 una iniciacin cristiana integral, a"ierta a todas las es%eras de la vida cristiana$
6in olvidar la importancia de mltiples ocasiones de catequesis, relacionadas con la vida personal, %amiliar, social
y eclesial, que es necesario aprovechar y so"re las que os remito al captulo 'I, insisto en la necesidad de una
ensean+a cristiana org!nica y sistem!tica, dado que desde distintos sitios se intenta minimi+ar su importancia$
Catequesis y ex,eriencia .ital
// #s intil insistir en la ortopra(is en detrimento de la ortodo(ia: el cristianismo es insepara"lemente la una y la
otra$ <nas convicciones %irmes y re%le(ivas llevan a una accin valiente y segura? el es%uer+o por educar a los %ieles y
vivir hoy como discpulos de Cristo reclama y %acilita el descu"rimiento m!s pro%undo del *isterio de Cristo en la
historia de la salvacin$
#s asimismo intil querer a"andonar el estudio serio y sistem!tico del mensa&e de Cristo, en nom"re de una
atencin metrolgica a la e(periencia vital$ 5;adie puede llegar a la verdad ntegra solamente desde una simple
e(periencia privada, es decir, sin una conveniente e(posicin del mensa&e de Cristo, que es el 5Camino, la 'erdad y
la 'ida5$
;o hay que poner igualmente una catequesis que arranque de la vida a una catequesis tradicional, doctrinal y
sistem!tica$ La aut1ntica catequesis es siempre una iniciacin ordenada y sistem!tica a la Hevelacin que .ios mismo
ha hecho al hom"re, en ,esucristo, revelacin conservada en la memoria pro%unda de la Iglesia y en las 6agradas
#scrituras y comunicada constantemente, mediante una 5traditio5 viva y activa, de generacin en generacin$
Pero esta revelacin no est! aislada de la vida ni yu(tapuesta arti%icialmente a ella$ 6e re%iere al sentido ltimo de
la e(istencia y la ilumina, ya para inspirarla, ya para &u+garla, a la lu+ del #vangelio$
Por eso podemos aplicar a los catequistas lo que el Concilio 'aticano II ha dicho especialmente de los sacerdotes:
educadores del hom"re y de la vida del hom"re en la %e$
Catequesis y Sacra*entos
/9 La catequesis esta intrnsecamente unida a toda la accin litrgica y sacramental, porque es en los sacramentos y
so"retodo en la eucarista donde ,esucristo acta en plenitud para la trans%ormacin de los hom"res$
#n la Iglesia primitiva, catecumenado e iniciacin a los sacramentos del "autismo y de la eucarista, se
identi%ica"an$ Aunque en este campo haya cam"iando la pr!ctica de la Iglesia, en los antiguos pases cristianos, el
catecumenado &am!s ha sido a"olido? conoce all una renovacin y se practica a"undantemente en las &venes Iglesias
misioneras$
.e todos modos, la catequesis est! siempre en relacin con los sacramentos$ Por una parte, en %orma eminente de
catequesis es la que prepara a los sacramentos, y toda catequesis conduce necesariamente a los sacramentos de la %e$
Por otra parte, la pr!ctica aut1ntica de los sacramentos tiene %or+osamente un aspecto catequ1tico$ #n otras pala"ras,
la vida sacramental se empo"rece y se convierte muy pronto en ritualismo vaco, si no se %unda en un conocimiento
serio del signi%icado de los sacramentos$ ) la catequesis se intelectuali+a, si no co"ra vida en la pr!ctica sacramental$
Catequesis y Co*unidad Eclesial
/: La catequesis, %inalmente, tiene una ntima unin con la accin responsa"le de la Iglesia y de los cristianos en el
mundo$ =odo el que se ha adherido a ,esucristo por la %e y se es%uer+a por consolidar esta %e mediante la catequesis,
tiene necesidad de vivirla en comunin con aquellos que han dado el mismo paso$
La catequesis corre el riesgo de esterili+arse, si una comunidad de %e y de vida cristiana no acoge el catecmeno en
cierta %ase de su catequesis$ por eso la comunidad eclesial, a todos los niveles, es do"lemente responsa"le respecto a
la catequesis: tiene la responsa"ilidad de atender a la %ormacin de sus miem"ros, pero tam"i1n la responsa"ilidad de
acogerlos en un am"iente donde puedan vivir, con la mayor plenitud posi"le, lo que han aprendido$
La catequesis est! a"ierta igualmente al dinamismo misionero$ 6I hace "ien, los cristianos tendr!n inter1s en dar
testimonio de su %e, de transmitirla a sus hi&os, de hacerla conocer a otros, de servir de todos modos a la comunidad
humana$
Necesidad de la catequesis en sentido
a*,lio ,ara la *adure9 y 0uer9a de la 0e
/7 As, pues, gracias a la catequesis, el :ery+*a evang1lico 0primer anuncio lleno de ardor que un da trans%orm
al hom"re ylo llev a la decisin de entregarse a ,esucristo por la %e0 se pro%undi+a poco a poco, se desarrolla en sus
corolarios implcitos, e(plicado mediante un discurso que va dirigido tam"i1n a la ra+n, orientado hacia la pr!ctica
cristiana en la Iglesia y en el mundo$
=odo esto no es menos evang1lico que el :ery+*a, por m!s que digan algunos que la catequesis vendra
%or+osamente a racionali+ar, aridecer y %inalmente matar lo que de m!s vivo, espont!neo y vi"rante hay en el
:ery+*a$ Las verdades que se pro%undi+an en la catequesis son las mismas que hicieron mella en el cora+n del
hom"re al escucharlas por primera ve+$ #l hecho de conocerlas me&or, le&os de em"otarlas y agostarlas, de"e hacerlas
an m!s estimulantes y decisivas para la vida$
#n la concepcin que se aca"a de e(poner, la catequesis se a&usta al punto de vista totalmente pastoral desde el cual
ha querido considerarla el 6nodo$ #ste sentido amplio de la catequesis no contradice, sino que incluye,
des"ord!ndolo, el sentido estricto al que por lo comn se atienen las e(posiciones did!cticas: la simple ensean+a de
las %rmulas que e(presan la %e$
#n de%initiva, la catequesis es tan necesaria para la madure+ de la %e de los cristianos como para su testimonio en el
mundo: ella quiere conducir a los cristianos 5en la unidad de la %e y en el conocimiento del -i&o de .ios y a %ormar al
hom"re per%ecto, maduro, que realice la plenitud de Cristo5? tam"i1n quiere que est1n dispuestos a dar ra+n de su
esperan+a a todos los que les pidan una e(plicacin$
I-
T&DA (A ='ENA N'E-A
=R&TA DE (A ;'ENTE
El contenido del 1ensa>e
/> 6iendo la catequesis un momento o un aspecto de la evangeli+acin, su contenido no puede ser otro que el de
toda la evangeli+acin: el mismo mensa&e 0Iuena ;ueva de salvacin0 odo una y mil veces y aceptado de cora+n,
se pro%undi+a incesantemente en la catequesis mediante la re%le(in y el estudio sistem!tico? mediante una toma de
conciencia, que cada ve+ compromete m!s, de sus repercusiones en la vida personal de cada uno? mediante su
insercin en el con&unto org!nico yarmonioso que es la e(istencia cristiana en la sociedad y en el mundo$
(a 0uente
/4 La catequesis e(traer! siempre su contenido de la %uente viva de la Pala"ra de .ios, transmitida mediante la
=radicin y la #scritura, dado que 5la =radicin y la #scritura constituyen el depsito sagrado de la Pala"ra de .ios,
con%iado a la Iglesia5, como ha recordado el Concilio vaticano II al desear que 5el ministerio de la pala"ra, que
incluye la predicacin pastoral, la catequesis, toda la instruccin cristiana $$$ reci"a de la pala"ra de la #scritura el
alimento saluda"le y por ella d1 %rutos de santidad5$
-a"lar de la =radicin y de la #scritura como %uentes de la catequesis es su"rayar que 1sta ha de estar totalmente
impregnada por el pensamiento, el espritu y actitudes ""licas y evang1licas a trav1s de un contacto asiduo con los
te(tos mismos? es tam"i1n recordar que la catequesis ser! tanto m!s rica y e%ica+ cuanto m!s lea los te(tos con la
inteligencia y el cora+n de la Iglesia y cuanto m!s se inspire en la re%le(in y en la vida dos veces milenaria de la
Iglesia$
La ensean+a, la liturgia y la vida de la Iglesia surgen de esta %uente y conducen a ella, "a&o la direccin de los
Pastores y concretamente del *agisterio doctrinal que el 6eor les ha con%iado$
El Credo2 ex,resin doctrinal ,ri.ile+iada
/2 <na e(presin privilegiada de la herencia viva que ellos han reci"ido en custodia, se encuentra en el Credo o,
m!s concretamente, en los 6m"olos que, en momentos cruciales, recogieron en sntesis %elices la %e de la Iglesia$
.urante siglos, un elemento importante de la catequesis era precisamente la 5traditio 6ym"oli5 Ko transmisin del
compendio de la %eL, seguida de la entrega de la oracin dominical$
#ste rito e(presivo ha vuelto a ser introducido en nuestros das en la iniciacin de los catecmenos$ E;o ha"ra que
encontrar una utili+acin m!s concretamente adaptada, para sealar esta etapa, la m!s importante entre todas, en que
un nuevo discpulo de ,esucristo acepta con plena lucide+ y valenta el contenido de lo que m!s adelante va a
pro%undi+ar con seriedadF
*i predecesor Pa"lo 'I, en el 5Credo del Pue"lo de .ios5 proclamado al cumplirse el JIJ centenario del martirio
de los Apstoles Pedro y Pa"lo, quiso reunir los elementos esenciales de la %e catlica, so"re todo los que o%recan
mayor di%icultad o esta"an en peligro de ser ignorados$ #s una re%erencia segura para el contenido de la catequesis$
Ele*entos a no ol.idar
/3 #l mismo 6umo Pont%ice ha recordado, en el captulo tercero de su #(hortacin Apostlica E.anlelii
nuntiandi, 5el contenido esencial, la sustancia viva5 de la evangeli+acin$ #s necesario para la catequesis misma
tener presente cada uno de los elementos y la sntesis viva en que ellos han sido integrados$
*e contentar1, por consiguiente, con o%recer aqu alguna simple alusin$ =odos ven, pro e&emplo, la importancia
de hacer entender al nio, al adolescente, al que progresa en la %e, 5lo que puede conocerse de .ios5? de poderles
decir, en cierto sentido: 5Lo que sin conocer vener!is, eso es lo que yo os anuncio5? de e(ponerles "revemente el
misterio del 'er"o de .ios hecho hom"re y que reali+a la salvacin del hom"re por su Pascua, es decir, a trav1s de su
muerte y su resurreccin, pero tam"i1n con su predicacin, con los signos que reali+a, con los sacramentos de su
presencia permanente en medio de nosotros$
Los Padres del 6nodo estuvieron "ien inspirados cuando pidieron que se evite reducir a Cristo a su sola
humanidad y su mensa&e a una dimensin meramente terrestre, y que se le reconociera m!s "ien como el -i&o de
.ios, el medidor que nos da li"re acceso al Padre en el #spritu$
@Cu!n importante es e(poner a la inteligencia y al cora+n, a la lu+ de la %e, ese sacramento de su presencia que es
el *isterio de la Iglesia, asam"lea de hom"res pecadores, pero, al mismo tiempo, santi%icados y que constituyen la
%amilia de .ios reunida por el 6eor " a&o la direccin de aquellos a quienes 5el #spritu 6anto$$$ constituy vigilantes
para apacentar la Iglesia de .ios5B$
#s importante e(plicar que la historia de los hom"res, con sus aspectos de gracia y de pecado, de grande+a y de
miseria, es asumida por .ios en su -i&o ,esucristo y 5o%rece ya algn "osque&o del siglo %uturo5$ #s importante,
%inalmente, revelar sin am"ages las e(igencias, hechas de renuncia, mas tam"i1n de go+o, de lo que el Apstol Pa"lo
gusta"a llamar 5vida nueva5, 5creacin nueva5, ser o e(istir en Cristo, 5vida eterna en Cristo ,ess5, y que no es m!s
que la vida en el mundo, pero una vida segn las "ienaventuran+as y destinada a prolongarse y trans%igurarse en le
m!s all!$
.e ah la importancia que tienen en la catequesis las e(igencias morales personales correspondientes al #vangelio
y las actitudes cristianas ante la vid ay ante el mundo, ya seanheroicas, ya las m!s sencillas: nosotros las llamamos
virtudes cristianas o virtudes evang1licas$
.e ah tam"i1n el cuidado que tendr! la catequesis de no omitir, sino iluminar como es de"ido, en su es%uer+o de
educacin en la %e, realidades como la accin del hom"re por su li"eracin integral, la "squeda de una sociedad m!s
solidaria y %raterna, las luchas por la &usticia y la construccin de la pa+$
Por lo dem!s no se ha de creer que esta dimensin de la catequesis es a"solutamente nueva$ )a en la 1poca
patrstica, 6an Am"rosio y 6an ,uan Crisstomo, por no mencionar a otros, destacaron las consecuencias sociales de
las e(igencias evang1licas y, m!s cerca de nosotros, el catecismo de 6an Po J cita"a e(plcitamente entre los
pecados que claman vengan+a ante .ios el hecho de oprimir a los po"res, as como el de%raudar a los tra"a&adores en
su &usto salario$
#specialmente desde la Reru* no.aru*, la preocupacin social est! activamente presente en la ensean+a
catequ1tica de los papas y de los o"ispos$ *uchos Padres del 6nodo han pedido con legtima insistencia que el rico
patrimonio de la ensean+a social de la Iglesia encuentre su puesto, "a&o %ormas apropiadas, en la %ormacin
catequ1tica comn de los %ieles$
Inte+ridad del contenido
9G A propsito del contenido de la catequesis, hay que poner de relieve, en nuestros das, tres puntos importantes$
#l primero se re%iere a la integridad de dicho contenido$ A %in de que la o"lacin de su %e sea per%ecta, el que se
hace discpulo de Cristo tiene derecho a reci"ir la 5pala"ra de la %e5 no mutilada, %alsi%icada o disminuida, sino
completa e integral, en todo su rigor y su vigor$
=raicionar en algo la integridad del mensa&e es vaciar peligrosamente la catequesis misma y comprometer los
%rutos que de ella tienen derecho a esperar Cristo y la comunidad eclesial$ ;o es ciertamente casual el hecho de que
una cierta totalidad caracterice el mandato %inal de ,ess en el #vangelio de *ateo: 5*e ha sido dado todo poder$$$
-aced discpulos a todas las gentes$$$ ense!ndoles a guardar todo$$$ yo estoy siempre con vosotros5$
Por eso, cuando un hom"re, presintiendo 5la superioridad del conocimiento de Cristo ,ess5, descu"ierto por la %e,
a"rigue el deseo, an inconsciente, de conocerle m!s y me&or, mediante 5una predicacin y ensean+a con%orme a la
verdad que hay en ,ess5, ningn prete(to es v!lido para negarle parte alguna de ese conocimiento$
EAu1 catequesis sera aquella en la que no hu"iera lugar para la creacin del hom"re y su pecado, para el plan
redentor denuestro .ios y su larga y amorosa preparacin y reali+acin, para la #ncarnacin del -I&o de .ios, para
*ara 0la Inmaculada, la *adre de .ios, siempre 'irgen, elevada en cuerpo y alma a la gloria celestial0 y su %uncin
en el misterio de la salvacin, para el misterio de la iniquidad operante en nuestras vidas y la virtud de .ios que nos
li"era, para la necesidad de la penitencia y de la ascesis, para los gestos sacramentales y litrgicos, para la realidad de
la presencia eucarstica, par ala participacin en la vida divina aqu en la tierra y en el m!s all!, etc$F
Asimismo, a ningn verdadero catequista le es lcito hacer por cuenta propia una seleccin en el depsito de la %e,
entre lo que estima importante y lo que estima menos importante o para ensear lo uno y recha+ar lo otro$
Con *6todos ,eda++icos ada,tados
91 .e ah esta segunda o"servacin: es posi"le que en la situacin actual de la catequesis, ra+ones de m1todo o de
pedagoga aconse&en organi+ar la comunicacin de las rique+as del contenido de la catequesis de un modo m!s "ien
que de otro$ Por lo dem!s, la integridad no dispensa del equili"rio ni del car!cter org!nico y &erarqui+ado, gracias a
los cuales se dar! a las verdades que se ensean, a las normas que se transmiten y a los caminos de la vida cristiana
que se indican, la importancia respectiva que les corresponden$
=am"i1n puede suceder que determinado lengua&e se demuestre pre%eri"le para transmitir este contenido a
determinada persona o grupo de personas$ La eleccin sera v!lida en la medida en que no dependa de teoras o
pre&uicios m!s o menos su"&etivos y marcados por una cierta ideologa, sino que est1 inspirada por el humilde a%!n de
ayustarse me&or a un contenido que de"e permanecer intacto$ #l m1todo y el lengua&e utili+ados de"en seguir siendo
verdaderamente instrumentos para comunicar la totalidad y no una parte de las 5pala"ras de vida eterna5 o del
5camino de la vida5$
Di*ensin ecu*6nica de la catequesis
9/ #l gran movimiento, inspirado ciertamente por el #spritu de ,ess, que, desde hace un cierto nmero de aos,
lleva a la Iglesia catlica a "uscar con otras Iglesias o con%esiones cristianas el resta"lecimiento de la per%ecta unidad
querida por el 6eor, me induce a ha"lar del car!cter ecum1nico de la catequesis$ #ste movimiento co"r todo su
relieve en el Concilio 'aticano II, y a partir del Concilio ha conocido en la Iglesiauna importancia concretada en una
serie impresionante de hechos y de iniciativas conocidas por todos$
La catequesis no puede permanecer a&ena a esta dimensin ecum1nica cuando todos los %ieles, segn su propia
capacidad y su situacin en la Iglesia, son llamados a tomar parte en el movimiento hacia la unidad$
La catequesis tendr! una dimensin ecum1nica si, sin renunciar a ensear que la plenitud de las verdades reveladas
y de los medios de salvacin instituidos por Cristo se halla en la Iglesia catlica, lo hace, sin em"argo, respetando
sinceramente, de pala"ra y de o"ra, a las comunidades eclesiales que no est!n en per%ecta comunin con esta misma
Iglesia$
#n este conte(to es muy importante hacer una presentacin correcta y leal de las dem!s Iglesias y comunidades
eclesiales de las que el #spritu de Cristo no rehsa servirse como medio de salvacin? por otra parte, 5los elementos
o "ienes que con&untamente edi%ican y dan vida a la propia Iglesia pueden encontrarse algunos, m!s an, muchsimos
y muy valiosos, %uera del recinto visi"le de la Iglesia catlica por un lado a pro%undi+ar su propia %e y por otro a
conocer me&or y estimar a los dem!s hermanos cristianos, %acilitando as la "squeda comn del camino hacia la
plena unidad en toda la verdad$ #lla de"era adem!s ayudar a los no catlicos a conocer me&or y apreciar a la Iglesia
catlica y su conviccin de ser el 5au(ilio general de salvacin5$
La catequesis tendr! una dimensin ecum1nica si, adem!s, suscita y alimenta un verdadero deseo de unidad? m!s
todava, si inspira es%uer+os sinceros 0incluido el es%uer+o por puri%icarse en la humildad y el %ervor del #spritu con
el %in de despe&ar los caminos0 no con miras aun irenismo %!cil, hecho de omisiones y de concesiones en el plano
doctrinal, sino con miras a la unidad per%ecta, cuando el 6eor quiera y por las vas que #l quiera$
Dinalmente, la catequesis ser! ecum1nica si se es%uer+a por preparar a los nios y a los &venes, as como a los
adultos catlicos, a vivir en contacto con los no catlicos, viviendo su identidad catlica dentro del respeto a la %e de
los otros$
Colaboracin ecu*6nica en el <*bito de la catequesis
99 #n situaciones de pluralismo religioso, los o"ispos pueden &u+gar oportunas, o aun necesarias, ciertas
e(periencias de cola"oracin en el campo de la catequesis entre catlicos y otros cristianos,como complemento de la
catequesis ha"itual que, de todos modos, los catlicos de"en reci"ir$ =ales e(periencias encuentran su %undamento
teolgico en los elementos comunes a todos los cristianos$ Pero la comunin de %e entre los catlicos y los dem!s
cristianos no es completa ni per%ecta? m!s an, e(isten en determinados casos pro%undas divergencias$
#n consecuencia, esta cola"oracin ecum1nica es por su naturale+a limitada: no de"e signi%icar &am!s una
5reduccin5 al mnimo comn$ Adem!s, la catequesis no consiste nicamente en ensear la doctrina, sino en iniciar a
toda la vida cristiana, haciendo participar plenamente en los sacramentos de la Iglesia$ .e ah la necesidad, donde se
da una e(periencia de cola"oracin ecum1nica en el terreno de la catequesis, de vigilar para que la %ormacin de los
catlicos est1 "ien asegurada en la Iglesia catlica en lo concerniente a la doctrina y a la vida cristiana$
.urante el 6nodo, cierto nmero de o"ispos seal casos 0cada ve+ m!s %recuentes, decan0 en los que las
autoridades civiles u otras circunstancias imponen, en las escuelas de algunos paises, una ensean+a de la religin
cristiana 0 con sus manuales, horas de clase, etc1tera0 comn a catlicos y no catlicos$ 6era super%luo decir que no
se trata de una verdadera catequesis$ #sta ensean+a tiene adem!s una importancia ecum1nica cuando se presenta con
lealtad la doctrina cristiana$ #n los casos en que las circunstancias impusieran esta ensean+a, es importante que sea
asegurada de otra manera, con el mayor esmero, una catequesis espec%icamente catlica$
Proble*as de *anuales co*unes a di.ersas reli+iones
9: -ay que aadir aqu otra o"servacin que se sita en la misma direccin, aunque "a&o ptica distinta$ 6ucede a
veces que las escuelas estatales ponen li"ros a disposicin de los alumnos, en los que las religiones, incluida la
catlica, son presentadas a ttulo cultural histrico, moral y literario$ <na presentacin o"&etiva de los hechos
histricos, de las di%erentes religiones y con%esiones cristianas puede contri"uir a una me&or comprensin recproca$
#n tal caso se har! todo lo posi"le para que la presentacin sea verdaderamente o"&etiva, al resguardo de sistemas
ideolgicos y polticos o de pretendidos pre&uicios cient%icos que de%ormaran su verdadero sentido$ .e todos modos,
estos manuales no de"en considerarse como o"ras catequ1ticas: les %alta para ello el testimonio de creyentes que
e(ponen la %e a otros creyentes, y una comprensin de los misterios cristianos y de lo especi%icamente catlico, todo
ello sacado de lo pro%undo de la %e$
-
T&D& TIENEN NECESIDAD DE (A CATE7'ESIS
(a i*,ortancia de los ni3os y de los >.enes
97 #l tema sealado por mi predecesor Pa"lo 'I para la I' Asam"lea general del 6nodo de los 8"ispos versa"a
so"re 5la catequesis en nuestro tiempo con especial atencin a los nios y a los &venes5$ #l ascenso de los &venes
constituye, sin duda, el hecho m!s rico de la esperan+a y, al mismo tiempo, de inquietud para una "uena parte del
mundo actual$ #n algunos pases, so"re todo los del =ercer *undo, m!s de la mitad de la po"lacin est! por de"a&o
de los veinticinco o treinta aos$
#llos signi%ica que millones y millones de nios y de &venes se preparan para su %uturo de adultos$ ) no es slo el
%actor num1rico: acontecimientos recientes, y la misma crnica diaria, nos dicen que esta multitud innumera"le de
&venes, aunque est1 dominada aqu y all por la incertidum"re y el miedo, o seducida por la evasin en la droga y la
indi%erencia, incluso tentada por el nihilismo y la violencia, constituye, sin em"argo, en su mayor parte la gran %uer+a
que, entre muchos riesgos se propone construir la civili+acin del %uturo$
-ora "ien, en nuestra solicitud pastoral nos preguntamos: ECmo revelar a esa multitud de nios y &venes a
,esucristo, .ios hecho hom"reF ECmo revelarlo no simplemente en el deslum"ramiento de un primer encuentro
%uga+, sino a trav1s del conocimiento cada da m!s hondo y m!s luminoso de su persona, de su mensa&e, del Plan de
.ios que #l quiso revelar, del llamamiento que dirige a cada uno, del Heino que quiere inaugurar en este mundo con
el 5pequeo re"ao5 de quienes creen en 1l, y que no estar! completo m!s que en la eternidadF ECmo dar a conocer
el sentido, el alcance, las e(igencias %undamentales, la ley del amor, las promesas, las esperan+as de ese HeinoF
-a"ra que hacer muchas o"servaciones so"re las caractersticas propias que adopta la catequesis en las di%erentes
etapas de la vida$
P<r.ulos
9> <n momento con %recuencia destacado en aquel en que el nio pequeo reci"e de sus padres y del am"iente
%amiliar los primeros rudimentos de la catequesis, que acaso no ser!n sino una sencilla revelacin del Padre celeste,
"ueno y providente, al cual aprende a dirigir su cora+n$ Las "revsimas oraciones que el nio aprender! a "al"ucir
ser!n el principio de un di!logo carioso con ese .ios oculto, cuya Pala"ra comen+ar! a escuchar despu1s$ Ante los
padres cristianos nunca insistiramos demasiado en esta iniciacin preco+, mediante la cual son integradas las
%acultades del nio en una relacin vital con .ios: o"ra capital que e(ige amor y pro%undo respeto al nio, el cual
tiene derecho a una presentacin sencilla y verdadera de la %e cristiana$
Ni3os
94 Pronto llegar!, en la escuela y en la Iglesia, en la parroquia o en la asistencia espiritual reci"ida en el colegio
catlico o en el instituto estatal, a la ve+ que la apertura en un crculo social m!s amplio, el momento de una
catequesis destinada a introducir al nio de manera org!nica en la vida de la Iglesia, incluida tam"i1n una preparacin
inmediata a la cele"racin de los sacramentos: catequesis did!ctica, pero encaminada a dar testimonio de la %e:
catequesis inicial, mas no %ragmentaria, puesto que de"er! revelar, si "ien de manera elemental, todos los principales
misterios de la %e y su repercusin en la vida moral y religiosa del nio? catequesis que da sentido a los sacramentos,
pero a la ve+ reci"e de los sacramentos vividos una dimensin vital que le impide quedarse en meramente doctrinal, y
comunica al nio la alegra de ser testimonio de Cristo en su am"iente de vida$
Adolescentes
92 Luego vienen la pu"ertad y la adolescencia, con las grande+as y los riesgos que presenta esa edad$ #s el
momento del descu"rimiento de s mismo y del propio mundo interior? el momento de los proyectos generosos,
momento en que "rota el sentimiento del amor, as como los impulsos "iolgicos de la se(ualidad, del deseo de estar
&untos? momento de una alegra particularmente intensa, relacionada con el em"riagador descu"rimiento de la vida$
Pero tam"i1n es a menudo la edad de los interrogantes m!s pro%undos, de "squedas angustiosas, incluso
%rustrantes, de descon%ian+a de los dem!s y de peligrosos repliegues so"re s mismo? a veces tam"i1n la edad de los
primeros %racasos y de las primeras amarguras$ La catequesis no puede ignorar esos aspectos %!cilmente cam"iantes
de un perodo tan delicado de la vida$ Podr! ser decisiva una catequesis capa+ de conducir al adolescente a una
revisin de su propia vida y al di!logo, una catequesis que no ignore sus grandes temas 0la donacin de s mismo, la
%e, el amor y su mediacin que es la se(ualidad0$
La revelacin de ,esucristo, como amigo, como gua y como modelo, admira"le y, sin em"argo, imita"le? la
revelacin de su mensa&e que da respuesta a las cuestiones %undamentales? la revelacin del Plan de amor de Cristo
6alvador como encarnacin del nico amor verdadero y de la nica posi"ilidad de unir a los hom"res, todo eso podr!
constituir la "ase de una aut1ntica educacin en la %e$
), so"re todo, los misterios de la pasin y de la muerte de ,ess, a los que 6an Pa"lo atri"uye el m1rito de su
gloriosa resurreccin, podr!n decir muchas cosas a la conciencia y al cora+n del adolescente y arro&ar lu+ so"re sus
primeros su%rimientos y los del mundo que va descu"riendo$
J.enes
93 Con la edad de la &uventud llega la hora de las primeras decisiones$ Ayudado tal ve+ por los miem"ros de su
%amilia y por los amigos, mas a pesar de todo solo consigo mismo y con su conciencia moral, el &oven, cada ve+ m!s
a menudo y de modo m!s determinante, de"er! asumir su destino$ Iien y mal, gracia y pecado, vida y muerte, se
en%rentar!n cada ve+ m!s en su interior como categoras morales, pero tam"i1n y, so"re todo, como opciones
%undamentales que ha"r! de e%ectuar o rehusar con lucide+ y sentido de responsa"ilidad$
#s evidente que una catequesis que denuncie el egosmo en nom"re de la generosidad, que e(ponga sin simplismos
ni esquematismos ilusorios el sentido cristiano del tra"a&o, del "ien comn, de la &usticia y de la caridad, una
catequesis so"re la pa+ entre las naciones, so"re la promocin de la dignidad humana, del desarrollo, de la li"eracin
tal como las presentan documentos recientes de la Iglesia, completar! %eli+mente en los espritus de los &venes una
"uena catequesis de las realidades propiamente religiosas, que nunca ha de ser desatendida$
La catequesis co"ra entonces una importancia considera"le, porque es el momento en que el #vangelio podr! ser
presentado, entendido y aceptado como capa+ de dar sentido a la vida y, por consiguiente, de inspirar actitudes de
otro modo ine(plica"les: renuncia, desprendimiento, mansedum"re, &usticia, compromiso, reconciliacin, sentido de
lo A"soluto y de lo invisi"le, etc$, rasgos todos ellos que permitir!n identi%icar entre sus compaeros a este &oven
como discpulo de ,esucristo$
La catequesis prepara as para los grandes compromisos cristianos de la vida adulta$ #n lo que se re%iere, por
e&emplo a las vocaciones par ala vida sacerdotal y religiosa, es cosa cierta que muchas de ellas han nacido en el curso
de una catequesis "ien llevada a lo largo de la in%ancia y de la adolescencia$
.esde la in%ancia hasta el um"ral de la madure+, la catequesis se convierte, pues, en una escuela permanente de la
%e y sigue de este modo as grandes etapas de la vida como %aro que ilumina la ruta del nio, del adolescente y del
&oven$
Ada,tacin de la catequesis a los >.enes
:G #s consolador compro"ar que, durante la I' Asam"lea general del 6nodo y a lo largo de estos aos que lo han
seguido, la Iglesia ha compartido ampliamente esta preocupacin: ECmo impartir la catequesis a los nios y a los
&venesF @Auiera .ios que la atencin as despertada perdure mucho tiempo en la conciencia de la IglesiaB #n ese
sentido, el 6nodo ha sido precioso para la Iglesia entera, al es%or+arse por delinear con la mayor precisin posi"le el
rostro comple&o de la &uventud actual? al mostrar que esta &uventud emplea un lengua&e al que es preciso sa"er
traducir, con paciencia y "uen sentido, sin traicionarlo, el mensa&e de ,esucristo? al demostrar que, a despecho de las
apariencias, esta &uventud tiene, aunque sea con%usamente, no slo la disponi"ilidad y la apertura, sino tam"i1n
verdadero deseo de conocer a 5,ess, llamado Cristo5$
Al revelar, %inalmente, que la o"ra de la catequesis, si se quiere llevar a ca"o con rigor y seriedad, es hoy da m!s
ardua y %atigosa que nunca a causa de los o"st!culos y di%icultades de toda ndole con que tipo, pero tam"i1n es m!s
recon%ortante que nunca a causa de la hondura de las respuestas que reci"e por parte de los nios y de los &venes$
Ah hay un tesoro con el que la Iglesia puede y de"e contar en los aos venideros$
Algunas categoras de &venes destinatarios de la catequesis, dada su situacin peculiar, postulan tam"i1n una
atencin especial$
1inus.<lidos
:1 6e trata, ante todo, de los nios y de los &venes %sica o mentalmente nimusv!lidos$ #stos tienen derecho a
conocer como los dem!s coet!neos el 5*isterio de la %e5$ Al ser mayores las di%icultades que encuentran, son m!s
meritorios los es%uer+os de ellos y de sus educadores$ #s motivo de alegra compro"ar que organi+aciones catlicas
especialmente consagradas a los &venes minusv!lidos tuvieron a "ien aportar al 6nodo su e(periencia en la materia,
y sacaron del 6nodo el deseo renovado de a%rontar me&or este importante pro"lema$ *erecen ser vivamente alentadas
en esta tarea$
J.enes sin a,oyo reli+ioso
:/ *i pensamiento se dirige despu1s a los nios y a los &venes, cada ve+ m!s numerosos, nacidos y educados en
un hogar no cristiano, o al menos no practicante, pero deseosos de conocer la %e cristiana$ 6e les de"er! asegurar una
catequesis adecuadapara que puedan creer en la %e y vivirla progresivamente, a pesar de la oposicin que encuentren
en su %amilia y en su am"iente$
Adultos
:9 Continuando la serie de destinatarios de la catequesis, no puedo menos de poner de relieve ahora una de las
preocupaciones m!s constantes de los Padres del 6nodo, impuesta con vigor y con urgencia por las e(periencias que
se est!n dando en el mundo entero: se trata del pro"lema central de la catequesis de los adultos$ #sta es la %orma
principal de la catequesis porque est! dirigida a las personas que tienen las mayores responsa"ilidades y la capacidad
de vivir el mensa&e cristiano "a&o su %orma plenamente desarrollada$
La comunidad cristiana no podra hacer una catequesis permanente sin la participacin directa y e(perimentada de
los adultos, "ien sean ellos destinatarios o promotores de la actividad catequ1tica$ #l mundo en que los &venes est!n
llamados a vivir y dar testimonio de la %e que la catequesis quiere ahondar y a%ian+ar, est! go"ernado por los adultos:
la %e de 1stos de"era igualmente ser iluminada, estimulada o renovada sin cesar con el %in de penetrar las realidades
temporales de las que ellos son responsa"les$ As, pues, para que sea e%ica+, la catequesis ha de ser permanente y
sera ciertamente vana si se detuviera precisamente en el um"ral de la edad madura, puesto que, si "ien ciertamente
de otra %orma, se revela no menos necesaria para los adultos$
Cuasi catec)*enos
:: #ntre estos adultos que tienen necesidad de la catequesis, nuestra preocupacin pastoral y misionera se dirige a
los que, nacidos y educados en regiones todava no cristiani+adas, no han podido pro%undi+ar la doctrina cristiana que
un da las circunstancias de la vida les hicieron encontrar? a los que en su in%ancia reci"ieron una catequesis
proporcionada a esa edad, pero que luego se ale&aron de toda pr!ctica religiosa y se encuentran en la edad madura con
conocimientos religiosos m!s "ien in%antiles? a los que se resienten de una catequesis sin duda preco+, pero mal
orientada o mal asimilada? a los que, aun ha"iendo nacido en pases cristianos, incluso dentro de un cuadro
sociolgicamente cristiano, nunca %ueron educador en su %e y, en cuanto adultos, son verdaderos catecmenos$
Catequesis di.ersi0icadas y co*,le*entarias
:7 As, pues, los adultos de cualquier edad, incluidas las personas de edad avan+ada 0que merecen atencin especial
dada su e(periencia y sus pro"lemas0 son destinatarios de la catequesis igual que los nios, los adolescentes y los
&venes$ -a"ra que ha"lar tam"i1n de los emigrantes, de las personas marginadas por la evolucin moderna, de las
que viven en las "arriadas de las grandes metrpolis, a menudo desprovistas de iglesias, de locales y de estructuras
adecuadas$
Por todos ellos quiero %ormular votos a %in de que se multipliquen las iniciativas encaminadas a su %ormacin
cristiana con los instrumentos apropiados Kmedios audio0visuales, pu"licaciones, mesas redondas, con%erenciasL, de
suerte que muchos adultos puedan suplir las insu%iciencias o de%iciencias de la catequesis, o completar
armoniosamente, a un nivel m!s elevado, la que reci"ieron en la in%ancia, o incluso enriquecerse en este campo hasta
el punto de poder ayudar m!s seriamente a los dem!s$
Con todo, es importante que la catequesis de los nios y de los &venes, la catequesis permanente y la catequesis de
adultos no sean compartimientos estancos e incomunicados$ *!s importante an es que no haya ruptura entre ellas$
Al contrario, es menester propiciar su per%ecta complementariedad: los adultos tienen mucho que dar a los &venes y a
los nios en materia de catequesis, pero tam"i1n pueden reci"ir mucho de ellos para el crecimiento de su vida
cristiana$
-ay que repetirlo, en la Iglesia de ,esucristo nadie de"era sentirse dispensado de reci"ir la catequesis? pensamos
incluso en los &venes seminaristas y religiosos, y en todos los que est!n destinados a la tarea de pastores y
catequistas, los cuales desempear!n mucho me&or ese ministerio si sa"en %ormarse humildemente en la escuela de la
Iglesia, la gran catequista y a la ve+ la gran catequi+ada$
-I
1ET&D&S 8 1EDI&S DE (A CATE7'ESIS
1edios de co*unicacin social
:> .esde la ensean+a oral de los Apstoles a las cartas que circula"an entre las Iglesias y hasta los medios m!s
modernos, la catequesis no ha cesado de "uscar los m1todos y los medios m!s apropiados a su misin, con la
participacin activa de las comunidades, "a&o impulso de los Pastores$ #ste es%uer+o de"e continuar$
*e vienen espont!neamente al pensamiento las grandes posi"ilidades que o%recen los medios de comunicacin
social y los medios de comunicacin de grupos: televisin, radio, prensa, discos, cintas gra"adas, todo lo audio0
visual$ Los es%uer+os reali+ados en estos campos son de tal alcance que pueden alimentar las m!s grandes esperan+as$
La e(periencia demuestra, pro e&emplo, la resonancia de una ensean+a radio%nica o televisiva, cuando sa"e unir
una aprecia"le e(presin est1tica con una rigurosa %idelidad al *agisterio$ La Iglesia tiene hoy muchas ocasiones de
tratar pro"lemas 0incluidas las &ornadas de los medios de comunicacin social0, sin que sea necesario e(tenderse aqu
so"re ello, no o"stante su capital importancia$
1)lti,les lu+ares? *o*entos
o reuniones ,or .alori9ar
:4 Pienso asimismo en diversos momentos de gran importancia en que la catequesis encuentra ca"almente su
puesto: por e&emplo, las peregrinaciones diocesanas, regionales o nacionales, que son m!s provechosas si est!n
centradas en un tema escogido con acierto a partir de la vida de Cristo, de la 'irgen y de los 6antos? las misiones
tradicionales, tantas veces a"andonadas con e(cesiva prisa y que son insustitui"les para una renovacin peridica y
vigorosa de la vida cristiana 0hay que reanudarlas y remo+arlas0? los crculos ""licos , que de"en ir m!s all! de la
e(1gesis para hacer vivir la Pala"ra de .ios? las reuniones de las comunidades eclesiales de "ase, en la medida en que
se atengan a los criterios e(puestos en la #(hortacin Apostlica 5#vangelii nuntiandi5$
Auiero recordar tam"i1n los grupos de &venes que en ciertas regiones, con denominaciones y %isonomas distintas
0m!s con el mismo %in de dar a conocer a ,esucristo y de vivir el #vangelio0, se multiplican y %lorecen como en una
primavera muy recon%ortante para la IglesiaM grupos de accin catlica, grupos caritativos, grupos de oracin, grupos
de re%le(in cristiana, etc$
#stos grupos suscitan grandes esperan+as para la Iglesia del maana$ Pero en el nom"re de ,ess con&uro a los
&venes que los %orman, a sus responsa"les y a los sacerdotes que les consagran lo me&or de su ministerio: no
permit!is por nada del mundo que en estos grupos, ocasiones privilegiadas de encuentro, ricos en tantos valores de
amistad y solidaridad &uveniles, de alegra yde entusiasmo, de re%le(in so"re los hechos y las cosas, %alte un
verdadero estudio de la doctrina cristiana$
#n ese caso se e(pondran 0y el peligro, por desgracia, se ha veri%icado so"radamente0 a decepcionar a sus
miem"ros y a la Iglesia misma$
#l es%uer+o catequ1tico, posi"le en estos lugares y en otros muchos, tiene tantas m!s pro"a"ilidades de ser acogido
y de dar sus %rutos, cuanto m!s se respete su naturale+a propia$ C8n una insercin apropiada, conseguir! esa
diversidad y complementariedad de contactos que le permite desarrollar toda la rique+a de su concepto, mediante la
triple dimensin de pala"ra, de memoria y de testimonio 0la doctrina, de cele"racin y de compromiso en la vida0 que
el mensa&e del 6nodo al Pue"lo de .ios ha puesto en evidencia$
Ho*il/a
:2 #sta o"servacin vale m!s an para la catequesis que se hace dentro del cuadro litrgico y concretamente en la
Asam"lea litrgica: respetando lo espec%ico y el ritmo propio de este cuadro, la homila vuelve a recorrer el itinerario
de %e propuesto por la catequesis y lo conduce a su per%eccionamiento natural? al mismo tiempo impulsa a los
discpulos del 6eor a emprender cada da su itinerario espiritual en la verdad, la oracin y la accin de gracias$
#n este sentido se puede decir que la pedagoga catequ1tica encuentra, a su ve+, su %uente y su plenitud en la
eucarista dentro del hori+onte completo del ao litrgico$ La predicacin centrada en los te(tos ""licos de"e %acilitar
entonces, a su manera, el que los %ieles se %amiliaricen con el con&unto de los misterios de la %e y de las normas de la
vida cristiana$
-ay que prestar una gran atencin a la homila? ni demasiado larga, ni demasiado "reve, siempre cuidadosamente
preparada, sustanciosa y adecuada, y reservada a los ministros autori+ados$ #sta homila de"e tener su puesto en toda
eucarista dominical o %estiva, y tam"i1n en la cele"racin de los "auti+ados, de las liturgias penitenciales, de los
matrimonios, de los %unerales$ #s 1ste uno de los "ene%icios de la renovada liturgia$
Publicaciones catequ6ticas
:3 #n medio de este con&unto de vas y de medios 0toda actividad de la Iglesia tiene una dimensin catequ1tica0 las
o"ras de catecismo, le&os de perder su importancia esencial,adquieren nuevo relieve$ <no de los aspectos m!s
interesantes del %lorecimiento actual de la catequesis consiste en la renovacin y multiplicacin de los li"ros
catequ1ticos que en la Iglesia se ha veri%icado un poco por doquier$ -an visto la lu+ o"ras numerosas y muy logradas,
y constituyen una verdadera rique+a al servicio de la ensean+a catequ1tica$
Pero hay que reconocer igualmente, con honrade+ y humildad, que esta %loracin y esta rique+a han llevado
consigo ensayos y pu"licaciones equvocas y per&udiciales para los &venes y para la vida de la Iglesia$ Iastante a
menudo, aqu y all!, con el a%n de encontrar el lengua&e m!s apto o de estar al da en lo que atae a los m1todos
pedaggicos, ciertas o"ras catequ1ticas desorientan a los &venes y aun a los adultos, ya por la omisin, consciente o
inconsciente, de elementos esenciales a la %e de la Iglesia, ya por la e(cesiva importancia dada a determinados temas
con detrimento de los dem!s, ya so"re todo por una visin glo"al harto hori+ontalista, no con%orme con la ensean+a
del *agisterio de la Iglesia$
;o "asta, por tanto, que se multipliquen las o"ras catequ1ticas$ Para que respondan a su %inalidad, son
indispensa"les algunas condiciones:
0 que conecten con la vida concreta de la generacin a la que se dirigen, teniendo "ien presentes sus inquietudes y
sus interrogantes, sus luchas y sus esperan+as?
0 que se es%uercen por encontrar el lengua&e que entiende esa generacin?
0 que se propongan decir todo el mensa&e de Cristo y de su Iglesia, sin pasar por alto ni de%ormar nada,
e(poni1ndolo todo segn un e&e y una estructura que hagan resaltar lo esencial?
0 que tiendan realmente a producir en sus usuarios un conocimiento mayor de los misterios de Cristo en orden a
una verdadera conversin y a una vida m!s con%orme con el querer de .ios$
Catecis*os
7G =odos los que asumen la pesada tarea de preparar estos instrumentos catequ1ticos, y con mayor ra+n el te(to de
los catecismos, no pueden hacerlo sin la apro"acin de los Pastores que tienen autoridad para darla, ni sin inspirarse
lo m!s posi"le en el .irectorio general de Catequesis que sigue siendo norma de re%erencia$
A este respecto, no puedo menos de animar %ervientemente a las Con%erencias episcopales del mundo entero: que
emprendan, con paciencia, pero tam"i1n con %irme resolucin, el imponente tra"a&o a reali+ar de acuerdo con la 6ede
Apostlica, para lograrcatecismos %ieles a los contenidos esenciales de la Hevelacin y puestos al da en lo que se
re%iere al m1todo, capaces de educar en una %e ro"usta a las generaciones cristianas de los tiempos nuevos$
#sta "reve mencin a los medios y a las vas de la catequesis contempor!nea no agota la rique+a de las
proposiciones ela"oradas por los Padres del 6nodo$ #s recon%ortante pensar que en cada pas se reali+a actualmente
una preciosa cola"oracin para una renovacin m!s org!nica y m!s segura de estos aspectos de la catequesis$ ECmo
es posi"le dudar de que la Iglesia pueda encontrar personas competentes y medios adaptados para responder, con la
gracia de .ios, a las e(igencias comple&as de la comunicacin con los hom"res de nuestro tiempoF
-II
C&1& DAR (A CATE7'ESIS
Di.ersidad de *6todos
71 La edad y el desarrollo intelectual de los cristianos su grado de madure+ eclesial y espiritual y muchas otras
circunstancias personales postulan que la catequesis adopte m1todos muy diversos para alcan+ar su %inalidad
espec%ica: la educacin en la %e$ #sta variedad es requerida tam"i1n, en un plano general, por el medio socio0cultural
en que la Iglesia lleva a ca"o su o"ra catequ1tica$
La variedad en los m1todos es un signo de vid ay una rique+a$ As lo han considerado los Padres de la I'
Asam"lea general del 6nodo, llamando la atencin so"re las condiciones indispensa"les para que sea til y no
per&udique a la unidad de la ensean+a de la nica %e$
Al ser.icio de la Re.elacin
y de la con.ersin
7/ La primera cuestin de orden general que se presenta concierne el riesgo y la tentacin de me+clar
inde"idamente laensean+a catequ1tica con perspectivas ideolgicas, a"ierta o larvadamente, so"re todo de ndole
poltico0social, o con opciones polticas personales$ Cuando estas perspectivas predominan so"re el mensa&e central
que se ha de transmitir, hasta oscurecerlo y relegarlo a un plano secundario, incluso queda desvirtuada en sus races$
#l 6nodo ha insistido con ra+n en la necesidad de que la catequesis se mantenga por encima de las tendencias
unilaterales divergentes 0de evitar las 5dicotomas50 aun en el campo de las interpretaciones teolgicas dadas a tales
cuestiones$ La pauta que ha de procurar seguir es la Hevelacin, tal como la transmite el *agisterio universal de la
Iglesia en su %orma solemne u ordinaria$
#sta Hevelacin es la de un .ios creador y redentor, cuyo -i&o, ha"iendo venido entre los hom"res hecho carne, no
slo entra en la historia personal de cada hom"re, sino tam"i1n en la historia humana, convierti1ndose en su centro$
#sta es, por tanto, la Hevelacin de un ca"io radical del hom"re y del universo, de todo lo que %orma el te&ido de la
e(istencia humana, "a&o la in%luencia de la Iuena ;ueva de ,esucristo$ <na catequesis as entendida supera todo
moralismo %ormalista, aun cuando incluya una verdadera moral cristiana$ 6upera principalmente todo mesianismo
temporal, socio o poltico$ Apunta a alcan+ar el %ondo del hom"re$
Encarnacin del *ensa>e en las culturas
79 A"ordo ahora una segunda cuestin$ Como deca recientemente a os miem"ros de la Comisin ""lica 5el
t1rmino 5aculturacin5 o 5inculturacin5, adem!s de ser un hermoso neologismo, e(presa muy "ien uno de los
componentes del gran misterio de la #ncarnacin5$ .e la catequesis como de la evangeli+acin en general, podemos
decir que est! llamada a llevar la %uer+a del evangelio al cora+n de la cultura y de las culturas$
Para ello, la catequesis procurar! conocer estas culturas y sus componentes esenciales? aprender! sus e(presiones
m!s signi%icativas, respetar! sus valores y rique+as propias$ 6lo as se podr! proponer a tales culturas el
conocimiento del misterio oculto y ayudarles a hacer surgir de su propia tradicin viva e(presiones originales de vida,
de cele"racin y de pensamiento cristianos$ 6e recordar! a menudo dos cosas:
0 por una parte, el *ensa&e evang1lico no se puede pura y simplemente aislarlo de la cultura en la que est! inserto
desde el principio Kel mundo ""lico, y m!s concretamente el medio cultural en el que vivi ,ess de ;a+aretL? ni
tampoco, sin graves p1rdidas, podr! ser aislado de las culturas en las que ya se ha e(presado a lo largo de los siglos?
dicho *ensa&e no surge de manera espont!nea en ningn 5humus5 cultural? se transmite siempre a trav1s de un
di!logo apostlico que est! inevita"lemente inserto en un cierto di!logo de culturas?
0 por otra parte, la %uer+a del #vangelio es en todas partes trans%ormadora y regeneradora$ Cuando penetra una
cultura, Equi1n puede sorprenderse de que cam"ien en ella no pocoselementosF ;o ha"ra catequesis si %uere el
#vangelio el que hu"iera de cam"iar en contacto con las culturas$
#n ese caso ocurra sencillamente lo que 6an Pa"lo llama, con una e(presin muy %uerte, 5reducir a nada la cru+ de
Cristo5$
8tra cosa sera tomar como punto de arranque, con prudencia y discernimiento, elementos 0religiosos o de otra
ndole0 que %orman parte del patrimonio cultural de un grupo humano para ayudar a las personas a entender me&or la
integridad del misterio cristiano$ Los catequistas aut1nticos sa"en que la catequesis 5 se encarna5 en las di%erentes
culturas y am"ientes: "aste pensar en la diversidad tan grande de los pue"los, en los &venes de nuestro tiempo, en las
circunstancias variadsimas en que hoy da se encuentran las gentes? pero no aceptan que la catequesis se empo"re+ca
por a"dicacin o reduccin de su mensa&e, por adaptaciones, aun de lengua&e, que comprometan el 5"uen depsito5 de
la %e, o por concesiones en materia de %e o de moral? est!n convencidos de que la verdadera catequesis aca"a por
enriquecer a esas culturas, ayud!ndolas a superar los puntos de%icientes o incluso inhumanos que hay en ellas y
comunicando a sus valores legtimos la plenitud de Cristo$
A,ortaciones de las de.ociones ,o,ulares
7: 8tra cuestin de m1todo concierne a la valori+acin, mediante la ensean+a catequ1tica, de los elementos
v!lidos de la piedad popular$ Pienso en las devociones que en ciertas regiones practica el pue"lo %iel con un %ervor y
una rectitud de intencin conmovedores, aun cuando en muchos aspectos haya que puri%icar, o incluso recti%icar, la %e
en que se apoyan$ Pienso en ciertas oraciones %!ciles de entender y que tantas gentes sencillas gustan de repetir$
Pienso en ciertos actos de piedad practicados con deseo sincero de hacer penitencia o de agradar al 6eor$ #n la
mayor parte de esas oraciones o de esas pr!cticas, &unto a elementos que se han de eliminar, hay otros que, "ien
utili+ados, podran servir muy "ien para avan+ar en el conocimiento del misterio de Cristo o de su mensa&e: el amor y
la misericordia de .ios, la #ncarnacin de Cristo, su cru+ redentora y su resurreccin, la accin del #spritu en cada
cristiano y en la Iglesia, el misterio del m!s all!, la pr!ctica de las virtudes evang1licas, la presencia del cristiano en el
mundo, etc$ E) por qu1 motivo "amos a tener que utili+ar elementos no cristianos 0incluso anticristianos0 rehusando
apoyarnos en elementos que, aun necesitando revisin y recti%icacin, tienen algo cristino en su ra+F
1e*ori9acin
77 La ltima cuestin metodolgica que conviene al menos su"rayar 0m!s de una ve+ se hi+o alusin a ella en el
6nodo0 es la memori+acin$ Los comien+os de la catequesis cristiana, que coincidieron con una civili+acin
eminentemente oral, recurrieron muy ampliamente a la memori+acin$ ) la catequesis ha conocido una larga
tradicin de aprendi+a&e por la memoria de las principales verdades$ =odos sa"emos que este m1todo puede presentar
ciertos inconvenientes: no es el menor el de presentarse a una asimilacin insu%iciente, a veces casi nula,
reduci1ndose todo el sa"er a %rmulas que se repiten sin ha"er calado en ellas$
#stos inconvenientes, unidos a las caractersticas diversas de nuestra civili+acin, han llevado aqu y all a la
supresin casi total 0de%initiva, por desgracia, segn algunos0 de la memori+acin en la catequesis$ ), sin em"argo,
con ocasin de la I' Asam"lea general del 6nodo, se han hecho or voces muy autori+adas para reequili"rar con
"uen criterio la parte de la re%le(in y de la espontaneidad, del di!logo y del silencio, de los tra"a&os escritos y de la
memoria$ Por otra parte, determinadas culturas tienen en gran aprecio la memori+acin$
EPor qu1 mientras en la ensean+a pro%ana de ciertos pases se elevan crticas cada ve+ m!s numerosas contra las
lamenta"les consecuencias que se siguen del menosprecio de esa %acultad humana que es la memoria, por qu1 no
tratar de revalori+arla en la catequesis de manera inteligente y aun original, tanto m!s cuanto la cele"racin o
5memoria5 de los grandes acontecimientos de la historia de la salvacin e(ige que se tenga un conocimiento precisoF
<na cierta memori+acin de las pala"ras de ,ess, de pasa&es ""licos importantes, de los die+ mandamientos, de
%rmulas de pro%esin de %e, de te(tos litrgicos, de algunas oraciones esenciales, de nociones0clave de la doctrina$$$,
le&os de ser contraria a la dignidad de los &venes cristianos, o de constituir un o"st!culo para el di!logo personal con
el 6eor, es una verdadera necesidad como lo han recordado con vigor los Padres sinodales$
-ay que ser realistas$ #stas %lores, por as decir, de la %e y de la piedad no "rotan en los espacios des1rticos de una
catequesis sin memoria$ Lo esencial es que esos te(tos memori+ados sean interiori+ados y entendidos
progresivamente en su pro%undidad, para que sean %uente de vida cristiana personal y comunitaria$
La pluralidad de m1todos en la catequesis contempor!nea puede ser signo de vitalidad y de ingeniosidad$ #n todo
caso, conviene que el m1todo escogido se re%iera en %in de cuentas a una ley %undamental para toda la vida de la
Iglesia: la %idelidad a .ios y la %idelidad al hom"re, en una misma actitud de amor$
-III
(A A(E5RIA DE (A ;E ENE 'N 1'ND& DI;ICI(
A0ir*ar la identidad cristiana@@@
7> 'ivimos en un mundo di%cil donde la angustia de ver que las me&ores reali+aciones del hom"re se le escapan y
se vuelven contra 1l, crea un clima de incertidum"re$ #s en este mundo donde la catequesis de"e ayudar a los
cristianos a ser, para su go+o y para el servicio de todos, 5lu+5 y 5sal5$ #llo e(ige que la catequesis les d1 %irme+a en
su propia identidad y que se so"reponga sin cesar a las vacilaciones, incertidum"res y desa+ones del am"iente$ #ntre
otras muchas di%icultades, que son otros tantos desa%os para la %e, pongo de relieve algunas para ayudar a la
catequesis a superarlas$
@@@ en un *undo indi0erente@@@
74 6e ha"la mucho, hace algunos aos, de un mundo seculari+ado, de una era postcristiana$ la moda pasa$$$ Pero
permanece una realidad pro%unda$ Los cristianos de hoy de"en ser %ormados para vivir en un mundo que ampliamente
ignora a .ios o que, en materia religiosa, en lugar de un di!logo e(igente y %raterno, estimulante para todos, cae muy
a menudo en un indi%erentismo nivelador, cuando no se queda en una actitud menospreciativa de 5suspicacia5 en
nom"re de sus progresos en materia de 5e(plicaciones5 cient%icas$
Para 5entrar5 en este mundo, para o%recer a todos un 5di!logo de salvacin5 donde cada uno se siente respetado en
su dignidad %undamental, la de "uscador de .ios, tenemos necesidad de una catequesis que ensee a los &venes y a
los adultos de nuestras comunidades a permanecer lcidos y coherentes en su %e, a a%irmar serenamente su identidad
cristiana y catlica, a 5ver lo invisi"le5 y a adherirse de tal manera al a"soluto de .ios que puedan dar testimonio de
#l en una civili+acin materialista que lo niega$
@@@ con la ,eda+o+/a ori+inal de la 0e
72 La originalidad irreducti"le de la identidad cristiana tiene como corolario y condicin una pedagoga no menos
original de la %e$ #ntre las numerosas y prestigiosas ciencias del hom"re que han progresado enormemente en
nuestros das, la pedagoga es ciertamente una de las m!s importantes$ Las conquistas de las otras ciencias 0"iologa,
psicologa, sociologa0 le o%recen aportaciones preciosas$ La ciencia de la educacin y el arte de ensear son o"&eto de
continuos replanteamientos con miras a una me&or adaptacin o a una mayor e%icacia, con resultados por lo dem!s
desiguales$
Pues "ien, tam"i1n hay una pedagoga de la %e y nunca se ponderar! "astante lo que 1sta pude hacer en %avor de la
catequesis$ #n e%ecto, es cosa normal adaptar, en "ene%icio de la educacin de la %e, las t1cnicas per%eccionadas y
compro"adas de la educacin en general$ 6in em"argo, es importante tener en cuenta en todo momento la
originalidad %undamental de la %e$
Cuando se ha"la de pedagoga de la %e, no se trata de transmitir un sa"er humano, aun el m!s elevado? se trata de
comunicar en su integridad de Hevelacin de .ios$ Ahora "ien, .ios mismo, a lo largo de toda la historia sagrada y
principalmente en el #vangelio, se sirvi de una pedagoga que de"e seguir siendo el modelo de la pedagoga de la %e$
#n catequesis, una t1cnica tiene valor en la medida en que se pone al servicio de la %e que se ha de transmitir y
educar, en caso contrario, no vale$
(en+ua>e ada,tado al ser.icio del Credo
73 <n pro"lema, pr(imo al anterior, es el del lengua&e$ =odos sa"en la candente actualidad de este tema$ E;o es
parad&ico constatar tam"i1n que los estudios contempor!neos, en el campo de la comunicacin, de la sem!ntica y de
la ciencia de los sm"olos, por e&emplo, dan una importancia nota"le al lengua&e? m!s por otra parte, el lengua&e es
utili+ado a"usivamente hoy al servicio de la misti%icacin ideolgica, de la masi%icacin del pensamiento y de la
reduccin del hom"re al estado de o"&etoF
=odo eso in%luye nota"lemente en el campo de la catequesis$ #n e%ecto, 1sta tiene el de"er imperioso de encontrar
el lengua&e adaptado a los nios y a los &venes de nuestro tiempo en general, y a otras muchas categoras de
personas: lengua&e de los estudiantes, de los intelectuales, de los hom"res de ciencia, lengua&e de los anal%a"etos o de
las personas de cultura primitiva? lengua&e de los minusv!lidos, etc$ 6an Agustn se encontr ya con ese pro"lema y
contri"uy a resolverlo para su 1poca con su %amosa o"ra 5.e catechi+andis rudi"us5$
=anto en catequesis como en teologa, el tema del lengua&e es sin duda alguna primordial$ Pero no est! de m!s
recordarlo aqu: la catequesis no puede aceptar ningn lengua&e que, "a&o elprete(to que sea, aun supuestamente
cient%ico, tenga como resultado desvirtuar el contenido del Credo$ =ampoco es admisi"le un lengua&e que ensee o
sedu+ca$ Al contrario, la ley suprema es que los grandes progresos reali+ados en el campo de la ciencia del lengua&e
han de poder ser utili+ados por la catequesis paraque 1sta pueda 5decir5 o 5comunicar5 m!s %!cilmente al nio, al
adolescente, a los &venes y a los adultos de hoy todo su contenido doctrinal sin de%ormacin$
=)squeda y certe9a de la 0e
>G <n desa%o muy sutil viene algunas veces del modo mismo de entender la %e$ CIertas escuelas %ilos%icas
contempor!neas que parecen e&ercer gran in%luencia en algunas corrientes teolgicas, y, a trav1s de ellas, en la
pr!ctica pastoral, acentan de "uen grado, que la actitud humana %undamental es la de una "squeda sin %in, una
"squeda que no alcan+a nunca su o"&eto$ #n teologa, este modo de ver las cosas a%irmar! muy categricamente que
la %e no es una certe+a sino un interrogante, no es una claridad sino un salto en la oscuridad$
#stas corrientes de pensamiento, no ca"e duda, tienen la venta&a de recordarnos que la %e dice relacin a cosas que
no se poseen todava, puesto que se las espera, que todava no se ven m!s que 5en un espe&o y oscuramente5 y que
.ios ha"ita una lu+ inaccesi"le$ ;os ayudan a no hacer de la %e cristiana una actitud de instalado, sino una marcha
hacia adelante, como la de A"raham$ Con mayor ra+n conviene evitar el presentar como ciertas las cosas que no lo
son$
Con todo, no hay que caer en el e(tremo opuesto, como sucede con demasiada %recuencia$ La misma carta a los
-e"reos dice que 5la %e es la garanta de las cosas que se esperan, la prue"a de las realidades que no se ven5$ 6i no
tenemos la plena posesin, tenemos una garanta y una prue"a$
#n la educacin de los nios, de los adolescentes y de los &venes, no les demos un concepto totalmente negativo
de la %e 0como un no0sa"er a"soluto, una especie de ceguera, un mundo de tinie"las0, antes "ien, sepamos mostrarles
que la "squeda humilde y valiente del creyente, le&os de partir de la nada, de meras ilusiones, de opiniones %ali"les y
de incertidum"res, se %unda en la Pala"ra de .ios que ni se engaa ni engaa, y se construye sin cesar so"re la roca
inamovi"le de esa Pala"ra$ #n la "squeda de los *agos a merced de una estrella, "squeda a propsito de la cual
Pascal, recogiendo un pensamiento de 6an Agustn escri"a en t1rminos muy pro%undos: 5;o me "uscaras si no me
hu"ieras encontrado5$
Dinalidad de la catequesis es tam"i1n dar a los &venes catecmenos aquellas certe+as, sencillas pero slidas, que
les ayuden a "uscar cada ve+ m!s y me&or, el conocimiento del 6eor$
Catequesis y teolo+/a
>1 #n este conte(to, me parece importante que se comprenda "ien la correlacin e(istente entre catequesis y
teologa$
#sta correlacin es evidentemente pro%unda y vital para quien comprende la misin irreempla+a"le de la teologa al
servicio de la %e$ ;ada tiene de e(trao que toda conmocin en el campo de la teologa provoque repercusiones
igualmente en el terreno de la catequesis$ Ahora "ien, en este inmediato post0concilio, la Iglesia vive un momento
importante pero arriesgado de investigacin teolgica$ ) lo misma ha"ra que decir de la hermen1utica en e(1gesis$
Padres sinodales provenientes de todos los continentes han a"ordado la cuestin con un lengua&e muy neto: han
ha"lado de un 5equili"rio inesta"le5 que amena+a con pasar de la teologa a la catequesis, y han sealado la necesidad
de ata&ar este mal$ #l Papa Pa"lo 'I ha"a a"ordado personalmente el pro"lema, con t1rminos no menos netos, en la
introduccin a su solemne Pro%esin de De y en la #(hortacin Apostlica que conmemor el ' aniversario de la
clausura del Concilio 'aticano II$
Conviene insistir nuevamente en este punto$ Conscientes de la in%luencia que sus investigaciones y a%irmaciones
e&ercen en la ensean+a catequ1tica, los telogos y los e(egetas tienen el de"er de estar muy atentos para no hacer
pasar por verdades ciertas lo que, por el contrario, pertenece al !m"ito de las cuestiones opina"les o discutidas entre
e(pertos$
Los catequistas tendr!n a su ve+ el "uen criterio de recoger en el campo de la investigacin teolgica lo que pueda
iluminar su propia re%le(in y su ensean+a, acudiendo como los telogos a las verdaderas %uentes, a la lu+ del
*agisterio$ 6e a"stendr!n de tur"an el espritu de los nios y de los &venes, en esa etapa de su catequesis, con teoras
e(traas, pro"lemas %tiles o discusiones est1riles, muchas veces %ustigadas por 6an Pa"lo en sus cartas pastorales$
#l don m!s precioso que la Iglesia puede o%recer al mundo de hoy, desorientado e inquieto, es el %ormar unos
cristianos %irmes en lo esencial y humildemente %elices en su %e$ La catequesis les ensear! esto y desde el principio
sacar! su provecho: 5#l hom"re que quiere comprenderse hasta el %ondo a s mismo0 no solamente segn criterios y
medidas del propio ser inmediatos, parciales a veces super%iciales e incluso aparentes0 de"e, con su inquietud,
incertidum"re e incluso con su de"ilidad y pecaminosidad, con su vida y con su muerte acercarse a Cristo$ .e"e, por
decirlo as, entrar en #l con todo su ser, de"e 5apropiarse5 y asimilar toda la realidad de la #ncarnacin y de la
Hedencin para encontrarse a s mismo$
I4
(A TAREA N&S C&NCIERNE A T&D&S
Aliento a todos los res,onsables
>/ Ahora, -ermanos e -i&os queridsimos, quisiera que mis pala"ras, conce"idas como una grave y ardiente
e(hortacin de mi ministerio de Pastor de la Iglesia universal, enardecieran vuestros cora+ones a la manera de las
cartas de 6an Pa"lo a sus compaeros de #vangelio =ito y =imoteo, a la manera de 6an Agustn cuando escri"a al
di!cono .eogracias, desalentado so"re el go+o de catequi+ar$ @6, quiero sem"rar prdigamente en el cora+n de
todos los responsa"les, tan numerosos y diversos, de la ensean+a religiosa y del adiestramiento en la vida segn el
#vangelio, el valor, la esperan+a y el entusiasmoB$
&bis,os
>9 *e diri&o ante todo a vosotros mis -ermanos 8"ispos: el Concilio 'aticano II ya os record e(plcitamente
vuestra tarea en el campo catequ1tico, y los Padres de la I' Asam"lea general del 6nodo lo su"rayaron
e(presamente$
#n el campo de la catequesis ten1is vosotros, queridsimos -ermanos, una misin particular en vuestras Iglesias:
en ellas sois los primeros responsa"les de la catequesis, los catequistas por e(celencia$ Llev!is tam"i1n con el Papa
en el espritu de la colegialidad episcopal, el peso de la catequesis en la Iglesia entera$ permitid, pues que os ha"le
con el cora+n en la mano$
61 que el ministerio episcopal que ten1is encomendado es cada da m!s comple&o y a"rumador$ 8s requieren mil
compromisos, desde la %ormacin de nuevos sacerdotes, a la presencia activa en medio de las comunidades de %ieles,
desde la cele"racin viva y digna del culto y de los sacramentos, a la solicitud por la promocin humana y por la
de%ensa de los derechos del hom"re$ Pus "ien, @que la solicitud pro promover una catequesis activa y e%ica+ no ceda
en nada a cualquier otras preocupacinB$
#sta solicitud os llevar! a transmitir personalmente a vuestros %ieles la doctrina de vida$ pero de"e llevaros tam"i1n
a haceros cargo en vuestras dicesis, en con%ormidad con los planes de la Con%erencia episcopal a la que pertenec1is,
de la alta direccin de la catequesis, rode!ndoos de cola"oradores competentes y dignos de con%ian+a$ 'uestro
cometido principal consistir! en suscitar y mantener en vuestras Iglesias una verdadera mstica de la catequesis, pero
una mstica que seencarne en una organi+acin adecuada y e%ica+, haciendo uso de las personas, de los medios e
instrumentos, as como de los recursos necesarios$
=ened la seguridad de que, si %unciona "ien la catequesis en las Iglesias locales, todo el resto resulta m!s %!cil$ Por
lo dem!s 0Ehace %alta decrosloF0 vuestro celo os impondr! eventualmente la tarea ingrata de denunciar desviaciones
y corregir errores, pero con mucha mayor %recuencia os deparar! el go+o y el consuelo de proclamar la sana doctrina
y de ver cmo %lorecen vuestras Iglesias gracias a la catequesis impartida como quiere el 6eor$
Sacerdotes
>: #n cuanto a vosotros, sacerdotes, aqu ten1is un campo en el que sois los cola"oradores inmediatos de vuestros
8"ispos$ #l Concilio os ha llamado 5educadores de la %e5: ECmo serlo m!s ca"almente que dedicando lo me&or de
vuestros es%uer+os al crecimiento de vuestras comunidades en la %eF Lo mismo si ten1is un cargo parroquial que si
sois capellanes en una escuela, instituto o universidad, si sois responsa"les de la pastoral a cualquier nivel o
animadores de pequeas o grandes comunidades, pero so"re todo de grupos de &venes, la Iglesia espera de vosotros
que no de&1is nada por hacer con miras a una o"ra catequ1tica "ien estructurada y "ien orientada$
Los di!conos y dem!s ministros que pueda ha"er en torno vuestro son vuestros cooperadores natos$ =odos los
creyentes tienen derecho a la catequesis? todos los pastores tienen el de"er de impartirla$ A las autoridades civiles
pediremos siempre que respeten la li"ertad de la ensean+a catequ1tica? a vosotros, ministros de ,esucristo, os suplico
con todas mis %uer+as: no permit!is que, por una cierta %alta de celo, como consecuencia de alguna idea inoportuna,
preconce"ida, los %ieles queden sin catequesis$ A<e no se pueda decir: 5los pequeuelos piden pan y no hay quien se
lo parta5$
Reli+iosos y reli+iosas
>7 *uchas %amilias religiosas masculinas y %emeninas nacieron para la educacin cristiana de los nios y de los
&venes, principalmente los m!s a"andonados$ #n el decurso de la historia, los religiosos y las religiosas se han
encontrado muy comprometidos en la actividad catequ1tica de la Iglesia, llevando a ca"o un tra"a&o particularmente
idneo y e%ica+$ #n un momento en que se quiere intensi%icar los vnculos entre los religiosos y los pastores y, en
consecuencia, la presencia activa de lascomunidades religiosas y de sus miem"ros en los proyectos pastorales de las
Iglesias locales, os e(horto de todo cora+n a vosotros, que en virtud de la consagracin religiosa de"1is estar an
m!s disponi"les para servir a la Iglesia, a prepararos lo me&or posi"le para la tarea catequ1tica, segn las distintas
vocaciones de vuestros institutos y las misiones que os han sido con%iadas, llevando a todas partes esta preocupacin$
@Aue las comunidades dediquen el m!(imo de sus capacidades y de sus posi"ilidades a la o"ra espec%ica de la
catequesisB$
Catequistas laicos@@@
>> #n nom"re de toda la Iglesia quiero dar las gracias a vosotros, catequistas parroquiales, hom"res y, en mayor
nmero an, mu&eres, que en todo el mundo os ha"1is consagrado a la educacin religiosa de numerosas generaciones
de nios$ 'uestras actividad, con %recuencia humilde y oculta, mas e&ercida siempre con celo ardientes y generosos,
en una %orma eminente de apostolado seglar, particularmente importante, all donde, por distintas ra+ones, los nios y
los &venes no reci"en en sus hogares una %ormacin religiosa conveniente$ #n e%ecto, Ecu!ntos de nosotros hemos
reci"ido de personas como vosotros las primeras nociones de catecismo y la preparacin para el sacramentos de la
reconciliacin, para la primera comunin y para la con%irmacinF La I' Asam"lea general del 6nodo no os ha
olvidado$ Con ella os animo a proseguir vuestra cola"oracin en la vida de la Iglesia$
Pero el ttulo de 5catequista5 se aplica por e(celencia a los catequistas de tierras de misin$ -a"iendo nacido de
%amilias ya cristianas o ha"i1ndose convertido un da al cristianismo e instruidos por los misioneros o por otros
catequistas, consagran luego su vida, durante largos aos, a catequi+ar a los nios y adultos de sus pases$ 6in ellos no
se ha"ran edi%icado Iglesias hoy da %lorecientes$
*e alegro de los es%uer+os reali+ados por la 6agrada Congregacin para la #vangeli+acin de los Pue"los con
miras a per%eccionar cada ve+ m!s la %ormacin de esos catequistas$ #voco con reconocimiento la memoria de
aquellos a quienes el 6eor llam ya a 6$ Pido la intercesin de aquellos a quienes mis predecesores elevaron a la
gloria de los altares$ Aliento de todo cora+n a los que ahora est!n entregados a esa o"ra$ .eseo que otros muchos los
releven y que su nmero se acreciente en %avor de una o"ra tan necesaria para la misin$
@@@ en ,arroquia@@@
>4 A<iero evocar ahora el marco concreto en que actan ha"itualmente todos estos catequistas, volviendo todava
de manera m!s sint1tica so"re los 5lugares5 de la catequesis, algunos de los cuales han sido ya evocados en el
captulo 'I: parroquia, %amilia, escuela y movimiento$
Aunque es verdad que se puede catequi+ar en todas partes, quiero su"rayar 0con%orme al deseo de muchsimos
8"ispos0 que la comunidad parroquial de"e seguir siendo la animadora de la catequesis y su lugar privilegiado$
Ciertamente en muchos pases, la parroquia ha sido como sacudida por el %anmeno de la ur"ani+acin$ Algunos
qui+!s han aceptado demasiado %!cilmente que la parroquia sea considerada como so"repasada, si no destinada a la
desaparicin, en "ene%icio de pequas comunidades m!s adaptadas y m!s e%icaces$
Aui1rase o no, la parroquia sigue siendo una re%erencia importante para el pue"lo cristiano, incluso para los no
practicantes$ #l realismo y la cordura piden, pues, continuar dando a la parroquia, si es necesario, estructuras m!s
adecuadas y so"re todo un nuevo impulso gracias a la integracin creciente de miem"ros cuali%icados, responsa"les y
generosos$
.icho esto, y teniendo en cuenta la necesaria diversidad de lugares de catequesis, en la misma parroquia, en las
%amilias que acogen a nios o adolescentes, en las capellanas de las escuelas estatales, en las instituciones escolares
catlicas, en los movimientos de apostolado que conservan unos tiempos catequ1ticos, en centros a"iertos a todos los
&venes, en %ines de semana de %ormacin espiritual, etec$, es muy conveniente que todos estos canales catequ1ticos
conver&an realmente hacia una misma con%esin de %e, hacia una misma pertenencia a la Iglesia, hacia unos
compromisos en la sociedad vividos en el mismo espritu evang1lico: 5$$$ un solo 6eor, una sola %e, un solo
"autismo, un solo .ios y Padre$$$5$
Por esto, toda parroquia importante y toda sgrupacin de parroquias num1ricamente m!s reducidas tienen el grave
de"er de %ormar responsa"les totalmente entregados a la animacin catequ1tica 0sacerdotes, religisos, religosas y
seglares0, de prever el equipamiento necesario para una catequesis "a&o todos sus aspectos, de multiplica ry adaptar
los lugares de catequesis en la medida que sea posi"le y til, de velar por la cualidad de la %ormacin religiosa y por
la integracin de distintos grupos en el cuerpo eclesial$
#n una pala"ra, sin monopoli+ar y sin uni%ormar, la parroquia sigue siendo, como he dicho, el lugar privilegiado de
la catequesis$ #lla de"e encontrar su vocacin, el ser una casa de %amilia, %raternal y acogedora, donde los "auti+ados
y los con%irmados toman conciencia de ser pue"lo de .ios$ All, el pan de la "uena doctrina y el pan de la #ucarista
son repartidos en a"undancia en el marco de un solo acto de culto? desde all son enviados cada da a su misin
apostlica en todas las o"ras de la vida del mundo$
@@@ en 0a*ilia@@@
>2 La accin catequ1tica de la %amilia tiene un car!cter peculiar y en cierto sentido insustitui"le, su"rayado con
ra+n por la Iglesia, especialmente por el Concilio 'aticano II$ #sta educacin en la %e, impartida por los padres 0de
de"e comen+ar desde la m!s tierna edad de los nios0 se reali+a ya cuando los miem"ros de la %amilia se ayudan unos
a otros a crecer en la %e por medio de sus testimonio de vida cristiana, a menudo silencioso, mas perseverante a lo
largo de una e(istencia cotidiana vivida segn el #vangelio$
6er! m!s sealada cuando, al ritmo d elos acontecimientos %amiliares 0tales como la recepcin de los sacramentos,
la cele"racin de grandes %iestas litrgicas, el nacimiento de un hi&o o la ocasin de un luto0 se procura e(plicitar en
%amilia el contenido cristiano o religioso de esos acontecimientos$ Pero es importante ir m!s all!: los padres cristianos
han de es%or+arse en seguir y reanudar en el !m"ito %amiliar la %ormacin m!s metodica reci"ida en otro tiempo$
#l hecho de que estas verdades so"re las principales cuestiones de la %e de la vida cristina sean as transmitidas en
un am"iente %amiliar impregnado de amor y respeto permitir! muchas veces que de&e en los nios una huella de
manera decisiva y para toda la vida$ Los mismos padres aprovechen eles%uer+o que esto le simpone, porque en un
di!logo catequ1tico de este tipo cad auno reci"e y da$
La catequesis %amiliar precede, pues, acompaa y enriquece toda otra %orma de catequesis$ Adem!s, en los lugares
donde una legislacin antirreligiosa pretende incluso impedir la educacin en la %e, o donde ha cundido la
incredulidad o ha penetrado el secularismo hasta el punto de resultar pr!cticamente imposi"le una verdadera creencia
religiosa, la iglesia dom1stica es el nico !m"ito donde los nios y los &venes pueden reci"ir una aut1ntica
catequesis$
;unca se es%or+ar!n "astante los padres cristianos por prepararse a este ministerio de catequistas de sus propios
hi&os y por e&ercerlo con celo in%atiga"le$ ) es preciso alentar igualmente a las personas o instituciones que, por
medio de contactos personales, encuentros o reuniones ytoda suerte de medios pedaggicos, ayudan a los padres a
cumplir su cometido: el servicio que prestan a la catequesis es inestima"le$
@@@ en la escuela@@@
>3 Al lado de la %amilia y en cola"oracion con ella, la escuela o%rece a la catequesis posi"ilidades no desdea"les$
#n los pases, cada ve+ m!s esasos por desgracia, donde es pos"ile dar dentro del marco escolar una educacin en la
%e, la Iglesia tieneel de"er de hacerlo lo me&or posi"le$ #sto se re%iere, ante todo, a la escuela catlica: E6eguira
mereciendo este nom"re si, aun "rillando por su alto nivel de ensean+a en la smaterias pro%anas, hu"iera motivo
&usti%icado para reprocharle su negligencia o desviacin en la educacin propiamente religiosaF @) no se diga que 1ta
se dar! siempre implcitamente o de manera indirectaB$
#l car!cter propio y la ra+n pro%unda de la escuela catlica, el motivo por el cual de"eran pre%erirla los padres
catlicos, es precisamente la calidad d ela ensean+a religiosa integrada en la educacin d elos alumnos$ 6i es verdad
que las institiuciones catlicas de"en respetar la li"ertad de conciencia, es decir, evitar cargar so"re ella desde %uera,
por presiones %sicas o morales, especialmente en lo que concierne a los actos religiosos de los adolescentes, no lo es
menos que tienen el grave de"er de o%recer una %ormacin religiosa adaptada a las situaciones con %recuencia diversas
de los alumnos, y tam"i1n hacerles comprender que la llamada de .ios a servirle en espritu y en verdad, segn los
mandamientos de .ios y los preceptos d ela Iglesia, sin constreir al hom"re, no lo o"liga menos en conciencia$
Pero me re%iero tam"i1n a la escuela no con%esional y a la estatal$ #(preso el deseo ardiente de que, repondiendo a
un derecho claro de la persona humana y de las %amilias y en el respeto de la li"ertad religiosa de todos, sea posi"le a
todos los alumnos catlicos el progresar en su %ormacin espiritual con la ayuda d euna ensean+a religiosa que
dependa de la Iglesia, pero que, segn los pases, pueda ser o%recida a la escuela o en el !m"ito de la escuela, o m!s
an en el marco de un acuerdo con los poderes p"liso so"re los progrmas escolares, si la catequesis tiene lugar
solamente en la parroquia o en otro centro pastoral$
#n e%ecto, donde hay di%icultades o"&etivas, por e&emplo, cuando los alumnos son de religiones distintas, conviene
ordenar los horarios escolares de cara a permitir a los catlicos que pro%undicen su %e y su e(periencia religiosa, con
unos educadores cuali%icados, sacerdotes o laicos$
Ciertamente, muchos elementos vitales adem!s d ela escuela contri"uyen a in%luenciar la mentalidad d elos
&venes: asueto, medio social, medio la"oral$ Pero los que han relai+ado estudios est!n %uertemente sealados por
ellos, iniciados a unos valores culturales o morales aprendidios en el clima de la institucion de ensean+a,
interpelados por mltiples ideas reci"idas en la escuela: conviene que la catequesis tenga muy en cuenta esta
escolari+acin para alcan+ar verdaderamente los dem!s elementos del sa"er y de la educacin, a %in de que el
#vangelio impregne la mentalidad de los alumnos en el terreno de su %ormacin y que la armoni+acin de su cultura
se logre a la lu+ de la %e$
Aliento, pues, a los sacerdotes, religiosos, religiosas y seglares que se ocupen de ayudar a estos alumnos en el
plano de la %e$ Por lo dem!s, es el momento de declarar aqu mi %irme conviccin de que el respeto demostrado a la %e
catlica de los &venes, incluso %acilitando su educacin, arraigo, consolidacin, li"re pro%esin y pr!tica, honrara,
ciertamente atodo Co"ierno, cualquiera que sea el sistema en que se "asa o la ideologa en que se inspira$
@@@ en los *o.i*ientos
4G Heci"an %inalmente mi pala"ra de aliento las asociaciones, movimientos y agrupaciones de %ieles que se dedican
a la pr!ctica de la piedad, al apostolado, a la caridad y a la asitencia, a la presencia cristiana en las realidades
temporales$ =odos ellos alcan+ar!n tanto me&or sus o"&etivos propios y servir!n tanto me&or a la Iglesia, cuanto m!s
importante sea el espacio que didiquen, en su organi+acin interna y en su m1todo de accin, a una seria %ormacin
religiosa de sus miem"ros$ #n este sentido, toda asociacin de %ieles en la Iglesia de"e ser, por de%inicin, educadora
de la %e$
As aparece m!s ostensi"lemente la parte que coresponde hoy a los seglares en la catequesis, siemproe "a&o la
direccin pastoral de sus 8"ispos, como en otra parte han su"rayado en varias ocasiones las Proposiciones
%ormuladas por el 6nodo$
Institutos de 0or*acin
41 #sta contri"ucin d elos seglares, por el cual hemos de estar rec onocidos al6eor, constitiye al mismo tiemo un
reto a nuestra responsa"ilidad de Pastores$ #n e%ecto, esos catequistas seglares de" en reci"ir una %ormacin esmerada
para lo que es, si no un ministerio %ormalmente institudo, s al menos una %uncin de altsimo relieve en la Iglesia$
Ahora "ien, esa %ormacion nos invita a organi+ar Centros e Instituciones idneos, so"re los que los 8"ispos
mantendr!n una atencin constante$
#s un campo en el que una cola"oracin diocesana, interdiocesana e incluso nacional se revela %ecunda y %ructuosa$
Aqu, igualmente, es donde podr!n mani%estar su mayor e%icacia la ayuda material o%recida por las Iglesias m!s
acomodadas a sus hermanas m!s po"res$ #n e%ecto, Ees que puede una Iglesia hacer en %avor de otra algo me&or que
ayudarla a crece rpor s misma como IglesiaF$
A todos los que tra"a&an generosamente al servicio del #vangelio y a quienes he e(presado aqu mis vivos alientos,
quisiera recordar una consigna muy querida a mi venerado predecesor Pa"lo 'I: 5#vangeli+adores: nosotros de"emos
o%recer $$$ la imagen $$$ de hom"res adultos en la %e, capaces de encontrarse m!s all! de las tensiones reales gracias a
la "squeda comn, sincera y desinteresada de la verdad$ 6, la suerte de la evangeli+acin est! ciertamente vinculada
altestimonio d eunidad dado por la Iglesia$ -e aqu una %uente de responsa"ilidad, pero tam"i1n de consuelo5$
C&NC('SI&N
El Es,/ritu Santo 1aestro interior
4/ Al %inal de esta #(hortacin Apostlica, la mirada se vuelve hacia Aqu1l que es el principio inspirador de toda la
o"ra catequ1tica y de los que la reali+an: el #spritu del Padres y del -i&o: el #spritu 6anto$
Al e(poner la misin que tendra este #spritu en la Iglesia, Cristo utili+a estas pala"ras signi%icativas: 5#l os lo
ensear! o os traer! a la memoria todo lo que yo os he dicho5$ ) aade: 5Cuando viniere Aqu1l, el #spritu de verdad,
os guiar! hacia la verdad completa$$$, os comunicar! las cosas venideras5$
#l #spritu es, pues, prometido a la Iglesia y a cada %iel como un *aestro interior que, en la intimidad d ela
conciencia y del cora+n, hace comprender lo que se ha"a entendido, pero que no se ha"a sido capa+ de captar
plenamente$ 5#l #spritu 6anto desde ahora instruye a los %ieles 0deca a este respecto 6an Agustn0 segn la
capacidad espiritual de cada uno$ ) 1l enciende en sus cora+ones un deseo m!s vivio en la media en la que cada uno
progresa en esta caridad que le hace amar lo que ya conoca y desear lo que todava no conoca5$
Adem!s, misin del #spritu es tam"i1n trans%ormar a los discpulos en testigos de Cristo: 5#l dar! testimonio de
m y vosotros dar1is tam"i1n testimonio5$
*Ns an$ Para 6an Pa"lo, que sinteti+a en este punto una teologa latente en todo el ;uevo =estamento, la vida
segn el #spritu, es todo el 5ser cristiano5, toda la vida cristiana, la vida nueva d elos hi&os de .ios$ 6lo el #spritu
nos permite llamar a .ios: 5A""a, Padre5$ 6in el #spritu no podmeos decir: 5,ess es el 6eor5$
.el #spritu proceden todos los carismas que edi%ican la Iglesia, comunidad de cristianos$ #n este sentido 6an
Pa"lo da a cada discpulo de Cristo esta consigna: 5Llenaos del #spritu5$ 6an Agustn es muy e(plcito: 5#l hecho de
creer y de o"rar "ien son nuestros como consecuancia d ela li"re eleccin de nuestra voluntad, y sin em"argo uno y
otro son un don que viene del #spritu de %e y de Caridad5$
La catequesis, que es crecimiento en la %e y maduracin de la vida cristiana hacia la plenitud, es pos consiguiente
una o"ra del #spritu 6anto, o"ra que slo #l puede suscitar y alimentar en la Iglesia$
#sta constatacin, sacada de la lectura de los te(tos citados m!s arri"a, y de otros muchos pasa&es del ;uevo
=estamento, nos lleva a dos convicciones$
Ante todo est! claro que la Iglesia, cuando e&erce su misin catequ1tica 0como tam"i1n cada cristiano que la e&erce
en la Iglesia y en nom"re d ela Iglesia0 de"e ser muy consciente de que acta como instrumento vivo y dcil del
#spritu 6anto$ Invocar, constantemente este #spritu, estar en comunin con #l, es%or+arse en conocer sus aut1nticas
inspiraciones de"e ser la actitud de la Iglesia docent ey de todo catequista$
Adem!s, es necesario que el deso pro%undo de comprender me&or la accin del #spritu y de entregarse m!s a 1l
0dado que 5nosotros vivimos en la Iglesia un momento privilegiado del #spritu5, como o"srva"a mi Predecesor
Pa"lo 'I en su #(hortacin Apostlica 5#vangelii nuntiandi50 provoca un despertar catequ1tico$ #n e%ecto, la
5renovacin en el #spritu5 ser! aut1ntica y tendr! una verdadera %ecundidad en la Iglesia, no tanto en la medida en
que suscite carismas e(traordinarios, cuanto si condeuce al mayor nmero posi"le de %ieles, en su vida cotidiana, a un
es%uer+o humilde, paciente, y perseverenate para concoer simpre me&or el msiterio de Cristo y dar testimonio de #l$
)o invoco ahora so"re la Iglesia catequi+adora este #spritu del Padres y del -i&o, y le suplicamos que renueve en
esta Iglesia el dinamismo catequ1tico$
1ar/a? *adre y *odelo de disc/,ulo
49 Aue la 'irgen de Pentecost1s nos lo o"tenga con su intercesin$ Por una vocacin singular, ella vio a su -i&o
,ess 5crecer en sa"idura, eda dy gracia5$ #n su rega+o y luego escuch!ndola, a lo largo de la vida oculta en ;a+aret,
este -i&o, que era el <nig1nito del Padre, lleno de gracia y de verdad, ha sido %ormado por ella en el conocimiento
humano de las #scrituras y de la historia del designio de .ios so"re su Pue"lo, en la adoracin al Padre$
Por otra parte, ella ha sido la primera de sus discpulos: primera en el tiempo, pues ya al encontrarle en el =emplo,
reci"e de su -i&o adolescente unas lecciones que conserva en su cora+n? la primera, so"re todo, proque nadie ha sido
enseado por .ios con tanta pro%undidad: 5*adre y a la ve+ discOpula5, deca de ella 6an Agustn, aadiendo
atrevidamente que esto %ue para ella m!s importante que lo otro$ ;o sin ra+n en el Aula 6inodal se di&o de *ara que
es 5un catecismo viviente5, 5madre y modelo de los catequistas5$
Auiera, pues, la presencia del #spritu 6anto, por intercesin de *ara, conceder a la Iglesia un impulso creciente
en la o"ra catequ1tica que le es esencial$ #ntonces la Iglesia reali+ar! con e%icacia, en esta hora de gracia, la misin
inaliena"le y universal reci"ida de su *aestro: 5Id, pues, ensead a todas las gentes5$
.ado en Homa, &unto a 6an Pedro, el da 1> de octu"re del ao 1343, segundo de ponti%icado$
J&ANNES PA'('S PP@ II