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La acronimia

La acronimia es un procedimiento para la formacin de palabras que originariamente consista


en la unin de letras o slabas del principio y del fin de dos o ms palabras que formaban una
expresin. El nuevo vocablo resultante recibe el nombre de acrnimo. La palabra acronimia
est compuesta por las voces griegas: akros (extremo) y noma (nombre) y su significado
etimolgico es el de palabra formada con los extremos de palabras.
Muchos trminos del espaol se han formado de este modo. As, por ejemplo, la palabra
autobs se form por acronimia de automvil y mnibus. El mismo procedimiento interviene
en apartotel (apartamento + hotel), en telemtica (telecomunicacin + informtica), en
teleecos (televisin + muecos) y en ofimtica (oficina + informtica).
En la actualidad tambin se consideran acrnimos los vocablos formados por la unin de
elementos de dos o ms palabras. Y tanto da que las palabras sean espaolas o de
procedencia extranjera. Snar, por ejemplo, que designa el aparato que permite la deteccin y
localizacin de objetos, procede de sound navigation and ranging (navegacin y localizacin
por sonido); en Amrica del Sur al Mercado Comn del Sur se lo conoce como Mercosur;
lser designa el dispositivo electrnico que, basado en la emisin inducida, amplifica de
manera extraordinaria un haz de luz monocromtico y coherente y procede de light
amplification by stimulated emission of radiation; el trmino radar procede de radio detecting
and ranging (deteccin y localizacin por radio); frontenis de frontn + tenis; transistor de
transfer + resistor; telediario de televisin + diario; y mdem, que designa el aparato que
convierte las seales digitales en analgicas para su transmisin, o a la inversa, de modulation
+ demodulation.
Tambin son acrnimos las siglas que se pronuncian como una palabra. En una primera
fase suelen aparecer escritas con maysculas, por su originaria condicin de siglas, pero
cuando se incorporan al lxico comn de la lengua se escriben con minsculas. Es el caso de,
por ejemplo, sida (sndrome de inmunodeficiencia adquirida), ovni (objeto volador no
identificado), nodo (noticiarios y documentales) para designar el documental que se exhiba
antes de la proyeccin de las pelculas en las salas de cine de Espaa entre 1946 y 1976,
opa (oferta pblica de adquisicin), talgo (tren articulado ligero Goicoechea Oriol), tac
(tomografa axial computerizada), pyme (pequea y mediana empresa), uvi (unidad de
vigilancia intensiva), uci (unidad de cuidados intensivos), o vip (very important person), que
designa a la persona importante por su posicin social o econmica.
Algunos acortamientos de nombres compuestos de persona han seguido este modelo: Anabel
(de Ana Isabel), Maribel (de Mara Isabel), Marisa (de Mara Luisa), Malena (de Mara Elena o
de Magdalena), Juanma (de Juan Mara), etctera.
Una vez incorporados al lxico comn, los distintos tipos de acrnimos (que se leen como se
escriben, es decir, sin desarrollar los elementos abreviados) forman el plural siguiendo las
reglas generales de su formacin: autobuses, apartoteles, radares, transistores, mdems (y no
mdemes), ovnis, nodos, opas, tacs, pymes, uvis, ucis, vips. Del mismo modo se comportan los
nombres propios de persona: las Anabeles / las Maribeles / las Malenas / los Juanmas de esta
familia.
Adems, desde el punto de vista ortotipogrfico, admiten su divisin con guion de final de lnea
y se someten a las reglas de acentuacin grfica en espaol: l- / ser, ra- / dar, ov- / nis,
etctera.
Los acrnimos suelen omitir para su formacin los artculos, las preposiciones y las
conjunciones que aparecen en la denominacin completa, excepto si son necesarios para
facilitar su pronunciacin, como en pyme.

ACRONIMIA
En la subdisciplina de la gramtica denominada morfologa, se denomina acronimia al
proceso de formacin de palabras a travs del empleo de slabas de las palabras que
forman el trmino en cuestin. Las palabras que forman dicho trmino
constituyen sintagmas nominales con mltiples ncleos y tienen el gnero y el nmero del
ncleo de los mismos. Tienden a pronunciarse e insertarse en la lengua como una
palabra: UNED, e incluso en la lengua espaola sobre todo pueden formar bastantes
palabras por derivacin como ugetista o pepero. Fijmonos como incluso se puede atribuir
alguna cualidad: prestigiosa UNED. Tambin son acrnimos los vocablos formados por
el principio de una palabra y el final de la otra. Por ejemplo: cibernauta (ciberntica +
astronauta), motel (motorist + hotel) oautobs (automvil + mnibus)ACRNIMO
un acrnimo (del griego , transliterado como akros extremo y , tr.
como noma nombre) puede ser una sigla que se pronuncia como una palabra y que
por el uso acaba por lexicalizarse totalmente en la mayora de casos,
1
como lser (Light
Amplification by Stimulated Emission of Radiation) o tambin puede ser un vocablo
formado al unir parte de dos palabras. Este ltimo tipo de acrnimos funden dos elementos
lxicos tomando, casi siempre, del primer elemento el inicio y del segundo el final,
como bit (Binary digit).
El significado de un acrnimo es la suma de los significados de las palabras que lo
generan. Por ejemplo, el trmino telemtica procede de telecomunicacin einformtica,
que a su vez es acrnimo de informacin y automtica.
Lo contrario de un acrnimo seria un retroacrnimo, esto es un tipo de acrnimo que
empieza siendo una palabra de uso comn, y que despus acaba siendo interpretada
como un acrnimo o unas siglas.
Acrnimos conformados a partir de las slabas iniciales de varias palabras:
Frente Polisario, de FrentePopular de Liberacin de Sagua el Hamra y Ro de
Oro.
Estraperlo, de Strauss, Perel y Lowann.
Acrnimos que fusionan o combinan dos palabras:
emoticono, emotcono o emoticn, de emoticon = emotion + icon, emocin e
icono. Traduccin incompleta de otro acrnimo ingls.
informtica de informacin automtica = infor + mtica
A veces se llama portmanteau al acrnimo que se forma por el principio de una
palabra y el final de otra, omitiendo las slabas intermedias:
ofimtica, de oficina e informtica.
Transformacin en acrnimo a partir de siglas:
TIC, Tecnologa de la Informacin y de las Comunicaciones.
Aena, Aeropuertos Espaoles y Navegacin Area.
AVE, Alta Velocidad Espaola.
Checa, del ruso = +
, transliterado como Chrezvychainaya Komissiya, Comisin
Extraordinaria.
ENOC Emirates National Oil Company
lser/lseres, del ingls Light Amplification by Stimulated Emission
of Radiation (amplificacin de luz por emisin estimulada de radiacin).
led/ledes, del ingls Light Emitting Diode (diodo emisor de luz).
midi/midis, del ingls Musical Instruments Digital Interface (interfaz digital
para instrumentos musicales).
ovni/ovnis, objeto volador no identificado.
4

radar/radares, del ingls Radio Detection and Ranging (deteccin y
medicin de distancias por radio).
Renfe, Red Nacional de Ferrocarriles Espaoles.
Sida, Sndrome de inmunodeficiencia adquirida.
Talgo, Tren Articulado Ligero Goicoechea Oriol
Unesco, United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization.
APRA (partido poltico
peruano), Alianza Popular Revolucionaria Americana.
Una sigla es el resultado de un proceso de creacin de una palabra a partir de
cada grafema (letra) inicial de los trminos principales de una expresin compleja.
Ejemplo de una sigla legtima es ONU (Organizacin de las Naciones Unidas) porque se
ha tomado la inicial de los tres trminos principales (organizacin, naciones y unidas) y no
de los secundarios (de y las); trminos principales son sustantivos, adjetivos y verbos,
mientras que secundarios son
los morfemas independientes:determinantes, preposiciones y conjunciones.
Un ejemplo de sigloide que incorpora varios grafemas de un trmino es RENFE (o
ReNFE), Red Nacional de Ferrocarriles Espaoles. Un ejemplo de la incorporacin de
trminos secundarios es PYME (o PyME), pequea y mediana empresa.
A veces ciertas siglas llegan a convertirse en vocablos comunes. As, OVNI dej de ser
solo una sigla de objeto volador no identificado para transformarse en una palabra comn
con una grafa distinta: ovni. Del mismo modo, la sigla PYME y la abreviacin SIDA
(transformacin de un acrnimo a partir de una sigla) se han convertido en palabras
comunes y, por consiguiente, se escriben siguiendo las normas comunes: pyme y sida,
respectivamente. Algunos ejemplos:
geo (miembro del Grupo Especial de Operaciones)
grapo (Grupos de Resistencia Antifascista Primero de Octubre)
lser
led (plural: ledes).
opa
ovni
pyme (Pequea y Mediana Empresa)
radar
sida
uci.
Escritura[editar]
Las reglas que ataen a la escritura de los grafemas de una sigla son flexibles, porque
reflejan el avance del proceso de incorporacin de la sigla al lenguaje habitual.
Cuando se compone la sigla, aunque las iniciales de los trminos originales
lleven acento la sigla nunca la lleva, al contrario que las abreviaturas, puesto que su
pronunciacin es nueva, y por ello tambin la slaba tnica. Tampoco deben tildarse las
siglas que, de ser vocablos ordinarios, deberan acentuarse grficamente segn las
normas y convenciones vigentes, como CIA, cuya I intermedia debera tildarse de no
tratarse de una sigla.
En general una sigla se escribe con maysculas, mientras que siglas muy usadas se han
incluido como nombre comn en los diccionarios (uci, unidad de cuidados intensivos).
Las siglas que se pronuncian como se escriben, esto es, los acrnimos, se escriben solo
con la inicial mayscula si se trata de nombres propios y tienen ms de cuatro letras
(Unicef, Unesco).
Al contrario que las abreviaturas, las siglas normalmente no llevan puntos abreviativos,
pues como suelen deletrearse, su evolucin ha tendido a la simplificacin extrema y, por
consiguiente, a la supresin de elementos superfluos, en este caso el espacio y el punto.
Sin embargo, en un texto escrito en maysculas, pueden escribirse puntos despus de
cada letra para as facilitar la comprensin: Ejemplo, BOLETN DE LA
O.E.A. (Organizacin de los Estados Americanos). Sin embargo, dado el nivel de evolucin
actual de las siglas, puede prescindirse de los puntos abreviativos incluso en estos casos,
como se explica en la Ortografa de la lengua espaola de 2010.
Lexicalizacin[editar]
La lexicalizacin es la meta del proceso de incorporacin al vocabulario de una sigla. Se
da cuando la sigla es considerada como una palabra ms por los hablantes,
como ovni, radar o lser, y por ello sigue las normas gramticas generales de una lengua.
En espaol, por ejemplo, se tienen en cuenta varios factores para diferenciar las siglas y
palabras:
Plural
Las siglas no tienen plurales grficos; para evidenciar que una sigla va en plural,
en la escritura se usa el artculo: una ONG, cuatro ONG, aunque en la lengua
oral se puede o no pronunciar, [kutro-oenejs]. En ingls a veces proliferan siglas
con la marca de plural escrita, por ejemplo ONGs u ONGs; que en espaol se
recomienda evitar.
Sin embargo, la lexicalizacin afecta al plural de las palabras formadas por siglas;
un ejemplo de ello es el proceso incompleto de escritura de la sigla de disco
compacto: como siglas es un CD, dos CD o, a veces, en una forma
desaconsejada por las Academias, dos CD, mientras que como palabras de
pleno derecho es un ced, dos ceds.
3

La escritura de la pronunciacin de una sigla contribuye a su lexicalizacin.
Palabras derivadas
Un curioso proceso de la lexicalizacin de la sigla es la creacin de palabras
derivadas de ella. Se hace escribiendo su forma pronunciada y aadiendo los
morfemas necesarios. A menudo, a pesar de estos derivados la sigla conserva su
escritura original. Por ejemplo; pepero (alguien del PP espaol, cegetista
(perteneciente a la CGT argentina).


Acrnimos, acronimia: revisin de un
concepto
Pedro lvarez de Miranda


Universidad Autnoma de Madrid



Suelen sealarse como rasgos caractersticos, o al menos deseables, del
lenguaje cientfico la precisin y la monosemia. Ocurre sin embargo que, en la
prctica, el vocabulario tcnico no siempre goza de esas cualidades, ni siquiera -
tentado estoy de decir: menos incluso- el de la Lingstica, una disciplina que en
la adopcin de metalenguaje propio no parece que pueda contar entre sus logros,
como tal vez cabra esperar de ella, el de haber predicado con el ejemplo.
No escasean las ocasiones de hacerse reflexiones como esta, pero hoy
quisiera detenerme tan solo en un caso de polisemia que me parece bastante
perturbador, y acaso evitable, toda vez que, hasta donde se me alcanza, afecta
sobre todo al tecnicismo espaol, y no, o no tanto, a los trminos hermanos de
otras lenguas. Me refiero al problema que plantean las
palabras acrnimo y acronimia. No deja de causar cierta perplejidad que hoy
puedan llevar la misma etiqueta formaciones tan diferentes entre s
como ecuatoguineano y sida.
Si no me equivoco, el primero que, en espaol, dio a esos trminos el valor
que aqu me propongo reexaminar fue el profesor Manuel Casado Velarde, en un
trabajo de 1979 que despus recogi en libro (1985). Sigui, al hacerlo, una
propuesta de Louis Guilbert en La crativit lexicale (1975). Pero examinaremos
la ms reciente formulacin que ha hecho Casado, en 1999 (5085):
Por acronimia se entiende aqu el procedimiento
morfolgico consistente en la formacin de una palabra
a partir de dos o -muy raramente- tres unidades lxicas,
estando representada, al menos una de ellas, por un
fragmento (una o ms slabas) de su significante; la
primera, por el fragmento inicial de su significante, y la
ltima por el fragmento final del
suyo: docudrama (< documental +
drama), eurocracia (< europea + burocracia).



Una situacin en la que vamos a encontrarnos ms de una vez es la que se
deriva de la compleja casustica de los hechos que nos irn saliendo al paso.
Frecuentemente, al observar la ejemplificacin que se muestra para un
determinado fenmeno se aprecia que casos citados contiguamente no
representan exactamente el mismo proceso. Eso sucede ya con los ejemplos que
acabamos de ver, pues si bien es claro el anlisis docudrama < documental
+ drama, estimo que el mecanismo formativo de eurocracia responde ms bien
a euro- + -cracia, lo que es distinta cosa
1
. Todo ello, al margen de otro factor que
no debemos perder de vista: la existencia de prstamos, o, ms exactamente, de
calcos, esto es, de formaciones inducidas por un modelo forneo. De
hecho, docudrama es una creacin del ingls norteamericano que ha pasado a
muchas otras lenguas (al espaol, al italiano, al francs, y sin duda a algunas
ms); eurocracia y eurcrata tambin se habrn calcado, en espaol, del ingls o
del francs.
El valor de acrnimo que estamos examinando ha llegado al diccionario de
la Academia, el cual en su ltima edicin dice, en el artculo correspondiente, lo
que sigue:
acrnimo. (Del gr. a/)kroj, extremo, y -nimo). m. Tipo
de sigla que se pronuncia como una palabra; por
ejemplo, o(bjeto) v(olante) n(o) i(dentificado). || 2.
Vocablo formado por la unin de elementos de dos o
ms palabras, constituido por el principio de la primera
y el final de la ltima, por ejemplo, ofi(cina
infor)mtica, o, frecuentemente, por otras
combinaciones, por ejemplo,so(und) n(avigation) a(nd)
r(anging), Ban(co) es(paol) (de) (crdi)to.



Ntese que si la primera parte de esa segunda definicin se parece mucho a
la de Casado, el aadido que por su cuenta hace la Academia (...o,
frecuentemente, por otras combinaciones), amn de impreciso, va acompaado
de unos ejemplos (snar, Banesto) que nos acercan considerablemente a la
primera acepcin, es decir, a las formaciones siglares; prcticamente, nos
devuelven a ella.
La palabra acrnimo est en el diccionario de la Academia desde la edicin
de 1984
2
, es decir, viene figurando en las tres ltimas entregas. Acaso sea
significativo que el artculo no haya dejado de modificarse desde aquella, pues,
en efecto, ninguna de las tres coinciden en todo. Veamos lo que traen las de 1984
y 1992, en las que la palabra se registraba con una sola acepcin:
1984:
acrnimo. m. Sigla constituida por las iniciales (y a
veces otras letras que siguen a la inicial), con las cuales
se forma un nombre: RENFE (Red Nacional de
Ferrocarriles Espaoles).
1992:
acrnimo. (Del gr. a/)kroj, extremidad, y o/)noma,
nombre.) m. Palabra formada por las iniciales, y a veces,
por ms letras, de otras palabras:
RE(d) N(acional) (de) F(errocarriles) E(spaoles).



Ahora bien, curiosamente, en la edicin de 1992 ya se haba colado de forma
subrepticia el segundo empleo de acrnimo, el que entonces no constaba y se
recogera en 2001. Pues, en efecto, la etimologa que aquella edicin
vigesimoprimera daba para bonobs era Acrnimo de bono y autobs. Me
interesa ms en este caso sealar ese ejemplo de la metalengua que comentar la
inexactitud de la etimologa, inexactitud de la que la Corporacin misma se ha
percatado, pues en 2001 rectifica: Compuesto de bono y bus, con lo que
reconoce que bus es palabra completa (presente en el diccionario, por cierto,
desde 1970
3
).
Como es sabido, las palabras formadas por un fragmento inicial de una y un
fragmento final de otra reciben en la terminologa lingstica inglesa el nombre
de blends, esto es, combinaciones, mezclas. Se han propuesto asimismo otras
etiquetas, como tambin ha ocurrido en francs, en espaol y otras lenguas,
etiquetas sobre las que volveremos. Pero en ingls blend (y blending), muy
adecuada, sencilla, exacta, se ha impuesto a sus rivales.
Estimo que la polisemia de acrnimo que ya refleja el diccionario acadmico
es perturbadora. Es curioso que el nuevo significado haya prosperado ms en
espaol que en francs (acronyme), a pesar de que fue este el idioma en que
surgi, de la mano de Guilbert
4
.
Unos autores lo han adoptado y otros no. Entre los primeros, por ejemplo,
Ramn Almela (1999: 205-210)
5
; entre los segundos, Flix Rodrguez Gonzlez,
al que le parece muy poco acertado (1989: 359; cfr. asimismo la valoracin
negativa de Rainer, 1993b: 39). Lo mismo opina Rainer, quien en su libro, escrito
en alemn, habla, naturalmente, de Wortmischung, y de los Akronyme junto a las
siglas (1993a, 87-90, 701-702, 705-709). Pharies (1987), que tambin se ha
ocupado de esta clase de palabras en espaol, no tiene problemas, porque lo hace
en ingls y emplea blending.
En mi opinin, acrnimo debe reconducirse al terreno de las formaciones
siglares, en el que por lo general se mantienen sus cognados extranjeros; y, una
vez en l, me arriesgar a hacer -con la oportuna dosis de escepticismo que en
casos tales se impone- una propuesta concreta. Ello implicar, naturalmente, la
bsqueda de un trmino sustituto para lo que Casado llama acrnimos. Ninguno
de los que se han propuesto se ha consolidado, y tambin ah echar
prudentemente mi cuarto a espadas. Pero de momento, por razones prcticas y a
falta de una solucin mejor, utilizar la palabra blend aun refirindome a casos
espaoles.
Antes de continuar, quisiera introducir otra consideracin. Leyendo lo que se
ha escrito sobre blends espaoles, tropieza uno con una ejemplificacin
sumamente heterognea y muchas veces desconcertante. Junto a algunos
vocablos asentados en nuestro lxico, y que los hablantes podran reconocer
como de uso ms o menos corriente, hay multitud de creaciones ocasionales,
muchas de las cuales, adems, pertenecen ya a terrenos limtrofes. Suelen ser
fogonazos de humor verbal o de ingenio literario (cfr. Fbregas Alfaro, 2005) -a
base de paronomasias, fragmentos jocosamente reanalizados que se sustituyen
por otros, cruces lxicos intencionados, etc.-, creaciones a las que, por supuesto,
no niego inters como actos de habla, pero con las que no debemos rompernos la
cabeza a la hora de sistematizar hechos de lengua. Hay hasta diccionarios enteros
de estas gracietas. Y alguna creacin feliz y difundida se ha hecho un hueco en
los repertorios lxicos generales: dedocracia, dictablanda o chupptero, por
ejemplo. Pero, dejadas al margen las creaciones ocasionales, y tambin los
prstamos, y numerosos nombres propios o nombres comerciales no
lexicalizados, se llega a la conclusin de que la productividad del
autntico blending en espaol es bajsima; me refiero, insisto, a productividad
lingstica, y no meramente estilstica o ldica.
He aqu unas cuantas formaciones que parecen ser genuinamente espaolas y
que han alcanzado arraigo:
cantautor (< cantante + autor)
frontenis (< frontn + tenis)
publirreportaje (< publicidad + reportaje)
reportaje publicitario
ofimtica (< oficina + informtica) informtica
para oficina



Ntese que en tres de estos casos el segundo elemento de la combinacin
participa ntegramente en ella, sin merma alguna de su significante; esa sola
circunstancia ya debera llevarnos a no considerar muy adecuada para ellos la
denominacin de acrnimo, puesto que el griego kroj, o, lo que viene a ser lo
mismo, el tema o elemento compositivo espaol acro-, significan extremo.
Ntese tambin que para los dos primeros (cantautor, frontenis) apenas es
necesario explicar el significado, pues este es un hbrido prcticamente perfecto
de los significados de los componentes. Es lo mismo que ocurre en los ms
tpicos ejemplos de blend en ingls,
como brunch (breakfast + lunch), smog (smoke + fog)
o Spanglish (Spanish + English); son tambin hbridos, solo que, en este caso,
por partida doble: se dira que el modo aproximadamente paritario en que cada
elemento contribuye al significante mixto tiene su correlato en una significacin
tambin centurica. En cambio, en los otros dos ejemplos (publirreportaje,
ofimtica) el signo + no basta para explicar los significados, pues los de sus
componentes se imbrican de modos diversos; remito, para el anlisis semntico
de los blends, al trabajo de Pharies -que, no obstante (he de insistir en ello), se
basa en una ejemplificacin muy heterclita-.
Pero, sobre todo, advirtase que tanto en publirreportaje como
en ofimtica es observable un fenmeno relativamente bien conocido dentro del
mbito de la composicin de palabras. Me refiero no ya a la existencia de
elementos compositivos que han absorbido en su totalidad la significacin de un
compuesto en que participan, transfirindola ntegramente a otros nuevos
(en telenovela, tele- significa televisin; en autoescuela, auto- vale
automvil; homofobia es fobia a la homosexualidad; etc.), sino
particularmente a la de otros formantes que resultan de acortamientos arbitrarios,
y que se producen tanto por delante como por detrs de la palabra. Y as
tenemos euro- europeo, credi- crdito, petro- petrleo, etc., junto a -
mtica informtica (cf. telemtica). Son ms comunes los temas prefijales que
los sufijales, pero estos sin duda existen; y tanto los que implican corte arbitrario
-tal ese -mtica, o el muy antiguo -llizo, que permiti
generar trillizo, cuatrillizo, etc.- como los que coinciden con uno clsico. Ya nos
ha aparecido antes eurocracia, en que el elemento -craciano aporta la
significacin gobierno, sino ms bien la de burocracia.
Entiendo, pues, que el estudio de vocablos como estos puede reconducirse
sin muchos problemas al terreno de la composicin. Quedaran unos pocos casos
de blends tpicos (insisto, muy raros en espaol) tales como los ya
citados cantautor
6
y frontenis, o alguno ms:
portuol (< portugus + espaol)
No en Ac. 2001; 6 ejemplos en CREA (Venezuela,
Argentina, Uruguay, Paraguay); 1 ejemplo
en NDVUA (Espaa).
dramedia (< drama + comedia)
No en Ac. 2001, no en DEA; 1 ejemplo
en CREA (Espaa), 1 ejemplo en NDVUA (Espaa).
choripn (< chorizo + pan)
S en Ac. 2001: m. Arg., Cuba,
El Salv., Par. y Ur. Emparedado de chorizo asado; 8
ejemplos en CREA (Argentina, Uruguay).
golfemia (< golfera + bohemia)
No en Ac. 2001; s en DEA; 4 ejemplos
en CREA (Espaa); 1 en NDVUA
7
.



Otros son sencillamente prstamos: dulcifluo, usado en un par de ocasiones
por Ortega
8
y mencionado a veces como acrnimo, proviene directamente del
latn dulcifluus; bit o electrocutar son anglicismos, sin ms
9
. El hecho de que en
espaol este ltimo verbo sea tan claramente analizable como en la lengua de
origen no cambia las cosas. Sin embargo, la existencia en ingls de un elemento
que no tenga en espaol un equivalente etimolgicamente emparentado puede
obligar a que el calco del blend exija previamente una traduccin. Es lo que ha
ocurrido en un tecnicismo de la economa, estanflacin (< estancamiento +
inflacin), sobre el modelo de stagflation (< stagnation +inflation)
10
.
Pero, en fin, el caso ms llamativo de blend calcado es el de la
palabra neblumo (neblina + humo), propuesta por Juan Goytisolo para
traducir smog (cfr. Seco, 1998 s. v. niebla), empleada por l en alguna
ocasin
11
y, al parecer, de cierto uso en Mxico (8 ejemplos de ese pas
en CREA).
Para designar el mecanismo formativo de los blends se han manejado en
espaol diversos trminos: en la traduccin del libro de Lang
encontramos combinacin (1992: 258); Urrutia habla de reduccin de lexas
compuestas (1978: 254); Emilio Lorenzo emple
ocasionalmente soldadura (1996: 205). En cuanto a los resultados, tambin han
recibido diversos nombres: Seco opt en 1977 (190) por palabras-telescopio
(como en ingls telescope word o telescoped word); la imagen de la maleta o
el bal -menos feliz, en mi opinin, que la del telescopio- ha circulado ms
en otras lenguas, desde que Lewis Carrol invent las portmanteau words, y as
tenemos, en francs, mot-valise
12
, mot-portemanteau, y en el mismo
idioma tlescopage o el muy grfico mot-centaure; Migliorini propuso en
italianoparola-macedonia (1963: 15); Lzaro Carreter, en espaol, palabras
entrecruzadas (1971: 62), y Rodrguez Gonzlez (1989) cruces. Pero la idea de
cruce nos lleva, con peligro de confusin, a fenmenos de interferencia en los
que entraran la contaminacin y la etimologa popular
13
. En fin, Harold
Wentworth (1933) cont hasta 29 maneras distintas de llamar en ingls a
las portmanteau words, maneras entre las que, por cierto, no estaba acronym.
Ante semejante despliegue resulta difcil elegir. El trmino combinacin
puede ser vlido, pero personalmente me inclinara por otro que an no he
mencionado y que en mi opinin lo es ms. Me refiero a fusin, que Seco sugiere
como equivalente de blend en el artculo dedicado al anglicismo paralmpico de
su Diccionario de dudas (1998)
14
. Tienen la ventaja, ambos, de servir tanto para
el procedimiento como para los vocablos a que da lugar.
* * *
Vayamos ahora al terreno de las siglas, sobre las que, naturalmente, se ha
escrito mucho, lo que me obligar a ser aqu muy sinttico. Dejo a un lado la
diferencia entre abreviatura y sigla, por considerarla muy clara (aunque no para
todos lo est)
15
. Y paso a transcribir la definicin que da el diccionario
acadmico para esta ltima, en su primera acepcin:
sigla. (Del lat. sigla, cifras, abreviaturas). f. Palabra
formada por el conjunto de letras iniciales de una
expresin compleja; por ejemplo, O(rganizacin de)
N(aciones) U(nidas), o(bjeto) v(olante) n(o)
i(dentificado), (ndice de) P(recios al) C(onsumo).



Es de destacar que los ejemplos elegidos sean diferentes entre s; el
primero, ONU, es un nombre propio, mientras que los otros dos (ovni e IPC)
se pueden considerar nombres comunes; por otra parte, el ltimo, IPC, se lee
de manera distinta que los otros dos.
Recurdese ahora la primera definicin que la Academia da hoy
para acrnimo: Tipo de sigla que se pronuncia como una palabra; por ejemplo,
o(bjeto) v(olante) n(o) i(dentificado). Esto indicara que acrnimo es un
hipnimo de sigla, o, lo que es lo mismo, que sigla es un hipernimo. Segn la
Academia, pues, IPC no sera un acrnimo. Cuando la Academia dice que el
acrnimo se pronuncia como una palabra quiere decir -para ser ms exactos-
que el resultado de la sucesin de letras en que la sigla consiste se lee o se
pronuncia de corrido, como si de una palabra normal se tratase; evidentemente,
solo cuando ello es posible, (aunque, por cierto, no siempre que lo
es: cf. S.O.S.
16
, k.o.). Dado que la sucesin de letras I + P + C no permite ese
modo de lectura, esta consiste en el deletreo sucesivo de las iniciales, lo que, por
cierto, no priva a IPC de la condicin de palabra, ni tampoco su peculiar
configuracin prosdica: el resultado tiende a ser monoacentual, /ipeq/, pero
puede retener del deletreo alguna cumbre acentual ms, /peq/, e incluso todas,
una por cada nombre de letra /pq/
17
.
La cosa se complica si recordamos que en ediciones previas del diccionario
acadmico se deca que acrnimo era la sigla constituida por las iniciales y a
veces otras letras que siguen a la inicial, y se elega como ejemplo precisamente
uno de esto ltimo, RENFE; recurdese tambin que en la segunda acepcin de la
edicin vigente se mencionan como ejemplos (junto a ofimtica, pero eso ya lo
dejo fuera) snar -para cuyo timo ingls no suele darse la equivalencia que
ofrece la Academia, so(und) n(avigation) a(nd) r(anging), sinoso(und)
na(vigation and) r(anging), pero esto es un insignificante detalle, que no cambia
las cosas- y Banesto.
Es claro, pues, que la distincin entre sigla y acrnimo no lo est, en
absoluto. En general -ha escrito Manuel Seco, y con razn-,acrnimo es
sinnimo de sigla (1998, s. v. ACRNIMO). Ahora bien, en la bibliografa
especializada circulan dos intentos de distincin:
1. Uno es el que refleja hoy el diccionario acadmico: acrnimo sera un tipo
de sigla, la que permite una lectura silbica, sin deletreo. Defienden este
concepto de acrnimo, por ejemplo, Malkiel (1993) y Flix Rodrguez (1993), y
este ltimo, adems, propone llamarliteracin (ingl. literation, initialism) al otro
subtipo: ovni o RACE seran acrnimos y UCD o ATS seran, pues, literaciones.
2. Otro es el de quienes prefieren reservar acrnimo para aquellas siglas que
estn formadas no solo por la primera letra de cada componente, sino tambin, en
algn caso, por alguna o algunas letras ms, formen o no slaba. Es el caso
de RENFE o de MOPU (Ministerio de Obras Pblicas). Defienden este concepto
de acrnimo, por ejemplo, Rainer (1993a) y Martnez de Sousa (1978). Ntese
que comparte al menos con el otro el rasgo de legibilidad seguida, como que,
precisamente, la inclusin de letras adicionales suele obedecer a una bsqueda de
legibilidad
18
. En fin, la mencin de otras combinaciones en la segunda
definicin acadmica actual de acrnimo, y la inclusin del ejemplo Banesto,
complican an ms las cosas: la utilizacin en Banesto de esa slaba final, -to,
abre de nuevo el portillo, peligrosamente, a la confusin con
los blends (confusin que no arredra a la Academia, pues como vemos la ha
abrazado sin reservas).
Ahora bien, para las siglas que se toman la licencia de utilizar algo ms que
las meras iniciales, para esas siglas imperfectas que, en aras de la legibilidad,
hacen -digmoslo as- algunas pequeas trampas, se ha propuesto otra
denominacin, que me parece muy adecuada:sigloide (Rosell, 1967:
34). Sigloide sera pues, de nuevo, un hipnimo de sigla, utilizable a discrecin:
puede afirmarse tranquilamente queOTAN y RENFE son siglas, y puede
matizarse, si se desea, que la segunda es un sigloide.
As las cosas, me atrevo a hacer mi propia propuesta, que espero se
encuentre razonable y que intentar razonar (pero acerca de cuyo xito no me
hago muchas ilusiones). Sin rechazar una genrica sinonimia
entre sigla y acrnimo, que no considero particularmente molesta, hablando en
trminos ms tcnicos propondra reservar la palabra acrnimo para la sigla
lexicalizada (se lea como se lea, se escriba como se escriba
19
y sean cuales sean
sus componentes, siempre que estos sean letras). Entonces, sigla, en su sentido
restringido y ms tcnico, se aplicara a las denominaciones de organismos,
entidades, marcas o similares, es decir, a los llamados nombres propios, a las
siglas no lxicas.
Reconozco que el problema se traslada a otra distincin que tampoco es
siempre fcil, la que existe entre nombre propio y nombre comn o nombre
apelativo. Los nombres propios son palabras, pero no son lxico. La lexicografa
de hoy (no la antigua) los excluye de la macroestructura del diccionario, salvo si
estn lexicalizados (es decir, si han dejado de ser propios: quijote, adonis,
maruja...); o si entran en una unidad fraseolgica, pero, entonces, solo para dar
paso inmediatamente a ella (por ejemplo, Amrica, nicamente para servir de
soporte a la locucin hacer las Amricas).
Lo mismo sucede con las siglas. En un diccionario general de lengua (no en
un diccionario de siglas) deben estar nicamente las lexicalizadas, las que
propongo llamar acrnimos. Y as ocurre.
Ser deformacin profesional, pero la diferencia cualitativa que existe entre
siglas no lexicalizadas y siglas lexicalizadas me parece mucho ms importante
que la que se deriva del modo de leerse, y tambin ms que la que apunta a que
se hayan formado con iniciales solas o acompaadas. Como lexiclogo y
lexicgrafo me interesan ovni, sida
20
, FM, ATS (alguna vez escrito ateese),
ahora DUE, PNN o penene,IVA, GEO o geo, OPA u opa, MIR, TAC, UCI, UVI,
DNI, ITV, APA
21
, NIF, PYME o pyme, grapo miembro de
los GRAPO, ONG u oeneg
22
y tantas otras palabras
23
. Me interesan mucho
menos, y en otro
plano, OMS, ONU, MOPU, RENFE, PSOE, MATESA o BANESTO. Nuestra
tarea como estudiosos del lxico es ya lo suficientemente ardua como para dejar
que nos la compliquen an ms las denominaciones ms o menos caprichosas
que puedan darse a ciertos productos comerciales, a empresas o la de la entidad
bancaria que acabo de mencionar (y que podra haberse llamado *BANESCRE o
de otros muchos modos solo dependientes de la voluntad e imaginacin de sus
fundadores).
Casi todos los acrnimos (siglas lexicalizadas) que he mencionado estn
en el diccionario de la Academia, en el Diccionario del espaol actual o en
ambos; y si no estn todava, podrn o habrn de figurar en ediciones futuras.
Son todos nombres comunes, y el DEA ha tensado este concepto al mximo al
incluir tambin, creo que acertadamente, palabras como EGB, BUP y COU.
(ESO no figura porque el corpus de esta obra se cerr en 1993.) Muy
agudamente, dicho diccionario incluye tambin USA, mas solo como adjetivo,
estadounidense: las tropas USA; como recoge las acepciones no sustantivas
de k.o. (le dej k.o.)
24
, VIP, o vip (salas vips), etc.
Del mismo modo que al hablar de docudrama, de electrocutar o de bit he
sostenido que lo determinante en estas palabras es su condicin de prstamos del
ingls, ms que el hecho de que en esa lengua sean casos de fusin, defiendo
ahora que no se mencionen siquiera al hablar de acrnimos espaoles palabras
como radar, snar, lser, mbor o delco
25
(como no suele mencionarse jeep, muy
opaco para nosotros por derivar de un acrnimo ingls parcialmente
deletreado: ge(neral) p(urpose) > G.P. > jeep, resultado de deletrear la g pero no
la p). Caso distinto es el de los prstamos de acrnimos ingleses que, porque se
deletrean, se siguen escribiendo, tanto en ingls como en espaol, con
maysculas, o a veces, ya solo en espaol, mediante la transcripcin, en
minsculas, de ese deletreo nuestro. Ambos, grafa y deletreo, nos recuerdan
(frente a casos como el de radar) su originaria condicin de siglas, incluso
aunque los hablantes no sepan en muchos casos cul es la secuencia de voces
inglesas de que proceden: LP o elep (< Long Play), CD o ced (< Compact
Disc), DVD (< Digital Video Disc), CPU (< Central Processing Unit), PVC (<
polyvinyl chloride), SMS (< Short Message Service)
26
, etc. Un caso de lectura
mixta (parte deletreada y parte sin deletrear) es el de CD-ROM (< Compact Disc
Read-Only Memory), tambin con la grafa cederrn. Y hay tambin acrnimos
prestados que permiten la lectura silbica: VIP o vip (< Very Important Person).
Dejados, pues, al margen, casos como los de radar o snar, que son simples
prstamos, hay que convenir en que los ejemplos de sigloides espaoles
lexicalizados (a los que, naturalmente, tambin podemos llamar acrnimos) son
poqusimos. Uno de ellos sera nodo, en la medida en que se considere nombre
comn (est en la Academia y en DEA). Otro, usado exclusivamente en Mxico,
es afore, que resulta de A(dministradora de) Fo(ndos para el) Re(tiro). El
ejemplo es interesantsimo, pues nos permite mostrar que la diferencia esencial
entre lo que proponemos llamar acrnimo y lo que hemos propuesto
llamar fusin est en que en aquel se combinan letras y en esta segmentos de
palabras (segmentos que pueden llegar a coincidir con la palabra entera). Ntese
que la r inicial de retiro se lee en afore, al quedar en posicin interior, como
vibrante simple, mientras que la participacin de la palabra reportaje en una
fusin, publirreportaje, obliga a duplicar la -r- en la grafa, para que en la lectura
siga siendo vibrante mltiple, y reconocible, por tanto, el componente. Es sabido
que en las siglas y acrnimos no deletreados el valor fnico de una letra puede
ser distinto del que tiene la inicial en la palabra de origen: CAP /kp/ es
Certificado (con /q/ inicial) de Aptitud Pedaggica; CEDA /qda/, Confederacin
(con /k/ inicial) Espaola de Derechas Autnomas.
Un caso peculiar y en cierto modo extremo es el de la palabra
argentina birome bolgrafo. El diccionario de la Academia nos informa de que
procede del nombre de un individuo apellidado Bir, inventor hngaro-argentino,
y de las letras iniciales de otro llamado Meyne, industrial hngaro y socio del
anterior. En realidad, estamos ante la lexicalizacin de una marca, de un nombre
comercial registrado. El alumbramiento de birome como nombre comn adviene
en el momento en que tal lexicalizacin se produce, no cuando tuvo lugar la
invencin del nombre de la marca. Si este, como sigloide, resulta un tanto
abusivo, ello se debe a que, como antes suger, los nombres comerciales, los de
empresas, etc., exploran posibilidades formativas que desbordan las de la mera
creacin lxica, sin excluir combinaciones arbitrarias que prcticamente nos
sitan en el terreno de lo que en ingls se ha llamado word-manufacturing
(Pharies, 1987: 282). No hay gran diferencia entre la invencin, aunque
motivada, de los nombres registrados franceses tergal o velcro
27
y la de los
ingleses ms o menos arbitrarios nylon o kodak
28
. En cuanto a su lexicalizacin y
su prstamo a otros idiomas, son hechos diferentes y posteriores.
En situacin similar a la de birome se encuentran, en
realidad, cetme, talgo o AVE, que formativamente son casos de siglas perfectas y
constituyen hoy nombres comunes alojados, como aquel, en el diccionario. Una
formulacin rigurosa y suficiente de la etimologa de cetmefusil automtico de
asalto sera esta: del nombre de la entidad llamada CETME; a lo que podra
aadirse, pero como informacin de segunda importancia, casi como mera
curiosidad, que CETME es la sigla de Centro de Estudios Tcnicos de Materiales
Especiales. De modo similar podra procederse con talgo y AVE, nombres de
empresas que han pasado a ser apelativos de ciertos tipos de trenes; que los
promotores de aquellas previeran, desearan y propiciaran una rpida
lexicalizacin no cambia las cosas. Ntese que AVE, como nombre comn, ha
tomado el gnero masculino de tren, no el femenino de Alta Velocidad Espaola.
Manuel Seco observ con perspicacia que hay siglas que se convierten en
nombre comn y otras que nacen como nombre comn (1977: 194)
29
. A todas
ellas podemos considerarlas acrnimos; entindase, pues, que al hablar de estos
como siglas lexicalizadas no quiere necesariamente decirse que hayan
experimentado un proceso que las ha llevado a formar parte del lxico
30
, sino,
sencillamente, que sonlxico.
Estimo, en fin, que una no desdeable ventaja adicional de esta propuesta
reside en que el segundo elemento compositivo de acrnimo, el que procede
de gr. o/noma nombre, adquiere con ella plena justificacin, mucho mayor que
la que tena en los otros dos ensayos de distincin entre sigla y acrnimo. En
cuanto al primer elemento, acro-, conserva la suya en tanto que extremo -
identificado con letra inicial tambin en acrstico-, a diferencia, asimismo, de
lo que acontece si se llama acrnimos a los resultados de una fusin
o blendinglxico. Dentro de la Morfologa lxica, estos pueden perfectamente
estudiarse dentro de la Composicin; los acrnimos, en cambio, han de formar
parte de ese captulo adicional de otros procedimientos varios y ms bien
marginales con que, tras los dedicados a la Derivacin y la Composicin, suelen
cerrarse los tratados sobre formacin de palabras.





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Smbolos:
4.1. Signo lingstico extrado del nombre de la entidad: se trata de la traslacin de un
elemento verbal, constitutivo del logotipo, a cdigo icnico. Esta conversin del grafema en
imagen supone un valor aadido para la identidad grfica de la marca, en cuanto que la grafa
extrada para convertirse en icono, adquiere el valor comunicativo del lenguaje visual y, a la
vez, mantiene la capacidad referencial del lenguaje verbal. As pues, la capacidad asociativa de
la letra refuerza el valor comunicativo del icono, que remite, de forma directa, al nombre de la
marca que representa.



2. SIGLAS Y ACRONIMOS
2.1. ALGUNAS SIGLAS Y ACRONIMOS CONVENCIONALES
ADN: cido desoxirribonucleico.
ARN: cido ribonucleico.
ATS: ayudante tcnico sanitario.
BOE: boletn oficial del estado. (En Espaa)
BUP: bachillerato unificado polivalente (en Espaa).
UV: ultravioleta.
UE: Unin Europea.
DVD