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El monitoreo del aire consiste en los procedimientos de muestreo y
anlisis de contaminantes atmosfricos. El muestreo es el
procedimiento por el cual las muestras son recolectadas, mientras que
el anlisis involucra los mtodos para determinar las concentraciones
de los contaminantes en una muestra de aire.
Los contaminantes atmosfricos considerados en las normas de calidad
de aire, a nivel internacional son: bixido de azufre, monxido de
carbono, partculas suspendidas totales, PM10, oxidantes fotoqumicos
y xidos de nitrgeno.
Los contaminantes anteriormente mencionados son conocidos como
contaminantes criterio, para los cuales existen normas de calidad de
aire primarias, cuya finalidad es proteger la salud humana; y
secundarias, para proteger el bienestar y los ecosistemas en todo su
contexto; la flora y la fauna, as como los bienes materiales.
Para poder medir los niveles de los contaminante crticos, como se
denominan los mencionados anteriormente, es necesario en contar con
mtodos que produzcan resultados comparables, es decir, que sean
especficos, sensibles, estables, precisos y exactos, por la que la
medicin de los niveles sealados para los contaminantes de inters, se
debe llevar acabo aplicando mtodos de referencia, o bien sus
equivalentes.
Los mtodos y los instrumentos para la medicin de contaminantes
atmosfricos deben ser cuidadosamente seleccionados, evaluado y
analizados.










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AIRE LIMPIO
PRINCIPALES COMPONENTES
78.04 % N2
20.94 % O2
0.93 % Ar
0.0315 % CO2
0.0018 Ne
0.00052 He
0.00012 CH4

PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL AIRE (CONTAMINANTES
CRITERIO)
Monoxido de Carbono (CO)
Ozono (O
3
).
Bixido de Azufre (SO2)
Oxidos de Nitrgeno (NOx)
Partculas Suspendidas (PST Y F)
Hidrocarburos (HC)

EFECTOS EN LA SALUD
CONTAMINANTE PRINCIPALES EFECTOS EN LA SALUD

OZONO (MS)

IRRITACIN OCULAR Y EN LAS VAS
RESPIRATORIAS.


BIXIDO DE NITRGENO (BS)

DISMINUCIN EN LA CAPACIDAD DE
DIFUSIN PULMONAR.



BIXIDO DE AZUFRE (S)

IRRITANTE (GARGANTA Y
BRONQUIOS), BRONCOCONSTRICCIN,
ALTERACIONES EN LA FUNCIN
PULMONAR.



PARTCULAS SUSPENDIDAS

(As, Pb, Cd, Cr, etc.) IRRITACIN EN
LOS TEJIDOS , RESPIRATORIOS,
FIBROSIS, ALERGA (ASMA),
CARCINGENA


MONXIDO DE CARBONO

FORMACIN DE COHb
OCASIONANDO APNEA


HIDROCARBUROS
CARCINGENOS DEPENDIENDO DEL
GRUPO FUNCIONAL


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Mtodos Pasivos
Mtodos Activos
Mtodos
Automticos




METODO VENTAJAS DESVENTAJAS








MUESTREADORES
PASIVOS
Muy econmicos.

Muy simples.

No dependen de
cables de
electricidad.

Se pueden colocar
en nmeros muy
grandes.

tiles para
sondeos, mapeos y
estudios de lnea de
base.
No ha sido probado
para algunos
contaminantes.
Solo suministra
promedios
mensuales y
semanales.
Requiere mano de
obra intensiva para
su funcionamiento
y el consiguiente
anlisis.
No existe un
mtodo de
referencia para
monitorear el
cumplimiento.
Lenta generacin
de datos.



MUESTREADORES
ACTIVOS


Econmicos.
De fcil manejo.
Operacin y
rendimiento
confiable.
Cuenta con base de
datos histricos.
Suministran
promedios diarios.
Requieren mano de
obra intensiva para
la recoleccin y
anlisis de
muestras.
Requiere anlisis de
laboratorio.


ANALIZADORES
AUTOMATICOS
Han sido
debidamente
probados.
Alto rendimiento.
Datos horarios.
Informacin en
lnea.
Sofisticados.
Costosos.
Demanda alta
calificacin.
Altos costos
recurrentes.

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ANALIZADORES AUTOMTICOS
Los analizadores automticos aprovechan las propiedades fsicas y/o
qumicas de un contaminante gaseoso para determinar su
concentracin.
Los mtodos actualmente utilizados por los analizadores automticos de
gases contaminantes criterio se presentan en el Cuadro 1







Todos los analizadores automticos cuentan con tres sistemas internos
e interdependientes: electrnico, neumtico y ptico.
El sistema electrnico contiene el software de operacin,
controla el funcionamiento del analizador y realiza
automticamente los clculos para el reporte de los resultados.
El sistema neumtico consta principalmente de la bomba de
succin y de las conexiones y tuberas por donde circula la
muestra de gas.
El sistema ptico es donde se aplica el mtodo de medicin del
analizador, mediante procesos fsicos y/o qumicos,
dependiendo del gas a analizar.

1. ANALIZADOR DE O3 (FOTOMETRA UV).
El principio de operacin que utilizan los analizadores de ozono,
O3, se conoce como el mtodo de fotometra UV y consiste en
medir la cantidad de luz ultravioleta, a una longitud de onda de
254 nm, absorbida por el ozono presente en una muestra. El
principio de operacin se basa en la Ley de Beer-Lambert.
En las Figura 1 y Figura 2 se muestran: un esquema simplificado
del principio de operacin y los principales componentes de un
analizador de ozono.
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2. ANALIZADOR DE CO (FOTOMETRA INFRARROJ A, IR).
Los analizadores de Monxido de Carbono, CO, se sirven del
principio de operacin que se basa en la capacidad que tiene
este gas para absorber energa en determinadas longitudes de
onda. En los equipos de medicin que utilizan este principio se
mide la absorcin de luz infrarroja, llevada a cabo por las
molculas de CO en intervalos relativamente pequeos de
longitudes de onda centradas sobre la regin de mxima
absorcin del contaminante.
En los analizadores de CO se aplica una variacin denominada
filtro de correlacin de gas cuyo funcionamiento se muestra en la
Figura 3.






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3. ANALIZADOR DE NOX (QUIMILUMINISCENCIA).
La quimioluminiscencia es una tcnica analtica basada en la
medicin de la cantidad de luz generada por una reaccin
qumica. Los analizadores de xidos de Nitrgeno, NOx utilizan
este principio a partir de la reaccin que tiene lugar entre el xido
ntrico (NO) contenido en la muestra de aire y el ozono (O3) que
genera, en exceso, un dispositivo que es parte de los
componentes del instrumento.
En la Figura 13 se muestran los componentes bsicos del
mdulo ptico de un analizador de NOx.












4. ANALIZADOR DE SO2 (FLUORESCENCIA PULSANTE).
Los analizadores de Dixido de Azufre emplean el principio de
fluorescencia pulsante que se basa en el hecho de que las
molculas de SO2 absorben radiacin ultravioleta (UV) a una
longitud de onda en el intervalo de 210-410 nm, entrando en un
estado instantneo de excitacin para posteriormente decaer a
un estado de energa inferior, emitiendo un pulso de luz
fluorescente de una longitud de onda mayor en el intervalo de
240 a 410 nm.
El principio de operacin y los componentes bsicos de un
analizador de este tipo se muestran en la Figura 5.
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5. MONITORES DE PARTCULAS SUSPENDIDAS.
Los monitores de partculas (algunos modelos que utilizan el
mtodo de atenuacin beta y de microbalanza oscilatoria), al
igual que los analizadores de gases, reportan resultados en
tiempo real. Sin embargo, a diferencia de los analizadores de
gases, no llevan a cabo un anlisis de la muestra, nicamente
determinan la concentracin de partculas aprovechando las
propiedades fsicas de las mismas.
Estos equipos son utilizados para monitorear partculas
suspendidas en aire ambiente, de dimetros menores a 10 y 2.5
micrmetros.


6. MUESTREADORES DE PARTCULAS SUSPENDIDAS.
El mtodo de referencia para la determinacin de la
concentracin de partculas en aire ambiente es el de muestreo
de alto volumen, combinado con el mtodo gravimtrico en
laboratorio.
El muestreo de partculas es utilizado, en un principio, para la
determinacin de la concentracin de partculas suspendidas
totales en aire ambiente. Sin embargo, en muchas ocasiones el
filtro con la muestra tambin es aprovechado para determinar la
concentracin de otros elementos como: metales pesados,
nitratos, sulfatos, entre otros, por medio de anlisis en
laboratorio.
En la Figura 15 se muestran algunos muestreadores de alto
volumen acoplados con un cabezal.
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Los contaminantes atmosfricos(CONTAMINANTES CRITERIOS),
considerados en las normas de calidad de aire, a nivel internacional son:
bixido de azufre.
monxido de carbono
partculas suspendidas totales
PM10
oxidantes fotoqumicos
xidos de nitrgeno.

En la medicin de contaminantes criterio, gases y partculas, los principios de
operacin de los equipos utilizados en una estacin deben cumplir con los
mtodos de referencia o equivalentes establecidos en las Normas Oficiales .

La gran variedad de equipos que existen actualmente en el mercado puede
significar una dificultad en la seleccin de los mismos; sin embargo, usuario
final tendr que evaluar la conveniencia de cada uno tomando en cuenta la
disponibilidad de recursos y su propia experiencia.




WWW.EPA.GOV/TTN/AMTIC/CRITERIA.HTML.
COPYRITGH 2000 CENICA (CENTRO NACIONAL DE
INVESTIGACIN Y CAPACITACIN AMBIENTAL)
METODOS DE MONITOREO DE LA CALIDAD DEL AIRE.HUMBERTO
BRAVO Y RODOLFO SOSA