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Liderazgo educativo

DESAFIOS Y POSIBILIDADES PARA EL FUTURO DE LA EDUCACION. EL PAPEL DEL


DOCENTE LIDER *
por J aime Grinberg

El lder es un intelectual que posee una visin crtica y la habilidad y conocimientos necesarios
para crear y facilitar espacios para la participacin y el cambio. Desde la Universidad, por
ejemplo, preparar y desarrollar lderes educativos incluye la organizacin de programas que no
slo provean conocimientos y habilidades necesarios para funcionar efectivamente y
eficientemente, pero que sobretodo tenga una visin, una serie de actitudes, una variedad de
perspectivas que provean una slida base para cambiar y transformar las formas en las cuales
la escolarizacin, las polticas educativas, los currculos, la enseanza y el aprendizaje han
constituido la prctica cotidiana. Me refiero a pensar fundamentalmente en el aula y en cmo
un docente lder tiene poder en el aula para llevar adelante esa transformacin.
En particular esto es importante para aquellas comunidades e individuos que no han tenido y
no tienen oportunidades de insertarse, escuelas que no tienen enciclopedias o libros, aulas
seguras o saludables, donde hay pobreza, marginacin y alienacin, que son constantes dentro
y fuera del aula y de la escuela, donde no hay acceso a tecnologa. En muchos casos, ni
siquiera hay electricidad y por lo tanto no hay posibilidades, por ejemplo, de conectarse a la
Web, quedando afuera de una cantidad de posibilidades, de excursiones, y de descubrimientos
que pueden ser utilizados tambin como nuevas formas para la enseanza. Estas personas
tienden a perpetuar su propia miseria en la cual siempre ocuparn los estratos ms bajos en el
sistema productivo. Sin acceso a una educacin decente, no slo no tienen la posibilidad de
obtener una educacin que les sirva como valor de uso y de cambio, sino que difcilmente han
podido evidenciar cmo vivir en democracia y los frutos que una vida democrtica puede
proveer.
Por lo tanto es imprescindible que el lder educativo posea el entendimiento, el conocimiento, la
visin, los hbitos de pensamiento y accin, la disposicin de indagar, cuestionar y
problematizar, la inclinacin a tomar riesgos y a experimentar y evaluar consecuencias, las
habilidades para crear espacios y prcticas que sean cuidadosas, dedicadas, respetables y
respetuosas, confiables, estimulantes, preocupadas, y que contribuyan a desarrollar
comunidades de aprendizaje donde se avancen la democracia, la equidad, la diversidad y la
justicia social.
Como he sostenido anteriormente, el liderazgo educativo es la capacidad de articular,
conceptualizar, crear y promover espacios y posibilidades para un cambio crtico y efectivo de
las condiciones que inhiben el mejoramiento de todos y para todos.
El lder es aqul o aquella que tiene la habilidad, en un sentido foucaultniano de problematizar
prcticas y propuestas de reformas que son dadas por sentadas, que no son cuestionadas, y
que presentan muchas veces lgicas internas basadas en principios que si bien mantienen una
ilusin cientfica, tienden a generalizar supuestas soluciones, ignorando la complejidad de las
condiciones locales, contextuales y contingentes.
Muchas propuestas simplemente mueven sillas alrededor del barco Titanic, con el propsito de
ser ms eficientes haciendo ms de lo mismo. Un lder tiene que cuestionar, analizar e
interrumpir estas propuestas si las consecuencias estimadas son la perpetuacin de los rituales
de la escolarizacin. La responsabilidad del lder, como Maxine Greene exhorta, es la de
imaginar y construir nuevas posibilidades dentro y fuera de las instituciones existentes, y en
organizaciones formales e informales. Esto significa entre otras cosas la necesidad de
colaborar, trabajar en equipo, esforzarse en producir nuevos discursos-prcticas y en llevarlos
a cabo, indagarlos, problematizarlos de nuevo, evaluarlos y no quedarse nunca totalmente
conforme sino recomenzar nuevos ciclos. Es tambin la responsabilidad del lder apoyar,
facilitar y colectivamente examinar esfuerzos iniciados por otros, dentro y fuera de la misma
organizacin, lo cual demanda dejar el ego de lado para esforzarse en el bien comn por
encima del beneficio personal.
El lder educativo es tambin un visionario que suea solo y con otros, un pragmatista que
evala con cuidado las consecuencias de sus acciones. Debe tener un hbito indagador,
investigador, debe ser un constante estudioso de la escolarizacin, de la enseanza y del
aprendizaje, con un espritu aventurero y una actitud humilde. Un lder educativo en el nuevo
milenio es, en esencia, un practicante sofisticado. Un docente preocupado que se pregunta,
como Freyre sugera, a favor de quin o de qu estamos educando.
Un buen liderazgo demanda la creacin de condiciones que aseguren una participacin amplia,
constante y prolongada. Las condiciones y decisiones cotidianas sobre qu ensear, cmo
ensear y a quin ensear qu, son inherentemente ticas, morales y polticas porque estas
decisiones abren o cierran oportunidades para crecer y para aprender. Las condiciones tienen
que incorporar un alto nivel de seguridad para que los participantes sientan comodidad. Esto
incluye respeto, escuchar, intercambio, posibilidad de que todos enuncien sus perspectivas
eliminando lo ms posible las diferencias que surgen por razones de edad, de gnero, de nivel
educativo, de cultura, de etnia, de habilidad, etc.
Mientras se aprende a vivir con conflicto, se aprende la importancia del compromiso y de otros
aspectos de la vivencia del proceso democrtico. Esto encierra un aspecto poltico porque son
temas son de inters pblico, y porque uno de los principales objetivos olvidados de la
escolaridad es el de aprender a vivir en democracia. J venes y adultos, estudiantes y maestros
en las aulas, viven en comunidades, pero no siempre en comunidades de aprendizaje. Aquellos
que abogamos por la transformacin de escuelas y de clases, entre otras cosas a travs de la
adopcin de comunidades de aprendizaje, lo hacemos en tres sentidos.
Primero asumimos que el aprendizaje ocurre en comunidad donde las ideas son exploradas,
debatidas, construidas desde mltiples perspectivas. Por ejemplo, nos referimos a
comunidades de poetas y escritores, a comunidades de matemticos, a comunidades de
gegrafos y otros, las cuales pueden ser en una escala mucho menor adoptadas como
comunidades de aprendizaje en el aula comprendiendo la dimensin discursiva y conflictiva de
la constitucin del conocimiento en diferentes disciplinas de estudio.
En segundo lugar, argumentamos que las comunidades locales y globales tienen que ser
utilizadas como fuentes de aprendizaje. Aqu me refiero al aprendizaje de los lugares donde
vivimos, sus recursos, sus organizaciones, el medio ambiente, la historia, las culturas, las
lenguas, las tradiciones, las rutinas cotidianas. Ciertamente tendemos a aprender primero los
lugares inmediatos y las diversas comunidades a las que nuestros estudiantes pertenecen
comunidades no slo geogrficas, pero tambin de tono tnico, religioso, cultural, deportivo,
recreativo, profesional, fsicas o "virtuales" hoy en da y luego nos volvemos a dimensiones
ms complejas, a nivel nacional, global, universal. La escuela es uno de los mejores espacios
para viajar a lugares a dnde nunca pudimos ir o viajar con anterioridad, imaginarios o reales,
desde la lectura de una novela, hasta el intercambio con otros por Internet, simulaciones, etc.
Para esa gran mayora de estudiantes en lugares marginales, la escuela presenta esa
posibilidad que ninguna otra institucin social, pblica o privada, generalmente ofrece. El
aprender las comunidades puede significar no solamente un curriculum de estudios sociales,
sino una oportunidad para avanzar en una integracin regional igualitaria y justa.
En tercer lugar, yo sostengo que una comunidad de aprendizaje es tambin una oportunidad
para aprender a vivir en comunidad. Por ejemplo, se puede aprender sobre derechos y
deberes, sobre procesos de toma de decisin, sobre ciudadana, sobre posibilidades de
crecimiento y oportunidades individuales, sobre tolerancia y entendimiento, sobre
antidiscriminacin y solidaridad, sobre carcter e integridad, decencia y honestidad, sobre
democracia no slo como forma abstracta, pero a partir de la experiencia, de la vivencia, ya
que como J ohn Dewey argument, democracia participativa es una forma de vida.
Por lo tanto adoptar comunidades de aprendizaje envuelve una situacin crtica dentro y con
las comunidades a las que pertenecemos, desde el aula hacia la escuela, desde el barrio hacia
la Nacin, hacia la regin, hacia el medio ambiente, hacia el globo.
En sntesis, un o una lder educativa no tiene el lujo de permanecer neutral como Dante
sugiri, hay un lugar reservado en el infierno para aquellos que desean permanecer neutrales
en tiempos de crisis. Desde mi perspectiva, permanecer neutral sirve al status quo, porque no
se hace nada, porque se deja que la opresin siga existiendo sin denunciarla, porque se deja al
racismo existir siendo silencioso, a favor de currculos obsoletos porque no se tiene ganas de
cambiar, y a favor de una decadencia porque se deja que otros tomen decisiones por uno
mismo.
En tiempos de esfuerzos masivos de reforma educativa, a niveles locales, nacionales y
globales, desde propuestas tecnolgicas o tecnocrticas a propuestas basadas en influencias
de mercados, es imperativo entender cmo es que organizaciones, sistemas y juegos de
poder, operan para reproducir o resistir, para negociar o adaptar cambios significativos en el
aula.
Un o una lder no puede ser una espectadora, dejar que las cosas le pasen a uno. En
solidaridad, en comunidad con participacin colectiva, y con valores crticos y pragmticos, al
evaluar las consecuencias, al preguntarse a favor de quin y de qu estamos educando, con
imaginacin y responsabilidad, un lder tiene que hacer que las cosas pasen.
* Adaptacin para Eduforum de la participacin de J aime Grinberg en el Primer Coloquio
Universidad Torcuato Di Tella - The University of New Mexico: "El rol del docente en la escuela
del nuevo milenio", realizado en la UTDT en Octubre de 1999.

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J aime Grinberg es Doctor en Curriculum, Educacin Docente y Polticas Educativas,
graduado en la Michigan State University, Estados Unidos. Ha publicado ms de diez
trabajos de investigacin sobre polticas educativas, formacin docente y administracin de
la educacin. Es miembro de las siguientes organizaciones: Asociacin Americana de
Investigacin Educativa, Asociacin Americana de Estudios Educativos, Red Urbana para
el Mejoramiento de la Formacin Docente, y el Instituto para la Democracia en la
Educacin. Desde 1995, se desempea como profesor e investigador en la University of
New Mexico en las siguientes reas: educacin multicultural, aspectos sociolgicos y
psicolgicos de la enseanza, anlisis social de la reforma educativa, historia de la
formacin docente, sociologa de la educacin, investigacin en el aula y fundamentos de
la educacin.
Tomado de : http://www.utdt.edu/eduforum/ensayo4.htm