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y han sido citados por nmerosos inves-

tigadores. En concreto, el primer artculo


figura entre los diez mejores de la biologa
del siglo xx.
Dos de sus libros fueron manuales
universitarios. A cuatro y tres dcadas de
distancia, respectivamente, siguen sien-
do fundamentales en su campo: Ecologa
(1974) y Limnologa (1983). El primero se
consider, durante muchos aos, el mejor
libro en su rea de los escritos en cualquier
idioma; Margalef lo puso al da en obras
posteriores: La biosjera, entre la termodi-
nmica y el juego (1980), Teora de los si.ste-
rnas ecolgicos (1991), Oblik biosfer (1992)
y, el ltimo de ellos, Our biosphere (1997,
traducido al cataln en 2012). Son tambin
notables otras publicaciones que l coor-
din, como Ecologa marina (1967) y El
Mediterrneo occidental (1989), as como
magnficas obras de divulgacin de la cien-
ca ecolgica, entre ellas Ecologa (1981),
L'ecologia (1985) y Planeta azul, planeta
verde (1992). Contribuy asimismo a diver-
sas enciclopedias, principalmente Hi.storia
Natural dels Paisos Catalans (1984-1992)
y Biosfera (1993-1998). Tambin escribi
varios artculos de divulgacin en INVESTI-
GACIN Y CIENCIA, uno de ellos en el primer
nmero de la revista, en 1976.
Margalef combinaba de manera incan-
sable el trabajo de campo y de laboratorio
con la indagacin terica ms creativa y
avanzada; fue seguramente el investigador
ms completo y ms conocido internacio-
nalmente de todos cuantos ha dado Espa-
a, a la par con Santiago Ramn y Caja!
y Severo Ochoa, y el mundo cientfico le
reconoci ampliamente con numerosos
premios y distinciones. Su maestrazgo se
ha dejado sentir en todo el mundo, pero
en especial entre los eclogos espaoles
BOTNICA
e hispanoamericanos. La Generalidad de
Catalua instituy hace una dcada el
Premio Ramon Margalef de Ecologa, que
ha distinguido anualmente a los mejores
eclogos mundiales.
-Joandomenec Ros
Catedrtico de ecologa
de la Universidad de Barcelona
Presidente del Instituto
de Estudios Catalanes
EN NUESTRO ARCHIVO ,
Biologa de los embalses. R. Margalef en /yC,
octubre de 1976.
Las reas ocenicas ms productivas. R.
Margalef y M. Estrada en /yC, octubre de 1980.
La ecologa, entre la vida real y la fsica
terica. R. Margalef en lyC, junio de 1995.
Ascenso en altitud de la vegetacin de montaa
Un estudio a escala europea revela que la flora alpina va ocupando gradualmente
cotas ms altas por efecto del calentamiento global
D
istintas aproxi maciones sobre los
cambios que experimentar la
biodiversidad en el presente siglo pre-
dicen una reduccin del hbitat alpino
y, en ltima instancia, una desaparicin
a escala regional de numerosas plantas
europeas de alta montaa. Se supone que
el proceso est impulsado por el ascenso
general de las especies vegetales bajo el
efecto del calentamiento del clima. Sin
embargo, hasta hace poco haba escasos
datos empricos que confi rmaran esta
tendencia.
En este contexto, el proyecto GLORIA
(por las siglas, en ingls, de Inici ativa
para la Investigacin y el Seguimiento
Global de los Ambientes Alpinos), coor-
dinado por un equipo de la Universidad
de Viena y en el que participa nuestro
grupo, entre otros, ha establecido una red
mundial para conocer si el calentamiento
EN CADA UNA de las cimas estudiadas
se han establecido parcelas cuadradas,
en distintas orientaciones, y en ellas se
ha realizado un seguimiento de la flora
a lo largo del tiempo. En la imagen,
parcela situada en el monte Tobacor,
en el Pirineo aragons.
JOS LUIS BENITO ALONSO
global est, de hecho, afectando a la flora
de alta montaa y, en caso afirmativo, en
qu medida lo hace.
La originalidad del proyecto reside
en que es la primera vez que se realiza
un seguimiento coherente (con la misma
metodologa y de forma simultnea) de
los efectos del calentamiento global so-
bre un ecosistema concreto, en este caso
las comunidades de flora vascular alpina.
Adems, el estudio analiza con precisin
el perodo vegetativo de la flora de alta
Mayo 2014, InvestigacionyCiencia.es 13
Panorama
ANDROSACE CILIATA es una de las plantas de la alta montaa pirenaica que
puede verse afectada por el calentamiento global.
montaa y cmo vara este en funcin de
la exposicin de la vertiente (norte, sur,
este u oeste), la altitud y la latitud.
Una de las ventajas de centrarse en
los ecosistemas alpinos es que las posi-
bles variaciones que se registren en estos
ambientes no sern atribuibl es a otros
factores, pues se estudian montaas poco
intervenidas por el hombre. Adems, la
flora alpina est representada en todos
los continentes y se puede investigar en
todas las cordilleras del planeta.
La primera fase del proyecto, que
abarc el perodo entre 2001 y 2008, se
llev a cabo en 17 macizos de Europa; en
la actualidad, el nmero de zonas pilo-
to, repartidas por todo el mundo, se ha
ampliado a 115. Nuestro pas participa
desde sus inicios con dos zonas: una en
el Parque Nacional de Ordesa y Monte
Perdido (bajo la coordinacin cientfica
de Luis Villar, del Instituto Pirenaico de
Ecologa-CSIC en Jaca, y el apoyo del
Gobierno de Aragn) y otra en la Sierra
Nevada (gestionada por la Universidad de
Granada). Posteriormente, se han unido
otras cuatro zonas al proyecto: una se-
gunda localizacin, en la Sierra Nevada
y en el Pirineo Central, respectivamente;
una en el Sistema Central (a cargo de la
Universidad Complutense de Madrid), y
(gestionada tambin por el Gobierno de
Aragn).
Diferencias entre norte y sur
Los primeros resultados del proyecto, que
abarcan el perodo entre 2001 y 2008, se
publicaron en la revista Science en abril
de 2012. Gracias a la red de termmetros
automticos instalados en las cimas de es-
tudio, se ha verificado que en ese intervalo
la temperatura media diaria de las mni-
mas de junio ascendi 1,6 C en el Pirineo
y Sierra Nevada, resultando esta alza ms
acusada que la del conjunto de las mon-
taas analizadas en Europa, que se sita
de media en los 0,7 C. (Las medidas se
tomaron a partir del mes junio porque en
este tiempo la nieve suele derretirse y el
suelo se deshiela. Corresponde, por tanto,
al inicio del perodo vegetativo para las
plantas de alta montaa.)
Los termmetros han permitido de-
terminar por primera vez la duracin del
perodo vegetativo en la alta montaa
del Pirineo central. Teni endo en cuenta
que existe una gran variabilidad inte-
ranual, se ha observado que el perodo
se extiende, en promedio, 209 das (unos
siete meses) a 2200 metros de altitud y
76 das (dos meses y medio) a 3300 me-
tros. Adems, hemos comprobado que, en
otra en el Moncayo, en el Sistema Ibrico una misma cima, este perodo es un mes
14 INVESTIGACIN Y CIENCIA, mayo 2014
ms corto en la cara norte que en la sur.
En esta zona hemos medido tambin el
gradiente trmico del suelo (la tempera-
tura se registr a 10 centmetros de pro-
fundidad) y hemos observado una dismi-
nucin media de 0,6 C cada 100 metros
de altitud. Adems, el suelo permanece
helado 11,6 das ms por cada 100 metros
de ascenso.
Los datos conjuntos del proyecto GLO-
RIA confirman que la flora alpina euro-
pea est experimentando un ascenso en
altitud. Ello supone que, poco a poco, las
plantas amantes del calor (termfil as) ,
propias de cotas inferiores, estn despla-
zando a las especies de alta montaa o
plantas alpinas, ms adaptadas al fro,
lo que nos ll eva a hablar de la termofi-
lizacin de las montaas. En el intervalo
de tiempo estudi ado se ha producido un
ascenso medio en altitud de la flora alpi-
na europea de 2,7 metros, lo que a largo
plazo puede provocar la extincin de las
especies ms frioleras por la prdida de
su hbitat idneo.
Sin embargo, se han observado dife-
rencias entre el norte y el sur del conti-
nente. Mientras que en las cimas de las
montaas del centro y norte de Europa,
en el rea boreo-templada, se ha produ-
cido un aumento en el nmero de espe-
cies contabilizadas, en las montaas de
la regin mediterrnea se ha registra-
do una disminuci n de la diversidad ve-
getal. Ello puede ser debido a que un
aumento de la temperatura en la zona
meridional, donde los veranos ya son se-
cos de por s y la evapotranspiracin es
mayor que la precipitacin, causa mayor
estrs hdrico justo en el perodo ms
crtico para el desarrollo de las plantas,
mientras que en las montaas del nor-
te, donde no hay sequa veraniega, este
fenmeno no ocurre.
Debido a que las montaas mediterr-
neas son especialmente ricas en especies
endmicas, una continuacin de esta ten-
dencia podra reducir la flora de montaa
en Europa, a pesar del incremento medio
de la riqueza de especies en las cumbres de
toda la regin.
Jos Luis Benito Alonso
Jolube Consultor Botnico y Editor
Jaca (Huesca)
PARA SABER MS
Recent plant diversity changes on Europe's
mountain summits. H. Pauli et al. en Science,
vol. 336, n.
0
6079, pgs. 353-355, abril de 2012.