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Optimismo y otras 10 palabras tiles en tiempos

de crisis
Publicado en octubre 27, 2008de Jos Cabrera
Para los que me conocen no es ningn secreto: soy una persona
vitalmente entusiasta y optimista. Desde mis primeras experiencias
profesionales aprend muy pronto dos lecciones. La primera es que lo
importante en la vida no es lo que te ocurre, sino lo que t
haces con lo que te ocurre . Es decir, lo importante es la actitud
que tomas ante las nuevas circunstancias, y cmo reaccionas ante ellas,
ya se trate de una adversidad o fortuna imprevista, un cambio que no
esperabas en tu vida personal o una nueva incertidumbre en tu
entorno. La segunda leccin que aprend es que el pensamiento
positivo tiene un inmenso poder para generar energa en los
momentos difciles y de incertidumbre para las organizaciones.
A lo largo de los aos, la
experiencia se ha encargado de ratificarme a diario estas dos lecciones,
hasta el punto de que han influido considerablemente en mi estilo de
liderazgo. En no pocas ocasiones he podido comprobar el efecto en
cadena del entusiasmo y el optimismo. Me refiero a esa actitud positiva
que, ante los retos, nos dice: podemos cambiar las cosas y lograr
objetivos impresionantes. Y es que, como lderes, no sabemos lo que
podemos lograr hasta que lo intentamos.
Por ello estoy convencido de que, en momentos de incertidumbre como
los actuales, el pensamiento positivo es un buen antdoto contra los
passion killers, esas pequeas experiencias rutinarias que van
minando nuestra energa y poco a poco acaban con nuestra pasin. Un
ejemplo claro: la frase has visto el nuevo batacazo de la bolsa? que
nos recibe cada maana en el trabajo, en el taxi o en el ascensor de
casa, se ha convertido hoy en todo un passion killer. Para combatirlo,
debemos contagiar nuestro optimismo.
El optimismo nos permite ver los aspectos positivos en cualquier
situacin, y nos da la oportunidad de aprovechar cada posibilidad para
superarnos. El pensamiento positivo se basa en nuestra confianza
personal y en la creencia en nuestras capacidades para aprender y
superar las situaciones ms difciles. No se trata de verlo todo de color
de rosa, sino de trabajar de la mejor forma posible para vencer las
adversidades.
Tanto el optimista como el pesimista tienen razn: se trata
sencillamente de un vaso medio lleno de agua. Lo verdaderamente
importante es que cada uno de nosotros elegimos, y con
nuestra eleccin -en clave positiva o negativa- construimos
nuestra realidad.
Espero que las diez palabras que siguen os ayuden a ver los aspectos
positivos de cualquier situacin, y os animen a aprovechar cada
posibilidad para superaros.
1. Observa. Nos encontramos en un momento de profundas
transformaciones. Estamos pasando de una sociedad lineal y
previsible, basada en la lgica, a una sociedad de lo imprevisible, con
una nueva forma de pensar y un nuevo enfoque de la vida. Por eso es
necesario que dediques una parte de tu tiempo a observar la realidad y
a encontrar las tendencias que en un futuro prximo afectarn a tu
vida, a tus mercados y a tu organizacin.
No sirve de mucho preguntarse qu pas? cuando ya todo ha
pasado. As que no te quedes parado ante los cambios. Observa lo que
est ocurriendo a tu alrededor y pregntate: cmo me afecta todo esto
personalmente?, cmo afectarn estos cambios a mi empleabilidad
futura? Asegrate de que tambin tu organizacin se plantea las
preguntas imprescindibles: cmo afectan estos cambios a mis
clientes?, qu impacto tendrn en la competitividad de mis productos
y servicios?, qu es lo que debemos hacer?
2. Conversa. Participa en la nueva realidad. Descubrirs que no
muerde, y que tampoco es peligrosa. El elemento central en la Era de la
Colaboracin no es acceder a la informacin, sino acceder a las
conversaciones y participar en ellas activamente. Son esas nuevas
conversaciones las que nos permitirn desarrollar nuevas capacidades
como lderes; las que nos permitirn conocer las necesidades de
nuestros clientes y encontrar el nuevo talento que requiere nuestras
organizaciones. Participando conseguirs que tu capacidad de sntesis
se refuerce frente a tu capacidad de anlisis, y aprenders a detectar los
patrones generales por encima de las respuestas concretas.
3. Desarrllate. Los cambios en tu profesin se suceden a toda
velocidad. Por eso es fundamental que seas capaz de aprender y
desarrollar las nuevas habilidades y capacidades. Los pilares del
sistema se estn moviendo. Los cambios que vienen son realmente
significativos y estn originando un nuevo paradigma. Esta vez no
valen las repuestas a corto plazo. No basta con que sobrevivas a los
cambios encerrado en tu antiguo refugio. Quizs ha llegado la hora de
que dejes tu Zona de Confort . Debes ser proactivo. Analiza las
tendencias, comprende e interioriza los nuevos modelos de creacin de
valor a travs de las personas, las nuevas estructuras sociales, los
nuevos mercados que estn surgiendo. Cultiva las habilidades
necesarias para hacer que el cambio se convierta en una oportunidad
para nuestras vidas. Son malos momentos para dudar de tu capacidad
de cambio. Lo peor que puedes hacer es dudar de ti mismo, de tu
capacidad para adaptarte y dominar, como siempre has hecho, la nueva
realidad que te rodea.
4. Atrvete. En tiempos de cambio e incertidumbre, siempre es mejor
pedir perdn que tener que pedir permiso. As que lnzate a la arena.
Prueba tus ideas en condiciones reales, con clientes reales y en
mercados reales. No pierdas el tiempo simulando la realidad; crala y
experimenta con ella. Convierte tu proyecto en realidad. Escucha lo que
tus clientes y colaboradores tienen que decirte y mejora da a da.
Lo ms importante es hacer. Entra en la dinmica de hacer para
escapar a la parlisis del anlisis. Pon en marcha algo que funcione
de verdad tan rpido como puedas. Es la mejor manera de tomar
impulso. Deja la gestin de riesgos para los bancos. No hay mayor
riego hoy en da que el quedarse quieto viendo como tus clientes de
siempre te abandonan, tus mrgenes se reducen y los mejores talentos
dejan la empresa.
Un consejo muy til: construye tu propia agenda personal. Recuerda
que si no tienes agenda personal, eso significa que formas parte de la
agenda personal de otro.
5. Adelante. No te detengas. Supera el miedo a fallar y a cometer
errores. No te obsesiones con hacerlo todo perfecto a la primera: es
imposible. Simplemente decide y sigue adelante. Elimina la presin.
Considera que tus decisiones son temporales, y que ms adelante
volvers de nuevo sobre ellas. Progresa mediante iteraciones.
En un entorno como el actual, altamente competitivo y de cambios
acelerados, el tiempo es la variable clave. Por eso no puedes detenerte.
Deja que el proyecto crezca y te hable, que tome forma y evolucione.
Conforme avances en el proceso iterativo, tus decisiones estarn mejor
informadas y contarn con la aportacin de tus colaboradores.
6. Cuestiona. Pon en cuestin el statu quo, incluida tu forma de ver
las cosas y la visin de tu organizacin. Fomenta en el seno de tu
empresa una cultura que cuestione el statu quo y que se enfrente a
los desafos de la organizacin de una forma inusual.
La edad de la acumulacin irracional ha llegado a su fin. Cada da son
ms las personas que buscan un significado ms all de la acumulacin
de bienes de consumo. Por eso debes encontrar nuevas formas de
abordar los retos futuros, explorando nuevas vas y evitando las
respuestas fciles a los problemas.
7. Innova. Atrvete a innovar. Recuerda que asumir riegos es
fundamental para tu xito futuro. Construye una capacidad de
experimentacin de bajo riesgo, que te permita lanzar nuevas
iniciativas de innovacin sin poner en peligro el funcionamiento de la
organizacin. La clave est en conceder una oportunidad a las nuevas
ideas sin paralizar la capacidad de tu empresa para conseguir sus
resultados en el da a da. Crea organizaciones flexibles, pensadas para
las personas, en las que el liderazgo y la innovacin sea un trabajo
compartido por todos.
Abandona el modo piloto automtico. Deja de hacer siempre las
mismas cosas que hiciste el da anterior. Deja de ir a trabajar todos los
das pensando que todo va a seguir siendo como antes. Creme: no va a
ser as.
8. Siente. No intentes descifrar todo lo que est ocurriendo solo en
clave racional. Libera tus sentidos y conecta con los que te rodean.
Desarrolla tu empata con los dems para comprender mejor las
sutilezas de los cambios que se estn dando y la belleza emocional de la
interaccin humana. La capacidad de pensamiento lgico es lo que nos
hace humanos. Pero la lgica por s sola no es suficiente. Adems de
prestar atencin a las tareas, debemos prestar atencin a las personas.
Esta capacidad de entender hace que las otras personas se involucren
y den lo mejor de s mismas. Esta ser una de las claves en el futuro.
Esta nueva era requiere de habilidades y talentos que, histricamente,
no han formado parte de nuestro entorno de trabajo, como son la
creatividad, la empata, la intuicin y la capacidad de utilizar ideas
aparentemente no relacionadas con nuestro campo de experiencia.
9. Disfruta. No llenes tu vida slo de seriedad y responsabilidad. S
generoso contigo mismo y divirtete. Cada vez est ms claro que las
personas somos ms eficientes cuando nos sentimos felices y nos
divierte lo que hacemos. Si quieres, trabaja duro. Pero, por favor,
divirtete. La risa es sana y contagiosa. Observa a los deportistas de
lite que ms admiras. Comprobars que todos trabajan duro, pero que
siempre reservan un espacio para expresar una alegra contagiosa.
10. Cambia. En una poca como sta, marcada por los cambios
acelerados, no puedes conducir mirando por el espejo retrovisor. No
puedes confiar en salir adelante utilizando aquellas herramientas que
han funcionado en el pasado. Recuerda que, si siempre haces lo que
siempre has hecho, siempre conseguirs lo que siempre has
conseguido. Debes estar dispuesto a hacer las cosas de manera
diferente. Abandona la rutina y abre tu mente para comprender el
mundo que te rodea. Te guste o no, el mundo est cambiando a toda
velocidad. Proponte hacer las cosas de manera diferente. Cambia las
viejas formas de trabajar, que slo tenan sentido en el pasado y que
surgieron para resolver un problema que ya no es relevante para tu
organizacin.
Creo sinceramente que estas diez palabras, junto con una buena dosis
de optimismo, pueden ayudarnos a superar la incertidumbre de estos
momentos, y a prepararnos para la nueva Era de la Colaboracin. En
su aplicacin diaria no olvides lo que nos adverta Keynes:
La verdadera dificultad al cambiar el curso de cualquier
organizacin reside no en desarrollar nuevas ideas, sino en librarse
de las viejas.
Steve Jobs: Manteneos hambrientos, manteneos alocados
Creatividad: Lecciones de la Historia
Aprender 10 cosas tiles para la vida personal
junio 5, 2009 por Juan Carlos Valda






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Contrastando con la tradicin pedaggica de ensear millones de cosas que se
olvidan ms rpidamente que lo que se tard en aprenderlas, en este ameno
artculo del experto en e-learning Stephen Downes se desarrollan extensamente 10
habilidades fundamentales para que cualquiera persona tenga xito tanto en su
vida personal como en los negocios, cosas que no se ensean en ninguna escuela ni
universidad.
Cmo tener xito: 10 reglas de Stephen Downes
Guy Kawasaki la semana pasada escribi un artculo describiendo diez cosas que
deberas aprender este ao escolar en el cual los lectores eran aconsejados a
aprender a escribir emails en cinco oraciones, a crear presentaciones de
PowerPoint, y a sobrevivir reuniones aburridas. Eran, en mi opinin, consejos sobre
cmo sostener un negocio hoy en da.
Mi punto de vista es que las personas valen ms que eso, que complacer a tu jefe
debera ser la menor de tus preocupaciones, y que aprender algo genuinamente
significa ms que el ser exitoso en un entorno de negocios.
Pero Qu Deberas Aprender?
Tu escuela intentar ensearte hechos que vas a necesitar para aprobar el exmen
y que de otra manera seran intiles. En el proceso puede que incorpores algunas
habilidades tiles, como el alfabetismo, que deberas cultivar.
Pero Guy Kawasaki tiene razn al menos en sto: la escuela no te ensear las
cosas que necesitas aprender para lograr el xito, ya sea en los negocios (elijas o
no vivir la vida como un adulador) o en la vida.
Aqu, entonces, est mi lista. Esto es, en mi opinin, lo que necesitars aprender
para ser exitoso. Es ms, tu formacin es algo que puedes empezar este ao, no
importa en que grado ests, no importa cuantos aos tengas.
Podra obviamente escribir mucho ms sobre stos temas.
Pero toma esto como un punto de partida, sigue los consejos, y aprende el resto
por ti mismo. Y a los educadores les pregunto, si no estn enseando estas cosas
en sus clases, por qu no lo hacen?
Como Predecir Consecuencias
La declaracin ms comn en la escena de una catstrofe es, Nunca pens El
hecho es, que la mayora de la gente es muy mala prediciendo consecuencias, y a
las escuelas parece nunca ocurrirseles ensearles cmo mejorar.
La prediccin de consecuencias es parte ciencia, parte matemticas, y parte
visualizacin. Es esencialmente la habilidad de crear un modelo mental
imaginndose la cadena de eventos que van a seguir. qu pasara probablemente
si?
El peligro en dichas situaciones est en concentrarse en lo que uno quiere que pase
en lugar de lo que pasara en su lugar. Al prepararse para saltar sobre una grieta,
por ejemplo, puedes visualizarte aterrizando del otro lado. Esto es bueno; te lleva a
saltar exitsamente. Pero tambin debes visualizarte no aterrizando del otro lado.
Qu pasara entonces? Has siquiera contemplado el resultado probable de una
cada de 40 metros?
Aqu es donde la matemtica y la ciencia empiezan a formar parte. Necesitas
comparar tu situacin presente con experiencias pasadas y calcular las
probabilidades de diferentes resultados. Si, por ejemplo, la grieta a saltar es de
cinco metros, deberas preguntar, Cuntas veces he saltado cinco metros
exitosamente? Cuntas veces he fallado? Si no lo sabes, deberas saber lo
suficiente como para intentar un salto de prueba a nivel del piso.
Las personas no piensan hacia adelante. Pero mientras ests en la escuela,
deberas siempre tomar la oportunidad de preguntarte, qu pasar ahora?
observa situaciones e interacciones desarrollarse en el ambiente que tienes al
rededor e intenta predecir el resultado. Escribe o publica un blog con tus
predicciones. Con prctica, te transformars en un experto prediciendo
consecuencias.
Ms interesantemente, con el tiempo, empezars a observar patrones y
generalidades, cosas que hacen que las consecuencias sean todava ms fciles de
predecir. Los objetos caen, por ejemplo. El vidrio se rompe. Las personas se enojan
cuando las insultas. Cosas calientes sern dejadas caer. Los perros a veces
muerden. El autobus (o tren) a veces se retrasa. Este tipo de generalizaciones
comunmente conocidas como sentido comn te ayudar a evitar inesperadas, y
a veces peligrosas, consecuencias.
Como Leer
Extraamente, con esto no quiero decir alfabetismo en el sentido tradicional, sino,
como mirar un fragmento de texto y comprender, profundamente, qu est siendo
afirmado (sto tambin se aplica a video y audio, pero basndote y comenzando
desde el texto, transferir la prctica a otros campos ser, si no completamente,
relativamente fcil.
Los cuatro tipos de texto ms importantes son: descripcin, argumento, explicacin
y definicin. Deberas aprender a reconocer estos diferentes tipos de textos
identificando indicadores y palabras claves.
Despus, deberas aprender a reconocer cmo se conectan las oraciones entre s
para formar cada tipo de texto. Por ejemplo, un argumento tendr dos partes
principales, una premisa y una conclusin. La conclusin es el punto que el escritor
quiere exponer, y debera ser identificado con un indicador (como las palabras
entonces, as, o consecuentemente, por ejemplo).
Mucho de lo que se incluye en un texto es relleno palabras malgastadas con la
intencin de hacer que el autor luzca bien, de distraer tu atencin, o simplemente
llenar ms espacio. Ser capz de obviar lo irrelevante e ir directo a lo que en
realidad se est queriendo decir, sin distraerse, es una habilidad importante.
Si bien tu escuela nunca te ensear esto, busca un libro bsico sobre lgica
informal (tendr un ttulo como el pensar crtico o algo parecido). Busca en el
libro formas de argumentos y palabras indicadoras (la mayora de estos libros no
cubren los otros 3 tipos de texto) y practica descubrir estas palabras en textos y lo
que tus profesores dicen en clase. Todos los das, concntrate en una palabra
indicadora especfica y observa cmo es usada en la prctica.
Como Distinguir La Verdad Y La Ficcin
He escrito extensivamente sobre esto en otros lugares, sin embargo, esto
permanece siendo un rea que la mayora de las escuelas ignoran. A veces
sospecho que es porque los profesores sienten que sus alumnos deben absorber
conocimiento sin un sentido crtico; si pasan el tiempo cuestionando todo lo que los
profesores dicen, nunca aprenderan!
Lo primero a aprender es cuestionar lo que te dicen, lo que lees, y lo que ves en
televisin. No aceptes lo que te dicen simplemente. Pregunta siempre cmo puedes
confirmar que eso es cierto, qu evidencia podra guiarte a creer que eso es falso?
He escrito varias cosas que te ayudarn con esto, incluyendo mi Gua de los Errores
Lgicos, y mi artculo sobre Cmo evaluar pginas web. Estos principios son
aplicables ms ampliamente. Por ejemplo, cuando tu jefe te dice algo, aplica la
misma prueba. Te sorprenderas al saber cunto de lo que tu jefe te dice es
simplemente mentira!

Todos los das, somete al menos un trozo de informacin (una columna de un
diario, una publicacin de un blog, una leccin de la escuela) a un escrutinio
meticuloso. Analiza cada oracin, analiza cada palabra, y pregntate qu es lo que
se espera que creas y cmo se espera que te sientas. Entonces pregunta si tienes
razones suficientes para creer y sentirte as, o si ests siendo manipulado.
Como Demostrar Empata
Casi todas las personas viven en su propio mundo, y en la mayora de los casos,
est bien. Pero es importante, al menos, reconocer que hay otra gente, y que
tambin viven en su propio mundo. Esto te salvar de cometer el error de asumir
que todo el mundo es como t. Y ms importante todava, est hara que el resto
se convierta en una fuente nueva de conocimiento sorprendente.
Parte de este proceso implica ver las cosas a travs de los ojos de otro. Una
persona puede estar, casi literalmente, en un lugar diferente. Puede que no vean lo
que t ves, y puede que hayan visto cosas que t no hayas visto. Poder entender
como este cambio de perspectiva puede afectar lo que esas personas creer es
importante.
Pero mas perceptiblemente, debes poder imaginarte como se sienten otras
personas. Esto significa que debes crear un modelo mental de los pensamientos y
sentimientos de esa persona en tu mente, y posicionarte en ese modelo. Esto se
logra con mejores resultados imaginndose que eres esa persona, y luego
posicionandose en una situacin especfica.
Probablemente la mejor manera de aprender como hacer esto es tomar clases de
teatro (con esto no quiero decir estudiar Shakespeare, quiero decir aprender a
actuar en obras de teatro). Tristemente, las escuelas no incluyen esto como parte
del plan de estudio principal. Entonces en su lugar, debers estudiar materias como
religin y psicologa. Las escuales no incluyen las ltimas tampoco. As que
asegrate de gastar al menos algo de tu tiempo en juegos de rol (RPGs) todos los
das y practica ser otra persona, con creencias y motivaciones diferentes.
Al demostrar empata comenzars a buscar y entender maneras que te ayudarn a
llenar el vaco que existe entre el resto de las personas y t. Ser amable y
considerado, por ejemplo, ser ahora ms importante para t. Sers capz de sentir
el dolor de alguien al ser grosero. De la misma manera, cobrar ms importancia la
honestidad, porque comenzars a darte cuenta de cun transparentes pueden ser
tus mentiras, y cun ofensivo se siente ser considerado como alguien que es as
fcilmente engaado.
La empata no es una negociacin. No es la aplicacin de una Regla de Oro. Es un
sentimiento genuino dentro de t que opera en sincrona con la otra persona, una
manera de acceder a sus estados internos mentales a travs de la operacin
comprensiva de tus estados mentales propios. Eres amable porque te sientes mal
cuando eres grosero; eres honesto porque te sientes ofendido cuando mientes.

Debes aprender como tener este sentimiento, pero una vez que lo tienes,
entenders qu vaca que era tu vida antes de tenerlo.
Como Ser Creativo
Todos pueden ser creativos, y si miras tu propia vida descubrirs que ya eres
creativo de numerosas maneras. El humano tiene una capacidad natural de ser
creativos as es como funcionan nuestras mentes y con prctica podemos llegar
a ser muy buenos en esto.
El truco est en entender como funciona la creatividad. A veces, la gente cree que
las ideas creativas nacen de la nada (como el probervio pgina en blanco
devolviendo la mirada al escritor) pero de hecho, la creatividad es el resultado de
utilizar y manipular tu conocimiento de ciertas maneras.
La creatividad genuina es casi siempre una respuesta a algo. Este artculo, por
ejemplo, fue escrito en respuesta a un artculo sobre el mismo tema, el cual en mi
opinon no estaba bien desarrollado. La creatividad tambin nace en respuesta a un
problema especfico: como salvar un gato, como llenar un vaco, como colgar ropa.
As es que para ser creativo, lo que hay que hacer primero es aprender a buscar
problemas para resolver, cosas que ameriten una respuesta, necesidades a
satisfacer. Esto toma prctica (intenta escribindolo, publicndolo en un blog, cada
vez que te encuentras ocn un problema o necesidad).
La creatividad implica, tambin, una transferencia de conocimiento desde un
dominio a otro dominio, y a veces una manipulacin de ese conocimiento. Cuando
encuentras un vaci en la vida real, cmo has llenado ese vaco o uno similar en
un juego en lnea? O, si necesitaras limpiar el cido de una batera, cmo te
deshiciste del exceso de cido en tu estmago?
La creatividad, en otras palabras, opera seguido por metforas, lo que significa que
necesitars aprender como encontrar cosas en comn entre la situacin actual y
otras cosas que sabes. Esto es lo que se quiere decir, en general, con pensar
afuera de la caja quieres ir afuera del dominio del problema inmediato. Y la
habilidad particular relacionada es la de reconocer patrones. Esta habilidad es difcil
de aprender, y requiere mucha prctica, sta es la razn por la cua la creatividad
es difcil.
Pero se puede aprender el reconocer patrones es lo que haces al decir que una
cancin es similar a otra, o cuando tomas fotografas de, por ejemplo, flores o
barcos pesqueros. Las artes, muy seguido, implican encontrar patrones en las
cosas, esa es la razn por la cual, este ao, deberas asignar parte de tu tiempo
diario a un arte msica, fotografa, video, dibujo, pintura o poesa.
Como Comunicarse Claramente
Comunicarse claramente es, en mayor parte, una cuestin de saber lo que quieres
decir, y luego emplear algunas herramientas simples para decirlo. La parte ms
difcil de todo esto probablemente sea saber lo que uno quiere decir. Pero es mejor
invertir tiempo en asegurarse de entender lo que quieres decir que escribir un
montn de cosas tratando de dejarlo ms o menos claro.
Saber qu decir es usualmente una cuestin de estructura. Los escritores
profesionales emplean un pequeo conjunto de estructuras bastante estandard.Por
ejemplo, algunos escritores, prefieren artculos (o hasta libros enteros!)
conformados por una lista de puntos, como este artculo. Otra estructura,
usualmente llamada estilo pirmide es utilizada por periodistas la historia
completa se narra en el primer prrafo, y cada prrafo luego de este ofrece detalles
de cada vez menos importancia.
Dentro de esta estructura general, los escritores dan argumentos, explicaciones,
descripciones o definiciones, a veces las combinan. Cada uno de estos tiene una
estructura que los caracteriza. Un argumento, por ejemplo, tendr una conclusin,
un punto que el escritor quiere que creas. La conclusin ser avalada por un
conjunto de premisas. Uniendo las premisas y la conclusin te dar un conjunto de
indicadores. La palabra entonces, por ejemplo, apunta a la conclusin.
Aprender a escribir claramente es cuestin de aprender sobre las herramientas, y
luego practicar su aplicacin. La mejor manera de aprender como estructurar lo que
escribes probablemente sea llegar a dar discursos sin anotaciones. Esto te forzar a
emplear una estructura clara (una que puedas recordar!) y a mantenerla. Escribir
ms sobre esto, pero por ahora, lee el libro de Keit Spicers, Winging It.
Adicionalmente, domina las herramientas que usan los profesionales. Aprende la
estructura de los argumentos, explicaciones, descripciones y definiciones. Aprende
las palabras indicadoras utilizadas para ayudar a los lectores a navegar esas
estructuras. Domina la gramtica bsica para evitar que tus oraciones sean
ambigas. Puedes encontrar informacin sobre todo esto en lnea.
Luego practica escribir todos los das. Una buena manera de practicar es unirse a
un peridico estudiantil o voluntario escribir en equipo, para un pblico, con un
plazo a cumplir, te forzar a trabajar mas rpido, lo que es til, porque es ms
rpido escribir claramente que escribir mal. Si no hay un peridico, crea uno, o
comienza un blog de noticias.
Como Aprender
Tu cerebro consiste de billones de neuronas que estn conectadas entre s.
Aprender, es esencialmente, formar conjuntos de esas conexiones. Tu cerebro
siempre est aprendiendo, estes estudiando matemticas o mirando el cielo,
porque estas conexiones se forman continuamente. La diferencia de lo que
aprendes est en cmo lo aprendes.
Cuando aprendes, ests tratando de crear patrones de conectividad en tu cerebro.
Ests tratando de conectar neuronas entre s, y de fortalecer esa conexin. Esto se
consigue repitiendo conjuntos de comportamientos o experiencias. Aprender es una
cuestin de prctica y repeticin.
As, cuando aprendes algo desde 2+2=4 hasta los principios de la mecnica
cuntica necesitas repetirlo una y otra vez, para poder hacer crecer esta conexin
neuronal. A veces la gente aprende repitiendo palabras en voz alta esta forma de
aprendizaje de memoria sola ser popular no hace mucho. Tomar notas mientras
alguien habla tambin es bueno, porque puedes escucharlo una vez, y luego
repetirlo cuando lo escribes.
Piensa sobre aprender como lanzar una pelota de baseball. Alguien puede explicar
todo sobre esto, y puedes entenderlo todo, pero todava debes lanzar la bola t
mismo miles de veces para que puedas volverte bueno hacindolo. Debes hacer
crecer tus conexiones de neuronas de la misma manera en que haras crecer tus
msculos.
Algunas personas piensan que aprender es recordar un conjunto de hechos. Puede
ser eso, a veces, pero aprender es ms parecido a reconocer que recordar. Porque
ests tratando de construir redes de conexiones entre neuronas, es mejor aprender
conectado a un todo que partes desconectadas, donde el todo conectado que ests
aprendiendo en un dominio tiene el mismo patrn del todo conectado que ya
conoces en otro dominio. Aprender en un dominio, entonces, se convierte en una
cuestin de reconocer ese patrn.
A veces los patrones que usamos son muy artificiales, como en todo buen
muchacho merece un dulce (every good boy deserves fudge) la oracin que nos
ayuda a recordar notas musicales. En otros casos, y ms utilmente, el patrn est
relacionado con las leyes d ela naturaleza, principios lgicos o matemticos, el flujo
de la historia, como algo funciona como unidad o algo parecido. Hacer dibujos
usualmente ayuda a las personas a encontrar patrones (que es la razn por la cual
los mapas mentales y mapas de concepto son populares).
En efecto, deberas tomar el estudio de matemticas, historia, ciencia y mecnica
como el estudio de arquetipos, patrones bsicos que reconocers una y otra vez.
Pero esto significa que cuando estudies estas disciplinas, deberas preguntarte,
cul es el patron (y no solamente cules son los hechos). Y hacer esta pregunta
har que aprendas estas disciplinas sin mayor dificultad.
Aprender para aprender es lo mismo que aprender cualquier otra cosa. Toma
prctica. Deberas aprender algo cada da una palabra al azar del diccioinario, o
una item al azar de Wikipedia. Cuando estes aprendiendo esto, no lo estudies
simplemente aislado, sino busca patrones Cabe dentro de un patron que ya
conoces? Es una cosa de un tipo que ya conoces? Adhiere esta palabra o concepto
a tu conocimiento existente utilizndolo de alguna manera escribe en un blog e
inclyelo, o crea un dibujo explicndolo.
Siempre piensa sobre cmo ests aprendiendo y lo que ests aprendiendo en
cualquier momento. Recuerda, siempre ests aprendiendo lo que significa que
necesitars preguntar, qu ests aprendiendo cuando ests mirando televisin,
haciendo compras, conduciendo un automvil, jugando al baseball? Qu clase de
patrones estn siendo creados? Qu tipo de patrones estn siendo reforzados?
Cmo puedes tomar control de este proceso?
Como Mantenerse Saludable
Como una cuestin de consideracin prctica, la manuntencin de tu salud tiene
dos componentes importantes: minimizar la exposicin a enfermedades o toxinas, y
mantener el cuerpo fsico.
Minimizar la exposicin a enfermedades y toxinas es ms que nada una cuestin de
limpieza y orden. Cosas simples como mantener el alcohol de madera en el
garage, y no en el mueble de la cocina minimizan el riesgo de envenenamiento
accidental. Limpiar las superficies donde se concina y la comida misma, reduce casi
completamente el riesgo de contaminacin bacterial. Lavar tus manos regularmente
previene la transmisin de viruses y enfermedades incubados por el ser humano.
De manera similar, algunos de los temas ms controversiales hoy en da en la
educacin, son esencialmente cuestiones sobre cmo prevenir y advertir sobre la
exposicin a toxinas y enfermedades. En resumen: si tienes relaciones sexuales con
otra persona ests facilitando la transmisin de enfermedades, as que debes
protegerte. Actividades como tomar alcohol, comer cosas con un alto nivel de
grasas, fumar, y tomar drogas son esencialmente la introduccin de toxinas en tu
sistema, as que hazlo moderadamente, y cuando los niveles de toxinas sean
significantes, no lo hagas.
La manuntencin personal probablemente sea ms importante todava, ya que las
mayores amenazas a la salud son generalmente aquellas que estn relacionadas
con el deterioro fsico. Los objetos de nutricin y ejercicio adecuados deberan ser
aprendidos y practicados. Sin convertirte en un fantico de lo saludable (y quin lo
es?) es, de cualquier manera, til el saber qu comidas y qu tipo de acciones
pueden beneficiarte, y crear un hbito del comer comidas buenas y practicar dichas
acciones.
Busca mantenerte activo cada da de alguna manera ve al trabajo o colegio en
bicicleta, camina algunos kilmetros, practica algn deporte, o ejercita. Adems,
todos los das, ingiere una comida que sea buena para t, que consista de
protenas y minerales (como carne, vegetales, o soja y fruta). Si tu escuela no te
provee el ejercicio y los alimentos apropiados, exgelos! No puedes aprender nada
si te encuentras enfermo o hambriento! Sino, consigue establecer un programa
alternativo t mismo, y emplalo durante el medioda.
Finalmente, recuerda: nunca debers justificar proteger tu propia vida y salud. Si
no quieres hacer algo es porque crees que no es seguro, en ese caso es tu derecho
absoluto el negarte a hacerlo. Las consecuencias cualquier consecuencia es
mejor que If you do not want to do something because you think it is unsafe, then
it is your absolute right to refuse to do it. The consequences any consequences
es mejor que dejar convencerte de lo contrario.
Como Valorarte A Ti Mismo
Quizs sea cnico decir que la sociedad es una conspiracin gigante para conseguir
que te sientas mal sobre t mismo, pero no sera del todo incorrecto tampoco. Los
publicistas hacen que te sientas mal para que compres sus productos, los polticos
hacen que dudes de t mismo para conseguir una ventaja en la competicin.
Puedes tener todo el conocimiento y todas las habilidades en el mundo, pero no
tienen significado si no te sientes personalmente autorizado a usarlas; es como ser
dueo de un Lamborghini y no tener licencia de conducir. Luce brillante en la puerta
de tu casa, pero no ests ganando nada a menos que lo manejes.
Valorarte a t mismo es parcialmente una cuestin de desarrollo personal, y
parcialmente una cuestin de eleccin. Para valorarte a t mismo, necesitas sentir
que eres digno de valoracin, pero usualmente ayuda probartelo a t mismo
llegando a algn objetivo, aprendiendo alguna habilidad, o ganando algn tipo de
distincin. Y para poder valorarte, debes decir Yo soy valioso.
Este punto es importante.
Como pensamos sobre nosotros mismos es una cuestin tanto de aprender como
de cualquier otra cosa. Si alguien te dice que no eres valioso una y otra vez, y si no
haces nada para contrarestar eso, entonces llegars a creer que no eres digno de
valoracin, porque as es como tus conexiones entre neuronas se formarn. Pero si
repites, y crees, y actas de una manera que demuestre y que te diga a t mismo
una y otra vez, soy valioso, entonces ah es cuando llegars a creer.
Qu es valorarse a s mismo? De hecho son muchas cosas. Por ejemplo, es el
creer que eres lo suficientemente bueno como para tener una opinin, una voz, y
un voto de decisin, que tus contribuciones importan. Es creer que eres capz, que
puedes aprender a hacer cosas nuevas y a ser creativo. Es tu habilidad de ser
independiente, y no dejar a la merced de una persona en partcular o institucin tu
bienestar personal, y autonomo, capz de tomar tus propias deciciones y vivir tu
vida de tu manera.
Todas estas cosas son tuyas por derecho. Pero nunca te sern cedidas. Debes
tomarlas, creyendo en t mismo (no importa lo que otra persona diga) y siendo
autnomo.
Tu escuela no tiene una clase sobre esto (y hasta quizs estn activamente
tratando de debilitar tu autonoma y autoestima; cudate de esto). Debes tomar el
mando de tu propio sentido de autovaloracin.
Hazlo todos los das. D a t mismo que eres inteligente, que eres fresco, eres
fuerte, eres muy bueno, y todo lo que quieras ser. Dlo en voz alta, en la maana
escondido en el ruido de la ducha, si debe ser, pero dlo. Luego, practica estos
atributos. S inteligente al (d) resolver un crucigrama. S fresco al vestirte con lo
que t consideras como moda. Se fuerte al hacer algo que te habas dicho ibas a
hacer. S bueno al llevar a cabo una buena accin. Y cada vez que lo hagas,
recurdate que de hecho, lo has llevado a cabo.
Como Vivir Con Significado
Probablemente sto sea lo ms difcil de parender, y lo ltimo enseado.
Vivir con significado es en realidad una combinacin de varias cosas. Es, en un
sentido, tu dedicacin a algn propsito o meta. Pero es tambin, tu sentido de
apreciacin y dedicacin al aqu y ahora. Y finalmente, es darse cuenta de que tu
lugar en el mundo, tu significado, es algo que debes crear t mismo.
Demasiada gente vive sin razn en absoluto. Buscan hacer ms y ms dinero, o
buscan ser famosos, o ser poderosos, y ms all de que obtengan estos objetivos o
no, se encuentran con que sus vidas estn vacas y no tienen significado. Esto es
porque tienen medios y fines confundidos dinero, fama y poder son cosas que la
gente busca para hacer lo que vale la pena hacer.
Qu Cosas Valen La Pena Hacer?
Esa decisin depende de t. Yo he elegido dedicar mi vida a ayudar a gente tener
una educacin. Otros buscan curar enfermedades, explorar el espacio, adorar a
Dios, criar una familia, disear autos, u obtener iluminacin.
Si no decides qu vale la pena hacer, alguien lo decidir por t, y en algn punto de
tu vida te dars cuenta de que no has hecho absolutamente nada de lo que vale la
pena hacer. As que invierte un poco de tiempo, hoy, pensando sobre lo que vale la
pena hacer. Puedes cambiar de opinin maana. Pero comienza, por lo menos, a
direccionarte hacia algn lado.
Segundo, a veces pensado como vivir el momento. Es esencialmente entender que
controlas tus pensamientos. Tus pensamientos no tienen poder sobre t; lo nico
que importa es el momento presente. Si piensas sobre algo alguna esperanza,
algn fracaso, algn miedo ese pensamiento no puede lastimarte, y t mismo
eliges si vas a confiar en ese pensamiento o no.
Otro aspecto es el siguiente: lo que ests haciendo en este momento es lo que ms
quieres hacer. Ahora puede que pienses, De ninguna manera! Preferira estar en
Malibu Beach! Pero si realmente quisieras estar en Malibu Beach, estaras all. La
razn por la cual no lo ests es porque has elegido otras prioridades en tu vida a
tu familia, tu trabajo, tu pas.
Cuando te das cuenta de que tienes el poder de elegir lo que ests haciendo, te das
cuenta de que tienes el poder de elegir las consecuencias. Lo que significa que las
consecuencias hasta consecuencias malas son, en su mayora, una cuestin de
eleccin.
Habiendo dicho esto, este entendimiento te libera.
Piensa en esto, como lector lo que significa es que lo que ms quera hacer con
mi tiempo en este momento es escribir este artculo para que t s, t lo leas. Y
hast todava ms impresionantemente, s, como escritor, que lo que t ms
quieres hacer en este momento, todava ms que estar en Malibu, es leer mis
palabras. Me hace querer escribir algo ms significante y me da una manera de
darle significado a mi vida.

Sobre el Autor
Stephen Downes es un oficial senior de investigacin con el Consejo Nacional de
Investigacin de Canada en Moncton, New Brunswick, Canada. Afiliado al Instituto
por la Tecnologa de Informacin del Consejo, Stephen Downes trabaja con el
Grupo de Investigacin de E-Learning. Su principal foco profesional incluye
investigacin y desarrollo en e-learning, trabar y ayudar organizaciones a mejorar
su posicin competitiva en el mercado, y aumentar el conocimiento y la distribucin
de informacin a travs de artculos, reportes y anlisis escritos como tambin a
travs de la participacin en conferencias y seminarios locales e internacionales.
Visita el website de Stephen Downes para aprender ms sobre l.
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