Está en la página 1de 456

Colapso

Por qu unas sociedades perduran


y otras desaparecen
JARED DIAMOND
Traduccin de Ricardo Garca Pere!
DEBATE
Ttulo original: Collapse
Publicado originalmente por Viking, Penguin Group, Nueva York, 2005
Primera edicin: enero de 200
! 2005, "ared #iamond
! 200, de la edicin en ca$tellano para todo el mundo:
%andom &ou$e 'ondadon, () *)
Trave$$era de Gracia, +,-+.) 0/020 1arcelona ! 200, %icardo Garca P2re3, por la traduccin
4uedan pro5ibido$, dentro de lo$ lmite$ e$tablecido$ en la le6 y ba7o lo$ apercibimiento$ legalmente previ$to$, la reproduccin total
o parcial de e$ta obra por cual8uier medio o procedimiento, 6a $ea electrnico o mec9nico, el tratamiento in:orm9tico, el al8uiler o
cual8uier otra :orma de ce$in de la obra $in la autori3acin previa 6 por e$crito de lo$ titulare$ del copyright.
Printed in (pain - ;mpre$o en <$pa=a
;(1N: /+-/>0-+/-> #ep$ito legal: 1) 50)5.-2005
?otocompo$icin: Vctor ;gual, () @)
;mpre$o en @impergra:
'ogoda, 2.) 1arbera del Valle$ A1arcelonaB
<ncuadernado en *rte$ana Gr9:ica
C /+ + / >
Para Jack y Ann Hirschy, Jill Hirschy Eliel y John Eliel,
Joyce Hirschy McDowell, Dick (19292!!"#
y Margy Hirschy, y para s$s co%patriotas &e Montana'
los g$ar&ianes &el ancho cielo &e Montana
Top2 con un via7ero de un antiguo pa$ 8ue me di7o: D#o$
pierna$ de piedra colo$ale$ $e 6erguen $in $u tronco en
medio del de$ierto) "unto a ella$ $e encuentra, $emi5undido
en la arena, un ro$tro 5ec5o peda3o$ cu6o ce=o :runcido 6
$onri$a de burla, de arrogante dominio con:irman 8ue $u
autor comprendi e$a$ pa$ione$ 8ue, grabada$ en piedra$
inerte$, $obreviven a la mano 8ue $upo copiarla$ con
de$precio 6 al mi$mo cora3n 8ue la$ alimentara) Y $obre el
pede$tal $e leen e$ta$ palabra$: E'i nombre e$ F36mandia$
6 $o6 el re6 de re6e$) Con$iderad mi$ Fbra$G rabiad Ho5
Podero$o$IE) Nada 8ueda a $u lado) '9$ all9 de la$ ruina$
de e$te enorme nau:ragio, de$nuda$ e in:inita$, $olitaria$ 6
llana$ $e eJtienden la$ arena$K)
Perc6 16$$5e (5elle6, DF36mandia$K A0/0,B,
traduccin de ") *beleira 6 *) Valero
en (o &espert)is a la serpiente. Antolog*a po)tica +iling,e
A&iperin, 'adrid, 0..0, pp) +-+,B)
Indice
"A MONTANA MODERNA###############################################################################################################$%
&OCIEDADE& DE" PA&ADO#############################################################################################################'%
5
A(radeci)ientos
%econo3co con gratitud la$ grande$ deuda$ 8ue guardo con muc5a$ per$ona$ por
la$ aportacione$ 8ue 5an 5ec5o a e$te libro) Con todo$ e$to$ amigo$ 6 colega$ compart el
placer 6 la emocin de eJplorar la$ idea$ a8u eJpue$ta$)
(ei$ amigo$ 8ue le6eron 6 criticaron el manu$crito completo obtuvieron una
medalla e$pecial al 5ero$mo: "ulio 1etancourt, (teLart 1rand, mi e$po$a 'arie Co5en,
Paul <5rlic5, *lan Grinnell 6 C5arle$ %edman) Tambi2n merecen e$a mi$ma medalla al
5ero$mo, 6 muc5o m9$, mi$ editore$ Mend6 Mol:, de Penguin Group ANueva YorkB, 6
(te:an 'cGrat5 6 "on Turne6, de Viking Penguin A@ondre$B, 6 mi$ agente$ "o5n
1rockman 6 Natinka 'at$on, 8ue, adem9$ de leer el manu$crito entero, me a6udaron en
mile$ de a$pecto$ a dar :orma a e$te libro de$de 8ue :ue concebido inicialmente 6 a lo largo
de toda$ la$ :a$e$ de $u elaboracin) Gretc5en #ail6, @arr6 @inden, ;van 1ark5orn 6 1ob
Materman le6eron 6 criticaron a$imi$mo lo$ Oltimo$ captulo$, dedicado$ al mundo actual)
'ic5elle ?i$5er-Ca$e6 tran$cribi todo el manu$crito muc5a$ vece$) 1orat5a Yeang
locali3 la$ re:erencia$ de lo$ libro$ 6 artculo$, %ut5 'andel con$igui la$ :otogra:a$ 6
"e::re6 Mard elabor lo$ mapa$)
Pre$ent2 gran parte del material de e$te libro en do$ cur$o$ univer$itario$
con$ecutivo$ en la Pniver$idad de Cali:ornia en @o$ Qngele$, en la 8ue imparto cla$e$ en el
#epartamento de Geogra:a) Tambi2n impart un cur$o b9$ico en calidad de pro:e$or
vi$itante en un $eminario de doctorado del #epartamento de Ciencia$ *ntropolgica$ de
la Pniver$idad de (tan:ord) Cual voluntario$o$ cone7illo$ de ;ndia$, todo$ a8uello$
alumno$ 6 colega$ me brindaron nueva$ 6 e$timulante$ per$pectiva$)
&an aparecido ver$ione$ iniciale$ de parte del material de $iete captulo$ en :orma
de artculo$ en la revi$ta Disco-er, en el .he (ew /ork He-iew o0 1ooks 6 en la$ revi$ta$
Harper2s 6 (at$re. Concretamente, el captulo 02 Adedicado a C5inaB e$ una ver$in
ampliada de un artculo 8ue e$cribimo$ con7untamente "ianguo A"ackB @iu 6 6o, el cual
e$bo3 "ack 6 para el cual :ue 2l 8uien recopil la in:ormacin)
Tambi2n e$to6 agradecido a otro$ amigo$ 6 colega$ en relacin con cada uno de lo$
captulo$) <llo$ organi3aron de mu6 diver$a$ :orma$ mi$ vi$ita$ a lo$ pa$e$ en lo$ 8ue vivan
o de$arrollaban $u$ inve$tigacione$, me orientaron $obre el terreno, compartieron
pacientemente conmigo $u eJperiencia, me enviaron artculo$ 6 re:erencia$, criticaron el
borrador del captulo o 5icieron parte o toda$ e$ta$ co$a$) Genero$amente me dedicaron
muc5o$ da$ o $emana$ de $u tiempo) 'i deuda con ello$ e$ enorme) (on lo$ $iguiente$
para cada uno de lo$ captulo$:
Cap*t$lo 1. *lien 17ergo, 'ar$5all, Tonia 6 (et5 1loom, #iane 1o6d, "o5n 6 Pat Cook,
"o5n #a6, Gar6 #ecker, "o5n 6 "ill <liel, <mil <r5ardt, (tan ?alkoL, 1ruce ?arling,
%oJa ?renc5, &ank Goet3, Pam Gou$e, %o6 Grant, "o$ette &ackett, #ick 6 "ack
&ir$c56, Tim 6 Trud6 &u$, 1ob "ir$a, %ick6 ?rankie @aible, "ack @o$en$k6, @and
@indberg5, "o6ce 'c#oLell, C5ri$ 'iller, C5ip Pigman, &arr6 Poett, (teve PoLell,
"ack Mard T5oma$, @uc6 Tompkin$, Pat Vaug5n, 'aril6n Mildee 6 Vern 6 'aria
Mool$e6)
Cap*t$lo 2. "o *nne van Tilburg, 1arr6 %olett, Claudio Cri$tino, (onia &aoa, C5ri$
(teven$on, <dmundo <dLard$, Cat5erine Frliac 6 Patricia Varga$)
Cap*t$lo ". 'ar$5all Mei$ler)
Cap*t$lo 3. "ulio 1etancourt, "e::#ean, <ric ?orc2, GLinn Vivan 6 (teven @e1lanc)
Cap*t$lo 4. #avid Meb$ter, 'ic5ael Coe, 1ill Turner, 'ark 1renner, %ic5ard$on Gil 6
%ic5ard &an$en)
Cap*t$lo 5. Gunnar Narl$$on, Frri V2$tein$$on, "e$$e 16ock, C5ri$tian Neller, T5oma$
'cGovern, Paul 1uckland, *nt5on6 NeLton e ;an (imp$on)
Cap*t$los 6 y 7. C5ri$tian Neller, T5oma$ 'cGovern, "ette *rneborg, Georg N6gaard 6

%ic5ard *lle6)
Cap*t$lo 9. (imn &aberle, Patrick Nirc5 6 Conrad Totman)
Cap*t$lo 1!. %ene @emarc5and, #avid NeLbur6, "ean-P5i5ppe Platteau, "ame$
%obin$on 6 Vincent (mit5)
Cap*t$lo 11. *ndr2$ ?errer 1en3o, Malter Cordero, %ic5ard Turit$, Neici Reller, @ui$
*rambilet, 'ario 1onetti, @ui$ Carva7al, %oberto 6 Qngel Ca$$9, Carlo$ Garca,
%aimondo Gon39le3, %oberto %odrgue3 'an$:ield, <leuterio 'artne3, N2$tor
(9nc5e3, padre,N2$tor (9nc5e3, 5i7o, Ciprian (oler, %a:ael <milio Yun2n, (teve
@atta, "ame$ %obin$on 6 "o5n Terborg5)
Cap*t$lo 12. "ianguo 4ackB @iu)
Cap*t$lo 1". Tim ?lanner6, *leJ 1a6ne$, Patricia ?eilman, 1ill 'clnto$5, Pamela Parker,
&arr6 %ec5er, 'ike Young, 'ic5ael *rc5er, N) #avid 1i$5op, Gra5am 1roug5ton,
el $enador 1ob 1roLn, "ud6 Clark, Peter Cople6, George Gan:, Peter Gell, (te:an
&a7koLic3, 1ob &ill, Nalini Nlop:, #avid Patn, 'aril6n %en:reL, Prue Tucker 6
Neit5 Malker)
Cap*t$lo 13. <linor F$trom, 'arco "an$$en, 'oni8ue 1orger5o:: 'ulder, "im #eLar 6
'ic5ael ;ntrilligator)
Cap*t$lo 14. "im Nuiper$, 1ruce ?arling, (cott 1urn$, 1ruce Cabarle, "a$on Cla6, Ned
#al6, Nat5erine 1o$tick, ?ord #eni$on, (tep5en #S<$po$ito, ?ranci$ Grant-(uttie,
Tob6 Nier$, Natie 'iller, 'ic5ael %o$$ 6 muc5a$ per$ona$ perteneciente$ al 9mbito
empre$arial)
Cap*t$lo 15. %ud6 #rent, Nat5r6n ?uller, Terr6 Garca, ?ranci$ @anting, %ic5ard 'ott,
T5euni$ Pier$ma, Milliam %eill6 6 %u$$ell Train)
@a$ $iguiente$ per$ona$ e in$titucione$ o:recieron genero$amente $u apo6o para llevar a
cabo e$to$ e$tudio$: ?undacin M) *lton "one$, "on Nannegaard, 'ic5ael Norne6, <ve
and &arve6 'a$onek and (amuel ?) &e6man 6 <ve Gruber &e6man 0./0 Tru$t
Pndergraduate %e$earc5 (c5olar$ ?und, (andra 'cPeak, ?undacin *l:red P) (loan,
?undacin (ummit, ?undacin Meeden 6 ?undacin Min$loL)
,
*ndice de )apas
/
Prlo(o
+istoria de dos (ran,as
#o$ gran7a$ T Colap$o$, pa$ado 6 pre$ente T UPara$o$
de$aparecido$V T Pn marco de cinco elemento$ T @a$ empre$a$ 6 el
medio ambiente T <l m2todo comparativo T Plan de la obra
&ace uno$ cuanto$ verano$ vi$it2 do$ gran7a$ productora$ de lec5e, la gran7a de lo$
&ul$ 6 la gran7a de Gardar, 8ue, pe$e a di$tar mile$ de kilmetro$ entre $, $e parecan
a$ombro$amente en lo 8ue la$ 5aca :uerte$ 6 en $u$ punto$ m9$ vulnerable$) *mba$
eran con di:erencia la$ gran7a$ m9$ grande$, pr$pera$ 6 tecnolgicamente avan3ada$ de
$u$ 3ona$ re$pectiva$) <n concreto, amba$ giraban en torno a un e$tablo de Oltima
generacin para guarecer 6 orde=ar la$ vaca$) *8uella$ grande$ e$tructura$, claramente
dividida$ en do$ 5ilera$ de pe$ebre$ en:rentado$, eclip$aban a todo$ lo$ dem9$ e$tablo$
de la 3ona) *mba$ eJplotacione$ de7aban 8ue la$ vaca$ pa$taran libremente durante el
verano en eJuberante$ prado$, cultivaban $u propio 5eno para co$ec5arlo a :inale$ del
verano con el :in de alimentar a la$ vaca$ durante el invierno, e incrementaban $u
produccin de pien$o para el verano 6 de 5eno para el invierno regando $u$ campo$ de
cultivo) @a$ do$ gran7a$ eran $imilare$ en eJten$in Auno$ poco$ kilmetro$ cuadrado$B
6 en cuanto al tama=o de lo$ e$tablo$G aun8ue la de lo$ &ul$ tena alguna$ vaca$ m9$
8ue la de Gardar A200 :rente a 05B) * lo$ propietario$ de amba$ gran7a$ $e le$ con$i-
deraba per$ona$ de$tacada$ en $u$ re$pectiva$ $ociedade$) *mbo$ eran pro:undamente
religio$o$) @a$ gran7a$ e$taban $ituada$ en e$cenario$ maravillo$o$ 8ue atraan a turi$ta$
de$de mu6 le7o$, con el tra$:ondo de alta$ monta=a$ coronada$ de nieve 8ue de$aguaban
en arro6o$ repleto$ de pece$ 6 8ue de$cendan 5acia un conocido ro Aen el ca$o de la
gran7a de lo$ &ul$B o :iordo Aen el ca$o de la gran7a de GardarB)
<$to$ eran lo$ punto$ :uerte$ de la$ do$ gran7a$) <n lo 8ue $e re:era a lo$ punto$
d2bile$ 8ue compartan, amba$ e$taban $ituada$ en 3ona$ econmicamente poco
rentable$ para la produccin de lec5e, debido a 8ue la alta latitud norte en 8ue
$e encontraban $upona 8ue la e$tacin veraniega en la 8ue crecan el 5eno 6
lo$ prado$ para pa$tar era corta) *$ pue$, dado 8ue inclu$o en lo$ a=o$ bueno$
el clima de7aba ba$tante 8ue de$ear en comparacin con el de la$ gran7a$
lec5era$ $ituada$ en latitude$ m9$ ba7a$, la$ gran7a$ eran $u$ceptible$ de ver$e
per7udicada$ por la$ variacione$ clim9tica$, 6 eran la $e8ua o el :ro,
re$pectivamente, la$ principale$ preocupacione$ de la$ regione$ en 8ue $e
encontraban la gran7a de lo$ &ul$ o la de Gardar) *mba$ 3ona$ e$taban le7o$ de
centro$ de poblacin en lo$ 8ue pudieran comerciali3ar $u$ producto$ de modo 8ue lo$
co$te$ 6 rie$go$ del tran$porte la$ $ituaban en de$venta7a comparativa con re$pecto a
3ona$ $ituada$ en una ubicacin ma$ central) @a$ economa$ de amba$ gran7a$
dependan de :actore$ 8ue e$capaban al control de $u$ propietario$, como la de$igual
pro$peridad 6 gu$to de $u$ cliente$ 6 vecino$) * una e$cala ma6or, la economa de lo$
pa$e$ en 8ue $e encontraban amba$ gran7a$ creca o decreca con:orme aumentaban o
de$parecan la$ amena3a$ de le7ana$ $ociedade$ enemiga$)
@a ma6or di:erencia entre la gran7a de lo$ &ul$ 6 la de Gardar re$ide en $u
condicin actual) @a gran7a de lo$ &ul$, una empre$a :amiliar propiedad de cinco
5ermano$ 6 $u$ cn6uge$ del valle de 1itterroot del e$tado de 'ontana, en el oe$te de
.
<$tado$ Pnido$, e$t9 pro$perando, al tiempo 8ue el condado de %avalli) en el 8ue $e
encuentra la gran7a de lo$ &ul$, alardea de contar con una de la$ ta$a$ de crecimiento de
poblacin ma$ alta$ de todo$ lo$ condado$ e$tadouniden$e$) Tim, Trud6 6 #an &ul$ 8ue
$on alguno, de lo$ propietario$ de la gran7a, me guiaron per$onalmente en una vi$ita a
$u nuevo e$tablo de alta tecnologa 6 me eJplicaron pacientemente lo$ atractivo$ 6 la$
vici$itude$ de la produccin de lec5e en 'ontana) %e$ulta inconcebible 8ue en <$tado$
Pnido$ en general 6 la gran7a de lo$ &ul$ en particular $e vengan aba7o en un :uturo
previ$ible) Pero la gran7a de Gardar, antigua 5acienda del obi$po noruego del $udoe$te
de la Groenlandia noruega
0
$e vino aba7o por completo: $u$ mile$ de 5abitante$
murieron de 5ambre, en di$turbio$ $ociale$ o en guerra$ contra un enemigo, o emigraron
5a$ta 8ue no 8ued nadie vivo) *un8ue lo$ $lido$ muro$ de la piedra del e$tablo de
Gardar 6 de la cercana catedral de Gardar $e mantienen todava en pie, 5a$ta el punto de
8ue pude contar uno a uno lo$ pe$ebre$, a :ec5a de 5o6 no 8ueda ningOn
propietario 8ue pueda eJplicarme lo$ antiguo$ atractivo$ 6 vici$itude$ de Gardar)
(in embargo, cuando la gran7a de Gardar 6 la Groenlandia noruega e$taban en $u
momento cumbre, $u declive pareca tan inconcebible como lo parece 5o6 da el
declive de la gran7a de lo$ &ul$ 6 de <$tado$ Pnido$)
'e eJplicar2: al e$bo3ar e$to$ paraleli$mo$ entre la$ do$ gran7a$ no e$to6
a:irmando 8ue la gran7a de lo$ &ul$ 6 la $ociedad e$tadouniden$e e$t2n de$tinada$
a de$aparecer) <n la actualidad, lo cierto e$ m9$ bien lo contrario: la gran7a de lo$
&ul$ $e encuentra en proce$o de eJpan$in, la$ gran7a$ vecina$ e$t9n e$tudiando
$u$ avan3ada$ innovacione$ tecnolgica$ para adoptarla$ 6 <$tado$ Pnido$ e$ 5o6
da el pa$ m9$ podero$o del mundo) Tampoco e$to6 diciendo 8ue la$ gran7a$ o la$
$ociedade$ en $u con7unto propendan a de$aparecer: mientra$ 8ue alguna$ como
Gardar ciertamente 5an de$aparecido, otra$ 5an $obrevivido de :orma ininte-
rrumpida durante mile$ de a=o$) '9$ bien, mi$ via7e$ a la$ gran7a$ de lo$ &ul$ 6
de Gardar, di$tante$ entre $ mile$ de kilmetro$ pero vi$itada$ en un mi$mo
verano, me 5icieron caer vivamente en la cuenta de 8ue 5a$ta la$ $ociedade$ m9$
rica$ 6 tecnolgicamente avan3ada$ $e en:rentan 5o6 da a problema$
medioambientale$ 6 econmico$ 8ue no deberan $ube$timar$e) 'uc5o$ de
nue$tro$ problema$ $on a grande$ ra$go$ parecido$ a lo$ 8ue acec5aban a la gran7a
de Gardar 6 la Groenlandia noruega, 6 $on problema$ 8ue tambi2n $e e$:or3aron
por re$olver muc5a$ otra$ $ociedade$ del pa$ado) *lguna$ de e$ta$ $ociedade$
:raca$aron Acomo la Groenlandia noruegaB 6 otra$ triun:aron Acomo la 7apone$a 6
la de TikopiaB) <l pa$ado no$ o:rece una rica ba$e de dato$ de la 8ue podemo$
aprender con el :in de 8ue continuemo$ teniendo 2Jito)
@a Groenlandia noruega e$ $olo una de la$ muc5a$ $ociedade$ del pa$ado 8ue
$e vinieron aba7o o de$aparecieron de7ando tra$ de $ ruina$ monumentale$ como
la$ 8ue (5ellc6 imagin en $u poema WF36rmndia$X) Por colap$o me re:iero a un
dr9$tico de$cen$o del tama=o de la poblacin 5umana 6Yo la comple7idad poltica,
0
<l ad7etivo ingl2$ norse $igni:ica e$pec:icamente Dantiguo noruegoK) Por lo general, lo
5emo$ traducido $implemente por DnoruegoK para evitar eJpre$ione$ aca$o m9$ preci$a$ pero
dema$iado engorro$a$ como D<l :lorecimiento de la Groenlandia de lo$ antiguo$ noruego$K) No
ob$tante, 6 para evitar reiteracione$, lo 5emo$ $u$tituido en oca$ione$ por DvikingoK, De$candinavoK
o DnrdicoK, toda ve3 8ue el conteJto 6a e$tablece con claridad 8ue $e trataba particularmente de
lo$ antiguo$ pueblo$ vikingo$, e$candinavo$ o nrdico$ 8ue con el tran$cur$o de la 5i$toria
acabaran por convertir$e en lo 8ue 5o6 conocemo$ como noruego$) ((. &el ..#
ZZ <l nombre de Groenlandia en ingl2$, Greenland, $igni:ica Dtierra verdeK) ((. &el ..#
00
econmica 6 $ocial a lo largo de un territorio con$iderable 6 durante un perodo de
tiempo prolongado) <l :enmeno del colap$o e$ por tanto una :orma eJtrema de
lo$ diver$o$ tipo$ de declive m9$ leve$, 6 acaba $iendo arbitrario e$tablecer cu9n
dr9$tico debe $er el declive de una $ociedad 5a$ta reunir la$ caracter$tica$
adecuada$ 8ue no$ permitan cali:icarlo de Wcolap$oX)
*lguno$ de e$to$ tipo$ de declive m9$ leve$ $on lo$ auge$ 6 decadencia$ $ecunda-
rio$ corriente$ o la$ ree$tructuracione$ poltica$, econmica$ 6 $ociale$ menore$ de una
$ociedad determinadaG la con8ui$ta de una $ociedad por parte de otra $ociedad vecina, o
$u declive vinculado al auge del vecino, $in 8ue $e altere el tama=o total de la poblacin
o la comple7idad de la regin en $u con7untoG 6 la $u$titucin o derrocamiento de una
elite gobernante por parte de otra) 1a7o e$to$ criterio$, la ma6or parte de la gente
con$iderara 8ue la$ $iguiente$ $ociedade$ del pa$ado :ueron :amo$a$ vctima$ de
declive$ ab$oluto$ m9$ 8ue de decadencia$ menore$: lo$ ana$a3i 6 lo$ ca5okia dentro de
la$ :rontera$ del actual <$tado$ Pnido$, la$ ciudade$ ma6a$ de *m2rica Central, la$
cultura$ moc5e Ao moc5icaB 6 tia5uanaco de *m2rica del (ur, la Grecia mic2nica 6 la
Creta minoica en <uropa, el Gran RimbabLe 6 'eroe en Q:rica, *ngkor Vat 6 la$
ciudade$ 5arappa del valle del ;ndo en *$ia 6 la i$la de Pa$cua en el oc2ano Pac:ico)
<l mundo, $ociedade$ pre5i$trica$, del pa$ado 6 del pre$ente
@a$ ruina$ monumentale$ abandonada$ por e$a$ $ociedade$ del pa$ado e7ercen
$obre todo$ no$otro$ una :a$cinacin rom9ntica) 4uedamo$ maravillado$ cuando de
ni=o$ $abemo$ de ella$ por primera ve3 a trav2$ de im9gene$) Cuando crecemo$,
muc5o$ de no$otro$ planeamo$ una$ vacacione$ 8ue no$ permitan contemplarla$ de
primera mano como turi$ta$) No$ $entimo$ atrado$ por $u in8uietante 6 a menudo
e$pectacular belle3a, a$ como tambi2n por lo$ mi$terio$ 8ue repre$entan) @a e$cala de
la$ ruina$ ate$tigua la antigua ri8ue3a 6 poder de $u$ con$tructore$G la 7actancia de e$e
00
Wcon$iderad mi$ Fbra$G rabiad Ho5 Podero$o$IX, en palabra$ de (5elle6) (in embargo
$u$ art:ice$ de$aparecieron, abandonaron la$ enorme$ e$tructura$ 8ue con tanto
e$:uer3o 5aban erigido) UCmo una $ociedad 8ue en otro tiempo :ue tan podero$a pudo
acabar derrumb9ndo$eV UCu9l :ue el de$tino de $u$ 5abitante$V U(e mudaron, 6 Aen e$e
ca$oB por 8u2, o perecieron de algOn modo de$agradableV Tra$ e$te rom9ntico mi$terio
$e e$conde una idea acuciante: Upodra un de$tino $eme7ante cernir$e :inalmente $obre
nue$tra $ociedad opulentaV UContemplar9n algOn da lo$ turi$ta$ perple7o$ lo$
5errumbro$o$ re$to$ de lo$ ra$cacielo$ de Nueva York como contemplamo$ no$otro$ en
la actualidad la$ ruina$ de la$ ciudade$ ma6a$ cubierta$ por la 7unglaV
#urante muc5o tiempo $e 5a $o$pec5ado 8ue un gran nOmero de e$to$ mi$terio$o$
abandono$ e$tuvieron al meno$ en parte provocado$ por problema$ ecolgico$: la gente
de$tru6 inadvertidamente lo$ recur$o$ naturale$ de lo$ 8ue dependan $u$ $ociedade$)
<$ta $o$pec5a de $uicidio ecolgico impremeditado [ecocidio[ $e 5a vi$to
con:irmada por lo$ de$cubrimiento$ 8ue en d2cada$ reciente$ 5an reali3ado
ar8uelogo$, climatlogo$, 5i$toriadore$, paleontlogo$ 6 palinlogo$ Acient:ico$ 8ue
e$tudian el polenB) @o$ proce$o$ a trav2$ de lo$ cuale$ la$ $ociedade$ del pa$ado $e 5an
debilitado a $ mi$ma$ por8ue 5an deteriorado $u medio ambiente $e cla$i:ican en oc5o
categora$, cu6a importancia relativa di:iere de un ca$o a otro: de:ore$tacin 6
de$truccin del 5abitat, problema$ del $uelo Aero$in, $alini3acin 6 p2rdida de la
:ertilidad del $ueloB, problema$ de ge$tin del agua, abu$o de la ca3a, pe$ca eJce$iva,
con$ecuencia$ de la introduccin de nueva$ e$pecie$ $obre la$ e$pecie$ autctona$,
crecimiento de la poblacin 5umana 6 aumento del impacto per c9pita de la$ per$ona$)
*8uello$ de$moronamiento$ del pa$ado tenan tendencia a $eguir cur$o$ en cierto
modo $imilare$ 8ue con$tituan variacione$ $obre un mi$mo tema) <l aumento de
poblacin obligaba a la$ per$ona$ a adoptar medio$ de produccin agrcola inten$ivo$
Acomo el regado, la duplicacin de co$ec5a$ o el cultivo en terra3a$B 6 a eJtender la
agricultura de la$ tierra$ ptima$ e$cogida$ en primer lugar 5acia tierra$ meno$ rentable$
con el :in de alimentar al creciente nOmero de boca$ 5ambrienta$) @a$ pr9ctica$ no
$o$tenible$ de$embocaban en el deterioro medioambiental de uno o m9$ de lo$ oc5o
tipo$ 8ue acabamo$ de enumerar, lo cual $igni:icaba 8ue 5aba 8ue abandonar de nuevo
la$ tierra$ poco rentable$) <ntre la$ con$ecuencia$ para la $ociedad $e encontraban la
e$ca$e3 de alimento$, el 5ambre, la$ guerra$ entre dema$iada$ per$ona$ 8ue luc5aban
por recur$o$ dema$iado e$ca$o$ 6 lo$ derrocamiento$ de la$ elite$ gobernante$ por parte
de ma$a$ de$ilu$ionada$) *l :inal, la poblacin decreca por el 5ambre, la guerra o la
en:ermedad, 6 la $ociedad perda parte de la comple7idad poltica, econmica 6 cultural
8ue 5aba alcan3ado en $u momento cumbre) *lguno$ autore$ $e $ienten tentado$ a
e$tablecer analoga$ entre la tra6ectoria de la$ $ociedade$ 5umana$ 6 la de la$ propia$
per$ona$ [5ablar del nacimiento, crecimiento, madure3, $enectud 6 muerte de una
$ociedad[, 6 $uponen 8ue el largo perodo de $enectud por el 8ue la ma6ora de
no$otro$ atrave$amo$ entre la etapa de madure3 6 la muerte tambi2n puede interpretar$e
a$ en el ca$o de la$ $ociedade$) Pero e$a met9:ora $e revela errnea para muc5a$
$ociedade$ del pa$ado A6 para la moderna Pnin (ovi2ticaB: deca6eron r9pidamente tra$
alcan3ar una$ ci:ra$ 6 un podero cumbre$, 6 e$a decadencia $Obita debi de con$tituir
una $orpre$a 6 un duro golpe para $u$ ciudadano$) <n lo$ peore$ ca$o$ de colap$o ab-
$oluto todo$ lo$ 5abitante$ de la $ociedad emigraron o murieron) <$ obvio, $in embargo,
8ue e$ta tra6ectoria ne:a$ta no e$ la 8ue 5an $eguido invariablemente toda$ la$
$ociedade$ del pa$ado 5a$ta de$aparecer: di:erente$ $ociedade$ $e de$moronaron en
di:erente$ grado$ 6 de :orma$ en cierto modo di$tinta$, mientra$ 8ue muc5a$ $ociedade$
no de$aparecieron en ab$oluto)
<l rie$go de $u:rir actualmente e$te tipo de derrumbe preocupa cada ve3 m9$G de
5ec5o, e$o 6a $e 5a materiali3ado para (omalia, %uanda 6 alguno$ otro$ pa$e$ del
02
Tercer 'undo) 'uc5a$ per$ona$ $o$pec5an inclu$o 8ue la amena3a del ecocidio para la
civili3acin mundial 5a llegado a eclip$ar a la de la guerra nuclear 6 la$ nueva$
en:ermedade$ emergente$) <ntre lo$ problema$ medioambientale$ a 8ue no$ en:renta-
mo$ 5o6 da $e encuentran e$o$ mi$mo$ oc5o problema$ 8ue $ocavaron a la$ $ociedade$
del pa$ado, m9$ otro$ cuatro nuevo$: el cambio clim9tico producido por el $er 5umano,
la concentracin de producto$ 8umico$ tJico$ en el medio ambiente, la e$ca$e3 de
:uente$ de energa 6 el agotamiento de la capacidad :oto$int2tica de la tierra por parte
del $er 5umano) @a ma6ora de e$ta$ doce amena3a$, $e a:irma, $e convertir9 en un
:actor determinante al cabo de uno$ poco$ decenio$: o re$olvemo$ e$to$ problema$ para
entonce$ o lo$ problema$ no $olo debilitar9n a (omalia, $ino tambi2n a la$ $ociedade$
del Primer 'undo) 'uc5o m9$ probable 8ue un e$cenario cata$tr:ico en el 8ue $e
produ7era la eJtincin de la 5umanidad o un colap$o apocalptico de la civili3acin in-
du$trial $era W$implementeX un :uturo con nivele$ de vida $igni:icativamente m9$
ba7o$, con rie$go$ crnico$ m9$ alto$ 6 con la de$truccin de lo 8ue 5o6 da
con$ideramo$ alguno$ de nue$tro$ valore$ e$enciale$) (eme7ante colap$o podra adoptar
:orma$ diver$a$, como la propagacin de en:ermedade$ a e$cala mundial o la$ guerra$
de$encadenada$ en Oltima in$tancia por la e$ca$e3 de recur$o$ ambientale$) (i e$te
ra3onamiento e$ correcto, entonce$ nue$tro e$:uer3o en la actualidad determinar9 el
e$tado del mundo en el 8ue la actual generacin de ni=o$ 6 7vene$ vivan $u madure3 6
$u$ Oltimo$ a=o$)
Pero $e e$t9 di$cutiendo con ve5emencia la gravedad de lo$ problema$
medioambientale$ actuale$) U(e e$t9n eJagerando de :orma de$proporcionada lo$
rie$go$ o, por el contrario, $e e$t9n $ube$timandoV U(e a7u$ta a la ra3n 8ue la actual
poblacin 5umana de ca$i $iete mil millone$ de per$ona$ con $u podero$a tecnologa
moderna e$t2 cau$ando 8ue nue$tro entorno $e de$morone a e$cala global a un ritmo
muc5o m9$ r9pido de lo 8ue uno$ poco$ millone$ de per$ona$ con uten$ilio$ de piedra 6
madera 6a 5icieron 8ue $e de$moronara a e$cala local en el pa$adoV
U(olucionar9 nue$tro$ problema$ la tecnologa moderna o e$t9 creando nuevo$
problema$ m9$ r9pidamente de lo 8ue re$uelve lo$ antiguo$V Cuando agotamo$ un
recur$o Apor e7emplo, la madera, el petrleo o la pe$caB, Upodemo$ con:iar en $er
capace$ de $u$tituirlo con algOn recur$o nuevo Apor e7emplo el pl9$tico, la energa
elica 6 $olar o la pi$ciculturaBV U*ca$o la ta$a de crecimiento de la poblacin 5umana
no e$t9 declinando, de :orma 8ue 6a e$tamo$ en va$ de 8ue la poblacin mundial $e
e$tabilice en un nOmero ra3onable de per$ona$V
Toda$ e$ta$ pregunta$ ilu$tran por 8u2 a8uello$ :amo$o$ derrumbamiento$ de
civili3acione$ del pa$ado 5an ad8uirido m9$ importancia 8ue la de $er un mero mi$terio
rom9ntico) 4ui39 podamo$ $acar m9$ en$e=an3a$ pr9ctica$ de todo$ a8uello$ colap$o$
del pa$ado) (abemo$ 8ue alguna$ $ociedade$ del pa$ado de$aparecieron mientra$ 8ue
otra$ no lo 5icieronG U8u2 :avoreci 8ue determinada$ $ociedade$ :ueran particularmente
vulnerable$V UCu9le$ :ueron en concreto lo$ proce$o$ mediante lo$ cuale$ la$ $ociedade$
del pa$ado cometieron ecocidioV UPor 8u2 alguna$ $ociedade$ del pa$ado no
con$iguieron percibir lo$ de$rdene$ en 8ue e$taban incurriendo 6 8ue Adiramo$
retro$pectivamenteB debieron de 5aber $ido evidente$V UCu9le$ :ueron la$ $olucione$
8ue tuvieron 2Jito en el pa$adoV (i pudi2ramo$ re$ponder a e$ta$ pregunta$ $eramo$ ca-
pace$ de identi:icar 8u2 $ociedade$ corren a5ora un rie$go ma6or 6 cu9le$ $eran la$
me7ore$ medida$ para a6udarla$ $in e$perar a m9$ derrumbamiento$ como el de
(omalia)
Pero tambi2n 5a6 di:erencia$ entre el mundo moderno 6 $u$ problema$ 6 a8uella$
$ociedade$ del pa$ado 6 lo$ $u6o$) No deberamo$ $er tan ingenuo$ como para pen$ar
8ue el e$tudio del pa$ado arro7ar9 $olucione$ $encilla$ 8ue puedan tra$ladar$e
directamente a nue$tra$ $ociedade$ actuale$) No$ di:erenciamo$ de la$ $ociedade$ del
0>
pa$ado en alguno$ a$pecto$ 8ue no$ $itOan en una po$icin meno$ arrie$gada 8ue la
$u6aG alguno$ de e$to$ a$pecto$ 8ue a menudo $e mencionan $on nue$tra podero$a
tecnologa Ae$ decir, $u$ e:ecto$ bene:icio$o$B, la globali3acin, la medicina moderna 6
un ma6or conocimiento de la$ $ociedade$ del pa$ado 6 de la$ $ociedade$ moderna$
remota$) Tambi2n no$ di:erenciamo$ de la$ $ociedade$ del pa$ado en alguno$ a$pecto$
8ue no$ $itOan en una po$icin m9$ arrie$gada 8ue la $u6a: a e$e re$pecto $e menciona
de nuevo nue$tra potente tecnologa Ae$ decir, $u$ imprevi$ible$ con$ecuencia$
de$tructiva$B, la globali3acin A5a$ta el punto de 8ue 5o6 da un colap$o inclu$o en la
remota (omalia a:ecta a <$tado$ Pnido$ 6 <uropaB, la dependencia 8ue millone$ de
no$otro$ A6 pronto mile$ de millone$B tenemo$ de la medicina moderna para $obrevivir,
6 nue$tra muc5o ma6or poblacin 5umana) 4ui39 todava podamo$ aprender del
pa$ado, pero $olo $i re:leJionamo$ con detenimiento $obre la$ leccione$ 8ue no$ brinda)
@o$ e$:uer3o$ por tratar de comprender lo$ colap$o$ del pa$ado 5an tenido 8ue
en:rentar$e a una controver$ia principal 6 a cuatro pe8ue=a$ complicacione$) @a
controver$ia tiene 8ue ver con la re$i$tencia a la idea de 8ue lo$ pueblo$ del pa$ado
Aalguno$ de ello$ conocido$ por $er antece$ore$ de pueblo$ 8ue en la actualidad
perviven 6 $e 5acen orB 5icieron co$a$ 8ue contribu6eron a $u propio declive) <n la
actualidad $omo$ muc5o m9$ con$ciente$ del deterioro medioambiental de lo 8ue lo
2ramo$ 5ace uno$ poco$ decenio$) &a$ta en la$ 5abitacione$ de 5otel vemo$ 5o6 da
avi$o$ 8ue invocan el amor al medio ambiente para 5acerno$ $entir culpable$ $i
$olicitamo$ toalla$ nueva$ o de7amo$ correr el agua) Provocar el deterioro del medio
ambiente $e con$idera en la actualidad moralmente punible)
No e$ de eJtra=ar 8ue a lo$ indgena$ 5aLaiano$ 6 maore$ no le$ gu$te 8ue lo$
paleontlogo$ le$ digan 8ue $u$ antece$ore$ eJterminaron a la mitad de la$ e$pecie$ de
ave$ 8ue 5aban evolucionado en &aLai 6 Nueva Relanda, como tampoco le$ gu$ta a
lo$ indgena$ norteamericano$ 8ue lo$ ar8uelogo$ le$ digan 8ue lo$ ana$a3i
de:ore$taron parte del $udoe$te de <$tado$ Pnido$) <$o$ $upue$to$ de$cubrimiento$ de
lo$ paleontlogo$ 6 ar8uelogo$ $uenan a odo$ de alguno$ como un preteJto raci$ta
m9$ 8ue e$grimen lo$ blanco$ para de$po$eer a lo$ pueblo$ indgena$) <$ como $i lo$
cient:ico$ e$tuvieran diciendo: W(u$ antepa$ado$ :ueron malo$ admini$tradore$ de $u$
tierra$, de modo 8ue merecieron $er de$po$edo$X) *lguno$ e$tadouniden$e$ 6
au$traliano$ blanco$, dolido$ por el 5ec5o de 8ue el gobierno 5a6a pagado
indemni3acione$ 6 devuelto tierra$ a lo$ indgena$ norteamericano$ 6 aborgene$
au$traliano$, $e a:erran ciertamente a e$o$ de$cubrimiento$ para :omentar 5o6 da e$e
argumento) No $olo lo$ pueblo$ indgena$, $ino tambi2n alguno$ antroplogo$ 6
ar8uelogo$ 8ue lo$ e$tudian 6 $e identi:ican con ello$, con$ideran 8ue lo$ $upue$to$
de$cubrimiento$ reciente$ $on mentira$ raci$ta$)
Tambi2n alguno$ pueblo$ indgena$ 6 lo$ antroplogo$ 8ue $e identi:ican con ello$
$e $itOan en el eJtremo opue$to) ;n$i$ten en 8ue lo$ pueblo$ indgena$ del pa$ado eran A6
8ue lo$ actuale$ todava $onB admini$tradore$ moderado$ 6 ecolgicamente prudente$ de
$u$ re$pectivo$ entorno$, conocan 6 re$petaban pro:undamente la naturale3a, vivan con
inocencia en un virtual para$o 6 nunca pudieron 5aber cometido $eme7ante$
atrocidade$) Como me di7o en una oca$in un ca3ador de Nueva Guinea: W(i un da
con$igo matar un pic5n grande al $alir de nue$tra aldea en una determinada direccin,
de7o pa$ar una $emana ante$ de volver a ca3ar pic5one$, 6 cuando lo 5ago $algo de la al-
dea en direccin contrariaX) (olo e$o$ malvado$ 5abitante$ del moderno Primer 'undo
de$conocen la naturale3a, no re$petan el medio ambiente 6 lo de$tru6en)
<n realidad, amba$ po$icione$ eJtrema$ de e$ta controver$ia [la de lo$ raci$ta$ 6
0+
la de lo$ cre6ente$ en lo$ para$o$ del pa$ado[ cometen el error de con$iderar 8ue lo$
pueblo$ indgena$ del pa$ado eran e$encialmente di:erente$ de lo$ pueblo$ del
moderno Primer 'undo, 6a $ea por $u in:erioridad o $u $uperioridad) Ge$tionar de
:orma $o$tenible recur$o$ ambientale$ 5a $ido $iempre di:cil, de$de lo$ tiempo$ en
8ue el Ho%o sapiens de$arroll el ingenio, la e:iciencia 6 la$ de$tre3a$ de ca3a
moderna$ 5ace aproJimadamente cincuenta mil a=o$) #e$de 8ue 5ace +)000 a=o$ $e
produ7era la primera coloni3acin 5umana, la del continente au$traliano, con la
$ub$iguiente eJtincin acelerada de la ma6or parte de lo$ antiguo$ mar$upiale$
gigante$ 6 otro$ grande$ animale$ de *u$tralia, toda coloni3acin 5umana de una ma$a
de tierra en la 8ue anteriormente no 5aba $ere$ 5umano$ [6a :uera en *u$tralia,
*m2rica del Norte, *m2rica del (ur, 'adaga$car, la$ i$la$ del 'editerr9neo o &aLai
6 Nueva Relanda 6 docena$ de otra$ i$la$ del Pac:ico[ vino $eguida de una oleada de
eJtincione$ de grande$ animale$) <$to$ grande$ animale$ 5aban evolucionado $in
temor a lo$ $ere$ 5umano$ 6, o bien eran :9cile$ de matar, o bien $ucumban ante lo$
cambio$ del 5abitat a$ociado$ a lo$ $ere$ 5umano$, la$ e$pecie$ pe$t:era$ introducida$
o la$ en:ermedade$) Cual8uier pueblo puede caer en la trampa de $obreeJplotar lo$
recur$o$ medioambientale$ debido a lo$ omnipre$ente$ problema$ 8ue anali3aremo$
m9$ adelante en e$te libro: 8ue lo$ recur$o$ parecen $er en principio inagotablemente
abundante$G 8ue lo$ indicio$ de $u incipiente agotamiento aparecen enma$carado$
durante a=o$ o decenio$ ba7o la$ :luctuacione$ 5abituale$ de lo$ nivele$ de recur$o$G
8ue e$ di:cil con$eguir 8ue la$ per$ona$ lleguen a un acuerdo para imponer li-
mitacione$ a la recoleccin de un determinado recur$o compartido Ala denominada
Wtragedia de lo comOnX, 8ue eJpondremo$ en captulo$ po$teriore$BG 6 8ue la
comple7idad de lo$ eco$i$tema$ a menudo provoca 8ue la$ con$ecuencia$ de alguna$
perturbacione$ cau$ada$ por lo$ $ere$ 5umano$ $ean pr9cticamente impo$ible$ de
predecir inclu$o para un eclogo pro:e$ional) @o$ problema$ medioambientale$ 8ue
$on 5o6 da di:cile$ de abordar :ueron $in duda aOn m9$ di:cile$ de abordar en el
pa$ado) <$pecialmente para a8uello$ pueblo$ del pa$ado 8ue no di$ponan de e$critura
6 no podan leer e$tudio$ detallado$ $obre la de$aparicin de $ociedade$, el deterioro
ecolgico con$titu6 una con$ecuencia tr9gica, imprevi$ta e impremeditada de $u
te$n, en lugar de una ceguera moralmente culpable o un ego$mo con$ciente) @a$
$ociedade$ 8ue acabaron de$apareciendo $e encontraban Acomo la ma6aB entre la$ m9$
creativa$ 6 Adurante algOn tiempoB avan3ada$ 6 triun:ante$ de $u$ 2poca$, en lugar de
$er e$tOpida$ 6 primitiva$)
@o$ pueblo$ del pa$ado no eran ni malo$ ge$tore$ ignorante$ 8ue merecieran $er
eJterminado$ o de$po$edo$, ni concien3udo$ ecologi$ta$ bien in:ormado$ 8ue
re$olvieran problema$ 8ue no $abemo$ re$olver en la actualidad) <ran gente$ como
no$otro$, 8ue $e en:rentaban a problema$ en lnea$ generale$ $imilare$ a lo$ 8ue no$
en:rentamo$ no$otro$ 5o6 da) Tuvieron tendencia a triun:ar o a :raca$ar en :uncin de
circun$tancia$ $imilare$ a la$ 8ue no$ 5acen triun:ar o :raca$ar a no$otro$ en la
actualidad) (, 5a6 di:erencia$ entre la $ituacin a 8ue no$ en:rentamo$ 5o6 da 6 la 8ue
a:rontaron lo$ pueblo$ del pa$adoG pero, no ob$tante, $igue 5abiendo la$ $u:iciente$
$eme7an3a$ como para 8ue podamo$ aprender del pa$ado)
Por encima de todo, me parece de$atinado 6 peligro$o apelar a $upo$icione$
5i$trica$ $obre la$ pr9ctica$ medioambientale$ de pueblo$ indgena$ para avalar 8ue
5a6 8ue tratarlo$ con 7u$ticia) <n muc5o$ o la ma6ora de lo$ ca$o$ lo$ 5i$toriadore$ 6
ar8uelogo$ 5an pue$to $obre la me$a abrumadora$ evidencia$ de 8ue e$ta $upo$icin
Ala del ecologi$mo paradi$acoB e$ errnea) *l invocar e$ta $upo$icin para propugnar
8ue $e trate con 7u$ticia a lo$ pueblo$ indgena$ in$inuamo$ 8ue $era correcto
maltratarlo$ $i e$ta $upo$icin 8uedara re:utada) <n realidad, la$ ra3one$ en contra de
maltratarlo$ no $e ba$an en ninguna $upo$icin 5i$trica $obre $u$ pr9ctica$
medioambientale$G $e ba$an en un principio moral, a $aber: 8ue e$ moralmente
05
incorrecto 8ue un pueblo de$po$ea, $ub6ugue o eJtermine a otro pueblo)
<$a e$ la controver$ia acerca de la$ cat9$tro:e$ ecolgica$ del pa$ado) <n lo 8ue $e
re:iere a la$ complicacione$, claro e$t9 8ue no e$ cierto 8ue toda$ la$ $ociedade$ e$t2n
de$tinada$ a de$aparecer a cau$a del deterioro ecolgico: en el pa$ado alguna$
$ociedade$ $ lo 5icieron, mientra$ 8ue otra$ noG la verdadera cue$tin e$ por 8u2 $olo
alguna$ $ociedade$ $e revelaron :r9gile$ 6 8u2 di:erenciaba a la$ 8ue de$aparecieron de
a8uella$ otra$ 8ue no lo 5icieron) *lguna$ de la$ $ociedade$ 8ue anali3ar2 m9$ adelante,
como la de lo$ i$lande$e$ o lo$ 5abitante$ de Tikopia, con$iguieron re$olver problema$
medioambientale$ eJtremadamente di:cile$, con lo cual con$iguieron $obrevivir
durante muc5o tiempo 6 todava en la actualidad $e mantienen :irme$) Por e7emplo,
cuando lo$ colono$ noruego$ de ;$landia vieron por primera ve3 un entorno aparen-
temente $imilar al de Noruega pero 8ue en realidad era mu6 di:erente, de$tru6eron
inadvertidamente gran parte de la capa $uperior del $uelo 6 la ma6or parte de $u$
bo$8ue$) #urante muc5o tiempo ;$landia :ue el pa$ de <uropa m9$ pobre 6 m9$
deva$tado de$de el punto de vi$ta ecolgico) (in embargo, lo$ i$lande$e$ aprendieron
:inalmente de la eJperiencia, adoptaron medida$ riguro$a$ de proteccin
medioambiental 6 5o6 da go3an de una de la$ renta$ per capita m9$ alta$ del mundo)
@o$ i$le=o$ de Tikopia 5abitan una diminuta i$la tan di$tante de cual8uier vecino 8ue $e
vieron obligado$ a volver$e auto$u:iciente$ para ca$i todo, pero ge$tionaron $u$
recur$o$ a pe8ue=a e$cala con tal minucio$idad 6 regularon el tama=o de $u poblacin
de una :orma tan cuidado$a 8ue la i$la e$ todava productiva de$pu2$ de tre$ mil a=o$ de
ocupacin 5umana) Por tanto, e$te libro no con$titu6e una $erie ininterrumpida de depri-
mente$ 5i$toria$ de :raca$o$, $ino 8ue tambi2n contiene 5i$toria$ de 2Jito 8ue no$
invitan a $er optimi$ta$ 6 a imitarla$)
*dem9$, no cono3co ningOn ca$o en el 8ue el oca$o de una $ociedad pueda
atribuir$e eJclu$ivamente al deterioro medioambiental: $iempre intervienen otro$
:actore$) Cuando empec2 a pen$ar en e$te libro no valor2 e$a$ complicacione$, 6
pen$aba ingenuamente 8ue la obra tratara $implemente del deterioro medioambiental)
?inalmente, con$tru un marco de po$ible$ :actore$ implicado$ compue$to por cinco
elemento$ a lo$ 8ue recurrir2 para tratar de comprender todo tipo de :raca$o
medioambiental putativo) Cuatro de e$to$ con7unto$ de :actore$ el deterioro
medioambiental, el cambio clim9tico, lo$ vecino$ 5o$tile$ 6 lo$ $ocio$ comerciale$
ami$to$o$[ pueden o no $er relevante$ para una determinada $ociedad) <l 8uinto
con7unto de :actore$ [la$ re$pue$ta$ de la $ociedad a $u$ problema$ medioambientale$
[ $iempre demue$tra $er relevante) Veamo$ e$to$ cinco con7unto$ de :actore$ uno a
uno, en una $ecuencia en la 8ue el orden no pre$upone primaca cau$al alguna $ino
Onicamente conveniencia en la pre$entacin)
Como 6a 5emo$ vi$to, un primer con7unto de :actore$ e$t9 relacionado con el da=o
8ue la$ per$ona$ in:ligen inadvertidamente a $u entorno) <l grado 6 la rever$ibilidad de
e$o$ da=o$ dependen en parte de la$ condicione$ 8ue imponen la$ per$ona$ Apor
e7emplo, cu9nto$ 9rbole$ por 5ect9rea cortan al a=oB 6 en parte de la$ condicione$ del
entorno Apor e7emplo, lo$ ra$go$ 8ue determinan cu9nto$ 9rbole$ germinan por 5ect9rea
6 a=o 6 a 8u2 ritmo anual crecenB) <$ta$ condicione$ medioambientale$ $e denominan
W:ragilidadX Apropen$in al deterioroB o Wcapacidad de recuperacinX Apotencial para
re$tablecer$e tra$ el deterioroB, 6 $e puede 5ablar independientemente de la :ragilidad 6
la capacidad de recuperacin de lo$ bo$8ue$, lo$ $uelo$, la poblacin pi$ccola, etc2tera,
de un territorio) *$ pue$, la$ ra3one$ por la$ 8ue $olo determinada$ $ociedade$
$u:rieron colap$o$ ecolgico$ podran tener 8ue ver en principio con una eJcepcional
0
imprudencia de $u pueblo, con la eJcepcional :ragilidad de alguno$ ra$go$ de $u entorno
o con amba$ a la ve3)
<l $iguiente a$pecto de mi marco de cinco elemento$ e$ el cambio clim9tico, un
t2rmino 8ue en la actualidad $olemo$ a$ociar con el calentamiento global del planeta
cau$ado por lo$ $ere$ 5umano$) <n realidad, el clima puede volver$e m9$ c9lido o m9$
:ro, m9$ 5Omedo o m9$ $eco, o m9$ o meno$ variable en uno$ u otro$ me$e$ o a=o$
debido a cambio$ en la$ :uer3a$ naturale$ 8ue determinan el clima 6 8ue no tienen nada
8ue ver con lo$ $ere$ 5umano$) *lguno$ e7emplo$ de e$te tipo de :uer3a$ $on la$
variacione$ del calor generado por el (ol, la$ erupcione$ volc9nica$ 8ue vierten ceni3a
en la atm$:era, lo$ cambio$ de orientacin del e7e de la Tierra con re$pecto a $u rbita
6 lo$ cambio$ en la di$tribucin de lo$ mare$ 6 la tierra $obre la $uper:icie terre$tre)
<ntre lo$ ca$o$ de cambio clim9tico natural anali3ado$ con :recuencia $e encuentran el
avance 6 retroce$o de placa$ de 5ielo durante lo$ perodo$ de glaciacione$ 5ace m9$ de
do$ millone$ de a=o$, la 8ue $e conoce como Pe8ue=a Glaciacin, comprendida
aproJimadamente entre lo$ a=o$ 0+00 6 0/00, o el en:riamiento global del planeta tra$
la de$comunal erupcin del volc9n Tambora en ;ndone$ia el 5 de abril de 0/05) *8uella
erupcin in6ect tanta ceni3a en la capa $uperior de la atm$:era 8ue la cantidad de lu3
$olar 8ue alcan3aba la Tierra decreci 5a$ta 8ue la ceni3a $e a$ent, lo cual origin
5ambruna$ generali3ada$, inclu$o en *m2rica del Norte 6 <uropa, debido a la$ ba7a$
temperatura$ 6 a la reduccin del rendimiento de la$ co$ec5a$ en el verano de 0/0 AWel
a=o $in veranoXB)
Para la$ $ociedade$ del pa$ado en la$ 8ue la longevidad 5umana era e$ca$a 6 8ue
carecan de e$critura, el cambio clim9tico $upu$o un problema aOn ma6or de lo 8ue lo
e$ 5o6 para no$otro$, 6a 8ue en muc5a$ parte$ del mundo el clima tiende a variar no
$olo de un a=o a otro, $ino tambi2n en una $ecuencia temporal de vario$ decenio$G por
e7emplo, vario$ decenio$ 5Omedo$ $eguido$ de medio $iglo $eco) <n muc5a$ $ociedade$
pre5i$trica$ el promedio de tiempo de generacin 5umana [la media del nOmero de
a=o$ tran$currido$ entre el nacimiento de lo$ padre$ 6 lo$ 5i7o$ de una per$ona[ era de
mu6 poco$ decenio$) Por tanto, 5acia el :inal de una $ecuencia de decenio$ 5Omedo$ la
ma6or parte de la$ per$ona$ viva$ podan no di$poner de ningOn recuerdo de primera
mano del anterior perodo de clima $eco) ;nclu$o 5o6 da 5a6 una tendencia 5umana a
incrementar la produccin 6 la poblacin durante la$ d2cada$ de bonan3a, olvidando Ao,
en el pa$ado, $in llegar a $aber nuncaB 8ue e$ poco probable 8ue e$o$ decenio$ perduren
eternamente) Cada ve3 8ue acababan lo$ decenio$ de bonan3a, la $ociedad de$cubra
8ue albergaba m9$ poblacin 8ue la 8ue poda $oportar o 8ue 5aba adoptado como
inveterado$ 59bito$ inadecuado$ para la$ nueva$ condicione$ clim9tica$) A1a$ta pen$ar
5o6 da en el 9rido oe$te e$tadouniden$e 6 $u$ poltica$ tanto urbana$ como rurale$ de
derroc5e de agua, impul$ada$ normalmente en d2cada$ 5Omeda$ ba7o la $upo$icin
t9cita de 8ue eran lo 5abitual)B Para agravar e$to$ problema$ de cambio clim9tico,
muc5a$ $ociedade$ del pa$ado no contaban con mecani$mo$ de Walivio del de$a$treX 8ue
permitieran importar a la$ 3ona$ 8ue e$taban $u:riendo e$ca$e3 de alimento$ eJcedente$
alimentario$ procedente$ de otra$ 3ona$ con un clima di$tinto) Toda$ e$ta$
con$ideracione$ eJponan a la$ $ociedade$ del pa$ado a un ma6or rie$go ante el cambio
clim9tico)
@o$ cambio$ clim9tico$ naturale$ pueden me7orar o empeorar la$ condicione$ en
8ue vive una $ociedad 5umana determinada, 6 pueden bene:iciar a una $ociedad al
mi$mo tiempo 8ue per7udican a otra) APor e7emplo, veremo$ 8ue la Pe8ue=a Glaciacin
:ue mala para la Groenlandia noruega pero buena para la Groenlandia de lo$ inuit)B &a
5abido muc5o$ momento$ de la 5i$toria en 8ue una $ociedad 8ue e$taba agotando $u$
recur$o$ medioambientale$ pudo compen$ar la$ p2rdida$ mientra$ el clima :ue benigno,
pero luego :ue conducida al borde del de$a$tre cuando el clima $e volvi m9$ $eco, m9$
0,
:ro, m9$ c9lido, m9$ 5Omedo o m9$ variable) U#eberamo$ decir entonce$ 8ue $u
de$aparicin e$tuvo cau$ada por el impacto medioambiental 5umano o por el cambio
clim9ticoV Ninguna de e$ta$ $imple$ alternativa$ e$ correcta) '9$ bien, $i la $ociedad no
5ubiera agotado 6a parcialmente $u$ recur$o$ ambientale$ podra 5aber $obrevivido al
agotamiento de recur$o$ producido por el cambio clim9tico) F a la inver$a, con$igui
$obrevivir al agotamiento de recur$o$ autoin:ligido 5a$ta 8ue el cambio clim9tico
produ7o una di$minucin aOn ma6or de lo$ recur$o$) #e modo 8ue lo 8ue $e revel :atal
no :ue uno de lo$ :actore$ tomado$ de :orma ai$lada, $ino la combinacin de impacto
ambiental 6 cambio clim9tico)
Pna tercera con$ideracin 5ace re:erencia a la pre$encia de vecino$ 5o$tile$) Ca$i
toda$ la$ $ociedade$ de la 5i$toria 5an e$tado $u:icientemente prJima$ de$de el punto
de vi$ta geogr9:ico a otra$ $ociedade$ como para 5aber tenido al meno$ algOn contacto
con ella$) @a$ relacione$ entre $ociedade$ vecina$ pueden $er 5o$tile$ de :orma
intermitente o crnica) Pna $ociedad puede $er capa3 de re$i$tir a $u$ enemigo$
mientra$ e$ :uerte para $ucumbir Onicamente cuando $e ve debilitada por alguna ra3n,
entre la$ cuale$ $e encuentra el deterioro medioambiental) @a cau$a prJima de la
de$aparicin $er9 entonce$ la con8ui$ta militar, pero la cau$a Oltima [el :actor cu6o
cambio de$emboc en el oca$o[ 5abr9 $ido el :actor 8ue origin el debilitamiento) *$
pue$, la$ de$aparicione$ por ra3one$ ecolgica$ o de otro tipo a menudo $e di$:ra3an de
derrota$ militare$)
@a di$cu$in m9$ :amo$a $obre e$te po$ible enma$caramiento $e re:iere a la cada
del ;mperio romano de Fccidente) %oma $e vio cada ve3 m9$ acuciada por la$
inva$ione$ b9rbara$, pero de :orma convencional 6 un tanto arbitraria $e 5a adoptado
como :ec5a de la cada del imperio la de +,, el a=o en 8ue :ue depue$to el Oltimo
emperador de Fccidente) (in embargo, inclu$o ante$ del $urgimiento del ;mperio ro-
mano 5aba 5abido tribu$ Wb9rbara$X 8ue vivan en el norte de <uropa 6 *$ia Central al
otro lado de la$ :rontera$ de la <uropa mediterr9nea Wcivili3adaX, 6 8ue peridicamente
atacaban a la <uropa civili3ada Aa$ como a la C5ina 6 la ;ndia civili3ada$B) #urante m9$
de mil a=o$ %oma con$igui re$i$tir con 2Jito a lo$ b9rbaro$, como, por e7emplo,
cuando en el a=o 000 a) C) ani8uil en la batalla de Campi %audii un enorme con-
tingente inva$or de cimbrio$ 6 teutone$ concentrado en la con8ui$ta del norte de ;talia)
Pero al :inal :ueron lo$ b9rbaro$ en lugar de lo$ romano$ 8uiene$ ganaban la$
batalla$) UCu9l :ue la ra3n :undamental de e$e cambio de :ortunaV U(e debi a
tran$:ormacione$ de lo$ propio$ b9rbaro$, como, por e7emplo, 8ue aumentara $u nOmero
o e$tuvieran me7or organi3ado$, 8ue di$pu$ieran de me7ore$ arma$ o m9$ caballo$, o 8ue
$e bene:iciaran del cambio clim9tico :avorable en la$ e$tepa$ de *$ia CentralV <n e$e
ca$o diramo$ 8ue lo$ b9rbaro$ podran con$iderar$e la cau$a :undamental de la cada de
%oma) UF :ue, por el contrario, 8ue e$o$ mi$mo$ antiguo$ e inalterado$ b9rbaro$
e$taban $iempre e$perando en la$ :rontera$ del ;mperio romano 6 8ue no con$iguieron
imponer$e 5a$ta 8ue %oma $e vio debilitada por una combinacin de problema$
econmico$, poltico$, medioambientale$ 6 de otro tipoV <n e$e ca$o ac5acaramo$ la
cada de %oma a $u$ propio$ problema$, 6 lo$ b9rbaro$ a$e$taran $olamente el golpe de
gracia) <$ta cue$tin continOa debati2ndo$e) <n e$encia, e$ta mi$ma cue$tin $e 5a
di$cutido re$pecto a la cada del ;mperio 7emer con centro en *ngkor Vat en relacin
con la$ inva$ione$ de lo$ vecino$ tailande$e$G re$pecto al declive de la civili3acin de
&arappa del valle del ;ndo en relacin con la$ inva$ione$ indoaria$G 6 re$pecto a la cada
de la Grecia mic2nica 6 otra$ $ociedade$ mediterr9nea$ de la <dad del 1ronce en
relacin con la$ inva$ione$ de lo$ denominado$ Wpueblo$ del marX)
<l cuarto con7unto de :actore$ e$ el inver$o del tercero: decremento del apo6o de
vecino$ ami$to$o$ en contrapo$icin al aumento de ata8ue$ por parte de vecino$
5o$tile$) Ca$i toda$ la$ $ociedade$ de la 5i$toria 5an contado en $u$ alrededore$ tanto
0/
con $ocio$ comerciale$ ami$to$o$ como con enemigo$) * menudo el $ocio 6 el enemigo
eran el mi$mo vecino, cu6a conducta o$cilaba entre lo ami$to$o 6 lo 5o$til) @a ma6or
parte de la$ $ociedade$ dependen 5a$ta cierto punto de $u$ vecino$ ami$to$o$, 6a $ea
para importar biene$ comerciale$ e$enciale$ Acomo en la actualidad la$ importacione$
e$tadouniden$e$ de petrleo o la$ importacione$ 7apone$a$ de petrleo, madera 6
mari$coB o para mantener adem9$ la3o$ culturale$ 8ue proporcionen co5e$in a la
$ociedad Acomo la identidad cultural de *u$tralia importada 5a$ta 5ace poco de Gran
1reta=aB) (urge, por con$iguiente, el rie$go de 8ue $i tu $ocio comercial $e ve debilitado
por cual8uier ra3n Aincluido el deterioro medioambientalB 6 no puede $eguir
aba$teci2ndote de e$a importacin o e$e la3o cultural e$encial, tu propia $ociedad $e vea
debilitada como con$ecuencia de ello) <$te e$ un problema bien conocido en la actuali-
dad debido a la dependencia 8ue el Primer 'undo tiene del petrleo de pa$e$
ecolgicamente :r9gile$ 6 polticamente agitado$ del Tercer 'undo 8ue impu$ieron un
embargo de petrleo en 0.,>) <n el pa$ado $urgieron problema$ $imilare$ para la
Groenlandia noruega, lo$ i$le=o$ de Pitcairn 6 otra$ $ociedade$)
<l Oltimo con7unto de :actore$ de e$te marco de cinco elemento$ $e re:iere a la
omnipre$ente cue$tin de la$ re$pue$ta$ 8ue da la $ociedad a $u$ problema$, tanto $i lo$
problema$ $on medioambientale$ como $i $on de otra ndole) (ociedade$ di:erente$
re$ponden de :orma di$tinta a problema$ $imilare$) Por e7emplo, muc5a$ $ociedade$ del
pa$ado $u:rieron problema$ de de:ore$tacin, entre la$ cuale$ la$ tierra$ alta$ de Nueva
Guinea, "apn, Tikopia 6 Tonga de$arrollaron una ge$tin :ore$tal acertada 6
continuaron pro$perando, mientra$ 8ue la i$la de Pa$cua, 'angareva 6 la Groenlandia
noruega no con$iguieron de$arrollar una ge$tin :ore$tal adecuada 6 de$aparecieron
como con$ecuencia de ello) UCmo podemo$ comprender re$ultado$ tan di$pare$V @a$
re$pue$ta$ de una $ociedad dependen de $u$ in$titucione$ poltica$, econmica$ 6
$ociale$ 6 de $u$ valore$ culturale$) <$a$ in$titucione$ 6 valore$ in:lu6en en $i la $o-
ciedad re$uelve Ao $i8uiera trata de re$olverB $u$ problema$) <n e$te libro anali3aremo$
el marco de cinco elemento$ para cada una de la$ $ociedade$ del pa$ado cu6a
de$aparicin o per$i$tencia $e e$tudia)
#ebera a=adir, por $upue$to, 8ue del mi$mo modo 8ue el cambio clim9tico, lo$
vecino$ 5o$tile$ 6 lo$ $ocio$ comerciale$ pueden o no contribuir al colap$o de una
determinada $ociedad, tambi2n el deterioro medioambiental puede o no contribuir a
ello) (era ab$urdo a:irmar 8ue el deterioro medioambiental 5a de $er un :actor
preponderante en todo$ lo$ colap$o$: el derrumbamiento de la Pnin (ovi2tica e$ un
contrae7emplo moderno, 6 la de$truccin de Cartago a mano$ de %oma en el a=o 0+ a)
C) e$ uno antiguo) Fbviamente, e$ cierto 8ue lo$ :actore$ militare$ o econmico$ pueden
ba$tar) Por tanto, el ttulo completo de e$te libro podra $er W<l colap$o de la$
$ociedade$ originado por algOn :actor medioambiental, 6 en alguno$ ca$o$ tambi2n por
la in:luencia del cambio clim9tico, lo$ vecino$ 5o$tile$ 6 lo$ $ocio$ comerciale$, adem9$
de otro$ a$pecto$ relacionado$ con la$ re$pue$ta$ o:recida$ por e$a$ $ociedade$X) <$ta
re$triccin todava no$ de7a abundante material antiguo 6 moderno 8ue anali3ar)
&o6 da la$ cue$tione$ relacionada$ con el impacto ambiental 5umano $uelen $er
pol2mica$, 6 la$ opinione$ vertida$ $obre ella$ $uelen di$tribuir$e en un e$pectro 8ue
viene delimitado por do$ bando$ en:rentado$) Pno de ello$, 5abitualmente denominado
Wecologi$taX o WecolgicoX, $o$tiene 8ue nue$tro$ actuale$ problema$ medioambientale$
$on grave$, 8ue e$ nece$ario abordarlo$ con urgencia 6 8ue no $e pueden mantener la$
ta$a$ actuale$ de crecimiento econmico 6 demogr9:ico) <l otro bando $o$tiene 8ue la$
preocupacione$ de lo$ ecologi$ta$ $on eJagerada$, 8ue no tienen 7u$ti:icacin, 6 8ue el
0.
crecimiento econmico 6 demogr9:ico $o$tenido e$ al mi$mo tiempo po$ible 6 de$eable)
<$te Oltimo bando no tiene a$ociada una eti8ueta comOnmente aceptada, de modo 8ue
me re:erir2 a 2l $implemente como el bando Wno ecologi$taX) (u$ partidario$ proceden
$obre todo del mundo de lo$ grande$ negocio$ 6 la economa, pero la ecuacin Wno
ecologi$taX \ Wpro empre$arialX e$ imper:ectaG eJi$ten muc5a$ per$ona$ del 9mbito de
lo$ negocio$ 8ue $e con$ideran ecologi$ta$ 6 muc5a$ per$ona$ e$c2ptica$ re$pecto de la$
a:irmacione$ de lo$ ecologi$ta$ 8ue no pertenecen al mundo de lo$ grande$ negocio$)
U#nde me $itOo 6o con re$pecto a e$to$ do$ bando$ para e$cribir e$te libroV
Por una parte, $o6 a:icionado a ob$ervar la$ ave$ de$de 8ue tena $iete a=o$) 'e
:orm2 pro:e$ionalmente como bilogo, 6 durante lo$ Oltimo$ cuarenta a=o$ 5e reali3ado
inve$tigacione$ $obre la$ ave$ de lo$ bo$8ue$ tropicale$ de Nueva Guinea) 'e encantan
la$ ave$, di$:ruto ob$erv9ndola$ 6 di$:ruto e$tando en un bo$8ue tropical) Tambi2n me
gu$tan otra$ planta$, animale$ 6 59bitat$ 6 lo$ valoro en $ mi$mo$) &e de$arrollado un
papel activo en muc5a$ labore$ de con$ervacin de e$pecie$ 6 entorno$ naturale$ de
Nueva Guinea 6 de otro$ lugare$) #urante la Oltima docena de a=o$ 5e $ido director de
la $ucur$al e$tadouniden$e de Morld Mildli:e ?und, una de la$ organi3acione$
ecologi$ta$ internacionale$ m9$ grande$ 6 la Onica con intere$e$ m9$ co$mopolita$)
Todo ello me 5a $upue$to crtica$ de lo$ no ecologi$ta$, 8ue pro:ieren eJpre$ione$ como
W#iamond $iembra el temorX, Wpreconi3a el pe$imi$moX, WeJagera lo$ rie$go$X o Wda
m9$ importancia a la boca de dragn morada en peligro de eJtincin 8ue a la$
nece$idade$ de la$ per$ona$X) Pero aun8ue amo la$ ave$ de Nueva Guinea, amo muc5o
m9$ a mi$ 5i7o$, mi e$po$a, mi$ amigo$, lo$ 5abitante$ de Nueva Guinea 6 otra$ per-
$ona$) <$to6 m9$ intere$ado en cue$tione$ medioambientale$ por $u$ con$ecuencia$
vi$ible$ para la$ per$ona$ 8ue por $u$ con$ecuencia$ para la$ ave$)
Por otra parte, tengo muc5a eJperiencia, inter2$ e implicacin activa en grande$
empre$a$ 6 otra$ :uer3a$ de nue$tra $ociedad 8ue eJplotan recur$o$ medioambientale$ 6
a menudo e$t9n con$iderada$ antiecologi$ta$) Cuando era adole$cente traba72 en grande$
ranc5o$ de ganado de 'ontana a lo$ 8ue, 6a adulto 6 $iendo padre, llevo a5ora
regularmente a mi e$po$a 6 mi$ 5i7o$ para pa$ar la$ vacacione$ de verano) #urante un
verano e$tuve empleado con un e8uipo de minero$ del cobre de 'ontana) *doro
'ontana 6 a mi$ amigo$ ranc5ero$G comprendo, admiro 6 $impati3o con $u e$tilo de
vida 6 $u$ negocio$ agrcola$, 6 le$ 5e dedicado a ello$ e$te libro) <n lo$ Oltimo$ a=o$
tambi2n 5e tenido muc5a$ oportunidade$ de contemplar 6 :amiliari3arme con otra$
grande$ empre$a$ eJtractiva$ del $ector de la minera, la madera, la pe$ca, el petrleo 6
el ga$ natural) #urante lo$ Oltimo$ $iete a=o$ 5e e$tado 5aciendo el $eguimiento del
impacto ambiental del 6acimiento productor de petrleo 6 ga$ natural m9$ grande de
Nueva Guinea, en el 8ue la$ empre$a$ petrolera$ 5an encargado a Morld Mildli:e ?und
8ue brinde a$e$oramiento $obre cue$tione$ medioambientale$ de$de una po$icin
independiente) * menudo 5e $ido invitado por la$ empre$a$ eJtractiva$ a $u$ in$talacio-
ne$, 5e 5ablado muc5o con $u$ directivo$ 6 empleado$ 6 5e llegado a comprender $u$
punto$ de vi$ta 6 $u$ problema$)
*un8ue e$ta$ relacione$ con la$ grande$ empre$a$ me 5an reportado per$pectiva$
detallada$ del deva$tador deterioro medioambiental 8ue con :recuencia originan,
tambi2n 5e contemplado de cerca $ituacione$ en la$ 8ue a la$ grande$ empre$a$ le$
intere$aba adoptar garanta$ medioambientale$ m9$ draconiana$ 6 e:ectiva$ 8ue la$ 8ue
5e vi$to aplicar inclu$o en lo$ bo$8ue$ nacionale$ de <$tado$ Pnido$) <$to6 intere$ado
en lo 8ue motiva e$ta$ di:erente$ poltica$ medioambientale$ de la$ di$tinta$ empre$a$)
'i colaboracin con grande$ compa=a$ petrolera$ concreta$ me 5a $upue$to la condena
de alguno$ ecologi$ta$, 8ue pro:ieren :ra$e$ como W#iamond $e 5a vendido a la$
grande$ empre$a$X, W$e ba7a lo$ pantalone$ ante la$ grande$ empre$a$X o W$e pro$titu6e
con la$ compa=a$ petrolera$X)
20
<n realidad, la$ grande$ empre$a$ no me 5an contratado 6 de$cribo :rancamente lo
8ue veo 8ue $ucede en $u$ in$talacione$, aun cuando la$ vi$ito como invitado $u6o) <n
alguna$ in$talacione$ 5e vi$to compa=a$ petrolera$ 6 empre$a$ maderera$ 8ue e$t9n
$iendo de$tructiva$, 6 lo 5e dic5oG en otra$ la$ 5e vi$to $er cuidado$a$, 6 e$o :ue lo 8ue
di7e) 'i punto de vi$ta e$ 8ue mientra$ lo$ ecologi$ta$ no e$t2n di$pue$to$ a in-
volucrar$e con la$ grande$ empre$a$, 8ue $on alguna$ de la$ :uer3a$ m9$ podero$a$ del
mundo moderno, no $e podr9n re$olver lo$ problema$ medioambientale$ del mundo)
Por tanto, e$cribo e$te libro de$de una per$pectiva moderada, con eJperiencia tanto de
lo$ problema$ medioambientale$ como de la$ realidade$ empre$ariale$)
UCmo $e puede e$tudiar Wcient:icamenteX la de$aparicin de $ociedade$V Con
:recuencia $e caracteri3a errneamente a la ciencia como Wel cuerpo de conocimiento
ad8uirido mediante la reali3acin reiterada de eJperimento$ controlado$ en un
laboratorioX) <n realidad, la ciencia e$ algo muc5o m9$ amplio: e$ la ad8ui$icin de
conocimiento :iable $obre el mundo) <n alguno$ campo$, como el de la 8umica 6 la
biologa molecular, lo$ eJperimento$ controlado$ reiterado$ en un laboratorio $on
:actible$ 6 o:recen con di:erencia lo$ medio$ m9$ :iable$ para ad8uirir conocimiento) 'i
:ormacin acad2mica $e de$arroll en do$ de e$to$ campo$ de la biologa de laboratorio,
la bio8umica para mi$ e$tudio$ univer$itario$ 6 la :i$iologa para mi doctorado) #e$de
0.55 5a$ta 2002 dirig inve$tigacione$ eJperimentale$ de laboratorio $obre :i$iologa,
primero en la Pniver$idad de &arvard 6 de$pu2$ en la Pniver$idad de Cali:ornia en @o$
Qngele$)
Cuando en 0.+ empec2 a e$tudiar la$ ave$ del bo$8ue tropical de Nueva Guinea
me vi en:rentado de inmediato al problema de ad8uirir conocimiento :iable $in poder
recurrir a eJperimento$ controlado$ reiterado$, 6a :uera en el laboratorio o al aire libre)
Normalmente no e$ :actible, legal, ni 2tico obtener conocimiento $obre ave$
eJterminando o manipulando $u$ poblacione$ de :orma eJperimental en un lugar
mientra$ $e de7a 8ue la$ poblacione$ intacta$ de otro lugar operen como grupo$ de
control) Tuve 8ue utili3ar otro$ m2todo$) Problema$ metodolgico$ $imilare$ a:loran en
muc5a$ otra$ 9rea$ de la biologa de poblacione$, a$ como en la a$tronoma, la
epidemiologa, la geologa o la paleontologa)
Pna $olucin 5abitual con$i$te en aplicar lo 8ue $e denomina Wm2todo
comparativoX o del WeJperimento naturalXG e$ decir, comparar $ituacione$ naturale$ 8ue
di:ieren en relacin con la variable de inter2$) Por e7emplo, cuando como ornitlogo me
intere$o por lo$ e:ecto$ del p97aro miel $emimonta=2$ de Nueva Guinea $obre la$
poblacione$ de otra$ e$pecie$ de ave$ 8ue $e alimentan de miel, comparo la$ comuni-
dade$ de ave$ de 3ona$ de monta=a mu6 $imilare$ entre $, alguna$ de la$ cuale$
re$ultan $u$tentar poblacione$ de p97aro miel $emimonta=2$ de Nueva Guinea 6 otra$
no) #e manera $imilar, mi$ libro$ El tercer chi%panc)' e-ol$ci8n y 0$t$ro &el ani%al
h$%ano 6 9Por :$) es &i-erti&o el se;o<' $n est$&io &e la e-ol$ci8n &e la se;$ali&a&
h$%ana comparaban di:erente$ e$pecie$ animale$, en concreto di:erente$ e$pecie$ de
primate$, en una tentativa de entender por 8u2 la$ mu7ere$ Aa di:erencia de la ma6ora de
la$ dem9$ e$pecie$ animale$B padecen la menopau$ia 6 no mue$tran $igno$ evidente$ de
ovulacin, por 8u2 lo$ 5ombre$ tienen un pene relativamente largo Aen comparacin con
lo$ dem9$ animale$B 6 por 8u2 lo$ $ere$ 5umano$ mantienen normalmente relacione$
$eJuale$ en privado Aen lugar de en pOblico, como 5acen la ma6or parte de la$ dem9$
e$pecie$ animale$B) <Ji$te una va$ta literatura cient:ica $obre lo$ evidente$ rie$go$ de
e$te m2todo comparativo 6 cmo pueden $o$la6ar$e me7or) <n la$ ciencia$ 5i$trica$
e$pecialmente Acomo la biologa evolutiva o la geologa 5i$tricaB, en 8ue e$ impo$ible
20
manipular el pa$ado de :orma eJperimental, no eJi$te otra eleccin 8ue renunciar a lo$
eJperimento$ de laboratorio en :avor de lo$ eJperimento$ naturale$)
<$te libro $e $irve del m2todo comparativo para eJplicar la de$aparicin de
$ociedade$ en la$ 8ue intervinieron problema$ medioambientale$) <n mi anterior libro
(Ar%as, g)r%enes y acero' la socie&a& h$%ana y s$s &estinos# 5aba aplicado el
m2todo comparativo al problema contrario: la$ di:erente$ ta$a$ de acumulacin de la$
$ociedade$ 5umana$ en di:erente$ continente$ durante lo$ Oltimo$ trece mil a=o$) <n el
pre$ente libro, centrado por el contrario en la$ de$aparicione$ en lugar de en la$
acumulacione$, comparo muc5a$ $ociedade$ del pa$ado 6 del pre$ente 8ue di:eran en
:ragilidad medioambiental, relacin con $u$ vecino$, in$titucione$ poltica$ 6 otra$
variable$ Wde entradaX de la$ 8ue $e po$tula 8ue in:lu6en en la e$tabilidad de una
$ociedad) @a$ variable$ Wde $alidaX 8ue anali3o $on la de$aparicin o $upervivencia, 6 la
:orma de la de$aparicin cuando e$ta $e 5a producido) *l relacionar variable$ de $alida
con variable$ de entrada me propongo eJtraer la in:luencia 8ue la$ po$ible$ variable$ de
entrada 5an e7ercido en la de$aparicin de la $ociedad)
#ic5o m2todo $e pudo aplicar de :orma riguro$a, integral 6 cuantitativa al problema
de lo$ colap$o$ inducido$ por la de:ore$tacin en la$ i$la$ del Pac:ico) @o$ pueblo$
pre5i$trico$ del Pac:ico de:ore$taron $u$ i$la$ en di:erente medida, la cual abarcaba
de$de la de:ore$tacin leve 5a$ta la m9$ ab$oluta, 6 con con$ecuencia$ $ociale$ 8ue iban
de$de la $upervivencia a largo pla3o 5a$ta la completa de$aparicin 8ue cau$ la muerte
de todo el mundo) 'i colega 1arr6 %olett 6 6o medimo$ en una e$cala num2rica el
grado de de:ore$tacin de /0 i$la$ del Pac:ico, 6 tambi2n medimo$ lo$ valore$ de nueve
variable$ de entrada Acomo la pluvio$idad, el ai$lamiento 6 la recuperacin de la
:ertilidad del $ueloB po$tulada$ como relevante$ para la de:ore$tacin) 'ediante un
an9li$i$ e$tad$tico con$eguimo$ calcular la :uer3a relativa con la 8ue cada variable de
entrada predi$pona al re$ultado de la de:ore$tacin) Pudimo$ 5acer otro eJperimento
comparativo en el *tl9ntico Norte, donde lo$ vikingo$ de la <dad 'edia procedente$ de
Noruega coloni3aron $ei$ i$la$ o ma$a$ de tierra 8ue di:eran en adecuacin para la
agricultura, :acilidad de contacto comercial con Noruega 6 otra$ variable$ de entrada, 6
8ue tambi2n di:eran en re$ultado Ade$de el r9pido abandono 5a$ta la muerte de toda la
poblacin al cabo de 8uiniento$ a=o$ pa$ando por la pro$peridad inclu$o actual al cabo
de mil do$ciento$ a=o$B) Tambi2n $e pueden e$tablecer otra$ comparacione$ entre
$ociedade$ de di:erente$ parte$ del mundo)
Toda$ e$ta$ comparacione$ $e ba$an en in:ormacin detallada de $ociedade$
concreta$, acumulada pacientemente por ar8uelogo$, 5i$toriadore$ 6 otro$
e$peciali$ta$) *l :inal de e$te libro proporciono re:erencia$ de lo$ muc5o$ 6 eJcelente$
libro$ 6 artculo$ $obre lo$ antiguo$ ma6a$ 6 ana$a3i, lo$ moderno$ ruande$e$ 6 c5ino$,
6 dem9$ $ociedade$ del pa$ado 6 el pre$ente 8ue anali3o) <$o$ e$tudio$ individuale$
con$titu6en una ba$e de dato$ indi$pen$able para mi libro) Pero de la comparacin entre
e$a$ muc5a$ $ociedade$ $e pueden eJtraer conclu$ione$ adicionale$ 8ue no podran
5aber$e obtenido del e$tudio detallado de una Onica $ociedad) Por e7emplo, comprender
la de$aparicin de lo$ :amo$o$ ma6a$ eJige no $olo conocer con preci$in la 5i$toria 6
el entorno ma6a$G podemo$ $ituar a lo$ ma6a$ en un conteJto m9$ amplio 6 obtener
nuevo$ re$ultado$ compar9ndolo$ con otra$ $ociedade$ 8ue de$aparecieron o no 6 8ue
$e parecan a lo$ ma6a$ en alguno$ a$pecto$ 6 di:eran de ello$ en otro$) <$o$ nuevo$
re$ultado$ eJigen el m2todo comparativo)
&e in$i$tido muc5o en la nece$idad de di$poner tanto de bueno$ e$tudio$
individuale$ como de bueno$ an9li$i$ comparativo$, por8ue lo$ e$peciali$ta$ 8ue
practican una aproJimacin meno$precian con :recuencia la$ contribucione$ de la otra)
@o$ e$peciali$ta$ en 5i$toria de una $ociedad tienden a rec5a3ar la$ comparacione$
por8ue la$ con$ideran $uper:iciale$, mientra$ 8ue a8uello$ 8ue 5acen comparacione$
22
tienden a rec5a3ar lo$ e$tudio$ de $ociedade$ individuale$ por8ue la$ con$ideran
ab$olutamente corta$ de mira$ 6 de un valor limitado para la compren$in de otra$ $o-
ciedade$) Pero $i 8ueremo$ ad8uirir conocimiento :iable nece$itamo$ ambo$ tipo$ de
e$tudio$) <n concreto, $era peligro$o generali3ar a partir de una $ociedad o $i8uiera
e$tar $eguro de la interpretacin de un Onico colap$o) (olo $e puede e$perar alcan3ar
conclu$ione$ convincente$ a partir del pe$o de la evidencia 8ue no$ proporciona un
e$tudio comparativo de muc5a$ $ociedade$ 8ue $u:rieron di:erente$ de$enlace$)
Veamo$ cmo e$t9 organi3ado e$te libro con el :in de 8ue lo$ lectore$ tengan de
antemano alguna idea de 5acia dnde $e dirigen) Pn plano del mi$mo recuerda a una
boa con$trictor 8ue $e 5ubiera tragado do$ enorme$ cordero$) <$ decir, tanto mi$
e$tudio$ del mundo moderno como lo$ del pa$ado e$t9n compue$to$ ambo$ por un
relato de$proporcionadamente largo de una $ociedad concreta, m9$ otro$ relato$ breve$
de otra$ cuatro $ociedade$)
<mpe3aremo$ por el primer gran cordero) @a primera parte comprende un Onico 6
largo captulo Acaptulo 0B $obre lo$ problema$ medioambientale$ del $udoe$te de
'ontana, donde $e encuentran la gran7a de lo$ &ul$ 6 lo$ ranc5o$ de mi$ amigo$ lo$
&ir$c56 Aa 8uiene$ e$t9 dedicado e$te libroB) 'ontana cuenta con la venta7a de $er una
$ociedad moderna del Primer 'undo cu6a poblacin 6 cu6o$ problema$ me-
dioambientale$ $on reale$ pero, no ob$tante, relativamente leve$ comparado$ con lo$ de
la ma6or parte del re$to del Primer 'undo) * di:erencia de lo$ dem9$ ca$o$, cono3co
bien a muc5o$ 5abitante$ de 'ontana, de modo 8ue puedo relacionar la$ poltica$ de la
$ociedad de 'ontana con la$ motivacione$ a menudo contrapue$ta$ de la$ per$ona$ con-
creta$) #e$de e$a per$pectiva :amiliar de 'ontana podemo$ imaginar m9$ :9cilmente
8u2 e$taba $ucediendo en la$ remota$ $ociedade$ del pa$ado 8ue inicialmente no$
$orprenden por $u eJoti$mo 6 para la$ 8ue $olo podemo$ adivinar 8u2 motivaba a la$
per$ona$ concreta$)
@a $egunda parte comien3a con cuatro captulo$ m9$ breve$ $obre $ociedade$ del
pa$ado 8ue de$aparecieron, di$pue$to$ en una $ecuencia de creciente comple7idad $egOn
el marco de cinco elemento$ 8ue 5e pre$entado) @a ma6or parte de la$ $ociedade$ del
pa$ado 8ue anali3ar2 con detalle eran pe8ue=a$ 6 e$taban $ituada$ en la peri:eria, 6
alguna$ de ella$ $e encontraban geogr9:icamente bien delimitada$, $ocialmente ai$lada$
o en entorno$ :r9gile$) Para no inducir al lector a 8ue conclu6a errneamente 8ue
repre$entan modelo$ mu6 pobre$ para la$ bien conocida$ 6 grande$ $ociedade$
moderna$, debera decir 8ue, tra$ re:leJionar con detenimiento, la$ $eleccion2
preci$amente por8ue en e$ta$ $ociedade$ tan pe8ue=a$ lo$ proce$o$ $e de$plegaron con
ma6or rapide3 6 alcan3aron re$ultado$ eJtremo$, lo cual la$ converta en e7emplo$
particularmente claro$) No e$ 8ue la$ grande$ $ociedade$ del centro 8ue comerciaban
con $u$ vecino$ 6 e$taban $ituada$ en entorno$ m9$ robu$to$ no de$aparecieran en el
pa$ado 6 no puedan de$aparecer en la actualidad) Pna de la$ $ociedade$ del pa$ado 8ue
anali3o con detalle, la $ociedad ma6a, tuvo una poblacin de muc5o$ millone$ o
decena$ de millone$, e$taba $ituada en una de la$ do$ 3ona$ culturale$ m9$ avan3ada$
del Nuevo 'undo ante$ de la llegada de lo$ europeo$ A'e$oam2ricaB 6 comerciaba con
otra$ $ociedade$ avan3ada$ de e$a 3ona 6 $e vio in:luida deci$ivamente por ella$) <n el
captulo de lectura$ complementaria$ para el captulo . re$umo brevemente alguna$ de
la$ muc5a$ otra$ $ociedade$ del pa$ado :amo$a$ [la$ $ociedade$
del Creciente ?2rtil, *ngkor Vat, la $ociedad de &arappa del valle del ;ndo 6 otra$
[ 8ue recuerdan a lo$ ma6a$ en e$o$ a$pecto$ 6 a cu6o$ declive$ contribu6eron
2>
podero$amente :actore$ medioambientale$)
Nue$tro primer e$tudio de una $ociedad del pa$ado, la 5i$toria de la i$la de Pa$cua
Acaptulo 2B, e$ lo m9$ parecido a un oca$o ecolgico WpuroX 8ue podemo$ encontrar,
debido en e$te ca$o a una total de:ore$tacin 8ue condu7o a la guerra, el derrocamiento
de la elite 6 de la$ :amo$a$ e$tatua$ de piedra 6 la progre$iva muerte ma$iva de la
poblacin) Por lo 8ue $abemo$, la $ociedad poline$ia de Pa$cua permaneci ai$lada
de$de $u :undacin original, de modo 8ue la tra6ectoria de la i$la de Pa$cua no $e vio
in:luida ni por enemigo$ ni por amigo$) Tampoco di$ponemo$ de evidencia$ de 8ue el
cambio clim9tico de$empe=ara algOn papel en la i$la de Pa$cua, aun8ue todava podran
$urgir de e$tudio$ 8ue lo rebatan) <l an9li$i$ comparativo 8ue 5icimo$ 1arr6 %olett 6 6o
no$ a6uda a comprender por 8u2 de toda$ la$ i$la$ del Pac:ico :ue la i$la de Pa$cua la
8ue $u:ri un derrumbamiento tan deva$tador)
@a$ i$la$ de Pitcairn 6 &ender$on Acaptulo >B, coloni3ada$ tambi2n por poline$io$,
o:recen e7emplo$ del e:ecto 8ue tiene el punto cuarto de mi marco de cinco elemento$:
la p2rdida de apo6o de $ociedade$ vecina$ ami$to$a$) Tanto la i$la de Pitcairn como la
de &ender$on $u:rieron deterioro medioambiental local, pero el golpe de:initivo vino
del colap$o de$encadenado medioambientalmente de $u principal $ocio comercial) No
lo complic ningOn e:ecto conocido de vecino$ 5o$tile$ o cambio clim9tico)
Gracia$ a un regi$tro clim9tico eJcepcionalmente detallado 6 recon$truido a partir
de lo$ anillo$ de lo$ 9rbole$, la $ociedad indgena norteamericana de lo$ ana$a3i, en el
$udoe$te de <$tado$ Pnido$ Acaptulo +B, ilu$tra con claridad la inter$eccin de deterioro
medioambiental 6 crecimiento de poblacin con el cambio clim9tico Aen e$te ca$o, $e-
8uaB) Ni la pre$encia de vecino$ ami$to$o$ u 5o$tile$ ni AeJcepto 5acia el :inalB la
guerra parecen 5aber $ido :actore$ importante$ en la de$aparicin de lo$ ana$a3i)
NingOn libro $obre la de$aparicin de $ociedade$ e$tara completo $in una
de$cripcin Acaptulo 5B de lo$ ma6a$, la $ociedad indgena americana m9$ avan3ada 6
el mi$terio rom9ntico por antonoma$ia de toda$ la$ ciudade$ cubierta$ por la $elva) *l
igual 8ue en el ca$o de lo$ ana$a3i, lo$ ma6a$ ilu$tran lo$ e:ecto$ combinado$ de
deterioro medioambiental, crecimiento de poblacin 6 cambio clim9tico $in 8ue lo$
vecino$ ami$to$o$ de$empe=aran ningOn papel e$encial) * di:erencia del ca$o de la
de$aparicin de lo$ ana$a3i, lo$ vecino$ 5o$tile$ :ueron una preocupacin importante de
la$ ciudade$ ma6a$ 6a de$de una etapa temprana) <ntre la$ $ociedade$ anali3ada$ en lo$
captulo$ 2-5, $olo lo$ ma6a$ no$ o:recen la venta7a de proporcionarno$ regi$tro$
e$crito$ 8ue 5an $ido de$ci:rado$)
@a Groenlandia vikinga Acaptulo$ -/B no$ brinda nue$tro e7emplo m9$ comple7o
de de$moronamiento del pa$ado, el Onico para el 8ue contamo$ con la m9Jima
in:ormacin A6a 8ue era una $ociedad europea bien conocida por8ue di$pona de
e$crituraB 6 el Onico 8ue no$ a$egura un an9li$i$ m9$ pro:undo: $e trata del $egundo
cordero del interior de la boa con$trictor) <n 2l e$t9n bien documentado$ lo$ cinco
a$pecto$ del marco de cinco elemento$ 8ue 5e pre$entado: deterioro medioambiental,
cambio clim9tico, p2rdida de contacto$ ami$to$o$ con Noruega, auge del trato 5o$til con
lo$ inuit 6 el propio e$cenario poltico, econmico, $ocial 6 cultural de la Groenlandia
noruega) Groenlandia no$ proporciona nue$tra me7or aproJimacin a un eJperimento
controlado $obre de$moronamiento$ de $ociedade$: do$ $ociedade$ Ala noruega 6 la
inuitB 8ue comparten una mi$ma i$la pero tienen cultura$ mu6 di:erente$, de tal :orma
8ue una de e$a$ $ociedade$ $obrevivi 6 la otra acab de$apareciendo) Por tanto, la
5i$toria de Groenlandia tran$mite el men$a7e de 8ue, inclu$o en un entorno $evero, el
oca$o no e$ inevitable, $ino 8ue depende de la$ deci$ione$ 8ue toma una $ociedad)
Tambi2n podemo$ comparar la Groenlandia noruega con otra$ cinco $ociedade$ del
*tl9ntico Norte :undada$ por colono$ noruego$, lo cual no$ a6udar9 a comprender por
2+
8u2 la$ Frcada$ noruega$ pro$peraron mientra$ $u$ primo$ de Groenlandia $ucumban)
Pna de e$a$ otra$ cinco $ociedade$ nrdica$, la de ;$landia, e$t9 entre la$ eJcepcionale$
5i$toria$ de 2Jito $obre un entorno :r9gil 5a$ta alcan3ar un alto nivel de pro$peridad
moderna)
@a $egunda parte conclu6e Acaptulo .B con tre$ $ociedade$ m9$ 8ue, al igual 8ue
;$landia, triun:aron 6 repre$entan un contra$te para comprender me7or la$ $ociedade$
8ue :raca$aron) *un8ue e$ta$ tre$ $e en:rentaron a problema$ medioambientale$ meno$
grave$ 8ue ;$landia o la ma6ora de lo$ otro$ 8ue :raca$aron, veremo$ 8ue 5a6 do$
$endero$ di$tinto$ 5acia el 2Jito: una aproJimacin de aba7o arriba e7empli:icada por
Tikopia 6 la$ tierra$ alta$ de Nueva Guinea, 6 una aproJimacin de arriba aba7o
e7empli:icada por el "apn de la dina$ta TokugaLa)
@a tercera parte vuelve a centrar$e en el mundo moderno) Tra$ 5aber anali3ado 6a
la 'ontana moderna en el captulo 2, continuamo$ a5ora con cuatro pa$e$ actuale$
mu6 di:erente$, lo$ do$ primero$ pe8ue=o$ 6 lo$ do$ Oltimo$ grande$ o inmen$o$: una
cat9$tro:e del Tercer 'undo A%uandaB, un 5a$ta la :ec5a $uperviviente del Tercer
'undo A%epOblica #ominicanaB, un gigante del Tercer 'undo 8ue corre para alcan3ar
al Primer 'undo AC5inaB 6 una $ociedad del Primer 'undo A*u$traliaB) %uanda
Acaptulo 00B e$ceni:ica ante nue$tro$ propio$ o7o$ una cat9$tro:e maltu$iana, la de una
tierra $uperpoblada 8ue e$tall en un atro3 derramamiento de $angre como 5icieron lo$
ma6a$ en el pa$ado) %uanda 6 $u vecina 1urundi $on :amo$a$ por la violencia 2tnica
entre 5utu$ 6 tut$i$, pero veremo$ 8ue el crecimiento demogr9:ico, el deterioro
medioambiental 6 el cambio clim9tico proporcionaron la dinamita de la 8ue la violencia
2tnica :ue la e$poleta)
@a %epOblica #ominicana 6 &ait Acaptulo 00B, 8ue comparten la i$la de @a
<$pa=ola, no$ o:recen un $ombro contra$te como el 8ue 6a no$ o:recieron
anteriormente la$ $ociedade$ noruega e inuit en Groenlandia) Tra$ d2cada$ de
dictadura$ igualmente vile$, &ait $e erigi en el ca$o perdido m9$ de$cora3onador del
moderno Nuevo 'undo, mientra$ 8ue en la %epOblica #ominicana 5a6 $igno$ de
e$peran3a) * meno$ 8ue uno $uponga 8ue e$te libro predica el determini$mo
medioambiental, e$te Oltimo pa$ ilu$tra 8u2 gran di:erencia puede repre$entar una per-
$ona, particularmente $i e$ el lder del pa$)
C5ina Acaptulo 02B $u:re en grande$ do$i$ lo$ doce tipo$ moderno$ de problema$
medioambientale$) Como C5ina tiene una economa, una poblacin 6 un territorio tan
inmen$o$, el impacto econmico 6 medioambiental de e$te pa$ e$ importante no $olo
para el propio pueblo de C5ina, $ino tambi2n para el mundo entero)
<n el eJtremo opue$to de 'ontana, *u$tralia Acaptulo 0>B e$ una $ociedad del
Primer 'undo 8ue ocupa el medio ambiente m9$ :r9gil 6 eJperimenta lo$ problema$
medioambientale$ m9$ grave$) Como con$ecuencia de ello, tambi2n $e encuentra entre
lo$ pa$e$ 8ue, con el :in de re$olver e$o$ problema$, e$t9 con$iderando en la actualidad
ree$tructurar radicalmente $u $ociedad)
@a $eccin 8ue cierra e$te libro Acuarta parteB eJtrae leccione$ pr9ctica$ para
no$otro$ en la actualidad) <l captulo 0+ plantea la de$concertante pregunta 8ue $urge de
toda $ociedad del pa$ado 8ue acab de$tru62ndo$e a $ mi$ma, 6 8ue de$concertar9 a lo$
:uturo$ terrcola$ $i no$otro$ tambi2n acabamo$ de$tru62ndono$ a no$otro$ mi$mo$:
Ucmo e$ po$ible 8ue una $ociedad no con$iguiera percibir lo$ peligro$ 8ue re-
tro$pectivamente no$ parecen tan evidente$V UPodemo$ decir 8ue $u :inal :ue culpa de
lo$ propio$ 5abitante$ o 8ue, por el contrario, :ueron vctima$ tr9gica$ de problema$
irre$oluble$V UCu9nto deterioro medioambiental del pa$ado era inintencionado e
imperceptible 6 cu9nto e$tuvo por:iadamente :or7ado por per$ona$ 8ue actuaban con
plena conciencia de la$ con$ecuencia$V Por e7emplo, U8u2 decan lo$ Oltimo$ 5abitante$
25
de la i$la de Pa$cua mientra$ cortaban el Oltimo 9rbol de $u i$laV %e$ulta 8ue la toma de
deci$ione$ de un grupo puede $er irreparable por toda una $erie de :actore$, empe3ando
por el :raca$o al prever o percibir un problema 6 continuando a trav2$ de con:licto$ de
intere$e$ 8ue permiten 8ue alguno$ miembro$ del grupo per$igan ob7etivo$ bene:icio$o$
para $ mi$mo$ pero per7udiciale$ para el re$to del grupo)
<l captulo 05 anali3a el papel de la$ empre$a$ moderna$, alguna$ de la$ cuale$ $e
encuentran entre la$ :uer3a$ medioambientalmente m9$ de$tructiva$ de 5o6 da,
mientra$ 8ue otra$ $e encargan de proteger el medio ambiente del modo m9$ e:ectivo)
*nali3aremo$ por 8u2 a alguna$ empre$a$ Apero $olo a alguna$B le$ intere$a proteger el
medio ambiente 6 8u2 cambio$ $eran nece$ario$ para 8ue a otra$ empre$a$ le$ intere$e
emularla$)
?inalmente, el captulo 0 re$ume lo$ tipo$ de rie$go$ medioambientale$ a lo$ 8ue
$e en:renta el mundo moderno, la$ ob7ecione$ m9$ comune$ 8ue $e plantean contra la$
a:irmacione$ de $u gravedad 6 la$ di:erencia$ entre lo$ rie$go$ medioambientale$ de
5o6 da 6 lo$ 8ue a:rontaron la$ $ociedade$ del pa$ado) Pna di:erencia importante tiene
8ue ver con la globali3acin, 8ue $ub6ace en el cora3n de la$ ra3one$ m9$ podero$a$
tanto para el pe$imi$mo como para el optimi$mo acerca de nue$tra capacidad para
re$olver lo$ actuale$ problema$ medioambientale$) @a globali3acin impide 8ue la$
$ociedade$ moderna$ $e derrumben en $olitario, como lo 5icieron en el pa$ado la i$la de
Pa$cua 6 la Groenlandia nrdica) Cual8uier $ociedad 8ue 5o6 da e$t2 agitada, con inde-
pendencia de lo remota 8ue $ea [pi2n$e$e en (omalia 6 *:gani$t9n como e7emplo$[,
puede originar problema$ para la$ $ociedade$ pr$pera$ de otro$ continente$, 6 e$t9
$u7eta tambi2n a $u in:luencia A6a $ea bene:icio$a o de$e$tabili3adoraB) Por primera ve3
en la 5i$toria no$ en:rentamo$ al rie$go de un declive global) Pero 5o6 da tambi2n
$omo$ lo$ primero$ en di$:rutar de la oportunidad de aprender r9pidamente de lo$
avance$ de la$ $ociedade$ de cual8uier otro lugar del mundo, 6 de lo 8ue 5an
de$plegado la$ $ociedade$ de cual8uier 2poca del pa$ado) <$a e$ la ra3n por la 8ue 5e
e$crito e$te libro)
2
Primera parte
"A MONTANA MODERNA
2,
-
1a7o el anc5o cielo de 'ontana
@a 5i$toria de (tan ?alkoL T 'ontana 6 6o T UPor 8u2 empe3ar con 'ontanaV T
&i$toria econmica de 'ontana T @a minera T @o$ bo$8ue$ T <l $uelo T <l agua T
<$pecie$ autctona$ 6 no autctona$ T Punto$ de vi$ta di$crepante$ T *ctitude$ ante la
regulacin @a 5i$toria de %ick @aible T @a 5i$toria de C5ip Pigman T @a 5i$toria de Tim
&ul$ T @a 5i$toria de "o5n Cook T 'ontana, modelo del mundo
'i amigo (tan ?alkoL tiene $etenta a=o$ 6 e$ pro:e$or de microbiologa en la
Pniver$idad de (tan:ord, cerca de (an ?ranci$co) Cuando le pregunt2 por 8u2 5aba
comprado una $egunda vivienda en el valle de 1itterroot, en 'ontana, me cont lo bien
8ue enca7aba en la 5i$toria de $u vida:
WNac en el e$tado de Nueva York 6 de$pu2$ me mud2 a %5ode ;$land) <$o 8uiere
decir 8ue, de ni=o, no $aba nada de monta=a$) Cuando tena poco m9$ de veinte a=o$,
7u$to de$pu2$ de licenciarme en la univer$idad, dedi8u2 do$ a=o$ de mi :ormacin a
traba7ar en el turno de noc5e de la $ala de autop$ia$ de un 5o$pital) ?ue angu$tio$o para
una per$ona 7oven como 6o, $in eJperiencia anterior de la muerte) Pn amigo 8ue
acababa de regre$ar de la guerra de Corea 6 5aba $u:rido muc5a ten$in all $e :i7 en
mi a$pecto 6 di7o: E(tan, parece$ nervio$oG tiene$ 8ue reducir la ten$in) Prueba a pe$car
con mo$caE)
W#e modo 8ue empec2 a pe$car perca$ americana$ con mo$ca) *prend a 5acer mi$
propia$ mo$ca$, me dedi8u2 de lleno a ello e iba a pe$car todo$ lo$ da$ de$pu2$ del
traba7o) 'i amigo tena ra3n: reduca el e$tr2$) Pero de$pu2$ me matricul2 en un cur$o
de po$grado en %5ode ;$land 6 volv a $entirme agobiado por el traba7o) Pn compa=ero
me di7o 8ue la perca americana no era el Onico pe3 8ue uno poda capturar pe$cando con
mo$ca: tambi2n poda pe$car truc5a$ con mo$ca cerca de 'a$$ac5u$ett$) #e modo 8ue
me pa$2 a la pe$ca de la truc5a) * mi director de te$i$ le encantaba comer pe$cado 6 me
animaba a ir a pe$car: e$a$ eran la$ Onica$ oca$ione$ en 8ue no me miraba mal por
tomarme tiempo del traba7o en el laboratorio)
W@a 2poca en 8ue iba a cumplir cincuenta a=o$ :ue otro perodo agobiante de mi vida
debido a un divorcio complicado 6 a otra$ cue$tione$) Para entonce$ $acaba tiempo para
ir a pe$car con mo$ca $olo tre$ vece$ al a=o) Cuando cumplimo$ cincuenta a=o$, muc5o$
de no$otro$ re:leJionamo$ $obre lo 8ue 8ueremo$ 5acer con lo 8ue no$ 8ueda de vida)
Pen$2 en la vida de mi padre 6 record2 8ue 5aba muerto a lo$ cincuenta 6 oc5o a=o$)
#e$cubr impre$ionado 8ue $i viva $olo lo 8ue vivi 2l, Onicamente poda e$perar 5acer
veinticuatro eJcur$ione$ m9$ para ir a pe$car con mo$ca ante$ de morir) <l
de$cubrimiento me 5i3o empe3ar a pen$ar en cmo poda pa$ar m9$ tiempo 5aciendo lo
8ue realmente me gu$taba durante lo$ a=o$ 8ue me 8uedaran, incluido ir a pe$car con
2/
mo$ca)
W<n e$e momento $ucedi 8ue me pidieron 8ue :uera a evaluar un laboratorio de
inve$tigacin en el valle de 1itterroot, al $udoe$te de 'ontana) Nunca ante$ 5aba
e$tado en 'ontanaG en realidad no e$tuve al oe$te del ro 'i$$i$$ippi 5a$ta 8ue cumpl
cuarenta a=o$) *terric2 en el aeropuerto de 'i$$oula, al8uil2 un coc5e 6 empec2 a
conducir 5acia el $ur 5a$ta la ciudad de &amilton, donde $e encontraba el laboratorio) *
uno$ veinte kilmetro$ al $ur de 'i$$oula 5a6 un largo tramo recto de carretera donde el
lec5o del valle e$ llano 6 e$t9 cubierto de tierra$ de cultivo, 6 donde la$ monta=a$ de
1itterroot, cubierta$ de nieve al oe$te, 6 la$ monta=a$ de (app5ire al e$te $e elevan
abruptamente de$de el valle) (u belle3a 6 $u$ proporcione$ me $obrecogieronG nunca
ante$ 5aba vi$to nada parecido) 'e inund una $en$acin de pa3 6 una per$pectiva
eJtraordinaria $obre mi po$icin en el univer$o)
WCuando llegu2 al laboratorio me top2 con un antiguo alumno mo 8ue e$taba
traba7ando all 6 conoca mi inter2$ por la pe$ca con mo$ca) 'e $ugiri 8ue volviera al
a=o $iguiente para 5acer alguno$ eJperimento$ en el laboratorio, 6 tambi2n para ir a
pe$car truc5a$ con mo$ca, algo por lo 8ue e$ :amo$o el ro 1itterroot) #e modo 8ue el
verano $iguiente regre$2 con la intencin de pa$ar do$ $emana$ 6 acab2 8ued9ndome un
me$) *l a=o $iguiente llegu2 con la intencin de pa$ar un me$ 6 acab2 8ued9ndome todo
el verano, al :inal del cual mi mu7er 6 6o compramo$ una ca$a en el valle) #e$de
entonce$ 5emo$ vuelto $iempre para pa$ar gran parte del a=o en 'ontana) Cada ve3 8ue
regre$o a 1itterroot, cuando pa$o por e$e tramo de carretera al $ur de 'i$$oula e$a
primera vi$ta del valle me llena de nuevo de a8uella mi$ma $en$acin de $erenidad 6
grande3a 6 de a8uella mi$ma per$pectiva $obre mi relacin con el univer$o) <n 'ontana
e$ m9$ :9cil con$ervar e$a $en$acin 8ue en cual8uier otro lugarX)
<$o e$ lo 8ue la belle3a de 'ontana le$ 5ace a la$ per$ona$: a a8uello$ 8ue $e 5aban
criado en lugare$ completamente di$tinto$, como (tan ?alkoL 6 6oG a a8uello$ otro$
amigo$ 8ue crecieron en otra$ 3ona$ monta=o$a$ del oe$te norteamericano pero, aun a$,
$e vieron atrado$ por 'ontana, como "o5n CookG e inclu$o a otro$ amigo$, como la
:amilia &ir$c56, 8ue crecieron en 'ontana 6 decidieron 8uedar$e all)
*l igual 8ue (tan ?alkoL, 6o nac en el norde$te de <$tado$ Pnido$ A1o$tonB 6
nunca :ui al oe$te del ro 'i$$i$$ippi 5a$ta tener 8uince a=o$, cuando mi$ padre$ me
llevaron a pa$ar alguna$ $emana$ del verano a la cuenca de 1ig &ole, 8ue e$t9 al $ur del
valle de 1itterroot Av2a$e el mapa pag) +B)
'i padre era pediatra 6 5aba atendido al 5i7o de uno$ ranc5ero$, "o5nn6 <liel, 8ue
$u:ra una rara en:ermedad para la 8ue el pediatra de la :amilia en 'ontana 5aba
recomendado 8ue :uera a 1o$ton a recibir tratamiento e$peciali3ado) "o5nn6 era un
bi$nieto de ?red &ir$c56 padre, un inmigrante $ui3o 8ue $e convirti en uno de lo$
ranc5ero$ pionero$ de la 1ig &ole en la d2cada de 0/.0) (u 5i7o ?red, 8ue tena $e$enta
6 nueve a=o$ en el momento de mi vi$ita, todava e$taba a cargo del ranc5o :amiliar,
7unto con $u$ 5i7o$ ma6ore$ #ick 6 "ack &ir$c56 6 $u$ 5i7a$ "ill &ir$c56 <liel Ala madre
de "o5nn6B 6 "o6ce &ir$c56 'ac#oLell) "o5nn6 $e recuper ba7o el tratamiento de mi
padre, 6 entonce$ $u$ padre$ 6 abuelo$ no$ invitaron a vi$itarlo$)
*l igual 8ue (tan ?alkoL, 6o tambi2n 8ued2 conmovido de inmediato por el entorno
de la 1ig &ole: un amplio lec5o plano de un valle cubierto de pradera$ 6 riac5uelo$
$erpenteante$, pero rodeado de un muro de monta=a$ 8ue $e al3aban abruptamente en
toda$ direccione$ del 5ori3onte 6 e$taban coronada$ de nieve $egOn la$ e$tacione$)
'ontana $e llama a $ mi$ma Wel e$tado del anc5o cieloX) Y e$ cierto) <n la ma6or parte
de lo$ dem9$ $itio$ en 8ue 5e vivido, lo 8ue uno ve de la$ parte$ m9$ ba7a$ del cielo
8ueda en$ombrecido por lo$ edi:icio$, como en la$ ciudade$G o bien 5a6 monta=a$ pero
2.
el terreno e$ e$carpado 6 lo$ valle$ $on ango$to$, de manera 8ue uno $olo ve un peda3o
de cielo, como en Nueva Guinea 6 en lo$ *lpe$G o bien 5a6 una amplia eJten$in de
cielo, pero e$ meno$ intere$ante por8ue no 5a6 ningOn anillo de monta=a$
caracter$tica$ en el 5ori3onte, como $ucede en la$ llanura$ de ;oLa 6 Nebra$ka) Tre$
a=o$ de$pu2$, cuando e$taba e$tudiando en la univer$idad, volv al ranc5o de #ick
&ir$c56 para pa$ar el verano con do$ amigo$ de la univer$idad 6 mi 5ermana) @o$
cuatro traba7amo$ para lo$ &ir$c56 en la co$ec5a de 5eno: 6o conduciendo una
co$ec5adora, mi 5ermana con una recogedora 6 mi$ do$ amigo$ amontonando 5eno)
'ontana en la actualidad 0
#e$pu2$ del verano de 0.5 tard2 muc5o tiempo en regre$ar a 'ontana) Pa$2 lo$
verano$ en otro$ lugare$ 8ue tambi2n eran 5ermo$o$ en otro$ a$pecto$, como Nueva
Guinea 6 lo$ *nde$, pero no poda olvidar 'ontana ni a lo$ &ir$c56) ?inalmente, en
0../ recib una invitacin de una :undacin privada $in 9nimo de lucro llamada Teller
Mildli:e %e:uge, ubicada en el valle de 1itterroot) <ra una oportunidad de llevar a mi$
5i7o$ gemelo$ a 'ontana, en un momento en el 8ue eran $olo un poco m9$ pe8ue=o$
8ue 6o cuando vi$it2 por primera ve3 a8uel e$tado, e iniciarlo$ en la pe$ca de truc5a con
mo$ca) 'i$ 5i7o$ adoptaron el valle como $u6oG uno de ello$ e$t9 a5ora e$tudiando para
$er gua de pe$ca) Volv a vincularme a 'ontana 6 a vi$itar a mi 7e:e ranc5ero #ick
&ir$c56 6 a $u 5ermano 6 5ermana$, 8ue a5ora tenan m9$ de $etenta 6 oc5enta a=o$ 6
todava traba7aban duro todo el a=o, igual 8ue cuando lo$ vi por primera ve3 cuarenta 6
cinco a=o$ ante$) #e$de e$e momento en 8ue retom2 el vnculo, mi e$po$a, mi$ 5i7o$ 6
6o 5emo$ via7ado a 'ontana todo$ lo$ a=o$, atrado$ en Oltima in$tancia por la mi$ma
belle3a inolvidable del anc5o cielo 8ue atra7o o mantuvo all a mi$ otro$ amigo$)
<$e anc5o cielo creci en m) #e$pu2$ de vivir tanto$ a=o$ en otro$ lugare$ de$cubr
8ue me co$tara varia$ vi$ita$ a 'ontana aco$tumbrarme al panorama de e$e cielo en lo
alto, al anillo de monta=a$ a $u alrededor 6 al lec5o del valle $ituado aba7o [percibir
8ue verdaderamente poda di$:rutar de e$e panorama como un e$cenario cotidiano
durante parte de mi vida[, 6 de$cubrir 8ue poda $aciarme de 2l, apartarme de all 6, no
ob$tante, $aber 8ue poda regre$ar a 2l) @o$ Qngele$ cuenta con $u$ venta7a$ pr9ctica$
para mi :amilia 6 para m como lugar en el 8ue traba7ar, tener el colegio 6 vivir todo el
a=o, pero 'ontana e$ in:initamente m9$ 5ermo$a 6 Acomo di7o (tan ?alkoLB tran8uila)
>0
Para m, la vi$ta m9$ 5ermo$a del mundo e$ la de la$ pradera$ de la 1ig &ole con la$
cumbre$ nevada$ de la$ 'onta=a$ %oco$a$ vi$ta$ de$de el porc5e de la ca$a del ranc5o
de "ill 6 "o5n <liel)
'ontana en general, 6 al $udoe$te de ella el valle de 1itterroot en particular, e$ una
tierra de parado7a$) #e lo$ +/ e$tado$ continentale$

, 'ontana e$ el tercero m9$ grande


en territorio, a pe$ar de $er el $eJto m9$ pe8ue=o en poblacin 6, por tanto, el $egundo
con menor den$idad de poblacin) <n la actualidad el valle de 1itterroot parece
eJuberante 6 no de7a tra$lucir 8ue $u vegetacin natural original e$ $olo de artemi$a) <l
condado de %avalli, en el 8ue $e encuentra el valle, e$ tan 5ermo$o 6 atrae a tanto$
inmigrante$ de cual8uier lugar de <$tado$ Pnido$ A6 tambi2n de otro$ lugare$ de
'ontanaB 8ue e$ uno de lo$ condado$ 8ue m9$ r9pido crece de nue$tro pa$, a pe$ar de
8ue el ,0 por ciento de lo$ e$tudiante$ 8ue terminan all la educacin $ecundaria de7an
el valle 6 la ma6ora de ello$ abandonan 'ontana) *un8ue la poblacin e$t9
aumentando en 1itterroot, e$t9 decreciendo en el e$te de 'ontana, de modo 8ue,
contemplada en $u totalidad, la gr9:ica de poblacin del e$tado de 'ontana e$ plana)
#urante la pa$ada d2cada el nOmero de 5abitante$ de cincuenta a=o$ o m9$ del condado
de %avalli 5a aumentado con$iderablemente, pero el nOmero de 5abitante$ de treinta
a=o$ o m9$ 5a de$cendido de vera$) *lguna$ de la$ per$ona$ 8ue 5an e$tablecido $u
5ogar en el valle $on eJtraordinariamente rica$, como el :undador de la empre$a de
corredore$ de bol$a C5arle$ (c5Lab o el pre$idente de ;ntel Craig 1arrett, pero el
condado de %avalli e$, no ob$tante, uno de lo$ condado$ m9$ pobre$ del e$tado de
'ontana, 8ue a $u ve3 e$ ca$i el m9$ pobre de <$tado$ Pnido$) 'uc5o$ de lo$
5abitante$ del condado de$cubren 8ue tienen 8ue tener do$ o tre$ traba7o$ para $i8uiera
obtener uno$ ingre$o$ al lmite del nivel de pobre3a de <$tado$ Pnido$)
*$ociamo$ 'ontana a la belle3a natural) #e 5ec5o, de$de el punto de vi$ta
medioambiental 'ontana 8ui39 $ea el meno$ deteriorado de lo$ +/ e$tado$ continentale$
de <$tado$ Pnido$G en Oltima in$tancia, e$a e$ la principal ra3n por la 8ue $e e$t9
mudando tanta gente al condado de %avalli) <l gobierno :ederal e$ due=o de m9$ de la
cuarta parte de la$ tierra$ del e$tado 6 de tre$ cuarta$ parte$ de la$ tierra$ del condado, la
ma6or parte de ella$ ba7o la cali:icacin de bo$8ue$ nacionale$) (in embargo, el valle de
1itterroot no$ o:rece un microco$mo$ de lo$ problema$ medioambientale$ 8ue a$olan al
re$to de <$tado$ Pnido$: poblacin creciente, inmigracin, e$ca$e3 6 de$cen$o de la
calidad del agua, mala calidad del aire en alguna$ 3ona$ 6, durante alguna$ e$tacione$,
p2rdida$ de $uelo o de $u$ nutriente$, p2rdida$ de biodiver$idad, da=o$ cau$ado$ por
e$pecie$ pe$t:era$ introducida$ por el $er 5umano 6 con$ecuencia$ del cambio
clim9tico)
'ontana no$ brinda un e$tudio monogr9:ico ideal con el 8ue empe3ar e$te libro
$obre lo$ problema$ medioambientale$ del pa$ado 6 el pre$ente) <n el ca$o de la$
$ociedade$ del pa$ado 8ue de$cribir2 [la poline$ia, la ana$a3i, la ma6a, la de la
Groenlandia noruega 6 otra$[ conocemo$ el re$ultado :inal de la$ deci$ione$ tomada$
por $u$ 5abitante$ en relacin con la ge$tin de $u entorno, pero en $u ma6or parte no
conocemo$ $u$ nombre$ ni $u$ 5i$toria$ per$onale$, 6 $olo podemo$ adivinar lo$
motivo$ 8ue lo$ condu7eron a actuar como lo 5icieron) * di:erencia de ello, en la
'ontana actual conocemo$ a lo$ 5ombre$, la$ 5i$toria$ vitale$ 6 lo$ motivo$) *lguna$
de la$ per$ona$ implicada$ $on amigo$ mo$ de$de 5ace m9$ de cincuenta a=o$) * partir
de la compren$in de lo$ motivo$ de lo$ 5abitante$ de 'ontana podemo$ imaginar
]
<n <$tado$ Pnido$ $e denomina We$tado$ continentale$X a lo$ 8ue :orman parte de la :ran7a
comprendida entre Canad9 6 '2Jico, e$ decir, a todo$ lo$ e$tado$ de la Pnin $alvo *la$ka 6 &aLai) ((.
&el ..#
>0
me7or lo$ motivo$ 8ue operaron en el pa$ado) <$te captulo dibu7ar9 un ro$tro per$onal
$obre un tema 8ue de otro modo podra parecer ab$tracto)
*dem9$, 'ontana con:iere un e8uilibrio $aludable a lo$ an9li$i$ de lo$ captulo$
$iguiente$, 8ue e$t9n dedicado$ a pe8ue=a$ $ociedade$ del pa$ado pobre$, peri:2rica$ 6
locali3ada$ en entorno$ :r9gile$) <$cog deliberadamente ocuparme de e$ta$ $ociedade$
por8ue :ueron la$ 8ue $u:rieron la$ con$ecuencia$ m9$ importante$ de $u deterioro
ambiental, 6 por con$iguiente ilu$tran con claridad lo$ proce$o$ 8ue con$titu6en el tema
de e$te libro) Pero no $on lo$ Onico$ tipo$ de $ociedade$ eJpue$ta$ a grave$ problema$
medioambientale$, tal como ilu$tra el ca$o comparado de 'ontana) 'ontana :orma
parte del pa$ m9$ rico del mundo actual, e$ una de la$ 3ona$ meno$ contaminada$ 6
meno$ poblada$ del mi$mo, 6 aparentemente tiene meno$ problema$ medioambientale$
6 de poblacin 8ue el re$to de <$tado$ Pnido$) (in duda alguna lo$ problema$ de
'ontana $on muc5o meno$ acu$ado$ 8ue lo$ de la aglomeracin, el tr9:ico, el 5umo, la
cantidad 6 calidad del agua 6 lo$ re$iduo$ tJico$ 8ue acec5an a lo$ e$tadouniden$e$ de
@o$ Qngele$, ciudad donde vivo, 6 de otra$ 3ona$ urbana$ donde viven la ma6or parte
de lo$ e$tadouniden$e$) * pe$ar de ello, $i inclu$o 'ontana tiene problema$
medioambientale$ 6 demogr9:ico$, no e$ di:cil imaginar cu9nto mi$ $erio$ $on e$o$
problema$ en cual8uier otro lugar de <$tado$ Pnido$) 'ontana ilu$trar9 lo$ cinco tema$
principale$ de e$te libro: el impacto 5umano $obre el medio ambienteG el cambio
clim9ticoG la$ relacione$ de una $ociedad con la$ $ociedade$ vecina$ ami$to$a$ Aen el
ca$o de 'ontana, la$ de otro$ e$tado$ de <$tado$ Pnido$BG la eJpo$icin de una
$ociedad a la$ accione$ de otra$ $ociedade$ potencialmente 5o$tile$ Acomo lo$ terrori$ta$
internacionale$ 6 lo$ productore$ de petrleo de nue$tro$ da$BG 6 la relevancia 8ue
tienen la$ re$pue$ta$ 8ue da una $ociedad a $u$ problema$)
@a idoneidad de 'ontana para el cultivo agrcola 6 la cra de ganado $e ve limitada
por la$ mi$ma$ de$venta7a$ medioambientale$ 8ue di:icultan tambi2n la produccin de
alimento$ a lo largo 6 anc5o de todo el oe$te norteamericano prJimo a 3ona$
monta=o$a$) (on la$ $iguiente$: la pluvio$idad relativamente ba7a de 'ontana, 8ue $e
traduce en ba7a$ ta$a$ de crecimiento vegetalG $u$ elevada$ latitud 6 altitud, 8ue $e
traducen amba$ en 8ue la e$tacin de crecimiento e$ corta 6 limita la$ co$ec5a$ a una al
a=o en lugar de la$ do$ al a=o 8ue pueden obtener$e en 3ona$ con un verano m9$ largoG
6 $u di$tancia re$pecto de lo$ mercado$ de la$ 3ona$ de <$tado$ Pnido$ con ma6or
den$idad de poblacin 8ue podran comprar $u$ producto$) @o 8ue $igni:ican e$ta$
de$venta7a$ e$ 8ue cual8uier co$a 8ue $e $iembre en 'ontana puede cultivar$e en
cual8uier otro lugar del norte de <$tado$ Pnido$ con menor co$te 6 ma6or
productividad, 6 tran$portar$e m9$ r9pido 6 de :orma m9$ barata a lo$ nOcleo$ de
poblacin importante$) Por con$iguiente, la 5i$toria de 'ontana e$t9 7alonada por la$
tentativa$ de re$ponder a la pregunta :undamental de cmo $ub$i$tir en e$ta tierra
5ermo$a pero poco competitiva de$de el punto de vi$ta agrario)
@a ocupacin 5umana de 'ontana $e divide en varia$ :a$e$ econmica$) @a primera
:a$e :ue la de lo$ indio$ americano$, 8ue llegaron 5ace al meno$ trece mil a=o$) *
di:erencia de la$ $ociedade$ agrcola$ 8ue 5aban evolucionado en el e$te 6 el $ur de
*m2rica del Norte, lo$ indio$ americano$ de 'ontana anteriore$ a la llegada de lo$
europeo$ $iguieron $iendo ca3adore$-recolectore$, inclu$o en la$ 3ona$ donde 5o6 da $e
practica la agricultura 6 el pa$toreo) Pna ra3n e$ 8ue 'ontana careca de vegetacin
$ilve$tre autctona 6 de e$pecie$ animale$ 8ue $e pre$taran a $er dome$ticada$, de
manera 8ue en 'ontana no 5ubo un origen independiente de la agricultura, a di:erencia
de lo 8ue $ucedi en el e$te de Norteam2rica 6 '2Jico) Ftra ra3n e$ 8ue 'ontana e$t9
le7o$ de lo$ do$ nOcleo$ de indio$ americano$ donde la agricultura :loreci de :orma
>2
independiente, de modo 8ue la$ co$ec5a$ producida$ all no $e 5aban eJtendido todava
a 'ontana en el momento en 8ue llegaron lo$ europeo$) <n la actualidad,
aproJimadamente tre$ cuarta$ parte$ de lo$ indio$ americano$ 8ue 8uedan en 'ontana
viven en $iete re$erva$, la ma6ora de la$ cuale$ $on pobre$ en lo 8ue a recur$o$
naturale$ $e re:iere, $alvo en pa$to$)
@a primera vi$ita documentada de lo$ europeo$ a 'ontana :ue la de lo$ miembro$ de
la eJpedicin tran$continental de @eLi$ 6 Clark en 0/0+-0/0, 8ue pa$aron m9$ tiempo
en lo 8ue po$teriormente $e convertira en 'ontana 8ue en cual8uier otro e$tado) @a
eJpedicin inaugur la $egunda :a$e econmica de 'ontana, 8ue e$ la de lo$ W5ombre$
de la$ monta=a$X, lo$ trampero$ 6 comerciante$ de piele$ 8ue venan de Canad9 6
tambi2n de <$tado$ Pnido$) @a $iguiente etapa comen3 en la d2cada de 0/0 6 $e
ba$aba en tre$ pilare$ de la economa de 'ontana 8ue $e 5an mantenido 5a$ta el
pre$ente A$i bien con importancia decrecienteB: la minera, e$pecialmente la dedicada a
eJtraer cobre 6 oroG la maderaG 6 la produccin de alimento$, 8ue $e centra en la cra de
re$e$ 6 ove7a$ 6 el cultivo de grano$, :ruta$ 6 verdura$) @a a:luencia de minero$ a la
gran mina de cobre de 1utte e$timul a otro$ $ectore$ de la economa para 8ue
$ati$:icieran la$ nece$idade$ del mercado interior del e$tado) <n concreto, $e eJtra7o
muc5a madera del cercano valle de 1itterroot para proporcionar energa a la$ mina$,
con$truir la$ ca$a$ de lo$ minero$ 6 apuntalar la$ galera$ de la minaG 6 tambi2n $e
cultivaron muc5o$ alimento$ para lo$ minero$ en e$te valle, cu6a locali3acin
meridional 6 clima $uave Aen relacin con la media de 'ontanaB le vali el apodo de
Wcinturn bananero de 'ontanaX) *un8ue la pluvio$idad del valle e$ ba7a A>>0
milmetro$ anuale$B 6 la vegetacin autctona e$ de artemi$a, lo$ primero$ colono$
europeo$ de la d2cada de 0/0 empe3aron 6a a $uperar e$e inconveniente con$tru6endo
pe8ue=a$ ace8uia$ de riego alimentada$ por lo$ arro6o$ 8ue de$aguan de la$ monta=a$
de 1itterroot en la 3ona oe$te del valleG 6 po$teriormente mediante la con$truccin de
do$ con7unto$ de $i$tema$ de irrigacin caro$ 6 a gran e$cala, uno de ello$ Ael llamado
1ig #itc5B con$truido en 0.0/-0.00 para llevar agua de$de el lago Como, $ituado en la
3ona oe$te del valle, 6 otro con$i$tente en vario$ largo$ canale$ de irrigacin 8ue toman
agua del propio ro 1itterroot) <ntre otra$ co$a$, el regado permiti 8ue en el valle de
1itterroot $urgieran lo$ 5uerto$ de man3ano$ 8ue $e e$tablecieron en la d2cada de 0//0
6 alcan3aron $u momento cumbre en la$ primera$ d2cada$ del $iglo ^^G pero 5o6 da
poco$ de a8uello$ 5uerto$ $iguen eJplot9ndo$e de :orma comercial)
#e e$to$ antiguo$ pilare$ de la economa de 'ontana, la ca3a 6 la pe$ca 5an de7ado
de $er una actividad de $ub$i$tencia para convertir$e en actividad recreativaG el comercio
de piele$ 5a de$aparecidoG 6 la$ mina$, la madera 6 la agricultura e$t9n menguando en
importancia debido a lo$ :actore$ econmico$ 6 medioambientale$ 8ue anali3aremo$
m9$ adelante) <n lugar de ello, lo$ $ectore$ de la economa 8ue e$t9n creciendo en
nue$tro$ da$ $on el turi$mo, el ocio, la$ re$idencia$ de 7ubilado$ 6 la atencin $anitaria)
<n 0.. $e produ7o un acontecimiento $imblico de la reciente tran$:ormacin
econmica del valle de 1itterroot, cuando una gran7a de mil 5ect9rea$ llamada
1itterroot (tock ?arm AGran7a de Ganado de 1itterrootB, anteriormente propiedad del
magnate del cobre 'arcu$ #al6, :ue ad8uirida por el acaudalado empre$ario bur$9til
C5arle$ (c5Lab) <mpe3 a urbani3ar la :inca de #al6 para :ora$tero$ rico$ 8ue
8ui$ieran tener en el 5ermo$o valle una $egunda re$idencia Ao inclu$o una tercera o
cuartaB a la 8ue ir de vi$ita para pe$car, ca3ar, montar a caballo o 7ugar al gol: un par de
vece$ al a=o) @a 1itterroot (tock ?arm alberga un campo de gol: pro:e$ional de
diecioc5o 5o6o$ 6 aproJimadamente 025 empla3amiento$ para lo 8ue $e denominan
Wca$a$X o Wcaba=a$X, entendiendo por Wcaba=aX un eu:emi$mo con el 8ue re:erir$e a una
con$truccin de 5a$ta $ei$ dormitorio$ 6 0/0 metro$ cuadrado$, cada una de la$ cuale$
$e vende por /00)000 dlare$ o m9$) @o$ compradore$ de terreno de la (tock ?arm
deben $er capace$ de demo$trar 8ue po$een avale$ o ingre$o$ neto$ alto$, el menor de
>>
lo$ cuale$ e$ la capacidad de poder permitir$e pagar la in$cripcin en un club cu6a cuota
de ingre$o e$ de 025)000 dlare$, lo cual a$ciende a m9$ de $iete vece$ lo$ ingre$o$
medio$ anuale$ de lo$ 5abitante$ del condado de %avalli) <l recinto de la 1itterroot
(tock ?arm e$t9 vallado 6 en la puerta de entrada 5a6 un cartel 8ue re3a: (F@F
(FC;F( < ;NV;T*#F() 'uc5o$ de lo$ propietario$ llegan en avin privado 6 en rara$
oca$ione$ compran o ponen el pie en &amilton, $ino 8ue pre:ieren comer en el club de
la (tock ?arm o inclu$o 5acer 8ue lo$ empleado$ del club le$ traigan lo$ come$tible$
de$de &amilton) Como me contaba amargamente un 5abitante de &amilton, Wuno puede
ver la nidada de la ari$tocracia cuando $u$ polluelo$ deciden vi$itar el mi$erable centro
de la ciudad en bandada$ compacta$, como $i :ueran turi$ta$ eJtran7ero$X)
<l anuncio del plan de urbani3acin de la 1itterroot (tock ?arm ca6 como un 7arro
de agua :ra para alguno$ antiguo$ 5abitante$ del valle de 1itterroot, 8ue prono$ticaron
8ue nadie pagara tanto dinero por la tierra del valle 6 8ue la$ parcela$ no $e venderan
nunca) Tal como $e demo$tr, e$o$ antiguo$ 5abitante$ e$taban e8uivocado$) *un8ue
lo$ :ora$tero$ rico$ 6a 5aban e$tado vi$itando 6 comprando en el valle a ttulo
individual, la apertura de la (tock ?arm :ue un 5ito $imblico por8ue $upu$o 8ue
muc5$ima$ per$ona$ mu6 rica$ compraran tierra$ en 1itterroot al mi$mo tiempoG 6, lo
8ue e$ m9$ importante, la 1itterroot (tock ?arm de7 claro cu9nto m9$ valio$a $e 5aba
vuelto la tierra del valle para el ocio 8ue por $u$ u$o$ tradicionale$ de criar re$e$ 6
cultivar man3ana$)
<ntre lo$ problema$ medioambientale$ actuale$ de 'ontana $e encuentran ca$i todo$
lo$ perteneciente$ a la docena de tipo$ de problema$ 8ue 5an $ocavado la$ $ociedade$
preindu$triale$ del pa$ado, o 8ue tambi2n amena3an a5ora a la$ $ociedade$ de todo$ lo$
lugare$ del mundo) <n 'ontana $on particularmente notorio$ lo$ problema$ de lo$
re$iduo$ tJico$, lo$ bo$8ue$, lo$ $uelo$, el agua A6 en oca$ione$ el aireB, el cambio
clim9tico, la p2rdida de biodiver$idad 6 la introduccin de e$pecie$ animale$ da=ina$)
<mpecemo$ por el problema en principio m9$ tran$parente, el de lo$ re$iduo$ tJico$)
*un8ue en 'ontana e$t9 aumentando la preocupacin por lo$ vertido$ de
:ertili3ante$, abono$ 6 5erbicida$ 6 el :iltrado de lo$ contenido$ de :o$a$ $2ptica$, el
problema m9$ importante en relacin con lo$ re$iduo$ tJico$ e$, con di:erencia, el
planteado por lo$ re$iduo$ de la minera del metal, una parte de la cual pertenece a la de
5ace un $iglo 6 la otra a la reciente o en activo) @a minera del metal [e$pecialmente la
del cobre, pero tambi2n la del plomo, el molibdeno, el paladio, el platino, el cinc, el oro
6 la plata[ :ue uno de lo$ pilare$ tradicionale$ de la economa de 'ontana) Nadie niega
8ue e$ e$encial 8ue en algOn lugar 6 de alguna :orma 5a6a minera: la civili3acin
moderna 6 $u$ indu$tria$ 8umica$, el2ctrica$, electrnica$ 6 de con$truccin :uncionan
con metale$) *$, la cue$tin e$ dnde 6 cmo eJplotar del me7or modo lo$ 6acimiento$
8ue contienen metale$)
Por de$gracia, el concentrado de mena 8ue :inalmente $e obtiene una mina de
'ontana con el :in de eJtraer de 2l lo$ metale$ repre$enta $olo una pe8ue=a parte de la
tierra 8ue debe remover$e primero) <l re$to $on de$perdicio$ 6 de$ec5o$ de piedra 8ue
todava contienen cobre, ar$2nico, cadmio y cinc, 8ue $on tJico$ para la$ per$ona$
Aadem9$ de para lo$ pece$, lo$ animale$ $alva7e$ 6 el ganadoB 6 8ue, por tanto, al llegar a
la$ agua$ $ubterr9nea$, a lo$ ro$ 6 al $uelo provocan una cat9$tro:e) *dem9$, lo$
6acimiento$ de 'ontana $on rico$ en $ul:uro de 5ierro, 8ue produce 9cido $ul:Orico) <n
'ontana 5a6 aproJimadamente veinte mil mina$ abandonada$, alguna$ de ella$
reciente$ pero muc5a$ con un $iglo o m9$ de antig_edad, 8ue e$tar9n :iltrando 9cido 6
e$o$ metale$ tJico$ pr9cticamente por $iempre 7am9$) @a inmen$a ma6ora de e$a$
mina$ no cuentan con un propietario 8ue e$t2 vivo para a$umir la re$pon$abilidad
>+
econmica, o cuando $e conoce a lo$ propietario$ no $on $u:icientemente rico$ para
recuperar la mina 6 5acer :rente a la$ :iltracione$ de 9cido a perpetuidad)
@o$ problema$ de toJicidad a$ociado$ a la minera 6a $e detectaron 5ace un $iglo en
la gigante$ca mina de cobre de 1utte 6 en lo$ alto$ 5orno$ cercano$ cuando lo$
ranc5ero$ vecino$ vieron 8ue $u$ re$e$ moran 6 demandaron a la empre$a propietaria
de la mina, la *naconda Copper Compan6) *naconda neg $u re$pon$abilidad 6 gan el
po$terior 7uicio, pero en 0.0, con$tru6 no ob$tante la primera de varia$ pileta$ de
almacenamiento para alo7ar lo$ re$iduo$ tJico$) Por tanto, de$de 5ace muc5o tiempo
$abemo$ 8ue lo$ re$iduo$ de la$ mina$ pueden ai$lar$e para minimi3ar lo$ problema$G
alguna$ nueva$ mina$ de otro$ lugare$ del mundo 5acen lo propio con tecnologa de
vanguardia, mientra$ 8ue otra$ continOan ignorando el problema) <n la actualidad, a una
empre$a 8ue abra una nueva mina en <$tado$ Pnido$ $e le eJige por le6 8ue depo$ite
una :ian3a mediante la cual una empre$a a$eguradora garantice pagar lo$ co$te$ de
limpie3a de la mina en ca$o de 8ue la propia compa=a minera $e declare en 8uiebra)
Pero muc5a$ mina$ 5an $ido Win:ravalorada$X Ae$ decir, lo$ co$te$ de una eventual
limpie3a 5an demo$trado $uperar el valor de la :ian3aB 6 a otra$ mina$ no $e le$ eJigi
ningOn tipo de :ian3a)
<n 'ontana, al igual 8ue en cual8uier otro $itio, la$ empre$a$ 8ue 5an ad8uirido
vie7a$ mina$ re$ponden de do$ po$ible$ :orma$ a la$ demanda$ de pago de lo$ co$te$ de
limpie3a) <n e$pecial cuando la empre$a e$ pe8ue=a, en alguno$ ca$o$ oculta $u$ activo$
6 tran$:iere $u$ bene:icio$ empre$ariale$ a otra$ empre$a$ o a nueva$ empre$a$ 8ue no
tienen re$pon$abilidad $obre la limpie3a de la antigua mina) (i la compa=a e$ tan
grande 8ue no puede certi:icar 8ue a$umir lo$ co$te$ de limpie3a la llevar9 a la
bancarrota Acomo en el ca$o de *%CF, 8ue anali3ar2 m9$ adelanteB, la empre$a niega $u
re$pon$abilidad o trata de minimi3ar lo$ co$te$) <n cual8uiera de lo$ do$ ca$o$, o el
empla3amiento de la mina 6 la$ 3ona$ 8ue 8uedan corriente aba7o continOan $iendo
tJica$, con lo cual ponen en peligro a la$ per$ona$, o el gobierno :ederal de <$tado$
Pnido$ 6 el del e$tado de 'ontana Apor tanto, en Oltima in$tancia, lo$ contribu6ente$B
pagan la limpie3a a trav2$ del (uper:und

6 de otro mecani$mo de :inanciacin


e8uivalente del e$tado de 'ontana)
<$ta$ do$ re$pue$ta$ alternativa$ o:recida$ por la$ compa=a$ minera$ plantean una
pregunta 8ue aparecer9 de :orma recurrente a lo largo de e$te libro, pue$to 8ue tratamo$
de comprender por 8u2 cual8uier per$ona o grupo de cual8uier $ociedad 5aran
con$cientemente algo per7udicial para la $ociedad en $u con7unto) *un8ue negar o
minimi3ar $u re$pon$abilidad puede :ormar parte de lo$ intere$e$ econmico$ a corto
pla3o de la compa=a minera, e$ mala para la $ociedad en $u con7unto 6 tambi2n puede
$er mala para lo$ intere$e$ a largo pla3o de la propia empre$a o de la indu$tria minera en
$u totalidad) * pe$ar del tradicional la3o 8ue lo$ 5abitante$ de 'ontana tienen con la
minera como valor tradicional 8ue de:ine la identidad de $u e$tado, Oltimamente $e 5an
de$ilu$ionado cada ve3 m9$ con la minera 6 5an contribuido a la pr9ctica de$aparicin
del $ector en 'ontana) Por e7emplo, en 0../, para $orpre$a de la indu$tria 6 de lo$
poltico$ 8ue apo6aban la indu$tria 6 reciban apo6o de e$ta, lo$ votante$ de 'ontana
aprobaron en re:er2ndum la pro5ibicin de un m2todo de eJtraccin de oro plagado de
problema$ 6 denominado Wminera de :iltrado de cianuroX, 8ue anali3aremo$ m9$
adelante) *lguno$ de mi$ amigo$ de 'ontana dicen a5ora: al volver la vi$ta atr9$,
cuando comparamo$ lo$ multimillonario$ co$te$ de limpie3a de la$ mina$, 8ue
$oportamo$ todo$ lo$ contribu6ente$, con lo$ e$ca$o$ bene:icio$ 8ue de7an a la propia
'ontana la$ antigua$ ganancia$ de $u$ mina$, la ma6ora de lo$ cuale$ iban a parar a lo$
accioni$ta$ del e$te de <$tado$ Pnido$ o de <uropa, de$cubrimo$ 8ue 'ontana 5abra
go3ado de una me7or $ituacin econmica a largo pla3o $i nunca 5ubiera eJtrado cobre
]
#enominacin comOn de la Compre5en$ive <nvironmental %e$pon$e, Compen$ation, and @iabilit6
*ct A@e6 ;ntegral de %e$pue$ta, Compen$acin 6 %e$pon$abilidad 'edioambientalB) ((. &el ..#
>5
6 $implemente lo 5ubiera importado de C5ile, de7ando a$ lo$ problema$ re$ultante$ a
lo$ c5ileno$)
Para 8uiene$ no $omo$ minero$ e$ :9cil indignar$e ante el comportamiento de la$
compa=a$ minera$ 6 con$iderar 8ue $u conducta e$ moralmente reprobable) U*ca$o no
5icieron a conciencia co$a$ 8ue no$ per7udicaban 6 aca$o no eluden a5ora $u
re$pon$abilidadV Pn cartel eJpue$to en el retrete de un amigo mo de 'ontana dice:
WNo tire$ de la cadena) H&a3 como la indu$tria minera 6 de7a 8ue otro limpie tu$
eJcremento$IX)
<n realidad, la cue$tin moral e$ m9$ comple7a) Veamo$ una eJplicacin 8ue tomo
de un libro reciente: W))) di:cilmente puede ec5ar$e la culpa a *(*%CF A*merican
(melting and %e:ining Compan6B, la Compa=a <$tadouniden$e de ?undicione$ 6
%e:inera$, una gigante$ca empre$a de minera 6 :undicin` apor no limpiar una mina
e$pecialmente tJica 8ue po$ea`) @a$ empre$a$ e$tadouniden$e$ deben producir
bene:icio$ para $u$ propietario$G e$te e$ el modu$ operandi del capitali$mo
e$tadouniden$e) Pno de lo$ corolario$ del proce$o de obtener bene:icio$ e$ no ga$tarlo$
innece$ariamente ))) <$ta ideologa de mantener el pu=o bien cerrado no $e limita a la
indu$tria de la minera) @a$ empre$a$ 8ue triun:an di:erencian entre lo$ ga$to$ 8ue $on
nece$ario$ para mantener$e en el negocio 6 a8uello$ otro$ cali:icado$ de un modo m9$
re:leJivo como Eobligacione$ morale$E) @a$ di:icultade$ o la renuencia a comprender 6
aceptar e$ta di$tincin pone de relieve gran parte de la ten$in eJi$tente entre lo$
de:en$ore$ de lo$ programa$ medioambientale$ ampliamente implantado$ 6 la
comunidad empre$arial) <$ m9$ :9cil 8ue lo$ ldere$ empre$ariale$ $ean contable$ o
:i$cale$ 8ue miembro$ del cleroX) <$ta 7u$ti:icacin no procede del con$e7ero delegado
de *(*%CF, $ino del a$e$or medioambiental #avid (tiller, 8ue en $u libro =o$n&ing
the =est' Montana, Mining an& the En-iron%ent trat de comprender cmo $urgi el
problema de lo$ re$iduo$ tJico$ de la minera 6 8u2 tiene 8ue 5acer realmente la
$ociedad para ata7arlo)
<$ una tri$te realidad 8ue no eJi$ta ningOn modo $encillo 6 barato de limpiar vie7a$
mina$) @o$ primero$ minero$ $e comportaron como lo 5icieron por8ue el gobierno no
le$ eJiga ca$i nada 6 por8ue eran empre$ario$ 8ue operaban de acuerdo con lo$
principio$ 8ue eJpona #avid (tiller) No :ue 5a$ta 0.,0 cuando el e$tado de 'ontana
aprob una le6 8ue eJiga a la$ compa=a$ minera$ 8ue limpiaran $u propiedad cuando
cerraran la mina) ;nclu$o la$ empre$a$ rica$ Acomo *%CF 6 *(*%CFB, 8ue pueden
tener tendencia a limpiar, $e vuelven reticente$ a 5acerlo cuando $e dan cuenta de 8ue
entonce$ pueden e$tar pidi2ndole$ 8ue 5agan lo impo$ible, o 8ue lo$ co$te$ $er9n
eJce$ivo$, o 8ue lo$ re$ultado$ 8ue pueden obtener$e $er9n menore$ 8ue lo$ e$perado$
por la opinin pOblica) Cuando el propietario de la mina no puede o no va a pagar, lo$
contribu6ente$ tampoco 8uieren intervenir 6 pagar mile$ de millone$ de dlare$ en
co$te$ de limpie3a) Por el contrario, lo$ contribu6ente$ $ienten 8ue el problema lleva a5
muc5o tiempo, :uera del alcance de la vi$ta 6 le7o$ de $u$ 7ardine$, de modo 8ue debe de
$er $oportableG la ma6or parte de lo$ contribu6ente$ re5O$an ga$tar dinero $i no 5a6 una
cri$i$ inminenteG 6 no 5a6 $u:iciente$ contribu6ente$ 8ue $e 8ue7en de lo$ re$iduo$
tJico$ o 8ue puedan pagar muc5o$ impue$to$) <n e$te $entido, la opinin pOblica
e$tadouniden$e e$ tan re$pon$able de la inaccin como lo $on lo$ minero$ 6 el gobiernoG
no$otro$, lo$ ciudadano$, tenemo$ la re$pon$abilidad Oltima) (olo cuando lo$
ciudadano$ pre$ionen a $u$ poltico$ para 8ue aprueben le6e$ 8ue eJi7an una conducta
di$tinta a la$ compa=a$ minera$ $e comportar9n 2$ta$ de otro modoG de lo contrario, la$
empre$a$ e$taran actuando como in$titucione$ ben2:ica$ 6 e$taran eludiendo $u
compromi$o con lo$ accioni$ta$) 1a$tar9n tre$ e7emplo$ para ilu$trar alguno$ de lo$
diver$o$ re$ultado$ originado$ 5a$ta la :ec5a por e$to$ dilema$: $e trata de lo$ ca$o$ de
la$ mina$ de Clark ?ork, de la pre$a de 'illtoLn 6 de Pega$u$ Rortman-@andu$k6)
<n 0//2 la$ compa=a$ minera$ 8ue po$teriormente con:ormaran la *naconda
>
Copper Compan6 iniciaron $u$ operacione$ en 1utte, cerca de la cabecera del ro Clark
?ork, a:luente del ro Columbia) Para 0.00, 1utte re$ponda de la mitad de la
produccin de cobre de <$tado$ Pnido$) &a$ta 0.55 la ma6or parte de la minera $e
reali3aba mediante tOnele$ $ubterr9neo$, pero en 0.55 *naconda empe3 a eJcavar una
mina a cielo abierto conocida como la mina 1erkele6, 8ue en la actualidad e$ un enorme
agu7ero de m9$ de un kilmetro 6 medio de di9metro 6 550 metro$ de pro:undidad)
;nmen$a$ cantidade$ de e$combro$ 9cido$ 8ue contenan metale$ tJico$ 6 procedan de
la mina acabaron en el ro Clark ?ork) Pero la $uerte de *naconda declin entonce$
debido a la competencia eJtran7era, la eJpropiacin de $u$ mina$ en C5ile 6 la$
creciente$ preocupacione$ medioambientale$ en <$tado$ Pnido$) <n 0., *naconda :ue
ad8uirida por la gran empre$a petrolera *%CF Am9$ recientemente ad8uirida a $u ve3
por la aOn ma6or empre$a petrolera 1PB, 8ue cerr lo$ alto$ 5orno$ en 0./0 6 la propia
mina en 0./>, con lo cual de$tru6 mile$ de pue$to$ de traba7o 6 tre$ cuarta$ parte$ de la
ba$e econmica de la 3ona de 1utte)
<l ro Clark ?ork, incluida la 3ona de la mina 1erkele6, e$ a5ora el empla3amiento
m9$ grande 6 m9$ caro de <$tado$ Pnido$ de lo$ 8ue $e limpian con dinero del
(uper:und) 1a7o la $upervi$in de lo$ gobierno$ :ederal 6 e$tatal, *%CF ad8uiri lo$
biene$ de *naconda, incluido el pa$ivo) *l meno$, *%CF 6 1P no $e 5an declarado en
bancarrota) Como me di7o un ecologi$ta amigo mo, We$t9n intentando marc5ar$e
pagando lo meno$ po$ible, pero 5a6 8ue en:rentar$e a empre$a$ aOn peore$ 8ue *%CFX)
@a$ :iltracione$ de agua$ 9cida$ de la mina 1erkele6 $er9n bombeada$ 6 tratada$ de
:orma de:initiva) *%CF 6a 5a pagado vario$ ciento$ de millone$ de dlare$ al e$tado de
'ontana por la recuperacin del ro Clark ?ork 6 $u re$pon$abilidad total :inal $e e$tima
en mil millone$ de dlare$, pero dic5a e$timacin e$ impreci$a por8ue el tratamiento de
limpie3a con$ume muc5a energa: U8ui2n $abe 8u2 co$tar9 la energa dentro de cuarenta
a=o$V
<l $egundo e7emplo tiene 8ue ver con la pre$a de 'illtoLn, con$truida en 0.0, en el
ro Clark ?ork una ve3 8ue e$te 5a de7ado 1utte para generar energa para un a$erradero
cercano) #e$de entonce$ $e 5an lavado de$de la$ mina$ de 1utte 6 acumulado en el
embal$e ba7o la mina m9$ de $ei$ millone$ de metro$ cObico$ de $edimento$
contaminado$ con ar$2nico, cadmio, cobre, plomo 6 cinc) Pn problema WmenorX
re$ultante e$ 8ue la pre$a impide 8ue lo$ pece$ emigren a lo largo de lo$ ro$ Clark ?ork
6 1lack:oot Ae$te Oltimo e$ el ro truc5ero populari3ado por la novela de Norman
'aclean 6 la pelcula de %obert %ed:ord El r*o &e la -i&a#. <l problema principal,
de$cubierto en 0./0, cuando la poblacin local $e dio cuenta de 8ue el agua 8ue beba
de $u$ po3o$ tena mal $abor, e$ 8ue de$de el embal$e e$t9 di$emin9ndo$e un inmen$o
penac5o de agua$ $ubterr9nea$ con peligro$o$ nivele$ de ar$2nico 8ue $on +2 vece$ m9$
alto$ de lo 8ue autori3an la$ norma$ :ederale$ del agua) @a pre$a e$t9 decr2pita, nece$ita
una reparacin, e$t9 p2$imamente re:or3ada, $e encuentra en una 3ona de terremoto$,
ca$i $e rompi debido a una ob$truccin de 5ielo en 0.. 6 $e e$pera 8ue, m9$ pronto o
m9$ tarde, acabe reventando) * nadie $e le ocurrira 5o6 da con$truir una pre$a tan
endeble) (i la pre$a reventara 6 liberara $u$ $edimento$ tJico$, el aba$tecimiento de
agua de 'i$$oula, la ciudad m9$ grande del $udoe$te de 'ontana, $ituada $olo a once
kilmetro$ de la pre$a, $e volvera no potable 6 el cur$o ba7o del ro Clark ?ork 8uedara
arruinado para la pe$ca)
*%CF ad8uiri la re$pon$abilidad $obre lo$ $edimento$ tJico$ de la pre$a cuando
compr la *naconda 'ining Compan6, cu6a$ actividade$ produ7eron lo$ $edimento$) <l
de$a$tre 8ue ca$i $e produ7o como con$ecuencia de la ob$truccin de 5ielo de 0.., a$
como la muerte de pece$ ro aba7o como con$ecuencia de lo$ vertido$ de agua$ con
nivele$ tJico$ de cobre procedente$ de la pre$a, en a8uel momento por primera ve3 6
luego una ve3 m9$ en 0../, provocaron 8ue $e reconociera 8ue 5aba 8ue 5acer algo
con la pre$a) @o$ cient:ico$ :ederale$ 6 e$tatale$ recomendaron eliminar la pre$a 6 lo$
>,
$edimento$ tJico$ acumulado$, con un co$te para *%CF de aproJimadamente cien
millone$ de dlare$) #urante muc5o tiempo, *%CF neg $u re$pon$abilidad $obre el
ar$2nico de la$ agua$ $ubterr9nea$ de 'illtoLn 6 $obre el c9ncer en la 3ona de
'illtoLn, :inanci un movimiento WpopularX en la cercana ciudad de 1onner para 8ue
$e opu$iera a la eliminacin de la pre$a 6, en $u lugar, propu$o $implemente re:or3arla
al mu6 in:erior co$te de veinte millone$ de dlare$) Pero lo$ poltico$, lo$ empre$ario$ 6
la gente de a pie de 'i$$oula, 8ue inicialmente con$ideraban 8ue la propue$ta de
eliminar la pre$a era ab$urda, cambiaron de opinin para mo$trar$e claramente a :avor
de ella) <n 200> la <nvironmental Protection *genc6 A*gencia <$tadouniden$e para la
Proteccin del 'edio *mbienteB acept la propue$ta convirtiendo a$ en algo ca$i
$eguro 8ue la pre$a $e eliminara)
<l e7emplo 8ue no$ 8ueda e$ el de la mina Rortman-@andu$k6, propiedad de Pega$u$
Gold, una pe8ue=a empre$a :undada por per$ona$ de otra$ compa=a$ minera$) <$a mina
emple un m2todo denominado W:iltrado de cianuroX, de$arrollado para tratar mena$ con
una proporcin tan ba7a de oro 8ue $e re8uieren cincuenta tonelada$ de mena para
obtener 2/ gramo$ de oro) @a mena $e eJcava en un po3o abierto, $e apila en un gran
montn A8ue llega a con:ormar una pe8ue=a monta=aB en el interior de una plata:orma
de :iltrado :orrada, 6 $e roca con una $olucin de cianuro) <l cianuro e$ :amo$o por $er
el veneno utili3ado para producir el ga$ cianuro de 5idrgeno utili3ado tanto en la$
c9mara$ de ga$ na3i$ como en la$ de la$ c9rcele$ de la$ pri$ione$ e$tadouniden$e$, pero
8ue tiene la virtud de :ormar enlace con el oro) Por tanto, a medida 8ue la $olucin de
cianuro $e :iltra a trav2$ del montn de mena, va recogiendo el oro 6 de$aguando en una
pileta cercana, de$de donde $e bombea 5acia una planta de proce$amiento para eJtraer
el oro) #e la $olucin de cianuro $obrante, 8ue contiene metale$ tJico$, $e de$5acen
roci9ndola en bo$8ue$ o prado$ cercano$, o bien $e vuelve a enri8uecer con m9$ cianuro
6 vuelve a rociar$e $obre el montn)
Fbviamente, en e$te proce$o de amontonamiento 6 :iltrado pueden $alir mal varia$
co$a$, toda$ la$ cuale$ $alieron mal en la mina Rortman-@andu$k6) <l :orro de la
plata:orma de :iltrado e$ tan :ino como una moneda de cinco centavo$ e,
inevitablemente, tiene :uga$ ba7o el pe$o de millone$ de tonelada$ de mena manipulada$
por ma8uinaria pe$ada) @a pileta con $u nocivo breba7e puede de$bordar$eG e$o $ucedi
en la mina Rortman-@andu$k6 durante una tormenta) Por Oltimo, el propio cianuro e$
peligro$o: durante una emergencia por inundacin en la mina, cuando lo$ propietario$
recibieron permi$o para de$5acer$e del eJce$o de $olucin roci9ndola en la$
proJimidade$ con el :in de impedir 8ue la$ plata:orma$ reventaran, la mala reali3acin
de la operacin de rociado de$emboc en la :ormacin de ga$ cian5drico 8ue ca$i mat
a alguno$ traba7adore$) Pega$u$ Gold $e declar :inalmente en bancarrota 6 abandon
$u$ inmen$o$ po3o$ abierto$, $u$ montone$ de mena 6 la$ pileta$ de la$ 8ue $e :iltrar9n
eternamente el 9cido 6 el cianuro) <l dep$ito ba7o :ian3a de Pega$u$ $e revel
in$u:iciente para cubrir lo$ co$te$ de limpie3a, lo cual $upu$o 8ue :ueran lo$
contribu6ente$ 8uiene$ pagaran la$ :actura$ pendiente$, e$timada$ en cuarenta millone$
de dlare$ o 8ui39 m9$) <l an9li$i$ 8ue 5e eJpue$to de e$to$ tre$ ca$o$ de problema$ de
re$iduo$ tJico$ de mina$, a$ como otro$ mile$ de ca$o$, ilu$tran por 8u2 lo$ vi$itante$
de *lemania, (ud9:rica, 'ongolia 6 otro$ pa$e$, 8ue $ope$aban la po$ibilidad de
invertir en minera, $e 5an dedicado a via7ar a 'ontana recientemente para in:ormar$e
de primera mano acerca de la$ mala$ pr9ctica$ de la minera 6 $u$ con$ecuencia$)
Pn $egundo con7unto de problema$ medioambientale$ de 'ontana tiene 8ue ver con
la eJplotacin maderera 6 la 8uema de $u$ bo$8ue$) #el mi$mo modo 8ue nadie niega
8ue la minera del metal e$ e$encial, en algOn lugar 6 de algOn modo, nadie di$cutira
>/
8ue la tala tambi2n e$ nece$aria para obtener madera para :abricar tablone$ o papel) @a
pregunta 8ue mi$ amigo$ de 'ontana :avorable$ a la tala plantean e$ la $iguiente: $i $e
pone ob7ecione$ a talar en 'ontana, Ude dnde $e propone entonce$ obtener maderaV
%ick @aible de:endi ante m una pol2mica propue$ta de tala reciente $e=alando 8ue
WH$upone un duro golpe cortar el bo$8ue tropicalIX) @a de:en$a de "ack Mard T5oma$
:ue $imilar: W(i no$ negamo$ a cortar nue$tro$ propio$ 9rbole$ muerto$ 6 en $u lugar
importamo$ 9rbole$ vivo$ de Canad9, 5abremo$ eJportado all tanto la$ con$ecuencia$
medioambientale$ de la tala como lo$ bene:icio$ econmico$ de la mi$maX) #ick
&ir$c56 coment con $arca$mo: W&a6 un dic5o 8ue re3a: ENo eJpolie$ la tierra
talandoEG de modo 8ue para no 5acerlo e$tamo$ eJpoliando Canad9X)
@a tala comercial comen3 en el valle de 1itterroot en 0// para aba$tecer de
tronco$ de pino pondero$a a la comunidad minera de 1utte) <l +oo% de la con$truccin
de vivienda$ po$terior a la (egunda Guerra 'undial, 6 el con$iguiente aumento de la
demanda de madera, $upu$o 8ue la$ venta$ de tablone$ procedente$ de bo$8ue$
nacionale$ e$tadouniden$e$ alcan3aran en torno a 0.,2 una ci:ra cumbre una$ $ei$ vece$
$uperior a lo$ nivele$ de 0.+5) #e$de lo$ avione$ $e rociaban lo$ bo$8ue$ con ##T para
controlar la$ plaga$ de in$ecto$ de lo$ 9rbole$) Con el :in de renovar de :orma uni:orme
lo$ 9rbole$ de de$igual edad de determinada$ e$pecie$, 6 maJimi3ar a$ la$ conce$ione$
de madera e incrementar la e:iciencia de la tala, e$ta $e llev a cabo eliminando todo$
lo$ 9rbole$ en lugar de mediante una tala $electiva de determinado$ 9rbole$ $e=alado$)
?rente a a8uella$ grande$ venta7a$ de eliminar todo$ lo$ 9rbole$ $e al3aban alguno$
inconveniente$: la temperatura del agua de lo$ arro6o$ 8ue 6a no reciban $ombra de lo$
9rbole$ a$cendi por encima de lo$ nivele$ ptimo$ para el de$ove 6 la $upervivencia de
lo$ pece$G la nieve $obre el $uelo de$nudo de$provi$to de $ombra $e :unda a un ritmo
m9$ r9pido, en lugar de 8ue la acumulacin e$tacional de nieve en lo$ umbro$ bo$8ue$
$e :undiera 6 liberara agua para regar lo$ ranc5o$ durante todo el veranoG 6, en alguno$
ca$o$, el dep$ito de $edimento$ $e increment 6 la calidad del agua di$minu6) Pero el
mal m9$ vi$ible de la de$aparicin de lo$ 9rbole$, para lo$ ciudadano$ de un e$tado 8ue
con$ideraban 8ue el recur$o m9$ valio$o de $u tierra era $u belle3a, :ue 8ue la$ ladera$
bien delineada$ de la$ monta=a$ re$ultaban :ea$, verdaderamente :ea$)
*l debate $ub$iguiente acab conoci2ndo$ele como la Pol2mica de la Tala) @o$
ranc5ero$, lo$ propietario$ 6 el pOblico en general de 'ontana prote$taron indignado$)
@o$ directivo$ del (ervicio ?ore$tal de <$tado$ Pnido$ cometieron el error de in$i$tir en
8ue eran ello$ lo$ pro:e$ionale$ 8ue m9$ $aban de la tala, 6 8ue el pOblico era ignorante
6 debera e$tar tran8uilo) <l in:orme 1olle de 0.,0, elaborado por pro:e$ionale$
:ore$tale$ 8ue no pertenecan al (ervicio ?ore$tal, criticaba la$ poltica$ de e$te
organi$mo 6, alentado por di$puta$ $imilare$ $obre la tala en lo$ bo$8ue$ nacionale$ de
Virginia Fccidental, $e tradu7o en cambio$ a e$cala nacional, entre lo$ 8ue $e
encontraban la$ re$triccione$ $obre la tala 6 el nuevo 2n:a$i$ en la importancia de
ge$tionar lo$ bo$8ue$ para otro$ mOltiple$ u$o$ 8ue no :ueran la produccin de madera
Acomo 6a entenda el (ervicio ?ore$tal cuando $e cre en 0.05B)
<n lo$ decenio$ tran$currido$ de$de a8uella pol2mica de la tala ma$iva la$ venta$
anuale$ de madera del (ervicio ?ore$tal 5an de$cendido en m9$ de un /0 por cientoG en
parte debido a la$ regulacione$ medioambientale$ impue$ta$ por la @e6 de <$pecie$
*mena3ada$, la @e6 de *gua$ @impia$ 6 la eJigencia de 8ue lo$ bo$8ue$ nacionale$
mantengan $u$ 59bitat$ para toda$ la$ e$pecie$, 6 en parte debido a la cada de la
acce$ibilidad a grande$ 9rbole$ a cau$a de la propia tala) Cuando el (ervicio ?ore$tal
5ace pOblica a5ora una o:erta de conce$in de madera, la$ organi3acione$ ecologi$ta$
reali3an prote$ta$ 6 pre$entan recur$o$ 8ue tardan die3 a=o$ en re$olver$e 6 8ue 5acen
8ue la tala $ea meno$ rentable econmicamente, aun cuando lo$ recur$o$ 8ueden en
Oltima in$tancia de$e$timado$) Pr9cticamente todo$ mi$ amigo$ de 'ontana, inclu$o
a8uello$ 8ue $e con$ideran a $ mi$mo$ ecologi$ta$ :erviente$, me di7eron 8ue
>.
con$ideran 8ue el p2ndulo 5a o$cilado dema$iado en direccin contraria a la tala) (e
$ienten :ru$trado$ por el 5ec5o de 8ue la$ o:erta$ de tala 8ue para ello$ e$t9n
adecuadamente 7u$ti:icada$ Acomo, por e7emplo, con el :in de reducir la ma$a
combu$tible de incendio$ :ore$tale$ 8ue $e anali3a m9$ aba7oB $u:ren larga$ demora$ en
lo$ tribunale$) Pero la$ organi3acione$ ecologi$ta$ 8ue pre$entan la$ demanda$ 5an
concluido 8ue deben $o$pec5ar de la$ propue$ta$ de tala 5abitualmente camu:lada$ 8ue
$e e$conden tra$ cual8uier o:erta aparentemente ra3onable del gobierno 8ue tenga 8ue
ver con la tala) <n la actualidad, todo$ lo$ antiguo$ a$erradero$ del valle de 1itterroot
5an cerrado debido a la poca madera di$ponible procedente de la$ eJplotacione$
maderera$ pOblica$ de 'ontana, 6 a 8ue la 8ue procede de eJplotacione$ privada$ 6a 5a
$ido cortada en do$ oca$ione$) <l cierre de lo$ a$erradero$ 5a $upue$to la p2rdida de
muc5o$ pue$to$ de traba7o $indicado$ 6 de alta remuneracin, a$ como el deterioro de
la imagen tradicional 8ue el 5abitante de 'ontana tiene de $ mi$mo)
<n otra$ muc5a$ parte$ de 'ontana :uera del valle de 1itterroot 8ueda muc5a tierra
maderera privada, la ma6or parte de la cual procede de conce$ione$ gubernamentale$ de
tierra otorgada$ en la d2cada de 0/0 a la Great Nort5ern %ailroad como incentivo para
con$truir un :errocarril tran$continental) <n 0./. e$a tierra :ue tran$:erida de lo$
:errocarrile$ a una entidad con $ede en (eattle denominada Plum Creek Timber
Compan6, creada con :ine$ :i$cale$ como tru$t de inver$in en propiedade$
inmobiliaria$ Ade :orma 8ue $u$ ganancia$ :ueran gravada$ con impue$to$ in:eriore$
como bene:icio$ del capitalB, 6 8ue en la actualidad e$ el ma6or propietario de tierra$
maderera$ privada$ de 'ontana 6 el $egundo m9$ grande de <$tado$ Pnido$) &e ledo
la$ publicacione$ de Plum Creek 6 5e 5ablado con el director de a$unto$ corporativo$,
1ob "ir$a, 8ue de:iende la$ poltica$ medioambientale$ 6 la$ pr9ctica$ $ilvcola$
$o$tenible$ de Plum Creek) Tambi2n 5e odo a in:inidad de amigo$ de 'ontana di:undir
opinione$ de$:avorable$ $obre Plum Creek) <ntre $u$ 8ue7a$ m9$ 5abituale$ $e
encuentran la$ $iguiente$: a Plum Creek W$olo le importa la cuenta de re$ultado$XG Wno
e$t9n intere$ado$ en 5acer una $ilvicultura $o$tenibleXG Wtienen una cultura empre$arial 6
$u lema e$ EH(acad m9$ maderaIEWG WPlum Creek gana dinero con la tierra de toda$ la$
:orma$ po$ible$XG Wello$ de$male3an $olo $i alguien $e 8ue7aX)
(i e$to$ punto$ de vi$ta en:rentado$ le recuerdan al lector lo$ punto$ de vi$ta 8ue 6a
5e citado re$pecto a la$ empre$a$ minera$, e$t9 en lo cierto) Plum Creek e$t9 organi3ada
como una empre$a para obtener bene:icio$, no como una in$titucin ben2:ica) (i lo$
ciudadano$ de 'ontana 8uieren 8ue Plum Creek 5aga co$a$ 8ue di$minu6an $u$
bene:icio$, e$ re$pon$abilidad $u6a 5acer 8ue lo$ poltico$ aprueben 6 5agan re$petar
le6e$ 8ue eJi7an e$te tipo de co$a$, o bien comprar la$ tierra$ 6 ge$tionarla$ de otro
modo) <$ta di$puta c5oca con una $encilla 6 ta7ante realidad: el clima :ro 6 $eco de
'ontana 6 $u altura $itOan a la ma6or parte de $u territorio en de$venta7a comparativa
para la $ilvicultura) <n el $ude$te 6 noroe$te de <$tado$ Pnido$ lo$ 9rbole$ crecen a un
ritmo varia$ vece$ m9$ r9pido 8ue en 'ontana) *un8ue la$ tierra$ m9$ eJten$a$ de
Plum Creek e$t9n en 'ontana, otro$ cuatro e$tado$ A*rkan$a$, Georgia, 'aine 6
'i$$i$$ippiB producen cada uno de ello$ m9$ madera para Plum Creek con $olo entre el
0 6 el + por ciento de la $uper:icie $ilvcola de 'ontana) Plum Creek no puede
obtener una ta$a de bene:icio$ alta por $u$ actividade$ maderera$ en 'ontana: tiene 8ue
pagar por la tierra impue$to$ 6 proteccin contra incendio$ a la ve3 8ue debe $entar$e a
e$perar en ella entre $e$enta 6 oc5enta a=o$ ante$ de eJplotar lo$ 9rbole$, mientra$ 8ue
en $u$ tierra$ del $ude$te de <$tado$ Pnido$ lo$ 9rbole$ alcan3an un tama=o eJplotable
al cabo de treinta a=o$) Cuando Plum Creek $e en:renta a lo$ dato$ econmico$ 6 ve 8ue
vale m9$ promocionar $u$ tierra$ de 'ontana, en particular a8uella$ 8ue e$t9n 7unto a
ro$ 6 lago$, como propiedade$ inmobiliaria$ ante$ 8ue para madera, ello $e debe a 8ue
lo$ po$ible$ compradore$ 8ue bu$can parcela$ pintore$ca$ :rente a un lago o un ro
mantienen e$a mi$ma opinin) <$o$ compradore$ a menudo $on repre$entante$ de
+0
intere$e$ con$ervacioni$ta$, entre lo$ cuale$ $e encuentra el propio gobierno) Por toda$
e$ta$ ra3one$, el :uturo de la eJplotacin maderera en 'ontana e$ aOn m9$ incierto 8ue
en cual8uier otro lugar de <$tado$ Pnido$, al igual 8ue el de la minera)
Con e$ta$ cue$tione$ de la eJplotacin maderera del bo$8ue guardan relacin la$
cue$tione$ de lo$ incendio$ :ore$tale$, 8ue recientemente 5an aumentado en inten$idad 6
cantidad en alguno$ tipo$ de bo$8ue$ de 'ontana 6 de todo el oe$te de <$tado$ Pnido$,
donde lo$ verano$ de 0.//, 0.., 2000, 2002 6 200> 5icieron 8ue e$o$ :ueran a=o$ de
incendio$ particularmente duro$) <n el verano de 2000 ardi la 8uinta parte del territorio
de bo$8ue 8ue 8uedaba en el valle de 1itterroot) <n la actualidad, cada ve3 8ue vuelvo a
1itterroot en avin mi primer pen$amiento al mirar por la ventanilla e$ contar el nOmero
de incendio$ o calcular la cantidad de 5umo 8ue 5a6 e$e da concreto) A<l 0. de ago$to
de 200>, cuando el avin e$taba aproJim9ndo$e al aeropuerto de 'i$$oula, cont2 una
docena de incendio$, cu6o 5umo reduca la vi$ibilidad a uno$ poco$ kilmetro$)B Cada
ve3 8ue "o5n Cook llev a mi$ 5i7o$ en el a=o 2000 a pe$car con mo$ca, la eleccin del
ro al 8ue ir a pe$car dependa en parte de dnde e$taban activo$ lo$ incendio$ e$e da)
*lguno$ de mi$ amigo$ de 1itterroot 5an tenido 8ue $er evacuado$ de $u$ ca$a$
reiteradamente debido a la proJimidad de lo$ incendio$)
<$te reciente incremento de lo$ incendio$ 5a $ido con$ecuencia en parte del cambio
clim9tico Ala reciente tendencia a lo$ verano$ c9lido$ 6 $eco$B 6 en parte a la$
actividade$ 5umana$, por comple7a$ ra3one$ 8ue lo$ guarda$ :ore$tale$ llegaron a
vi$lumbrar cada ve3 me7or 5ace aproJimadamente treinta a=o$, pero cu6a importancia
relativa todava $e di$cute) Pn :actor e$ el 8ue con$titu6en la$ con$ecuencia$ directa$ de
la tala, 8ue a menudo convierten un bo$8ue en algo 8ue $e parece a una inmen$a pila de
a$tilla$: el terreno de un bo$8ue talado puede 8uedar cubierto de rama$ cortada$ 6 copa$
de 9rbole$ abandonada$ una ve3 8ue $e 5an acarreado :uera de all lo$ tronco$ Otile$G
reto=an tupido$ brote$ de nueva vegetacin, con lo cual $e incrementa aOn m9$ la ma$a
combu$tible del bo$8ueG 6 lo$ 9rbole$ talado$ 6 eliminado$ $on por $upue$to lo$
individuo$ m9$ grande$ 6 m9$ re$i$tente$ al :uego, 8ue de7an all lo$ 9rbole$ m9$
pe8ue=o$ 6 m9$ in:lamable$) Ftro :actor e$ 8ue el (ervicio ?ore$tal de <$tado$ Pnido$
adopt en la d2cada de 0.00 una poltica de eliminacin de incendio$ A8ue trataba de
apagar lo$ incendio$ :ore$tale$B por la$ ra3one$ obvia$ de 8ue no 8ueran 8ue la valio$a
madera $e de$vaneciera en 5umo, ni 8ue la$ ca$a$ 6 la$ vida$ de la$ per$ona$ $e vieran
amena3ada$) <l ob7etivo 8ue proclamaba el (ervicio ?ore$tal era el $iguiente: W*pagar
todo$ lo$ incendio$ :ore$tale$ ante$ de la$ die3 de la ma=ana del da $iguiente a a8uel en
8ue $e 5aba dado la alerta del mi$mo por primera ve3X) @o$ bombero$ acabaron
teniendo muc5o m9$ 2Jito en la con$ecucin de e$e ob7etivo tra$ la (egunda Guerra
'undial gracia$ a la di$ponibilidad de avione$ contra incendio$, a un $i$tema de
carretera$ me7orado 8ue permita enviar camione$ de bombero$ 6 a una tecnologa
contra incendio$ mu6 de$arrollada) #urante uno$ cuanto$ decenio$ tra$ la (egunda
Guerra 'undial la $uper:icie 8uemada anual di$minu6 en un /0 por ciento)
<$ta a:ortunada $ituacin empe3 a cambiar en la d2cada de 0./0, debido a la
creciente :recuencia con 8ue lo$ grande$ incendio$ :ore$tale$ eran e$encialmente
impo$ible$ de eJtinguir a meno$ 8ue la lluvia 6 la de$aparicin del viento $e $umaran
para colaborar) @a gente empe3 a dar$e cuenta de 8ue la poltica de $upre$in de
incendio$ :ore$tale$ del gobierno :ederal de <$tado$ Pnido$ e$taba contribu6endo a 8ue
$e produ7eran e$o$ grande$ incendio$, 6 8ue lo$ :uego$ naturale$ originado$ por lo$
ra6o$ 5aban de$empe=ado anteriormente un papel importante en el mantenimiento de la
ma$a :ore$tal) <$a :uncin natural del :uego vara con la altitud, la$ e$pecie$ de 9rbole$
6 el tipo de bo$8ue) (i tomamo$ como e7emplo el bo$8ue de ba7a altitud de pino
pondero$a de 1itterroot, lo$ regi$tro$ 5i$trico$, unido$ al recuento de lo$ anillo$ de lo$
9rbole$ 6 a la$ $e=ale$ de lo$ incendio$ 8ue pueden datar$e en lo$ tronco$ de lo$ 9rbole$,
demo$traban 8ue un bo$8ue de pino pondero$a eJperimenta un incendio provocado por
+0
un ra6o aproJimadamente una ve3 cada die3 a=o$ en condicione$ naturale$ normale$ Ae$
decir, ante$ de 8ue comen3ara la poltica de $upre$in de incendio$ alrededor de 0.00 6
de 8ue $e 5iciera e:ectiva de$pu2$ de 0.+5B) @o$ e7emplare$ de pino pondero$a adulto$
tienen una corte3a de cinco centmetro$ de gro$or 6 $on relativamente re$i$tente$ al
:uego, 8ue en lugar de a:ectarlo$ 8uema la capa in:erior m9$ $en$ible al :uego de
vegetacin de 7vene$ abeto$ #ougla$ nacido$ de$pu2$ del Oltimo incendio) Pero tra$ el
crecimiento de $olo una d2cada 5a$ta el $iguiente incendio e$o$ 9rbole$ 7vene$ $on
todava dema$iado ba7o$ para 8ue el :uego $e eJtienda de$de ello$ 5a$ta la$ copa$ de lo$
m9$ alto$) Por tanto, el :uego 8ueda con:inado al $uelo Y a la primera capa de
vegetacin) Como con$ecuencia de ello, muc5o$ bo$8ue$ naturale$ de pino pondero$a
tienen un a$pecto como de aparcamiento, con una ba7a carga combu$tible, grande$
9rbole$ mu6 e$paciado$ 6 una primera capa de vegetacin relativamente de$pe7ada)
No ob$tante, por $upue$to, lo$ le=adore$ $e e$:or3aron en eliminar e$o$ e7emplare$ de
pino pondero$a grande$, vie7o$, valio$o$ 6 re$i$tente$ al :uego, mientra$ 8ue la
eliminacin de incendio$ durante d2cada$ permiti 8ue la primera capa de vegetacin $e
rellenara con e7emplare$ 7vene$ de abeto$ #ougla$ 8ue, a $u ve3, $eran valio$o$
cuando :ueran completamente adulto$) @a den$idad $e increment de ,+ a 500 9rbole$
por 5ect9rea, la ma$a combu$tible del bo$8ue $e multiplic por $ei$ 6 el Congre$o $e
e8uivoc reiteradamente en la a$ignacin de dinero para mermar lo$ 9rbole$ 7vene$)
Ftro :actor relacionado con el $er 5umano, el pa$toreo en bo$8ue$ nacionale$, puede
5aber de$empe=ado tambi2n un papel importante al reducir la$ 5ierba$ $uper:iciale$ 8ue
de otro modo 5abran alimentado :recuente$ incendio$ de ba7a inten$idad) Cuando un
incendio $e de$ata :inalmente en un bo$8ue $uperpoblado de 9rbole$ 7vene$, 6a $e deba
a un ra6o, al de$cuido 5umano o Alamentablemente con :recuenciaB a un acto
intencionado, lo$ alto$ 6 den$o$ 9rbole$ 7vene$ pueden convertir$e en una e$calera 8ue
permite 8ue el :uego $alte al cielo del bo$8ue) <l re$ultado e$ en oca$ione$ un in:ierno
incontenible en el 8ue la$ llama$ a$cienden 020 metro$ en el aire, $altan de una 3ona a
otra a trav2$ de amplio$ e$pacio$ vaco$, $e alcan3an temperatura$ de m9$ de mil grado$
centgrado$, muere el lec5o de $emilla$ del $uelo 6 puede venir $eguido de
de$li3amiento$ de barro$ 6 ero$in en ma$a)
Para lo$ le=adore$ el gran problema actual de ge$tionar lo$ bo$8ue$ occidentale$ $e
identi:ica con 8u2 5acer con e$a$ creciente$ ma$a$ combu$tible$ 8ue acumularon
durante el medio $iglo anterior de $upre$in e:ica3 de incendio$) <n el eJtremo oriental
de <$tado$ Pnido$, m9$ 5Omedo, lo$ 9rbole$ muerto$ $e pudren con ma6or rapide3 8ue
en el oe$te, m9$ $eco, donde 5a6 m9$ 9rbole$ muerto$ 8ue $e mantienen en pie como
gigante$co$ palillo$) <n un mundo ideal, el (ervicio ?ore$tal ge$tionara 6 recuperara
lo$ bo$8ue$, reba7ara de den$idad de ma$a :ore$tal 6 eliminara la tupida vegetacin de
la capa in:erior cort9ndola o mediante pe8ue=o$ incendio$ controlado$) Pero e$o
co$tara m9$ de do$ mil dlare$ por 5ect9rea para lo$ m9$ de cincuenta millone$ de
5ect9rea$ de bo$8ue$ del oe$te de <$tado$ Pnido$, o lo 8ue e$ lo mi$mo, un total de
uno$ cien mil millone$ de dlare$) NingOn poltico ni elector 8uiere ga$tar e$a cantidad
de dinero) *un cuando el co$te :uera menor, gran parte de la opinin pOblica
$o$pec5ara de 8ue $eme7ante propue$ta no :uera $olo una eJcu$a para reiniciar la tala
de $u$ 5ermo$o$ bo$8ue$) <n lugar de un programa regular de ga$to$ para mantener
nue$tro$ bo$8ue$ occidentale$ en una $ituacin meno$ propen$a al :uego, el gobierno
:ederal con$iente 8ue 5a6a bo$8ue$ in:lamable$ 6 $e ve obligado a ga$tar dinero de
modo impredecible cada ve3 8ue $urge una emergencia contra incendio$: e$ decir,
aproJimadamente mil $ei$ciento$ millone$ de dlare$ para combatir lo$ incendio$
:ore$tale$ del verano de 2000, 8ue calcinaron dieci$2i$ mil kilmetro$ cuadrado$)
@o$ propio$ 5abitante$ de 'ontana mantienen punto$ de vi$ta di$pare$ 6 a menudo
contradictorio$ acerca de la ge$tin de lo$ bo$8ue$ 6 lo$ incendio$ :ore$tale$) Por una
parte, la opinin pOblica teme 6 rec5a3a intuitivamente la re$pue$ta de Wde72mo$lo
+2
arderX 8ue el (ervicio ?ore$tal $e ve obligado a adoptar ante lo$ grande$ incendio$ 8ue
re$ultan peligro$o$ o impo$ible$ de eJtinguir) Cuando en 0../ $e permiti 8ue ardieran
lo$ incendio$ de gran parte del Par8ue Nacional de YelloL$tone, la opinin pOblica
levant particularmente la vo3 con $u$ prote$ta$ $in comprender 8ue en realidad no $e
poda 5acer nada $alvo re3ar para 8ue lloviera o nevara) Por otra parte, a la opinin
pOblica tambi2n le di$gu$tan la$ propue$ta$ de programa$ de de$carga de ma$a :ore$tal
8ue podran volver meno$ in:lamable$ lo$ bo$8ue$, 6a 8ue pre:ieren di$:rutar de la$
5ermo$a$ vi$ta$ de bo$8ue$ tupido$, ob7etan 8ue $e trata de in7erencia$ Wantinaturale$X
en la naturale3a, 8uieren de7ar el bo$8ue en un e$tado WnaturalX 6 $in duda no 8uieren
pagar e$a labor de de$carga con una $ubida de impue$to$) <llo$ Acomo 5a$ta 5ace poco
la ma6ora de lo$ le=adore$B no aciertan a comprender 8ue lo$ bo$8ue$ occidentale$ 6a
$e encuentran en una $ituacin altamente antinatural como con$ecuencia de un $iglo de
eliminacin de incendio$, eJplotacin maderera 6 pa$toreo de ove7a$)
<n 1itterroot, la gente con$tru6e ca$a$ de mu$eo prJima$ a bo$8ue$ in:lamable$ o
rodeada$ de ello$, en el lmite de la 3ona urbana con el terreno $alva7e, 6 luego e$pera
8ue el gobierno prote7a e$a$ ca$a$ contra lo$ incendio$) <n 7ulio de 2000, cuando mi
e$po$a 6 6o :uimo$ de eJcur$in andando al oe$te de la ciudad de &amilton a trav2$ de
lo 8ue 5aba $ido el bo$8ue de 1lodgett, de$cubrimo$ 8ue no$ encontr9bamo$ en un
pai$a7e de 9rbole$ muerto$ calcinado$ en uno de lo$ grande$ incendio$ :ore$tale$, cu6o
5umo 5aba inundado el valle durante nue$tra vi$ita del verano de 2000) @o$ re$idente$
de la 3ona de 1lodgett, 8ue anteriormente $e 5aban opue$to a la$ propue$ta$ del
(ervicio ?ore$tal de de$cargar el bo$8ue, eJigieron entonce$ 8ue el (ervicio ?ore$tal
contratara doce grande$ 5elicptero$ para luc5ar contra el :uego, a un co$te de do$ mil
dlare$ la 5ora, para 8ue protegieran $u$ ca$a$ arro79ndole$ agua, mientra$ 8ue el
(ervicio ?ore$tal, obedeciendo un mandato impue$to por el gobierno de proteger la$
vida$ 5umana$, la$ propiedade$ de la$ per$ona$ 6 luego el bo$8ue, por e$e orden, e$taba
al mi$mo tiempo permitiendo 8ue el :uego $e eJtendiera a la$ eJplotacione$ maderera$
pOblica$, muc5o m9$ valio$a$ 8ue a8uella$ ca$a$ 8ue iban a arder) <l (ervicio ?ore$tal
anunci po$teriormente 8ue de7ara de ga$tar tanto dinero 6 no volvera a poner en
peligro la$ vida$ de bombero$ para proteger propiedade$ privada$) 'uc5o$ propietario$
de ca$a$ demandan al (ervicio ?ore$tal $i $u ca$a $e 8uema en un incendio :ore$tal, o $i
arde en un :uego de contencin provocado por el propio (ervicio ?ore$tal para controlar
un incendio muc5o ma6or, o $i no arde $u ca$a pero $ un bo$8ue 8ue o:rece una bonita
vi$ta de$de el porc5e de $u ca$a) (in embargo, lo$ propietario$ de ca$a$ de 'ontana
e$t9n a8ue7ado$ de una actitud tan :uribundamente antigubernamental 8ue no 8uieren
pagar impue$to$ por lo$ co$te$ de la luc5a contra el :uego, ni permitir 8ue lo$ empleado$
del gobierno 8ue e$t9n en $u territorio tomen medida$ de prevencin contra lo$
incendio$ :ore$tale$)
<l $iguiente con7unto de problema$ medioambientale$ de 'ontana tiene 8ue ver con
$u$ $uelo$) Pn problema concreto 6 WmenorX del $uelo e$ 8ue el +oo% de lo$ 5uerto$ de
man3ano$ comerciale$, 8ue inicialmente :ueron mu6 rentable$, $e vino aba7o debido en
parte a 8ue lo$ man3ano$ agotaron el nitrgeno del $uelo) Pn problema m9$ eJtendido
del $uelo e$ la ero$in, originada por cual8uiera de lo$ diver$o$ cambio$ 8ue eliminan la
cubierta vegetal 8ue 5abitualmente protege al $uelo: el eJce$o de pa$toreo, la$ plaga$ de
mala$ 5ierba$ nociva$, la tala o lo$ incendio$ :ore$tale$ de temperatura$ eJce$ivamente
alta$, 8ue e$terili3an la capa $uperior del $uelo) @a$ :amilia$ de ranc5ero$ de toda la vida
$aben 8ue deben 5acer algo me7or 8ue abu$ar de $u$ pa$to$ con el pa$toreo: como me
decan #ick 6 "ack &ir$c56, Wdebemo$ tener muc5o cuidado con nue$tra tierra, o de lo
contrario no$ arruinaremo$X) (in embargo, uno de lo$ vecino$ de lo$ &ir$c56 e$ un
+>
:ora$tero 8ue pag m9$ por $u :inca de lo 8ue poda $oportar de :orma $o$tenible
mediante $u eJplotacin, 6 8ue a5ora e$t9 abarrotando $u$ pa$to$ con la e$peran3a, corta
de mira$, de recuperar $u inver$in) Ftro$ vecino$ cometieron el error de arrendar lo$
derec5o$ de pa$toreo $obre $u$ tierra$ a otro$, 8ue la$ eJplotaron en eJce$o para obtener
r9pido$ bene:icio$ durante lo$ tre$ a=o$ de duracin de $u contrato 6 no $e preocuparon
del deterioro a largo pla3o re$ultante)
<l re$ultado global de e$ta$ diver$a$ cau$a$ de ero$in del $uelo e$ 8ue $e con$idera
8ue aproJimadamente un tercio de la$ cuenca$ e$t9n en buen e$tado 6 no e$t9
ero$ionado, otro tercio corre rie$go$ de ero$in 6 otro tercio e$t9 6a ero$ionado 6
re8uiere recuperacin)
<l problema del $uelo eJi$tente en 'ontana, 7unto con el agotamiento del nitrgeno
6 la ero$in, e$ la $alini3acin, un proce$o 8ue $upone la acumulacin de $al en el $uelo
6 en la$ agua$ $ubterr9nea$) *un8ue e$ta acumulacin $e 5a producido $iempre de
:orma natural en alguna$ 3ona$, 5a6 una preocupacin m9$ reciente por la de$truccin
de grande$ 3ona$ de tierra$ de cultivo debido a la $alini3acin derivada de alguna$
pr9ctica$ agrcola$ 8ue eJpondr2 en lo$ $iguiente$ p9rra:o$ 6 en el captulo 0>G
concretamente, de la eliminacin de la vegetacin autctona 6 del riego) <n alguna$
3ona$ de 'ontana la concentracin de $al en el agua del $uelo 5a alcan3ado nivele$ 8ue
duplican lo$ del agua del mar)
*dem9$ de 8ue determinada$ $ale$ tienen determinado$ e:ecto$ tJico$ $obre lo$
cultivo$, la$ alta$ concentracione$ de $al e7ercen $obre lo$ cultivo$ un e:ecto nocivo
general $imilar al e:ecto de una $e8ua, 6a 8ue elevan la pre$in o$mtica del agua del
$uelo 6, con ello, di:icultan 8ue la$ race$ ab$orban el agua mediante o$mo$i$) <l agua
$alada $ubterr9nea puede de$embocar tambi2n en po3o$ 6 arro6o$, 6 al evaporar$e
puede 8uedar en la $uper:icie una capa de $al endurecida) (i uno $e imagina bebiendo
un va$o de WaguaX con ma6or concentracin de $al 8ue la del oc2ano, apreciar9 8ue no
$olo $abe 5orriblemente mal 6 8ue impide 8ue lo$ agricultore$ co$ec5en $u$ cultivo$,
$ino 8ue el boro, el $elenio 6 otro$ componente$ tJico$ pueden $er malo$ para $u $alud
A6 para la de la vida $alva7e 6 el ganadoB) *ctualmente la $alini3acin e$ un problema en
muc5a$ parte$ del mundo adem9$ de en <$tado$ Pnido$, como, por e7emplo, en la ;ndia,
Tur8ua 6 e$pecialmente *u$tralia Av2a$e el captulo 0>B) <n 2poca$ pa$ada$ contribu6
al declive de la$ civili3acione$ m9$ antigua$ del mundo, la$ de 'e$opotamia: la
$alini3acin o:rece buena parte de la re$pue$ta a por 8ue $era una broma cruel aplicar
5o6 da el concepto Wcreciente :2rtilX a ;rak 6 (iria, antiguo$ centro$ de$tacado$ de la
agricultura mundial)
@a principal :orma de $alini3acin de 'ontana e$ la 8ue 5a de$truido vario$ millone$
de 5ect9rea$ de tierra$ de cultivo en el norte de la$ Grande$ @lanura$ en $u con7unto,
inclu6endo alguno$ centenare$ de mile$ de 5ect9rea$ del norte, el e$te 6 el centro de
'ontana) <$ta :orma $e denomina W:iltracin $alinaX, 6a 8ue el agua $alada acumulada
en un territorio elevado $e :iltra a trav2$ del $uelo para aparecer en :orma de c5arco en
un territorio m9$ ba7o, di$tante 5a$ta oc5ociento$ metro$ o m9$) Normalmente la$
:iltracione$ $alina$ acaban $iendo mala$ para la$ buena$ relacione$ entre vecino$ cuando
la$ pr9ctica$ agrcola$ de un agricultor de un territorio elevado originan una :iltracin
$alina en la propiedad de un vecino $ituado m9$ aba7o)
Veamo$ cmo $e produce una :iltracin $alina) <l e$te de 'ontana tiene montone$ de
$ale$ $oluble$ en agua Ae$pecialmente $ul:ate$ de $odio, calcio 6 magne$ioB 8ue :orman
parte de la$ roca$ 6 del propio $uelo, 6 8ue tambi2n e$t9n atrapado$ en dep$ito$
marino$ A6a 8ue gran parte de la regin :ormaba parte anteriormente del oc2anoB) 1a7o
el $uelo 5a6 un lec5o de roca Ae$8ui$to, areni$ca o carbnB 8ue e$ poco permeable al
agua) <n lo$ 9rido$ entorno$ orientale$ de 'ontana cubierto$ de vegetacin autctona,
ca$i toda la lluvia 8ue cae e$ ab$orbida r9pidamente por la$ race$ de la vegetacin 6
devuelta a la atm$:era mediante tran$piracin, lo cual mantiene $eco el $uelo 8ue 5a6
++
ba7o la capa de race$) (in embargo, cuando un agricultor elimina la vegetacin
autctona para practicar la agricultura alternando perodo$ de cultivo 6 de barbec5o,
$egOn lo$ cuale$ una co$ec5a anual como la del trigo $e cultiva un a=o 6 al a=o $iguiente
la tierra $e de7a en barbec5o, no 5a6 race$ de planta$ 8ue puedan recoger el agua de
lluvia el a=o de barbec5o) <$a agua de lluvia $e acumula en el $uelo, anega la 3ona 8ue
5a6 ba7o la capa de race$ 6 di$uelve la$ $ale$, 8ue de$pu2$ a$cienden a la 3ona de race$
cuando el nivel del agua aumenta) #ebido al lec5o de roca impermeable $ub6acente, el
agua $alada no :lu6e 5acia 3ona$ pro:unda$ del $ub$uelo, $ino 8ue emerge en :orma de
c5arco $alado en algOn lugar cercano de menor altura) <l re$ultado e$ 8ue lo$ cultivo$
crecen peor o no crecen, tanto en la 3ona alta donde $e origina el problema como en la
3ona m9$ ba7a donde emerge la :iltracin)
@a$ :iltracione$ $alina$ proli:eraron en gran parte de 'ontana a partir de 0.+0 como
con$ecuencia de lo$ cambio$ en la$ pr9ctica$ agrcola$G $obre todo por el aumento del
u$o de tractore$ 6 de ma8uinaria de labran3a m9$ e:iciente, por lo$ 5erbicida$ 8ue
eliminaban mala$ 5ierba$ durante el perodo de barbec5o 6 por el aumento de tierra$ en
barbec5o cada a=o) <l problema debe combatir$e mediante vario$ tipo$ de ge$tin
agrcola inten$ivo$, como, por e7emplo, $embrando planta$ 8ue toleran la $al en la$
3ona$ ba7a$ donde aparece la :iltracin para empe3ar a recuperarla$, di$minu6endo la
duracin del perodo de barbec5o en la 3ona alta mediante un calendario de cultivo$
conocido como Wcultivo :leJibleX, 6 plantando al:al:a 6 otro$ cultivo$ perenne$, 8ue
nece$itan muc5a agua 6 tienen race$ pro:unda$ 8ue recogen el eJce$o de agua del
$uelo)
<n la$ 3ona$ de 'ontana donde la agricultura depende directamente del agua de
lluvia, la$ :iltracione$ $alina$ $uponen la principal :orma de deterioro del terreno por lo
8ue re$pecta a la $al) Pero no $on la Onica) &a6 vario$ millone$ de 5ect9rea$ de terreno
agrcola cu6a agua depende del riego m9$ 8ue de la lluvia 6 8ue e$t9n de$igualmente
repartido$ por todo el e$tado, entre lo$ cuale$ $e encuentran la$ 3ona$ del valle de
1itterroot, donde veraneo, 6 la cuenca de 1ig &ole) @a $alini3acin e$t9 empe3ando a
aparecer en alguna$ de a8uella$ 3ona$ en 8ue el agua de riego contiene $al) Ftra :orma
de $alini3acin e$ la derivada de un m2todo indu$trial de eJtraccin de metano para ga$
natural a partir de lec5o$ de carbn, 8ue con$i$te en per:orar el carbn 6 bombear agua
en 2l para 8ue tran$porte el metano a la $uper:icie) #e$graciadamente, el agua no $olo
di$uelve el metano $ino tambi2n la $al) #e$de 0.//, el ad6acente e$tado de M6oming,
8ue e$ ca$i tan pobre como el de 'ontana, 5a e$tado tratando de e$timular $u economa
embarc9ndo$e en un gran programa de eJtraccin de metano mediante e$te m2todo, 6
por tanto produciendo agua $alada 8ue $e :iltra de$de M6oming 5acia la cuenca del ro
PoLder, $ituada al $ude$te de 'ontana)
Para empe3ar a comprender lo$ aparentemente irre$oluble$ problema$ de agua 8ue
a$olan a 'ontana, 7unto con otra$ 3ona$ 9rida$ del oe$te norteamericano, pen$emo$ 8ue
el valle de 1itterroot tiene do$ :orma$ de aba$tecimiento de agua en gran medida
independiente$: el regado mediante ace8uia$ 8ue $e nutren del agua de arro6o$ de
monta=a, lago$ o del propio ro 1itterroot para irrigar campo$ de cultivo, 6 lo$ po3o$
per:orado$ en lo$ acu:ero$ $ubterr9neo$, 8ue proporcionan la ma6or parte del agua de
u$o dom2$tico) @a$ ciudade$ m9$ grande$ del valle di$ponen de un $ervicio de
aba$tecimiento de agua municipal, pero la$ ca$a$ 8ue 8uedan :uera de e$a$ poca$
ciudade$ obtienen toda$ ella$ el agua de po3o$ privado$) Tanto el aba$tecimiento de
agua de riego como el de agua de po3o $e en:rentan a un mi$mo dilema :undamental: el
creciente nOmero de u$uario$ para la menguante cantidad de agua) Como me eJplicaba
de :orma $ucinta Vern Mool$e6, el comi$ario de agua$ de 1itterroot, Wcada ve3 8ue 5a6
+5
una :uente de agua 6 m9$ de do$ per$ona$ para utili3arla 5a6 problema$) Pero Upor 8u2
pelear por el aguaV HPelear no $irve para 8ue 5a6a m9$ aguaIX)
<n de:initiva, el motivo de la di$minucin de la cantidad de agua e$ el cambio
clim9tico: 'ontana e$t9 volvi2ndo$e m9$ c9lida 6 m9$ $eca)
*un8ue el calentamiento global arro7ar9 como re$ultado tanto ganadore$ como
perdedore$ en di:erente$ lugare$ del planeta, 'ontana :ormar9 parte de lo$ grande$
perdedore$ por8ue $u pluvio$idad 6a era ligeramente in$u:iciente para la agricultura) @a
$e8ua 5a obligado a5ora a abandonar grande$ 3ona$ de tierra$ de cultivo del e$te de
'ontana, a$ como territorio$ ad6acente$ de *lberta 6 (a$katc5eLan) @a con$ecuencia
vi$ible del calentamiento global del planeta en lo$ lugare$ donde veraneo al oe$te de
'ontana e$ 8ue la nieve de la$ monta=a$ e$t9 empe3ando a circun$cribir$e a la$ 3ona$
m9$ alta$ 6 con :recuencia 6a no permanece durante el verano en la$ monta=a$ 8ue
rodean a la cuenca de 1ig &ole, como lo 5aca cuando lo vi$it2 por primera ve3 en
0.5>)
@a con$ecuencia m9$ vi$ible del calentamiento global del planeta en 'ontana, 6
8ui39 en cual8uier lugar del mundo, $e da en el Par8ue Nacional de lo$ Glaciare$)
*un8ue lo$ glaciare$ de todo el mundo e$t9n en retroce$o [en el monte Niliman7aro,
en lo$ *nde$ 6 lo$ *lpe$, en la$ monta=a$ de Nueva Guinea 6 en torno al <vere$t[, el
:enmeno $e 5a e$tudiado particularmente bien en 'ontana gracia$ a 8ue $u$ glaciare$
$on mu6 acce$ible$ para lo$ meteorlogo$ 6 turi$ta$) Cuando a :inale$ de la d2cada de
0/00 la 3ona del Par8ue Nacional de lo$ Glaciare$ :ue vi$itada por primera ve3 por lo$
naturali$ta$, albergaba m9$ de ciento cincuenta glaciare$G en la actualidad $olo 8uedan
uno$ treinta 6 cinco, la ma6ora de lo$ cuale$ tienen un tama=o menor 8ue el 8ue $e
deca 8ue tenan en un principio) (i $e mantiene la ta$a actual de de$5ielo de lo$
glaciare$, en el a=o 20>0 el Par8ue Nacional de lo$ Glaciare$ no tendr9 ninguno)
(eme7ante de$cen$o en la ma$a de nieve e$ terrible para lo$ $i$tema$ de riego, cu6a$
agua$ e$tivale$ proceden del de$5ielo de la nieve 8ue 8ueda en la$ monta=a$) Tambi2n
e$ malo para la red de po3o$ 8ue eJplotan el acu:ero del ro 1itterroot, cu6o volumen
5a di$minuido debido a la reciente $e8ua)
*l igual 8ue en otra$ 3ona$ 9rida$ del oe$te norteamericano, $in riego $era impo$ible
8ue 5ubiera agricultura en el valle de 1itterroot, por8ue la$ precipitacione$ anuale$ en el
lec5o del valle $on $olo de uno$ tre$ciento$ treinta milmetro$ anuale$) (in riego, la
vegetacin del valle $era la artemi$a, 8ue e$ de lo 8ue @eLi$ 6 Clark dieron cuenta en
$u vi$ita de 0/05-0/0, la cual todava puede ver$e 5o6 da en cuanto $e atravie$a el
Oltimo canal de riego de la 3ona oriental del valle) @a con$truccin de $i$tema$ de
regado alimentado$ por la$ agua$ de de$5ielo de la alta monta=a 8ue con:orma la 3ona
occidental del valle $e inici 6a a :inale$ de la d2cada de 0/00 6 alcan3 $u punto
culminante en 0.0/-0.00) <n cada red o di$trito de riego, cada propietario o grupo de
propietario$ de tierra$ tiene derec5o a tomar para $u$ tierra$ una determinada cantidad
de agua de la red)
Por de$gracia, en la ma6ora de lo$ di$trito$ de riego de 1itterroot el agua e$t9
W$obread7udicadaX) <$to 8uiere decir [aun8ue pare3ca mentira para un :ora$tero
ingenuo como 6o[ 8ue la $uma de lo$ derec5o$ de agua a$ignado$ a todo$ lo$
propietario$ $upera el caudal de agua di$ponible la ma6ora de lo$ a=o$, al meno$ al
:inal del verano, cuando el de$5ielo di$minu6e) Parte de la ra3n e$ 8ue la$ a$ignacione$
e$t9n calculada$ ba7o el $upue$to de 8ue 5a6 una a:luencia de agua :i7a, pero en realidad
la a:luencia de agua vara de un a=o a otro con el clima, 6 e$a $upue$ta cantidad :i7a de
agua e$ la e$timacin de un a=o relativamente 5Omedo) @a $olucin pa$a entonce$ por
a$ignar prioridade$ a lo$ propietario$ $egOn la :ec5a en 8ue $e $olicit derec5o de agua
para e$a propiedad 6 por cortar el $umini$tro de agua primero al derec5o5abiente m9$
reciente 6 de$pu2$ a lo$ anteriore$, a medida 8ue el caudal de agua de lo$ canale$
decrece) <$o e$ 6a toda una receta para el con:licto, 6a 8ue la$ eJplotacione$ m9$
+
antigua$ con lo$ derec5o$ $olicitado$ 5ace m9$ tiempo e$t9n con :recuencia en la$ 3ona$
ba7a$, 6 e$ duro para lo$ agricultore$ de la$ 3ona$ alta$ con derec5o$ de agua peor
$ituado$ en la li$ta ver cmo el agua 8ue tan de$e$peradamente nece$itan :lu6e
alegremente ladera aba7o abandonando $u propiedad 6, no ob$tante, deben ab$tener$e de
coger agua) (i la cogieran, $u$ vecino$ de m9$ aba7o podran demandarlo$)
Pn problema ulterior $e deriva de la $ubdivi$in de tierra$: originalmente la tierra $e
concentraba en grande$ parcela$ cu6o Onico propietario tomaba agua de la ace8uia para
$u$ di:erente$ terreno$ de :orma, por $upue$to, $ecuencial, 6a 8ue no 5abra $ido tan
e$tOpido como para tratar de regar todo$ $u$ terreno$ al mi$mo tiempo 6, por tanto,
8uedar$e $in agua) Pero como a8uella$ parcela$ originalmente de oc5enta 5ect9rea$ 5an
$ido $ubdividida$ cada una en cuarenta parcela$ de una$ do$ 5ect9rea$ cada una para
vivienda$, no 5a6 agua $u:iciente cuando cada uno de e$o$ propietario$ trata de regar 6
mantener verde el 7ardn de la ca$a $in dar$e cuenta de 8ue lo$ otro$ >. vecino$ e$t9n
regando al mi$mo tiempo) Ftro problema adicional e$ 8ue lo$ derec5o$ de riego $e
aplican $olo a lo$ denominado$ u$o$ del agua Wbene:icio$o$X 8ue $irven de provec5o al
peda3o de tierra 8ue detenta el derec5o) #e7ar agua en el ro para lo$ pece$ 6 para lo$
turi$ta$ 8ue tratan de navegar ro aba7o en barca$ no e$t9 con$iderado un derec5o
Wbene:icio$oX) *lguna$ parte$ del ro 1ig &ole $e 5an $ecado realmente en alguno$
verano$ $eco$ reciente$) &a$ta 200> 6 durante vario$ decenio$, muc5o$ de e$o$
con:licto$ potenciale$ en el valle de 1itterroot :ueron arbitrado$ de :orma ami$to$a por
Vern Mool$e6, el comi$ario de agua$ de oc5enta 6 do$ a=o$ a 8uien todo el mundo
re$petabaG pero mi$ amigo$ de 1itterroot e$t9n aterrori3ado$ ante el potencial de
con:licto$ 8ue $e avecina a5ora 8ue Vern 5a renunciado :inalmente a $u pue$to)
<ntre lo$ $i$tema$ de regado de 1itterroot $e encuentran 2/ pe8ue=a$ pre$a$
privada$ con$truida$ en lo$ arro6o$ de monta=a de$tinada$ a almacenar agua del
de$5ielo en primavera 6 de$aguarla en verano para regar lo$ campo$) <$ta$ pre$a$
con$titu6en bomba$ de relo7era) ?ueron con$truida$ toda$ ella$ 5ace un $iglo con un
di$e=o 8ue en la actualidad $e con$idera primitivo 6 peligro$o) &an recibido poca o
ninguna labor de mantenimiento) 'uc5a$ corren peligro de derrumbar$e, lo cual
inundara la$ ca$a$ 6 terreno$ 8ue $e encuentran ba7o ella$) &ace alguna$ d2cada$ la$
deva$tadora$ inundacione$ producida$ como con$ecuencia del :allo de do$ pre$a$ de
e$te tipo convencieron al (ervicio ?ore$tal de 8ue deba advertir de 8ue lo$ propietario$
de una pre$a, a$ como tambi2n cual8uier contrati$ta 8ue 5ubiera traba7ado alguna ve3
en ella, eran lo$ re$pon$able$ de lo$ da=o$ originado$ por la rotura de la mi$ma) @o$
propietario$ $on re$pon$able$ tanto de re:or3ar como de eliminar $u pre$a) *un8ue e$te
criterio puede parecer ra3onable, 5a6 tre$ 5ec5o$ 8ue a menudo lo convierten en algo
econmicamente mu6 onero$o: la ma6or parte de lo$ actuale$ propietario$ 8ue o$tentan
la re$pon$abilidad obtienen poco bene:icio econmico de $u pre$a 6 6a no $e ocupan de
re:or3arla Apor e7emplo, por8ue la tierra 5a $ido $ubdividida en parcela$ para vivienda$ 6
a5ora utili3an la pre$a $olo para regar el c2$ped en lugar de para ganar$e la vida como
agricultore$BG lo$ gobierno$ e$tatal 6 :ederal o:recen dinero para compartir lo$ ga$to$ de
re:or3ar una pre$a, pero no para eliminarlaG 6 la mitad de la$ pre$a$ $e encuentran en
tierra$ 8ue a5ora e$t9n cali:icada$ como bo$8ue nacional, donde e$t9 pro5ibido 5acer
carretera$ 6 la ma8uinaria de reparacin debe tran$portar$e mediante caro$ :lete$ de
5elicptero$)
Pn e7emplo de e$te tipo de bomba de relo7era e$ la pre$a de Tin Cup, cu6o
derrumbamiento inundara #arb6, la ciudad m9$ grande del $ur del valle de 1itterroot)
@a$ :uga$ 6 el mal e$tado de la pre$a de$encadenaron ardua$ di$puta$ 6 pleito$ entre lo$
propietario$ de la pre$a, el (ervicio ?ore$tal 6 lo$ grupo$ ecologi$ta$ acerca de $i 5aba
8ue reparar 6 cmo la pre$a) <$to$ pleito$ alcan3aron $u punto culminante cuando en
0../ $e detect una :uga importante) Por de$gracia, el contrati$ta al 8ue lo$ propietario$
ad7udicaron el drena7e del dep$ito de la pre$a encontr pronto pe$ada$ roca$ cu6a
+,
eliminacin eJigira tran$portar en 5elicptero e8uipo de eJcavacin pe$ado) <n e$e
momento lo$ propietario$ a:irmaron 8ue $e 5aban 8uedado $in dinero, 6 tanto el e$tado
de 'ontana como el condado de %avalli $e pronunciaron en contra de ga$tar dinero en
la pre$aG pero en #arb6 la $ituacin $egua $iendo de emergencia, con rie$go potencial
para la vida) #e modo 8ue el propio (ervicio ?ore$tal :let lo$ 5elicptero$ 6 lo$
e8uipo$ para traba7ar en la pre$a 6 pa$ la :actura a lo$ propietario$, 8ue no 5an pagadoG
el #epartamento de "u$ticia de <$tado$ Pnido$ e$t9 a5ora elaborando la demanda con el
:in de recuperar lo$ ga$to$)
*dem9$ del riego alimentado con agua$ del de$5ielo, la otra va de a:luencia de agua
en 1itterroot con$i$te en lo$ po3o$ para agua de u$o dom2$tico 8ue eJplotan lo$
acu:ero$ $ubterr9neo$) <$to$ tambi2n $e en:rentan al problema de la creciente demanda
de una$ agua$ 8ue menguan) *un8ue la ma$a de nieve 6 lo$ acu:ero$ $ubterr9neo$
pueden parecer independiente$, en realidad e$t9n vinculado$: lo$ $obrante$ de agua
utili3ada para regar pueden :iltrar$e a lo$ acu:ero$ a trav2$ del $uelo, 6 el agua de algOn
acu:ero puede proceder en Oltima in$tancia del de$5ielo) Por tanto, el actual decremento
de la ma$a de nieve de 'ontana pre$agia un de$cen$o tambi2n del acu:ero)
No 5a6 ninguna duda $obre el incremento de la demanda de agua de acu:ero: la
eJplo$in $o$tenida de la poblacin de 1itterroot $upone m9$ gente bebiendo m9$ agua
6 tirando de la cadena de m9$ cuarto$ de ba=o) %oJa ?renc5, coordinador del ?oro del
*gua de 1itterroot, orienta a la$ per$ona$ 8ue e$t9n con$tru6endo ca$a$ nueva$ para 8ue
per:oren $u$ po3o$ a muc5a pro:undidad por8ue cada ve3 va a 5aber Wm9$ pa7ita$ en el
caldoXG e$ decir, un ma6or nOmero de po3o$ per:orado$ en un mi$mo acu:ero
reduciendo $u nivel de agua) @a le6 de 'ontana 6 la$ regulacione$ del condado $obre el
agua de u$o dom2$tico $on en la actualidad d2bile$) <l po3o 8ue per:ora el propietario
de una nueva ca$a puede reducir el nivel de agua del po3o de un vecino, pero para e$te
Oltimo re$ulta di:cil $ub$anar lo$ da=o$) Para calcular cu9nto u$o de agua dom2$tica
podra $oportar un acu:ero 5abra 8ue cartogra:iar el acu:ero 6 medir a 8u2 velocidad
a:lu6e a 2l el agua, pero, a$ombro$amente, e$to$ do$ pa$o$ iniciale$ no $e 5an reali3ado
en ningOn acu:ero de 1itterroot) <l propio condado carece de lo$ recur$o$ nece$ario$
para controlar $u$ acu:ero$ 6 tampoco encarga la reali3acin de evaluacione$ de la
di$ponibilidad de agua cuando e$t9 e$tudiando la $olicitud de un promotor para
con$truir una nueva ca$a) <n lugar de ello, el condado con:a en la garanta 8ue da el
promotor de 8ue la ca$a di$pondr9 de agua de po3o)
Todo lo 8ue 5e dic5o 5a$ta el momento acerca del agua $e re:iere a la cantidad) (in
embargo, tambi2n 5a6 problema$ con la calidad del agua, la cual rivali3a con el propio
entorno del oe$te de 'ontana como recur$o natural m9$ valio$o, pue$to 8ue lo$ ro$ 6
$i$tema$ de riego proceden de agua del de$5ielo relativamente pura) * pe$ar de e$a
venta7a, el ro 1itterroot 6a $e encuentra en la li$ta de Wcorriente$ da=ada$X de 'ontana
por diver$a$ ra3one$) @a m9$ importante de e$ta$ ra3one$ e$ la acumulacin de
$edimento$ producida por la ero$in, la con$truccin de carretera$, lo$ incendio$
:ore$tale$, la tala 6 el de$cen$o de lo$ nivele$ de agua en canale$ 6 arro6o$ debido a $u
u$o para el riego) <n la actualidad, la ma6or parte de la$ cuenca$ de 1itterroot e$t9n 6a
ero$ionada$ o corren el rie$go de e$tarlo) Pn $egundo problema $on lo$ vertido$ de
:ertili3ante$: todo$ lo$ agricultore$ 8ue cultivan 5eno a=aden al meno$ noventa kilo$ de
:ertili3ante a cada 5ect9rea de tierra, pero $e de$conoce cu9nto de e$e :ertili3ante acaba
en el ro) @o$ componente$ re$iduale$ de la$ :o$a$ $2ptica$ $on adem9$ otro rie$go
creciente para la calidad del agua) Por Oltimo, como 6a 5e eJpue$to, lo$ minerale$
tJico$ :iltrado$ de la$ mina$ $uponen el problema m9$ grave de la calidad del agua en
alguna$ otra$ parte$ de 'ontana, aun8ue no en 1itterroot)
Tambi2n merece breve mencin la calidad del aire) * primera vi$ta, 8ue 6o diga algo
negativo acerca de 'ontana en e$te a$pecto puede parecer de$vergon3ado por mi parte
en mi calidad de 5abitante de la ciudad e$tadouniden$e A@o$ Qngele$B con el aire de
+/
peor calidad) <n realidad, alguna$ 3ona$ de 'ontana padecen de :orma e$tacional ba7a
calidad del aireG la peor de toda$ e$ 'i$$oula, cu6o aire Aa pe$ar de la$ me7ora$
producida$ de$de la d2cada de 0./0B e$ en oca$ione$ tan malo como en @o$ Qngele$)
@o$ problema$ del aire de 'i$$oula, agravado$ por la inver$in t2rmica del invierno 6
por $u ubicacin en un valle 8ue retiene el aire, $on producto de una combinacin de la$
emi$ione$ de lo$ ve5culo$ a lo largo de todo el a=o, la$ e$tu:a$ de le=a en invierno 6 lo$
incendio$ :ore$tale$ 6 la tala en verano)
<l re$to de lo$ problema$ medioambientale$ importante$ de 'ontana $on lo$
relacionado$ con la introduccin de e$pecie$ :or9nea$ da=ina$ 6 con la de$aparicin de
e$pecie$ autctona$ valio$a$) <$to$ problema$ $on lo$ 8ue $e re:ieren en particular a lo$
pece$, el venado 6 el alce 6 la$ mala$ 5ierba$)
'ontana contaba originalmente con valio$a$ poblacione$ pi$ccola$, compue$ta$
e$encialmente por la truc5a a$e$ina Ael pe3 del e$tado de 'ontana)B, la truc5a toro, el
tmalo del Qrtico 6 el cor2gono) <n la actualidad toda$ e$ta$ e$pecie$ $alvo el cor2gono
5an decado debido a una combinacin de cau$a$ cu6o impacto relativo vara de una
e$pecie a otra: la menor cantidad de agua en lo$ arro6o$ de monta=a en lo$ 8ue de$ovan
6 $e de$arrollan debido a la di$minucin del agua por el riegoG la$ temperatura$ m9$
elevada$ 6 la ma6or cantidad de $edimento$ en e$o$ arro6o$ debido a la talaG la pe$ca
abu$ivaG la competencia 6, en alguno$ ca$o$, la 5ibridacin, por la introduccin de la
truc5a arco iri$, la truc5a de :ontana 6 la truc5a europeaG la depredacin por la
introduccin del lucio 6 la truc5a lacu$tre americanaG 6 la in:eccin por un par9$ito
introducido 8ue e$ cau$ante de una a:eccin denominada Wen:ermedad del remolinoX)
Por e7emplo, el lucio, 8ue e$ un vora3 comedor de pe$cado, 5a $ido introducido
ilegalmente en alguno$ lago$ 6 ro$ del oe$te de 'ontana por pe$cadore$ de$eo$o$ de
capturar lucio$, 6 pr9cticamente 5an eliminado de lo$ lago$ 6 ro$ en lo$ 8ue viven la$
poblacione$ de truc5a toro 6 truc5a a$e$ina de lo$ 8ue $e alimentan) #e manera $imilar,
la anteriormente $ana poblacin pi$ccola del lago ?lamead, compue$ta por diver$a$
e$pecie$ de pece$, 5a 8uedado de$truida por la introduccin de la truc5a lacu$tre
americana)
@a en:ermedad del remolino :ue introducida accidentalmente en <$tado$ Pnido$
de$de <uropa en 0.5/, cuando una pi$ci:actora de Pen$ilvania import alguno$
e7emplare$ dane$e$ 8ue re$ultaron e$tar in:ectado$ por la en:ermedad) *5ora $e 5a
eJtendido a lo largo 6 anc5o de la ma6or parte del oe$te de <$tado$ Pnido$, en parte
debido al tran$porte de lo$ p97aro$, pero $obre todo como con$ecuencia de 8ue la gente
Aincluida$ la$ agencia$ gubernamentale$ 6 la$ pi$ci:actora$ privada$B aba$tece lo$ lago$
6 ro$ con pece$ in:ectado$) Pna ve3 8ue el par9$ito ingre$a en una ma$a de agua, e$
impo$ible de erradicar) Para 0..+ la en:ermedad del remolino 5aba reducido la
poblacin de truc5a arco iri$ del ro 'adi$on, el ro truc5ero m9$ :amo$o de 'ontana,
en m9$ de un .0 por ciento)
*l meno$ la en:ermedad del remolino no e$ contagio$a para lo$ $ere$ 5umano$G $olo
e$ mala para el turi$mo dependiente de la pe$ca) Ftra en:ermedad introducida, la
ca8ueJia crnica del venado 6 el alce ACM#, Chronic =as$ng Disease#, e$ m9$
preocupante por8ue puede producir una en:ermedad 5umana incurable 6 mortal) @a
CM# e$ el e8uivalente en lo$ venado$ 6 alce$ de la$ en:ermedade$ prinica$ de otro$
animale$, de la$ cuale$ la m9$ :amo$a e$ la en:ermedad de Creut3:eldt-"akob en lo$
$ere$ 5umano$, la en:ermedad de la$ vaca$ loca$ o ence:alopata e$pongi:orme bovina
del ganado Atran$mi$ible a lo$ $ere$ 5umano$B, 6 el scrapie o prurito lumbar de la$
ove7a$) <$ta$ in:eccione$ producen una degeneracin del $i$tema nervio$o 8ue no tiene
tratamientoG ningOn $er 5umano in:ectado con la en:ermedad de Creut3-:eldt-"akob $e
+.
5a recuperado 7am9$) @a CM# $e detect por primera ve3 en lo$ venado$ 6 alce$ del
oe$te de *m2rica del Norte en la d2cada de 0.,0, po$iblemente A$egOn $ugieren
alguno$B por8ue una univer$idad del oe$te alo7 uno$ venado$ para 5acer e$tudio$ cerca
de un corral 8ue albergaba ove7a$ in:ectada$ con prurito lumbar, 6 de$pu2$ liber a lo$
venado$ una ve3 :inali3ado$ lo$ e$tudio$) A&o6 da, e$to $e con$iderara un acto
criminal)B @a po$terior propagacin de$de un e$tado a otro $e vio acelerada por lo$
tra$pa$o$ de venado$ 6 alce$ contagiado$ de una eJplotacin cineg2tica comercial a
otra) Todava no $abemo$ $i la CM# puede tran$mitir$e de lo$ venado$ o lo$ alce$ a la$
per$ona$, como $ucede con la en:ermedad de la$ vaca$ loca$, pero la reciente muerte de
alguno$ ca3adore$ de alce$ a cau$a de la en:ermedad de Creut3:eldt-"akob 5a di$parado
la$ alarma$ en alguno$ lugare$) <l e$tado de Mi$con$in, preocupado por8ue el miedo a
la tran$mi$in pudiera parali3ar una indu$tria de ca3a de venado$ 8ue :actura mil
millone$ de dlare$ al a=o en e$e e$tado, e$t9 en proce$o de $acri:icar 25)000 venado$
de una 3ona in:ectada Auna $olucin de$e$perada 8ue $ pone en:ermo$ a todo$ lo$
implicado$B con la e$peran3a de controlar all el brote epid2mico de CM#)
*un8ue la CM# e$ potencialmente el problema m9$ alarmante de lo$ originado$ por
la introduccin de e$pecie$ :or9nea$, la$ 5ierba$ introducida$ $on 6a el problema de e$ta
naturale3a m9$ caro de 'ontana) *proJimadamente treinta e$pecie$ de mala$ 5ierba$
nociva$, la ma6ora de ella$ de origen euroa$i9tico, 5an acabado por e$tablecer$e en
'ontana tra$ llegar de :orma accidental en el 5eno o en :orma de $emilla$ arra$trada$
por el viento, e inclu$o en un ca$o introducida$ de :orma intencionada como atractiva
planta ornamental cu6o$ rie$go$ no $e previeron) Producen da=o$ de diver$a$ :orma$: no
$on come$tible$ o buena$ para el ganado 6 lo$ animale$ $alva7e$, pero de$pla3an a otra$
e$pecie$ vegetale$ come$tible$, de modo 8ue reducen la cantidad de :orra7e para el
ganado 5a$ta en un .0 por cientoG alguna$ de ella$ $on tJica$ para lo$ animale$G 6,
adem9$, pueden triplicar la ta$a de ero$in por8ue $u$ race$ $o$tienen el $uelo peor 8ue
la$ race$ de la$ 5ierba$ autctona$)
<conmicamente, la$ do$ 5ierba$ m9$ importante$ de e$te tipo $on la centaurea
maculo$a 6 la lec5etre3na e$cula, amba$ a5ora mu6 eJtendida$ en toda 'ontana) @a
centaurea maculo$a pro$pera entre la$ 5ierba$ autctona$ $ecretando producto$
8umico$ 8ue la$ matan r9pidamente 6 produciendo inmen$a$ cantidade$ de $emilla$)
*un8ue puede arrancar$e a mano en pe8ue=o$ campo$ bien delimitado$, a5ora a:ecta a
225)000 5ect9rea$ $olo en el valle de 1itterroot 6 do$ millone$ de 5ect9rea$ en toda
'ontana, un territorio eJce$ivamente amplio para 8ue $ea viable arrancarla a mano) @a
centaurea maculo$a puede controlar$e tambi2n con 5erbicida$, pero lo$ 5erbicida$ m9$
barato$ 8ue acaban con ella matan tambi2n muc5a$ otra$ e$pecie$ vegetale$, 6 el
5erbicida e$pec:ico para la centaurea maculo$a e$ mu6 caro Ado$ciento$ dlare$ el
litroB) *dem9$, no e$t9 claro 8ue lo$ producto$ liberado$ por e$o$ 5erbicida$ no acaben
en el ro 1itterroot o en lo$ acu:ero$ utili3ado$ por lo$) $ere$ 5umano$ para beber agua,
6 8ue e$o$ mi$mo$ producto$ no tengan e:ecto$ nocivo$) Como la centaurea maculo$a $e
5a e$tablecido por igual en va$ta$ 3ona$ de lo$ bo$8ue$ nacionale$ 6 lo$ pa$ti3ale$,
reduce la produccin de :orra7e no $olo para lo$ animale$ dom2$tico$ $ino tambi2n para
lo$ 5erbvoro$ $alva7e$ del bo$8ue, de modo 8ue puede producir el e:ecto de empu7ar
5acia lo$ pa$to$ a lo$ venado$ 6 lo$ alce$ del bo$8ue, debido a la reduccin de la
cantidad de comida di$ponible all) @a lec5etre3na e$cula e$t9 actualmente meno$
eJtendida 8ue la centaurea, pero e$ muc5o m9$ di:cil de controlar 6 re$ulta impo$ible
de arrancar a mano, por8ue ec5a race$ $ubterr9nea$ de $ei$ metro$ de longitud)
@a$ e$timacione$ del per7uicio econmico directo 8ue e$ta$ 6 otra$ 5ierba$ producen
en 'ontana $on de m9$ de cien millone$ de dlare$ al a=o) (u pre$encia tambi2n reduce
el valor de la$ :inca$ 6 de la productividad agrcola) (obre todo, $on un inmen$o
8uebradero de cabe3a para lo$ agricultore$ por8ue no pueden $er controlada$ con
ninguna medida $encilla 6 ai$lada, $ino 8ue eJigen comple7o$ $i$tema$ de ge$tin
50
integrado$) Fbligan a lo$ agricultore$ a modi:icar $imult9neamente muc5a$ pr9ctica$:
arrancar 5ierba$, aplicar 5erbicida$, cambiar el u$o del :ertili3ante, arro7ar in$ecto$ 6
5ongo$ enemigo$ de la$ 5ierba$, encender ruego$ controlado$, cambiar lo$ calendario$
de $iega 6 alterar la rotacin de cultivo$ 6 la$ pr9ctica$ de pa$toreo anuale$) HTodo e$o
por una$ poca$ planta$ cu6o$ rie$go$ en $u ma6or parte no :ueron apreciado$ en el
momento 6 alguna$ de cu6a$ $emilla$ llegaron inadvertidamenteI
Por tanto, la aparentemente pr$tina 'ontana $u:re en realidad grave$ problema$
ambientale$ relacionado$ con lo$ re$iduo$ tJico$, lo$ bo$8ue$, lo$ $uelo$, el agua, el
cambio clim9tico, la p2rdida de biodiver$idad 6 la introduccin de e$pecie$ pe$t:era$)
Todo$ e$to$ :actore$ $e traducen en problema$ econmico$) <$o$ mi$mo$ problema$
proporcionan gran parte de la eJplicacin de por 8u2 la economa de 'ontana 5a
decado en la$ d2cada$ reciente$, 5a$ta el punto de 8ue lo 8ue anteriormente era uno de
lo$ e$tado$ m9$ rico$ del pa$ e$ 5o6 uno de lo$ m9$ pobre$)
4ue e$to$ problema$ acaben por re$olver$e o no depender9 de la$ actitude$ 6 valore$
8ue o$tenten lo$ 5abitante$ de 'ontana) Pero la poblacin de 'ontana $e e$t9 volviendo
cada ve3 m9$ 5eterog2nea 6 no e$ capa3 de poner$e de acuerdo en cuanto al medio
ambiente 6 el :uturo de $u e$tado) 'uc5o$ de mi$ amigo$ re:leJionaban $obre la
creciente polari3acin de la opinin) Por e7emplo, el empleado de banca <mil <r5ardt
me eJplicaba: W*8u 5a6 dema$iada di$cu$in e$tentrea) @a pro$peridad de la d2cada
de 0.50 $upona 8ue entonce$ todo$ no$otro$ 2ramo$ pobre$ o no$ $entamo$ pobre$) No
5aba grande$ di:erencia$ de ri8ue3aG al meno$, la ri8ue3a no $e vea) *5ora tenemo$
una $ociedad en do$ altura$ en la 8ue 5a6 :amilia$ en la ba$e con ba7o$ ingre$o$ 8ue
luc5an por $obrevivir 6 en cu6a cima e$t9n tambi2n lo$ reci2n llegado$ m9$
acaudalado$, capace$ de ad8uirir una propiedad $u:icientemente grande como para
ai$lar$e en ella) <n e$encia, 5a6 una 3oni:icacin por dinero, no por el u$o de la tierraX)
@a polari3acin 8ue mi$ amigo$ mencionan $e 5ace vi$ible a lo largo de muc5o$ e7e$:
rico$ :rente a pobre$, antiguo$ 5abitante$ :rente a reci2n llegado$, 8uiene$ $e a:erran a
un e$tilo de vida tradicional :rente a 8uiene$ agradecen lo$ cambio$, voce$ :avorable$ a
la urbani3acin :rente a voce$ contraria$ a ella, 8uiene$ e$t9n a :avor o en contra de la
plani:icacin gubernamental 6 a8uello$ 8ue tienen o no 5i7o$ en edad e$colar) @a$
parado7a$ de 'ontana 8ue mencionaba al principio de e$te captulo alimentan e$to$
de$acuerdo$: un e$tado con poblacin pobre pero 8ue atrae a reci2n llegado$ rico$, aun
cuando lo$ 7vene$ del propio e$tado e$t2n de$ertando de 'ontana cuando terminan la
educacin $ecundaria)
*l principio me preguntaba $i lo$ problema$ medioambientale$ de 'ontana 6 la$
di$puta$ 8ue la polari3an podran deber$e a conducta$ ego$ta$ por parte de individuo$
8ue anteponan $u$ propio$ intere$e$, $iendo plenamente con$ciente$ de 8ue, al mi$mo
tiempo, e$taban per7udicando al re$to de la $ociedad de 'ontana) <$to $era cierto en
alguno$ ca$o$, como, por e7emplo, el de la$ propue$ta$ de alguno$ directivo$ de la
minera para eJtraer oro mediante el :iltrado de cianuro a pe$ar de la$ abundante$
prueba$ de lo$ problema$ de toJicidad re$ultante$G o el de lo$ tra$lado$ de venado$ 6
alce$ entre eJplotacione$ cineg2tica$ por parte de lo$ propietario$ de la$ eJplotacione$ a
pe$ar del conocido rie$go de la propagacin de la ca8ueJia crnicaG o el de la
introduccin ilegal de lucio$ en lo$ ro$ 6 lago$ por parte de alguno$ pe$cadore$ en ara$
de $u deleite privado con la pe$ca, a pe$ar de 8ue la 5i$toria de e$ta$ tran$:erencia$
mue$tra 8ue 5an de$truido muc5a$ otra$ poblacione$ pi$ccola$) No ob$tante, aun en
e$to$ ca$o$, no 5e entrevi$tado a ninguna per$ona 8ue e$tuviera involucrada en algo de
e$to 6 no a:irmara 5one$tamente 8ue crea 8ue e$taba actuando de :orma $egura) Cada
ve3 8ue 5e podido 5ablar realmente con lo$ 5abitante$ de 'ontana, 5e vi$to 8ue $u$
acto$ $on co5erente$ con $u$ valore$, aun cuando e$o$ valore$ c5o8uen con lo$ mo$ o
con lo$ de otro$ 5abitante$ de 'ontana) <$ decir, en $u ma6or parte la$ di:icultade$ de
'ontana no pueden atribuir$e de :orma $impli$ta a per$ona$ malvada$ 6 ego$ta$ 8ue,
50
de modo con$ciente 6 reprobable, $acan provec5o a eJpen$a$ de $u$ vecino$) Por el
contrario, la$ di:icultade$ tienen 8ue ver con en:rentamiento$ entre per$ona$ 8ue, con $u
eJperiencia 6 $u$ valore$, propugnan poltica$ 8ue di:ieren de a8uella$ otra$ 8ue
propugnan per$ona$ con eJperiencia 6 valore$ di$tinto$) Veamo$ alguno$ de lo$ punto$
de vi$ta 5abitualmente en competencia 8ue con:ormar9n el :uturo de 'ontana)
Pn en:rentamiento e$ el 8ue $e produce entre lo$ W5abitante$ de 5ace muc5o tiempoX
6 lo$ Wreci2n llegado$X: e$ decir, entre la$ per$ona$ nacida$ en 'ontana, de :amilia$ 8ue
re$iden en 'ontana de$de 5ace muc5a$ generacione$, 8ue re$petan un e$tilo de vida 6
una economa tradicionalmente ba$ada en lo$ tre$ pilare$ de la minera, la tala 6 la
agricultura, 6 lo$ llegado$ recientemente o lo$ vi$itante$ e$tacionale$) <$to$ tre$ pilare$
econmico$ e$t9n 5o6 da en bru$co declive en 'ontana) Ca$i toda$ la$ mina$ de
'ontana e$t9n 6a cerrada$ debido a lo$ problema$ de re$iduo$ tJico$ $umado$ a la
competencia de mina$ eJtran7era$ con co$te$ m9$ ba7o$) @a$ venta$ de madera e$t9n en
la actualidad un /0 por ciento por deba7o de lo$ antiguo$ pico$ m9$ alto$, 6 la ma6ora
de lo$ a$erradero$ 6 empre$a$ maderera$ di$tinta$ de la$ empre$a$ de e$pecialidade$
A$obre todo, lo$ con$tructore$ de caba=a$ de maderaB 5an cerrado debido a cierta
combinacin de :actore$: la creciente pre:erencia de la opinin pOblica por mantener lo$
bo$8ue$ intacto$, lo$ alt$imo$ co$te$ de la ge$tin :ore$tal 6 la $upre$in de incendio$ 6
la competencia de la$ actividade$ de tala de 3ona$ con clima$ m9$ c9lido$ 6 5Omedo$,
8ue o:recen venta7a$ in5erente$ $obre la$ actividade$ de tala en la :ra 6 9rida 'ontana)
@a agricultura, el tercer pilar, tambi2n e$t9 menguando: por e7emplo, de la$
cuatrocienta$ eJplotacione$ lec5era$ 8ue 5aba en 1itterroot en 0.+, $olo nueve
perviven todava) @a$ ra3one$ 8ue $ub6acen al declive de la agricultura de 'ontana $on
m9$ comple7a$ 8ue la$ 8ue $ub6acen al declive de la minera 6 la tala, aun8ue en el
:ondo predomina la de$venta7a comparativa :undamental de un clima 8ue en 'ontana e$
:ro 6 9rido para el cultivo 6 la cra de ganado adem9$ de para la $ilvicultura)
&o6 da lo$ agricultore$ de 'ontana 8ue continOan $iendo agricultore$ a una edad
avan3ada lo 5acen en parte por8ue le$ encanta e$e e$tilo de vida 6 $e enorgullecen de 2l)
Como me di7o Tim &ul$, We$ una :orma de vida maravillo$a levantar$e ante$ del
amanecer 6 ver $alir el $ol, ver cmo lo$ 5alcone$ vuelan $obre tu cabe3a 6 ver a lo$
venado$ $altar en tu$ campo$ de 5eno para evitar lo$ apero$X) "ack &ir$c56, un ranc5ero
al 8ue conoc en 0.50 cuando 2l tena veintinueve a=o$, todava en la actualidad traba7a
en $u ranc5o a la edad de oc5enta 6 tre$ a=o$, del mi$mo modo 8ue $u padre ?red mont
a caballo en $u noventa 6 un cumplea=o$) Pero Wadmini$trar una :inca 6 traba7ar en el
campo $on labore$ dura$ 6 peligro$a$X, $egOn a:irm "ill, la 5ermana del ranc5ero "ack)
"ack $e rompi alguna$ co$tilla$ 6 $u:ri 5erida$ interna$ en un accidente con el tractor a
la edad de $etenta 6 $iete a=o$, mientra$ 8ue ?red ca$i perdi la vida a la edad de
cincuenta 6 oc5o a=o$ cuando $e le ca6 encima un 9rbol) Tim &ul$ a=ada lo $iguiente
a $u orgullo$o comentario $obre el maravillo$o e$tilo de vida: W#e ve3 en cuando me
levanto a la$ tre$ de la madrugada 6 traba7o 5a$ta la$ die3 de la noc5e) <$te no e$ un
traba7o de nueve a cinco) Pero ninguno de nue$tro$ 5i7o$ aceptara $er un gran7ero $i
todo$ lo$ da$ la 7ornada :uera de tre$ de la madrugada a die3 de la noc5eX)
<$e comentario de Tim ilu$tra una de la$ ra3one$ del auge 6 cada de la agricultura
de 'ontana: la$ generacione$ ma6ore$ valoraban e$e e$tilo de vida, pero muc5o$ 5i7o$
de agricultore$ valoran m9$ otra$ co$a$ en la actualidad) 4uieren traba7o$ 8ue $upongan
e$tar $entado$ a cubierto :rente a pantalla$ de ordenador ante$ 8ue cargar con pe$ada$
bala$ de 5eno, 6 tener la$ tarde$ 6 lo$ :ine$ de $emana libre$ ante$ 8ue tener 8ue orde=ar
una$ vaca$ 6 co$ec5ar un 5eno 8ue no de$can$an la$ tarde$ ni lo$ :ine$ de $emana) No
8uieren llevar una vida 8ue lo$ obligue a 5acer un traba7o 8ue literalmente le$ parta la
e$palda 5a$ta tener oc5enta 6 tanto$ a=o$, como todava 5acen lo$ tre$ 5ermano$ 6
5ermana$ &ir$c56 8ue $obreviven)
52
(teve PoLell me eJplic: W#e una gran7a la gente $ola e$perar Onicamente 8ue
produ7era lo $u:iciente para alimentarlo$G 5o6 da, 8uieren de la vida algo m9$ 8ue
$implemente alimentar$eG 8uieren ganar lo $u:iciente para enviar a $u$ 5i7o$ a la
univer$idadX) "o5n Cook deca 8ue cuando $e criaba en la gran7a con $u$ padre$, Wa la
5ora de cenar a mi madre le ba$taba ir al 5uerto 6 recoger e$p9rrago$, 6 de ni=o 6o tena
$u:iciente diver$in con ir a ca3ar 6 a pe$car) *5ora lo$ c5ico$ 8uieren comida r9pida 6
televi$in por cableG $i $u$ padre$ no le$ dan e$o, $e $ienten in:eriore$ re$pecto a $u$
iguale$) <n mi 2poca un adulto 7oven e$peraba $er pobre durante lo$ veinte a=o$
$iguiente$, 6 $olo a partir de entonce$, 6 $i tena $uerte, poda e$perar acabar de un modo
un poco m9$ con:ortable) *5ora lo$ adulto$ 7vene$ e$peran e$tar cmodo$ ante$G la$
primera$ pregunta$ de un c5ico $obre un pue$to de traba7o $on EUcu9nto $e cobraV, Ucu9l
e$ el 5orarioVE 6 EUcu9nta$ vacacione$ 5a6VEW) Todo$ lo$ gran7ero$ de 'ontana 8ue
cono3co 6 a 8uiene$ le$ encanta $er gran7ero$, o bien e$t9n mu6 preocupado$ por $i
alguno de $u$ 5i7o$ o 5i7a$ 8uerr9 5acer$e cargo de la gran7a :amiliar, o bien $aben 6a
8ue ninguno de ello$ lo 5ar9)
<n la actualidad la$ con$ideracione$ econmica$ di:icultan 8ue lo$ gran7ero$ $e
ganen la vida con la gran7a por8ue lo$ ga$to$ de una eJplotacin ganadera 5an
aumentado a un ritmo muc5o m9$ r9pido 8ue $u$ ingre$o$) <l precio 8ue un gran7ero
obtiene por la lec5e 6 la carne de vaca 5o6 da e$ pr9cticamente el mi$mo 8ue 5ace
veinte a=o$, pero lo$ co$te$ del combu$tible, la ma8uinaria agrcola, lo$ :ertili3ante$ 6
dem9$ nece$idade$ agrcola$ $on m9$ alto$) %ick @aible me pu$o un e7emplo: W&ace
cincuenta a=o$ un gran7ero 8ue 8ui$iera comprar una camioneta nueva la pagaba
vendiendo do$ vaca$) *5ora una camioneta nueva cue$ta uno$ 8uince mil dlare$, pero
una vaca $e $igue vendiendo por $olo $ei$ciento$, de modo 8ue el gran7ero tendr9 8ue
vender veinticinco vaca$ para pagar la camionetaX) <$a e$ la lgica 8ue $ub6ace en el
c5i$te 8ue me cont un gran7ero de 'ontana) WPregunta: EU4u2 5ara$ $i te dieran un
milln de dlare$VE %e$pue$ta: E'e encanta $er gran7ero, 6 me 8uedara a8u en mi
gran7a de:icitaria 5a$ta 8ue me 5ubiera ga$tado el milln de dlare$EW)
4uiene$ reducen lo$ m9rgene$ de bene:icio e incrementan la competitividad 5an
convertido en antieconmica$ lo$ ciento$ de pe8ue=a$ eJplotacione$ del valle de
1itterroot 8ue anteriormente eran auto$u:iciente$) <n primer lugar, lo$ gran7ero$
de$cubrieron 8ue para $obrevivir nece$itaban ingre$o$ adicionale$ obtenido$ en pue$to$
de traba7o :uera de la gran7a, 6 de$pu2$ tuvieron 8ue de7ar la gran7a por8ue eJiga
dema$iado traba7o por la$ tarde$ 6 lo$ :ine$ de $emana, de$pu2$ del traba7o de :uera) Por
e7emplo, 5ace $e$enta a=o$ lo$ abuelo$ de Nat56 Vaug5n $obrevivan con una gran7a de
veinte 5ect9rea$, a$ 8ue Nat56 6 Pat6 Vaug5n compraron en 0.,, $u propia gran7a de
veinte 5ect9rea$) Con $ei$ vaca$, $ei$ ove7a$, uno$ cuanto$ cerdo$, 5eno, Nat56
traba7ando como mae$tra 6 Pat como in$talador de $i$tema$ de riego, alimentaron 6
criaron a tre$ 5i7o$ en la gran7a, pero e$ta no le$ o:reca ninguna $eguridad ni pen$in de
7ubilacin) *l cabo de oc5o a=o$ vendieron la gran7a, $e mudaron a la ciudad 6 a5ora
$u$ tre$ 5i7o$ 5an abandonado 'ontana)
* lo largo 6 anc5o de <$tado$ Pnido$ la$ pe8ue=a$ gran7a$ e$t9n $iendo a$:iJiada$
por la$ grande$, la$ Onica$ capace$ de $obrevivir reduciendo lo$ m9rgene$ de bene:icio 6
lo$ ga$to$ de con$ideracin) Pero en el $udoe$te de 'ontana e$ a5ora impo$ible 8ue lo$
pe8ue=o$ gran7ero$ $e conviertan en grande$ gran7ero$ comprando m9$ tierra por la$
ra3one$ 8ue $ucintamente eJpona *lien 17ergo: W@a agricultura en <$tado$ Pnido$ e$t9
de$pla39ndo$e 5acia 3ona$ como ;oLa 6 Nebra$ka, donde nadie vivira por el gu$to de
vivir all al no $er tan bonito como en 'ontana) *8u, en 'ontana, la gente 8uiere vivir
por gu$to, 6 por tanto e$t9n di$pue$to$ a pagar por la tierra muc5o m9$ de lo 8ue la
eJplotacin agraria de la mi$ma puede reportar) <l valle de 1itterroot $e e$t9
convirtiendo en un valle para criar caballo$) @o$ caballo$ $on rentable$ por8ue, mientra$
8ue lo$ precio$ de lo$ producto$ agrcola$ dependen del valor de la propia comida 6 no
5>
$on ilimitado$, muc5a gente e$t9 di$pue$ta a ga$tar cual8uier cantidad en lo$ caballo$,
8ue no de7an ningOn bene:icio econmicoX)
<n 1itterroot lo$ precio$ del terreno $on a5ora die3 o veinte vece$ m9$ alto$ 8ue 5ace
una$ poca$ d2cada$) * e$o$ precio$, lo$ co$te$ de una 5ipoteca eJceden en muc5o lo 8ue
$e podra pagar eJplotando la tierra con una gran7a) <$a e$ la ra3n inmediata por la 8ue
lo$ pe8ue=o$ agricultore$ de 1itterroot no pueden $obrevivir eJpandi2ndo$e, 6 por la
8ue la$ gran7a$ :inalmente acaban $iendo vendida$ para u$o$ no agrcola$) (i lo$
antiguo$ agricultore$ continOan viviendo de $u$ gran7a$ 5a$ta 8ue mueren, $u$ 5eredero$
$e ven obligado$ a vender la tierra a un promotor por muc5o m9$ de lo 8ue le$ reportara
vend2r$ela a otro agricultor, 6a 8ue deben pagar lo$ impue$to$ patrimoniale$ por el
enorme incremento del valor de la tierra producido durante el tiempo de vida del
agricultor :allecido) '9$ :recuentemente, lo$ anciano$ agricultore$ $on lo$ 8ue venden
la gran7a) Por muc5o 8ue $e averg_encen al ver cmo la tierra 8ue 5an traba7ado 6
amado durante $e$enta a=o$ $e $ubdivide en parcela$ de do$ 5ect9rea$ urbani3ada$, la
$ubida de lo$ precio$ de la tierra le$ permite inclu$o vender a un con$tructor una
pe8ue=a gran7a anteriormente auto$u:iciente por un milln de dlare$) No tienen otra
opcin $i 8uieren obtener el dinero nece$ario para $obrevivir tra$ la 7ubilacin, pue$to
8ue no 5an con$eguido a5orrar dinero mientra$ eran gran7ero$ 6 por8ue, de todo$
modo$, $u$ 5i7o$ no 8uieren continuar traba7ando la tierra) <n palabra$ de %ick @aible:
WPara un gran7ero $u tierra e$ $u Onico :ondo de pen$ione$X)
U4u2 eJplica la de$comunal $ubida de lo$ precio$ del terrenoV 19$icamente $e debe a
8ue el e$pl2ndido entorno de 1itterroot atrae a reci2n llegado$ acaudalado$) @a$
per$ona$ 8ue compran $u$ parcela$ a antiguo$ gran7ero$ $on, o bien e$o$ mi$mo$ reci2n
llegado$, o bien e$peculadore$ del $uelo 8ue $ubdividir9n la gran7a en parcela$ para
vend2r$ela a reci2n llegado$ o a gente rica 8ue 6a e$t9 viviendo en el valle) Ca$i todo el
reciente + por ciento anual de incremento de la poblacin del valle repre$enta a reci2n
llegado$ 8ue $e mudan de$de :uera del valle, no a un eJce$o de nacimiento$ en relacin
con la$ muerte$ ocurrida$ all) <l turi$mo recreativo de temporada e$t9 tambi2n en auge
gracia$ a lo$ 5abitante$ de :uera del e$tado Acomo (tan ?alkoL, @uc6 Tompkin$ 6 mi$
5i7o$B, 8ue van de vi$ita a pe$car con mo$ca, 7ugar al gol: o ca3ar) Como mue$tra un
reciente an9li$i$ econmico encargado por el condado de %avalli, Wno debera con$tituir
ningOn mi$terio por 8u2 e$t9n llegando tanto$ 5abitante$ al valle de 1itterroot) #ic5o de
un modo $encillo, e$ un lugar mu6 atractivo para vivir, con $u$ monta=a$, bo$8ue$,
arro6o$, vida $alva7e, amplia$ panor9mica$, bonita$ vi$ta$ 6 un clima relativamente
benignoX)
<l grupo m9$ grande de inmigrante$ e$t9 :ormado por W$emi7ubilado$X o 7ubilado$
anticipado$ en el grupo de edad de cuarenta 6 cinco a cincuenta 6 nueve a=o$, 8ue viven
del capital patrimonial procedente de la venta de $u$ ca$a$ :uera del e$tado o de
negocio$ a trav2$ de ;nternet) <$ decir, $u$ :uente$ de ingre$o$ $on inmune$ a lo$
problema$ econmico$ ligado$ al medio ambiente de 'ontana) Por e7emplo, un
cali:orniano 8ue vende una ca$a pe8ue=a en Cali:ornia por 8uiniento$ mil dlare$ puede
emplear e$e dinero en 'ontana para comprar do$ 5ect9rea$ de tierra con una ca$a
grande 6 caballo$, ir a pe$car 6 $obrevivir a $u 7ubilacin anticipada con lo$ a5orro$ 6
con lo 8ue 8ueda del capital embol$ado por $u ca$a de Cali:ornia) #e a5 8ue ca$i la
mitad de lo$ inmigrante$ llegado$ recientemente al valle de 1itterroot 5a6an $ido
cali:orniano$) Como e$t9n comprando terreno en 1itterroot por $u belle3a 6 no por el
valor de la$ vaca$ o la$ man3ana$ 8ue podra producir, el precio 8ue e$t9n di$pue$to$ a
pagar no guarda ninguna relacin con lo 8ue valdra la tierra $i $e utili3ara para labore$
agraria$)
Pero e$a enorme al3a de lo$ precio$ de la vivienda 5a producido un problema de
alo7amiento entre lo$ 5abitante$ del valle de 1itterroot 8ue tienen 8ue vivir de $u
traba7o) 'uc5o$ acaban $iendo incapace$ de vivir en una ca$a 6 tienen 8ue 5acerlo en
5+
caravana$, o con $u$ padre$, 6 nece$itan mantener do$ o tre$ traba7o$ al mi$mo tiempo
para co$tear$e tan $olo un e$tilo de vida e$partano)
Naturalmente, e$to$ cruele$ dato$ econmico$ generan antagoni$mo entre lo$
5abitante$ de toda la vida 6 lo$ reci2n llegado$ de :uera del e$tado, en particular lo$ m9$
rico$, 8ue mantienen una $egunda, tercera o inclu$o cuarta re$idencia en 'ontana
Aadem9$ de $u$ 5ogare$ en (an ?ranci$co, Palm (pring$ 6 ?loridaB 6 8ue vi$itan la 3ona
breve$ perodo$ de tiempo al a=o para pe$car, ca3ar, 7ugar al gol: o e$8uiar) @o$
5abitante$ de toda la vida $e 8ue7an de lo$ ruido$o$ avione$ privado$ 8ue llevan 6 traen
a acaudalado$ vi$itante$ al aeropuerto de &amilton en un mi$mo da de$de $u ca$a de
(an ?ranci$co, $implemente para pa$ar una$ poca$ 5ora$ 7ugando al gol: en $u cuarta
re$idencia de la (tock ?arm) * lo$ 5abitante$ de toda la vida le$ mole$ta 8ue lo$
:ora$tero$ compren antigua$ gran7a$ grande$ 8ue a lo$ 5abitante$ de la 3ona tambi2n le$
gu$tara comprar pero 8ue no pueden permitir$e, 6 en la$ 8ue lo$ 5abitante$ de la 3ona
podan obtener anteriormente permi$o para ca3ar o pe$car pero 8ue a5ora lo$ nuevo$
propietario$ 8uieren para ca3ar o pe$car all en eJclu$iva con $u$ amigo$ rico$,
pro5ibiendo la entrada a la$ gente$ del lugar) @o$ malentendido$ $urgen del c5o8ue de
valore$ 6 eJpectativa$: por e7emplo, lo$ reci2n llegado$ 8uieren 8ue lo$ alce$ ba7en de
la$ monta=a$ a lo$ ranc5o$ por8ue le$ parecen bonito$ o 8uieren ca3arlo$, pero lo$
5abitante$ de toda la vida no 8uieren 8ue lo$ alce$ ba7en 6 $e coman $u 5eno)
@o$ propietario$ de ca$a$ rico$ 6 de :uera del e$tado $e cuidan muc5o de 8uedar$e en
'ontana m9$ de 0/0 da$ al a=o, para evitar a$ tener 8ue pagar impue$to$ en 'ontana
6, por tanto, contribuir a lo$ ga$to$ del gobierno 6 la$ e$cuela$ locale$) Pn vecino me
di7o: W<$to$ :ora$tero$ tienen prioridade$ di:erente$ de la$ nue$tra$: lo 8ue ello$ 8uieren
e$ privacidad 6 una $oledad cara, 6 no 8uieren involucrar$e en nada local, $alvo cuando
traen a $u$ amigo$ :ora$tero$ al bar para mo$trarle$ el e$tilo de vida rural 6 lo$
pintore$co$ lugare=o$) @e$ gu$ta la naturale3a, la pe$ca, la ca3a 6 el pai$a7e, pero no
:orman parte de la comunidad localX) F, como di7o <mil <r5ardt, W$u actitud con$i$te en
E6o vine a8u a montar en mi caballo, di$:rutar de la monta=a e ir a pe$carG no me
mole$te con co$a$ de la$ 8ue vine a8u 5u6endoEW)
Pero 5a6 otra vertiente de lo$ :ora$tero$ rico$) <mil <r5ardt a=adi: W@a (tock ?arm
o:rece empleo con $alario$ alto$, paga una parte mu6 alta de lo$ impue$to$ $obre la
propiedad de todo el valle de 1itterroot, paga por $u propio per$onal de $eguridad 6 no
plantea muc5a$ eJigencia$ a la comunidad ni a lo$ $ervicio$ pOblico$ locale$) * nue$tro
o:icial de polica no lo llaman de la (tock ?arm para 8ue ponga :in a pelea$ de bar, 6 lo$
propietario$ de la (tock ?arm no envan a $u$ 5i7o$ a la$ e$cuela$ de a8uX) "o5n Cook
reconoca lo $iguiente: W@a$ venta7a$ de lo$ propietario$ rico$ e$ 8ue $i C5arle$ (c5Lab
no 5ubiera comprado toda e$a tierra 6a no di$pondramo$ de un 59bitat natural 6 un
e$pacio verde abierto, $ino 8ue, por el contrario, algOn promotor la 5abra parceladoX)
Como lo$ :ora$tero$ rico$ $e vieron atrado$ a 'ontana por $u 5ermo$o entorno,
alguno$ de ello$ tienen mu6 buen cuidado de $u :inca 6 $e convierten en ldere$ de la
de:en$a del medio ambiente 6 de la implantacin de una plani:icacin territorial) Por
e7emplo, mi ca$a de verano durante lo$ Oltimo$ $ei$ a=o$ 5a $ido una ca$a al8uilada
7unto al ro 1itterroot, al $ur de &amilton, 6 5a pertenecido a una entidad privada
llamada Teller Mildli:e %e:uge A%e$erva Natural de TellerB) Ftto Teller era un rico
cali:orniano a 8uien le gu$taba ir a 'ontana a pe$car truc5a$) Pn da $e en:ureci al ver
8ue m98uina$ de con$truccin enorme$ vertan e$combro$ en una de $u$ 3ona$ de pe$ca
:avorita$ del ro Gallatin) (e irrit aOn m9$ cuando vio cmo la limpie3a ma$iva llevada
a cabo por empre$a$ maderera$ en la d2cada de 0.50 e$taba deva$tando $u$ apreciado$
arro6o$ truc5ero$ 6 deteriorando la calidad de $u agua) <n 0./+ Ftto empe3 a comprar
tierra ribere=a de primera categora 7unto al ro 1itterroot 6 a incorporarla a un e$pacio
natural privado, 8ue, $in embargo, 2l permite 8ue lo$ 5abitante$ de la 3ona continOen
vi$itando para ca3ar o pe$car) * la larga concedi autori3acione$ $obre $u$ tierra$ a una
55
organi3acin $in 9nimo de lucro llamada 'ontana @and %eliance con el :in de 8ue
garanti3ara 8ue e$a$ tierra$ $e ge$tionaran a perpetuidad, de modo 8ue 8uedaran
pre$ervada$ $u$ cualidade$ medioambientale$) (i Ftto Teller, e$e adinerado
cali:orniano, no 5ubiera comprado e$a$ oc5ocienta$ 5ect9rea$ de tierra, e$ta 5abra $ido
$ubdividida en pe8ue=a$ parcela$ para vivienda$)
@a oleada de reci2n llegado$, la con$ecuente $ubida de lo$ precio$ de terreno 6 de lo$
impue$to$ de propiedad, la pobre3a de lo$ antiguo$ re$idente$ de 'ontana 6 $u actitud
con$ervadora 5acia el gobierno 6 lo$ impue$to$ Av2a$e m9$ adelanteB, contribu6en a la
terrible $ituacin de la$ e$cuela$ de 'ontana, 8ue $e :inancian en gran medida con lo$
impue$to$ de propiedad) Como el condado de %avalli tiene mu6 poca propiedad
indu$trial 6 comercial, la principal :uente de ingre$o$ de lo$ impue$to$ proviene de la
propiedad re$idencial, 8ue 5a aumentado con el incremento de lo$ valore$ del terreno)
Para lo$ 5abitante$ de $olera 6 alguno$ de lo$ reci2n llegado$ con meno$ recur$o$
econmico$, cada $ubida de lo$ impue$to$ e$ una gran traba) No e$ de eJtra=ar 8ue a
menudo reaccionen votando en contra de lo$ bono$ de la$ e$cuela$ propue$to$ 6 la
recaudacin de impue$to$ $obre la propiedad adicionale$ para me7orar la$ e$cuela$)
Como con$ecuencia de ello, mientra$ la$ e$cuela$ pOblica$ 7u$ti:ican do$ tercera$
parte$ del ga$to del gobierno local del condado de %avalli, en relacin con lo$ ingre$o$
individuale$ e$e ga$to e$ porcentualmente el m9$ ba7o de lo$ 2+ condado$ rurale$ del
oe$te de <$tado$ Pnido$ comparable$ al de %avalli, 6 lo$ ingre$o$ individuale$ de
%avalli $on ba7o$) ;nclu$o para la ba7a media de ga$to pre$upue$tario educativo del
e$tado de 'ontana, el ga$to educativo del condado de %avalli de$taca por $u ba7a
cuanta) @a ma6or parte de lo$ di$trito$ e$colare$ del condado de %avalli mantienen $u$
ga$to$ por deba7o del mnimo ab$oluto eJigido por la le6 del e$tado de 'ontana) @o$
$alario$ medio$ de lo$ mae$tro$ de 'ontana $e encuentran entre lo$ m9$ ba7o$ de
<$tado$ Pnido$, 6 en e$pecial en el condado de %avalli e$o$ $alario$ ba7o$, unido$ a lo$
elevado$ precio$ del terreno, di:icultan 8ue lo$ mae$tro$ puedan encontrar alo7amiento)
@o$ ni=o$ nacido$ en 'ontana e$t9n abandonando el e$tado por8ue muc5o$ de ello$
a$piran a llevar e$tilo$ de vida 8ue no $ean lo$ de 'ontana, 6 por8ue a8uello$ 8ue $
a$piran a ello$ no con$iguen encontrar traba7o dentro del e$tado) Por e7emplo, en lo$
a=o$ tran$currido$ de$de 8ue (teve PoLell termin $u$ e$tudio$ en el in$tituto de
educacin $ecundaria de &amilton, el ,0 por ciento de $u$ compa=ero$ de cla$e 5aba
abandonado el valle de 1itterroot) (in eJcepcin, todo$ mi$ amigo$ 8ue e$cogieron vivir
en 'ontana tuvieron 8ue re:leJionar $obre el e$pino$o tema de $i $u$ 5i7o$ iban a
8uedar$e donde e$tuvieran o regre$aran a 'ontana) <n la actualidad, lo$ oc5o 5i7o$ de
*lien 6 "ackie 17ergo y $ei$ de lo$ oc5o de "ill 6 "o5n <liel viven :uera de 'ontana)
Citemo$ de nuevo a <mil <r5ardt: WNo$otro$, en el valle de 1itterroot, eJportamo$
ni=o$) @a$ in:luencia$ eJterna$, como la televi$in, 5an 5ec5o con$ciente$ a5ora a
nue$tro$ 5i7o$ de lo 8ue 5a6 :uera del valle 6 de lo 8ue no e$t9 di$ponible en 2l) @a gente
trae a8u a $u$ 5i7o$ por el aire libre 6 por8ue e$ un lugar :ant9$tico para criar ni=o$,
pero luego $u$ 5i7o$ no 8uieren el aire libreX) %ecuerdo a mi$ propio$ 5i7o$, a 8uiene$ en
verano le$ encanta venir do$ $emana$ a 'ontana a pe$car pero 8ue e$t9n aco$tumbrado$
a pa$ar el re$to del a=o en medio de la vida urbana de @o$ Qngele$, mani:e$tar $orpre$a
cuando $alieron de un re$taurante de comida r9pida de &amilton 6 de$cubrieron la$
poca$ oportunidade$ de ocio 8ue 5aba para lo$ adole$cente$ del lugar, 8ue $implemente
e$taban de$eando 8ue eJi$tieran) &amilton cuenta con la e$pl2ndida $uma de do$ cine$,
6 el centro comercial m9$ cercano e$t9 a oc5enta kilmetro$ de 'i$$oula) 'uc5o$ de
e$o$ mi$mo$ adole$cente$ de &amilton $u:ren un impacto $imilar cuando via7an :uera de
'ontana 6 de$cubren lo 8ue $e perder9n cuando vuelvan a ca$a)
5
*l igual 8ue lo$ e$tadouniden$e$ en general de la$ 3ona$ rurale$ del oe$te, lo$
5abitante$ de 'ontana $uelen $er con$ervadore$ 6 de$con:an de la intervencin del
gobierno) <$a actitud a:lor 5i$tricamente por8ue lo$ primero$ colono$ vivan en 3ona$
con poca den$idad de poblacin 7unto a una :rontera ale7ada de lo$ centro$ de gobierno,
tenan 8ue $er auto$u:iciente$ 6 no podan e$perar a 8ue el gobierno re$olviera $u$
problema$) * lo$ 5abitante$ de 'ontana le$ irrita particularmente 8ue el gobierno
:ederal de Ma$5ington #) C, geogr9:ica 6 p$icolgicamente remoto, le$ diga 8u2 tienen
8ue 5acer) APero no le$ irrita el dinero del gobierno :ederal, del 8ue 'ontana recibe 6
acepta aproJimadamente un dlar 6 medio por cada dlar 8ue el e$tado enva a
Ma$5ington)B #e$de el punto de vi$ta de lo$ 5abitante$ de 'ontana, la ma6ora urbana
e$tadouniden$e 8ue dirige el gobierno :ederal no comprende en ab$oluto la$ condicione$
de 'ontana) (egOn el punto de vi$ta de lo$ ge$tore$ del gobierno :ederal, el entorno de
'ontana e$ un te$oro 8ue pertenece a todo$ lo$ e$tadouniden$e$ 6 no e$t9 all
Onicamente para bene:icio privado de lo$ 5abitante$ de dic5o e$tado)
;nclu$o para la media de 'ontana, el valle de 1itterroot e$ particularmente
con$ervador 6 antigubernamental) <$to puede deber$e a 8ue muc5o$ de lo$ primero$
colono$ de 1itterroot provenan de e$tado$ con:ederado$ 6 a una po$terior a:luencia de
ultra con$ervadore$ de @o$ Qngele$ amargado$ tra$ lo$ di$turbio$ raciale$ de a8uella
ciudad) Como a:irm C5ri$ 'iller, Wlo$ liberale$ 6 lo$ demcrata$ 8ue viven a8u lloran
cuando ven lo$ re$ultado$ electorale$ por lo con$ervadore$ 8ue $on lo$ dato$ de cada
votacinX) @o$ de:en$ore$ a ultran3a del ultra con$ervaduri$mo de 1itterroot $on
miembro$ de la$ denominada$ Wmilicia$X, grupo$ de propietario$ de tierra$ 8ue acaparan
arma$, $e niegan a pagar impue$to$, impiden a lo$ dem9$ el pa$o por $u$ tierra$ 6 a lo$
8ue lo$ dem9$ 5abitante$ del valle, o bien toleran en diver$o grado, o bien con$ideran
paranoico$)
Pna con$ecuencia de e$ta$ actitude$ poltica$ en 1itterroot e$ la opo$icin a la
cali:icacin del terreno o plani:icacin admini$trativa, a$ como cierto $entimiento de
8ue lo$ propietario$ de tierra$ deberan di$:rutar del derec5o de 5acer lo 8ue 8ui$ieran
en $u$ propiedade$) <l condado de %avalli no di$pone de un reglamento de edi:icacin
para el condado ni de una cali:icacin de terreno$ del condado) *l margen de do$
ciudade$ 6 de uno$ poco$ di$trito$ 8ue 5an cali:icado $u$ terreno$ voluntariamente 6
e$t9n con$tituido$ por lo$ electore$ locale$ de alguna$ 3ona$ rurale$ colindante$ con la$
ciudade$, ni $i8uiera 5a6 algOn tipo de re$triccin $obre el u$o 8ue $e puede dar a la
tierra) Por e7emplo, cuando una tarde e$taba de vi$ita en 1itterroot con mi 5i7o
adole$cente "o$5ua, e$te vio en el peridico 8ue en uno de lo$ do$ cine$ de &amilton
ponan una pelcula 8ue 2l 8uera ver) Pregunt2 el camino para ir a e$e cine, lo llev2 all
en coc5e 6, para mi a$ombro, vi 8ue lo 5aban con$truido 5aca poco en una 3ona 8ue,
por lo dem9$, e$taba con$tituida enteramente por tierra$ de cultivo, a eJcepcin de un
enorme laboratorio de biotecnologa ad6acente) No 5aba ninguna regulacin re$pecto a
e$a modi:icacin del u$o de la$ tierra$ de cultivo) <n contra$te con ello, en muc5a$ otra$
parte$ de <$tado$ Pnido$ 5a6 tanta in8uietud pOblica por la p2rdida de tierra$ de cultivo
8ue la$ regulacione$ de 3ona$ re$tringen o pro5ben $u conver$in a terreno$
comerciale$, 6 lo$ electore$ 8uedaran particularmente 5orrori3ado$ ante la per$pectiva
de 8ue 5ubiera un cine 8ue atra7era muc5o tr9:ico cerca de un recur$o biotecnolgico
potencialmente delicado)
@o$ 5abitante$ de 'ontana empie3an a dar$e cuenta de 8ue do$ de $u$ actitude$ m9$
apreciada$ e$t9n en :ranca opo$icin: $u actitud antigubernamental en pro de lo$
derec5o$ individuale$ 6 $u orgullo por $u calidad de vida) <$a eJpre$in, Wcalidad de
vidaX, 5a aumentado $u pre$encia pr9cticamente en toda$ la$ conver$acione$ 8ue 5e
mantenido con lo$ 5abitante$ de 'ontana acerca de $u :uturo) @a eJpre$in $e re:iere a
8ue lo$ 5abitante$ de 'ontana pueden di$:rutar, todo$ lo$ da$ de $u$ vida$, de e$e
5ermo$o entorno 8ue lo$ turi$ta$ de otro$ e$tado$ como 6o con$ideramo$ un privilegio
5,
poder vi$itar durante una $emana una o do$ vece$ al a=o) @a eJpre$in tambi2n $e
re:iere al orgullo de lo$ 5abitante$ de 'ontana por $u tradicional e$tilo de vida de
poblacin rural, de ba7a den$idad e igualitaria, de$cendiente de lo$ vie7o$ colono$) <mil
<r5ardt me di7o 8ue Wen 1itterroot la gente 8uiere mantener la e$encia de una pe8ue=a
comunidad tran8uila en la 8ue todo el mundo e$ de la mi$ma condicin, pobre 6
orgullo$o de $erloX) F, como di7o (tan ?alkoL: W*nte$, cuando conduca$ carretera
aba7o por el valle de 1itterroot $aludaba$ a cual8uier coc5e 8ue pa$ara por8ue conoca$
a todo el mundoX)
Por de$gracia, al permitir utili3ar la tierra $in re$triccione$ 6 5acer po$ible con ello la
a:luencia de nuevo$ 5abitante$, la tradicional 6 continua opo$icin de lo$ 5abitante$ de
'ontana a la intervencin gubernamental e$ re$pon$able de la degradacin del 5ermo$o
entorno natural 6 de la calidad de vida 8ue tanto aprecian) 4uien me7or eJpu$o ante m
e$ta $ituacin :ue (teve PoLell: W* mi$ amigo$ agente$ inmobiliario$ 6 promotore$ le$
digo: ETen2i$ 8ue pre$ervar la belle3a del pai$a7e, la naturale3a 6 la$ tierra$ de cultivoE)
<$a$ $on co$a$ 8ue con:ieren valor al terreno) Cuanto m9$ e$peremo$ para plani:icar,
meno$ belle3a pai$a7$tica 5abr9) @a tierra $in con$truir e$ valio$a para la comunidad en
$u con7unto: e$ una parte importante de e$a Ecalidad de vidaE 8ue atrae a8u a la gente)
Con una pre$in urban$tica creciente, la$ mi$ma$ per$ona$ 8ue $olan oponer$e al
gobierno e$t9n a5ora preocupada$ por el crecimiento) #icen 8ue $u 3ona recreativa
:avorita e$t9 ate$t9ndo$e de gente 6 a5ora admiten 8ue tiene 8ue 5aber regla$X) Cuando
(teve :ue comi$ionado del condado de %avalli en 0..> patrocin encuentro$ pOblico$
$implemente para empe3ar a 5ablar $obre la plani:icacin del u$o de la tierra 6 para
e$timular 8ue la opinin pOblica re:leJionara $obre ello) @o$ miembro$ de la$ milicia$,
con $u a$pecto intran$igente, acudieron a e$a$ reunione$ para reventarla$ o$tentando
abiertamente cinturone$ con revlvere$ con el :in de intimidar a lo$ dem9$) (teve perdi
en $u po$terior tentativa de $er reelegido)
Todava e$ incierto cmo acabar9 por re$olver$e el antagoni$mo entre e$ta re$i$tencia
a la plani:icacin gubernamental 6 la nece$idad de plani:icacin gubernamental) Citar2
de nuevo a (teve PoLell: W@a gente e$t9 tratando de pre$ervar 1itterroot como
comunidad rural, pero no $on capace$ de imaginar cmo pre$ervarla de un modo 8ue le$
permita $obrevivir econmicamenteX) @and @indberg5 6 &ank Goet3 $e=alaron en
e$encia el mi$mo a$pecto: W<l problema :undamental a8u e$ cmo mantenemo$ e$to$
atractivo$ 8ue no$ tra7eron a 'ontana al tiempo 8ue abordamo$ un cambio inevitableX)

Para :inali3ar e$te captulo $obre 'ontana, relatado pro:u$amente con mi$ palabra$,
de7ar2 a5ora 8ue cuatro de mi$ amigo$ de 'ontana re:ieran con $u$ propia$ palabra$
cmo llegaron a $er de 'ontana 6 cu9le$ $on $u$ in8uietude$ $obre el :uturo de e$ta)
%ick @aible e$ un reci2n llegado, en la actualidad $enador del e$tadoG C5ip Pigman e$ un
antiguo 5abitante 6 promotor de terreno$G Tim &ul$ e$ un veterano 6 tiene una gran7a de
vaca$ de lec5eG 6 "o5n Cook e$ un reci2n llegado 6 e$ gua de pe$ca)
&e a8u el relato de %ick @aible: WNac 6 me cri2 en lo$ alrededore$ de 1erkele6,
Cali:ornia, donde tengo una empre$a de manu:actura$ de madera para la con$truccin)
'i e$po$a ?rankie 6 6o traba79bamo$ muc5o) Pn da ?rankie me mir 6 di7o: ETraba7a$
entre die3 6 doce 5ora$ diaria$, $iete da$ a la $emanaE) #ecidimo$ 7ubilarno$
parcialmente, recorrimo$ en coc5e ca$i ,)500 kilmetro$ por todo el oe$te de <$tado$
Pnido$ 5a$ta encontrar un lugar en el 8ue in$talarno$, compramo$ nue$tra primera ca$a
en 0..> en una 3ona apartada de 1itterroot 6 no$ mudamo$ en 0..+ a un ranc5o 8ue
5/
compramo$ cerca de la ciudad de Vctor) 'i e$po$a cra caballo$ 9rabe$ egipcio$ en el
ranc5o 6 6o vuelvo a Cali:ornia una ve3 al me$ por el negocio 8ue todava tengo all)
Tenemo$ cinco 5i7o$) Nue$tro 5i7o ma6or $iempre 8ui$o mudar$e a 'ontana 6
admini$tra nue$tro ranc5o) Nue$tro$ otro$ cuatro 5i7o$ no entienden la calidad de vida
de 'ontana, no entienden 8ue lo$ 5abitante$ de 'ontana $on gente m9$ agradable 6 no
entienden por 8u2 $u$ padre$ $e mudaron a8u)
W*5ora, cada ve3 8ue vo6 a Cali:ornia en mi vi$ita men$ual de cuatro da$ de$eo $alir
de all) H'e parece 8ue $on como rata$ en7aulada$I ?rankie va a Cali:ornia $olo do$
vece$ al a=o para ver a $u$ nieto$, 6 con e$o tiene Cali:ornia de $obra) Como e7emplo de
lo 8ue no me gu$ta de Cali:ornia, dir2 8ue :ui all 5ace poco a una reunin 6 tuve algo
de tiempo libre, de modo 8ue di un pa$eo por la$ calle$ de la ciudad) 'e di cuenta de
8ue la gente 8ue vena en direccin contraria ba7aba la vi$ta 6 evitaba el contacto vi$ual
conmigo) Cuando en Cali:ornia do6 lo$ bueno$ da$ a per$ona$ 8ue no cono3co $e
8uedan de$concertada$) *8u, en 1itterroot, la norma e$ 8ue cuando te cru3a$ con
alguien 8ue no conoce$ e$tablece$ contacto vi$ual)
W<n lo 8ue $e re:iere a por 8u2 me met en poltica, $iempre 5e tenido muc5a$
opinione$ poltica$) <l repre$entante de mi di$trito de 1itterroot en la a$amblea
legi$lativa del e$tado decidi no pre$entar$e 6 me $ugiri 8ue lo 5iciera 6o en $u lugar)
Trat de convencerme, 6 tambi2n lo 5i3o ?rankie) UPor 8u2 decid pre$entarmeV (e
trataba de Edevolver algoEG me pareca 8ue la vida me 5aba tratado bien 6 8uera
me7orar la de lo$ 5abitante$ de la 3ona)
W<l a$unto legi$lativo en el 8ue e$to6 particularmente intere$ado e$ la ge$tin
:ore$tal, por8ue mi di$trito tiene muc5o$ bo$8ue$ 6 muc5o$ de mi$ electore$ $on
traba7adore$ de la madera) @a ciudad de #arb6, 8ue pertenece a mi di$trito, era una rica
ciudad maderera 6 la ge$tin :ore$tal proporcionaba pue$to$ de traba7o al valle)
;nicialmente 5aba en el valle uno$ $iete a$erradero$, pero a5ora no 8ueda ninguno, de
manera 8ue el valle 5a perdido e$o$ pue$to$ de traba7o 6 e$a$ in:rae$tructura$) *8u la$
deci$ione$ $obre ge$tin :ore$tal la$ toman en la actualidad lo$ grupo$ ecologi$ta$ 6 el
gobierno :ederal, con lo 8ue re$ultan eJcluido$ el condado 6 el e$tado) <$to6 traba7ando
en una le6 $obre ge$tin :ore$tal 8ue implicara la colaboracin entre lo$ tre$ nivele$
principale$ de la admini$tracin: la$ agencia$ :ederale$, el e$tado 6 el condado)
W&ace varia$ d2cada$ 'ontana $e encontraba entre lo$ die3 primero$ e$tado$ por $u
renta per c9pitaG en la actualidad ocupa el lugar +. de 50 debido al declive de la$
indu$tria$ eJtractiva$ Amadera, carbn, minera, petrleo 6 ga$B) <$o$ pue$to$ de traba7o
perdido$ eran empleo$ $indicado$ 6 con $alario$ alto$) Por $upue$to 8ue no deberamo$
volver a la$ eJtraccione$ abu$iva$, de la$ 8ue en lo$ vie7o$ tiempo$ 5ubo alguna$) *8u,
en 1itterroot, tanto el marido como la mu7er tienen 8ue traba7ar, 6 con :recuencia deben
tener do$ empleo$ cada uno para poder llegar a :in de me$, aun8ue e$temo$ rodeado$
por e$te bo$8ue $obrecargado de ma$a combu$tible) Todo el mundo a8u, $ea o no
ecologi$ta, coincide en 8ue tenemo$ 8ue reducir un poco la ma$a combu$tible de
nue$tro$ bo$8ue$) @a recuperacin del bo$8ue $upondra eliminar ma$a :ore$tal,
particularmente la de lo$ 9rbole$ ba7o$ 6 pe8ue=o$) *5ora e$a $obrecarga $e elimina
$implemente 8uem9ndola) <l Plan Nacional contra ;ncendio$ del gobierno :ederal lo
5ara mediante la eJtraccin mec9nica de lo$ tronco$, cu6a :inalidad e$ reducir la
bioma$a combu$tible) H@a ma6or parte de nue$tra madera e$tadouniden$e procede de
Canad9I (in embargo, el de$tino original de nue$tro$ bo$8ue$ nacionale$ era
proporcionar un :lu7o con$tante de madera 6 o:recer proteccin a la$ cuenca$ de lo$ ro$)
<l 25 por ciento de lo$ ingre$o$ procedente$ de lo$ bo$8ue$ nacionale$ $ola ir a parar a
la$ e$cuela$, pero e$o$ ingre$o$ procedente$ de lo$ bo$8ue$ 5an di$minuido
enormemente en lo$ Oltimo$ tiempo$) Talar m9$ $upondra m9$ dinero para nue$tra$
e$cuela$)
5.
WH<n la actualidad no 5a6 ninguna poltica de de$arrollo para todo el condado de
%avalliI <n el Oltimo decenio la poblacin del valle 5a aumentado en un +0 por ciento, 6
en el prJimo puede aumentar otro +0 por ciento: Uadonde va a ir el $iguiente +0 por
cientoV UPodemo$ cerrar la puerta a la$ per$ona$ 8ue $e e$t9n mudando a8uV UTenemo$
derec5o a cerrarle$ la puertaV U#ebera pro5ibr$ele a un gran7ero 8ue parcelara 6
urbani3ara $u$ terreno$ 6 8uedar condenado a una vida dedicada a la eJplotacin
agrariaV Todo el dinero de un gran7ero para $u 7ubilacin e$t9 en $u tierra) (i $e pro5be
al gran7ero vender $u tierra para urbani3arla o con$truir una ca$a, U8u2 $e le e$t9
5aciendoV
W<n lo 8ue $e re:iere a la$ con$ecuencia$ a largo pla3o del crecimiento, en el :uturo
a8u 5abr9 ciclo$, como lo$ 5a 5abido en el pa$adoG 6 en uno de e$o$ ciclo$ 8uiene$
a5ora $on reci2n llegado$ regre$ar9n a ca$a) 'ontana nunca e$tar9 eJce$ivamente
urbani3ada, pero el condado de %avalli $eguir9 urbani39ndo$e) *8u, en el condado, 5a6
inmen$a$ eJten$ione$ de $uelo pOblico) *8u el precio del $uelo $ubir9 5a$ta 8ue $ea
dema$iado alto, momento en el cual lo$ potenciale$ compradore$ iniciar9n un +oo% de
terreno en algOn otro lugar en el 8ue la tierra $ea m9$ barata) * la larga, todo$ lo$
terreno$ agrcola$ del valle 8uedar9n urbani3ado$X)
Veamo$ a5ora el relato de C5ip Pigman: W<l abuelo de mi madre $e mud a8u de$de
Fkla5oma alrededor de 0.25 6 plant un 5uerto de man3ano$) 'i madre creci a8u, en
una gran7a de lec5e 6 de ove7a$, 6 a5ora po$ee una agencia inmobiliaria en la ciudad) 'i
padre $e mud a8u $iendo ni=o, traba7 en la mina 6 en la remolac5a a3ucarera 6 tuvo
un $egundo empleo en la con$truccinG a$ e$ como 6o me met en la con$truccin) Nac
6 :ui al colegio a8u, 6 obtuve mi licenciatura en contabilidad en la Pniver$idad de
'ontana, cerca de 'i$$oula)
W#urante tre$ a=o$ me mud2 a #enver, pero me di$gu$taba la vida en la ciudad 6
e$taba decidido a regre$ar a8u, en parte debido a 8ue 1itterroot e$ un lugar :ant9$tico
para criar a lo$ 5i7o$) <n #enver me robaron la bicicleta ante$ de 8ue pa$aran do$
$emana$) No me gu$taba el tr9:ico de la ciudad ni la$ aglomeracione$ de gente) *8u
mi$ nece$idade$ e$t9n $ati$:ec5a$) 'e educaron $in WculturaX 6 no la nece$ito)
(implemente e$per2 a 8ue mi$ accione$ de la empre$a 8ue me 5aba contratado me
:ueran reintegrada$, 6 entonce$ me mud2 de nuevo a8u) <$o $upona de7ar un empleo
en #enver por el 8ue me pagaban al a=o >5)000 dlare$ m9$ bene:icio$ 6 regre$ar a8u
para ganar 0,)000 dlare$ al a=o $in ninguna otra paga adicional) <$taba de$eando
abandonar el empleo $eguro de #enver con el :in de poder vivir en el valle, donde
puedo dar larga$ caminata$) 'i e$po$a nunca 5aba eJperimentado la in$eguridad, pero
en 1itterroot 6o $iempre 5aba vivido con e$a in$eguridad) Para poder $obrevivir a8u,
en 1itterroot, tiene$ 8ue tener una :amilia con do$ :uente$ de ingre$o$, 6 mi$ padre$
$iempre tuvieron 8ue compaginar vario$ empleo$ di$tinto$) (i era nece$ario 6o e$taba
di$pue$to a aceptar un empleo en turno de noc5e almacenando come$tible$ para llevar
m9$ dinero a ca$a) #e$pu2$ de regre$ar a8u tard2 cinco a=o$ en alcan3ar uno$ ingre$o$
$imilare$ a lo$ de #enver, 6 otro a=o o do$ a=o$ m9$ 5a$ta tener un $eguro m2dico)
W'i traba7o con$i$te principalmente en con$truir ca$a$, adem9$ de la urbani3acin de
parcela$ de terreno $in atenderG no puedo permitirme comprar 6 urbani3ar parcela$ de
primera categora) <n un principio, lo$ terreno$ 8ue promova $olan $er ranc5o$, pero la
ma6or parte de ello$ 5aban de7ado 6a de $erlo cuando 6o lo$ ad8uirG 5aban $ido
vendido$, revendido$ 6 $eguramente parcelado$ en varia$ oca$ione$ de$de 8ue de7aron
de $er eJplotado$) Ya no producen 6 tienen m9$ centaurea 8ue pa$to)
WPna eJcepcin a e$to e$ mi actual pro6ecto de &amilton &eig5t$, un antiguo ranc5o
de veinte 5ect9rea$ 8ue ad8uir 6 8ue a5ora e$to6 tratando de parcelar por primera ve3)
0
%emit al condado un plan de urbani3acin detallado 8ue eJiga tre$ tipo$ de
autori3acione$, de la$ cuale$ con$egu obtener la$ do$ primera$) Pero el tercer 6 Oltimo
pa$o era una vi$ta pOblica en la 8ue $e pre$entaron oc5enta per$ona$ 8ue vivan en la$
cercana$ 6 $e 8ue7aron alegando 8ue e$a parcelacin $upondra una p2rdida de tierra$
de cultivo) (, el $uelo de la parcela e$ bueno 6 $ola $er buena tierra de cultivo, pero
cuando 6o lo compr2 6a 5aba de7ado la produccin agrcola) Pagu2 225)000 dlare$ por
e$a$ veinte 5ect9rea$G $era impo$ible $oportar e$e elevado co$te mediante la agricultura)
Pero la opinin pOblica no tiene en cuenta la economa) <n lugar de e$o, lo$ vecino$
dicen: ENo$ gu$ta ver a nue$tro alrededor el e$pacio abierto de la$ tierra$ de cultivo o de
un bo$8ueE) Pero Ucmo va uno a mantener e$e e$pacio abierto $i el vendedor de la
parcela e$ alguien 8ue tiene m9$ de $e$enta a=o$ 6 nece$ita el dinero para 7ubilar$eV (i
lo$ vecino$ 8ueran pre$ervar e$a parcela como e$pacio abierto, deberan 5aberla
comprado) Podran 5aberla comprado, pero no lo 5icieron) No ob$tante, 8uieren
controlarla aun cuando no $ea de $u propiedad)
W?ui de$autori3ado en la audiencia pOblica por8ue lo$ urbani$ta$ del condado no
8ueran oponer$e a oc5enta votante$ poco ante$ de una$ eleccione$) Yo no 5aba
negociado con lo$ vecino$ ante$ de remitir el plan por8ue $o6 mu6 ob$tinado, 8uiero
5acer lo 8ue creo 8ue tengo derec5o a 5acer 6 no me gu$ta 8ue me digan 8u2 tengo 8ue
5acer) *dem9$, la gente no $e da cuenta de 8ue en un pro6ecto pe8ue=o como e$te la$
negociacione$ $uponen muc5o tiempo 6 dinero) Con un pro6ecto $imilar, la prJima
ve3 5ablara primero con lo$ vecino$, pero tambi2n llevara a cincuenta de mi$
traba7adore$ a la reunin para 8ue lo$ :uncionario$ del condado vieran 8ue tambi2n
eJi$te demanda pOblica en :avor del pro6ecto) #urante e$te con:licto 5e $eguido
cargando con lo$ co$te$ de la tierra) H* lo$ vecino$ le$ gu$tara la tierra para poder
$entar$e all $in 8ue 5ubiera nada en ellaI
W@a gente dice 8ue a8u 5a6 dema$iado terreno urbani3ado 6 8ue el valle acabar9
$uperpoblado, 6 tratan de culparme a m) 'i re$pue$ta e$: 5a6 demanda de mi producto,
la demanda no e$ algo 8ue 6o invente) Cada a=o 5a6 m9$ edi:icio$ 6 m9$ tr9:ico en el
valle) Pero a m me gu$ta pa$ear, 6 cuando pa$ea$ o $obrevuela$ el valle, ve$ montone$
de e$pacio$ abierto$) @o$ medio$ de comunicacin dicen 8ue en el valle el crecimiento
:ue del ++ por ciento en lo$ Oltimo$ die3 a=o$, pero e$o $olo $upu$o un aumento de
poblacin de$de 25)000 a >5)000 per$ona$) @a gente 7oven e$t9 abandonando el valle)
Tengo treinta empleado$ a lo$ 8ue mi empre$a o:rece empleo 6 proporciona un plan de
pen$ione$, un $eguro m2dico 6 vacacione$ pagada$, a$ como un plan de reparto de lo$
bene:icio$) NingOn competidor o:rece un pa8uete $eme7ante, de modo 8ue la renovacin
de mi :uer3a de traba7o e$ ba7a) @o$ ecologi$ta$ me con$ideran con :recuencia una cau$a
de lo$ problema$ del valle, pero 6o no puedo crear la demandaG $i 6o no levanto lo$
edi:icio$, lo 5ar9 otro)
WTengo la intencin de 8uedarme a8u, en el valle, durante el re$to de mi vida)
Pertene3co a e$ta comunidad 6 apo6o muc5o$ pro6ecto$ comunitario$: por e7emplo,
apo6o a lo$ e8uipo$ locale$ de balonce$to, natacin 6 :Otbol) Como $o6 de a8u 6 8uiero
8uedarme a8u, no tengo mentalidad de enri8uecerme 6 marc5arme) <$pero e$tar
todava a8u dentro de veinte a=o$ dirigiendo mi$ vie7o$ pro6ecto$) <n e$e momento no
8ui$iera a$omarme 6 tener 8ue reconocer ante m mi$mo: E<$e 8ue 5ice :ue un mal
pro6ectoEW)
Tim &ul$ e$ propietario de una gran7a lec5era de una :amilia de 'ontana de toda la
vida: W'i$ bi$abuelo$ :ueron lo$ primero$ de nue$tra :amilia 8ue vinieron a8u, en 0.02)
Compraron veinte 5ect9rea$ cuando la tierra todava era mu6 barata 6 tenan una docena
de vaca$ lec5era$ a la$ 8ue tardaban en orde=ar a mano do$ 5ora$ toda$ la$ ma=ana$ 6
0
luego otra$ do$ toda$ la$ noc5e$) 'i$ abuelo$ compraron 55 5ect9rea$ m9$ por uno$
poco$ centavo$ por 5ect9rea, vendan la nata de la lec5e de $u$ vaca$ para 5acer 8ue$o 6
cultivaban man3ana$ 6 5eno) (in embargo, vivieron una batalla) @legaron tiempo$
di:cile$ 6 $e a:erraron a lo 8ue tenan con u=a$ 6 diente$, mientra$ 8ue otro$ gran7ero$
no pudieron 5acerlo) 'i padre pen$ ir a la univer$idad, pero en lugar de ello decidi
8uedar$e en la gran7a) <ra un vi$ionario innovador 8ue tom la crucial deci$in
empre$arial de comprometer$e con una eJplotacin lec5era e$peciali3ada 6 con$truir un
e$tablo para orde=ar 050 vaca$, de :orma 8ue pudiera incrementar el valor obtenido por
la tierra)
W'i$ 5ermano$ 6 6o compramo$ la gran7a de nue$tro$ padre$) No no$ la dieron) *l
contrarioG no$ la vendieron por8ue 8ueran 8ue :u2ramo$ no$otro$ 8uiene$ decidi2ramo$
8ui2ne$ 8ueramo$ dedicarno$ a la gran7a, 5a$ta el punto de e$tar di$pue$to$ a pagar por
ella) Cada 5ermano 6 $u e$po$a $omo$ propietario$ de nue$tra propia parcela 6 la
arrendamo$ a la empre$a :amiliar) @a ma6or parte del traba7o de admini$trar la gran7a lo
5acemo$ lo$ 5ermano$, nue$tra$ e$po$a$ 6 nue$tro$ 5i7o$G $olo contamo$ con un
pe8ue=o nOmero de empleado$ 8ue no pertenecen a la :amilia) &a6 mu6 poca$
eJplotacione$ agrcola$ :amiliare$ como la nue$tra) Pna co$a 8ue no$ permiti tener
2Jito e$ 8ue todo$ compartimo$ un credo religio$o comOnG la ma6ora de no$otro$
vamo$ a la mi$ma parro8uia de Corvalli$) Por $upue$to 8ue tenemo$ con:licto$
:amiliare$, pero podemo$ tener una buena di$puta 6, aun a$, $er lo$ me7ore$ amigo$ e$a
mi$ma noc5eG nue$tro$ padre$ tambi2n $e pelearon, pero $iempre $e reconciliaban ante$
de 8ue $e pu$iera el $ol) &emo$ entendido por 8u2 punto$ de vi$ta vale la pena morir 6
por cu9le$ no)
W#e algOn modo, mi$ do$ 5i7o$ 5eredaron e$e e$pritu :amiliar) @o$ do$ aprendieron a
cooperar de$de ni=o$: cuando el m9$ pe8ue=o tena todava $iete a=o$ empe3aron a
colocar $eccione$ de tubo$ de aluminio de doce metro$, dieci$2i$ por lnea, llev9ndolo$
cada uno de$de un eJtremo de cada tubo) Cuando $e :ueron de ca$a :ueron compa=ero$
de 5abitacin 6 a5ora $on lo$ me7ore$ amigo$ 6 vecino$) Ftra$ :amilia$ tratan de educar
a $u$ 5i7o$ para 8ue mantengan lo$ la3o$ :amiliare$ come 5icieron nue$tro$ 5i7o$, pero
lo$ 5i7o$ de e$a$ otra$ :amilia$ no permanecieron 7unto$, aun cuando parecan 5acer la$
mi$ma$ co$a$ 8ue 5i3o nue$tra :amilia)
W@a economa de la gran7a e$ eJigente por8ue el valor m9$ alto a 8ue $e puede
dedicar la tierra a8u, en 1itterroot, e$ a vivienda$ 6 urbani3acin) @o$ gran7ero$ de
nue$tra 3ona $e en:rentan al $iguiente dilema: Udeberamo$ continuar eJplotando la
tierra o deberamo$ venderlaG para 8ue con$tru6an vivienda$ 6 retirarno$V No 5a6
cultivo legal 8ue no$ permita competir con el valor del de$arrollo urban$tico de nue$traG
tierra, de modo 8ue no podemo$ permitirno$ comprar m9$ terreno) Por el contrario, lo
8ue determina nue$tra $upervivencia e$ $i podemo$ $er e:iciente$ al m9Jimo con la$
tre$cienta$ 5ect9rea$ 8ue 6a tenemo$ en propiedad o en al8uiler) Nue$tro$ ga$to$, al
igual 8ue el precio de la$ camioneta$, 5an aumentado, pero todava recibimo$ el mi$mo
dinero por cincuenta litro$ de lec5e 5o6 da 8ue 5ace veinte a=o$) UCmo podemo$
obtener bene:icio$ con un margen de bene:icio$ tan e$trec5oV Tenemo$ 8ue adoptar
nueva$ tecnologa$, lo cual $upone capital, 6 tenemo$ 8ue $eguir :orm9ndono$ en la
aplicacin de la tecnologa a nue$tra$ circun$tancia$ concreta$) Tenemo$ 8ue e$tar
di$pue$to$ a abandonar lo$ vie7o$ m2todo$)
WPor e7emplo, e$te a=o 5emo$ dedicado un capital importante a con$truir una nueva
$ala de orde=o in:ormati3ada para do$cienta$ vaca$) Tendr9 una m98uina de recogida de
e$ti2rcol 6 una valla mvil para llevar la$ vaca$ a una orde=adora autom9tica a trav2$ de
la cual pa$ar9n de :orma autom9tica) <l ordenador reconoce cada vaca, la orde=a en $u
pue$to, mide de inmediato la conductividad de $u lec5e para detectar en$eguida alguna
in:eccin, pe$a la lec5e orde=ada para controlar $u$ nece$idade$ $anitaria$ 6 nutritiva$, 6
lo$ criterio$ de tratamiento de dato$ del ordenador no$ permiten agrupar la$ vaca$ en
2
di:erente$ e$tablo$) Nue$tra eJplotacin e$t9 $irviendo 5o6 da como modelo para el
e$tado de 'ontana en $u con7unto) Ftro$ ganadero$ no$ ob$ervan con atencin para ver
$i :unciona)
WNo$otro$ mi$mo$ tenemo$ alguna$ duda$ $obre $i :uncionar9 debido a do$ rie$go$
8ue e$capan a nue$tro control) Pero $i 8ueremo$ albergar alguna e$peran3a de $eguir
dedic9ndono$ a la$ labore$ agraria$, tenemo$ 8ue llevar a cabo e$ta moderni3acin, o de
lo contrario no tendremo$ m9$ alternativa 8ue volverno$ promotore$ de vivienda$: a8u,
en la tierra de 8ue uno di$pone, $e tienen 8ue criar vaca$ o criar ca$a$) Pno de lo$ do$
rie$go$ 8ue e$capan a nue$tro control e$ la :luctuacin de lo$ precio$ de la ma8uinaria,
de lo$ $ervicio$ agrcola$ 8ue tenemo$ 8ue contratar 6 del precio al 8ue no$ pagan la
lec5e) @o$ ganadero$ de lec5e no tenemo$ ningOn control $obre el precio de la lec5e)
Nue$tra lec5e e$ perecederaG una ve3 8ue la vaca e$t9 orde=ada, $olo tenemo$ do$ da$
para llevar la lec5e de$de el ranc5o 5a$ta el mercado, de modo 8ue no tenemo$ ninguna
:uer3a negociadora) Vendemo$ la lec5e 6 lo$ compradore$ no$ dicen 8u2 precio
alcan3ar9)
W<l otro rie$go 8ue e$capa a nue$tro control $on la$ preocupacione$
medioambientale$ de la opinin pOblica, entre la$ 8ue $e encuentran la :orma en 8ue
tratamo$ a lo$ animale$, $u$ de$ec5o$ 6 el olor a$ociado a ello$) Tratamo$ de controlar
e$to$ impacto$ lo me7or 8ue $abemo$, pero nue$tro$ e$:uer3o$ probablemente no
$ati$:agan a todo el mundo) @o$ reci2n llegado$ a 1itterroot vienen por el pai$a7e) *l
principio le$ gu$ta ver la$ vaca$ 6 lo$ campo$ de 5eno de$de la di$tancia, pero a vece$
no comprenden todo lo 8ue va unido a la$ labore$ agrcola$, e$pecialmente en la$
gran7a$ lec5era$) <n otra$ 3ona$ en la$ 8ue coeJi$ten eJplotacione$ lec5era$ 6
urbani3acin, la$ ob7ecione$ a la$ gran7a$ e$t9n relacionada$ con el olor, el ruido de lo$
e8uipo$ 8ue :uncionan 5a$ta alta$ 5ora$ de la noc5e, el tr9:ico de camione$ en Enue$tro
tran8uilo camino ruralE 6 alguna$ otra$ co$a$) <n una oca$in tuvimo$ inclu$o una 8ue7a
cuando un vecino $e manc5 de e$ti2rcol $u$ 3apatilla$ de deporte blanca$) Pna de
nue$tra$ preocupacione$ e$ 8ue la$ per$ona$ a la$ 8ue no le$ gu$ta la eJplotacin agraria
de animale$ puedan proponer una iniciativa para re$tringir o pro5ibir la$ gran7a$
lec5era$ en nue$tra 3ona) Por e7emplo, 5ace do$ a=o$ una iniciativa para pro5ibir la ca3a
en la$ eJplotacione$ cineg2tica$ elimin del negocio a un ranc5o de alce$ de 1itterroot)
Nunca pen$9bamo$ 8ue e$o pudiera llegar a ocurrir, 6 no podemo$ evitar pen$ar 8ue 5a6
una po$ibilidad de 8ue, $i no e$tamo$ atento$, pudiera ocurrimo$ a no$otro$) <n una
$ociedad 8ue propugna la tolerancia re$ulta a$ombro$o lo intolerante$ 8ue $on alguna$
per$ona$ con la$ eJplotacione$ agraria$ de animale$ 6 con lo 8ue va unido a la
produccin de alimento$X)
<l Oltimo de lo$ cuatro relato$ 8ue citar2 e$ el de "o5n Cook, el gua de pe$ca 8ue con
in:inita paciencia en$e= a mi$ 5i7o$ de entonce$ die3 a=o$ a pe$car con mo$ca 6 5a
e$tado llev9ndolo$ al ro 1itterroot durante lo$ Oltimo$ $iete verano$: W'e cri2 en un
5uerto de man3ano$ del valle de Menatc5ee, en Ma$5ington) Cuando acab2 el in$tituto
atrave$2 una etapa 5ipp6 $alva7e 6 me di$pu$e a via7ar 5a$ta la ;ndia en moto) (olo
llegu2 5a$ta la co$ta e$te de <$tado$ Pnido$, pero para entonce$ 5aba recorrido todo el
pa$) #e$pu2$ conoc a mi e$po$a Pat, no$ mudamo$ a la penn$ula Fl6mpic de
Ma$5ington 6 luego a Nodiak ;$land, en *la$ka, donde traba72 durante dieci$2i$ a=o$
como guardabo$8ue$) @uego no$ mudamo$ a Portland para 8ue Pat pudiera cuidar de
$u$ abuelo$ en:ermo$) @a abuela muri pronto, 6 luego, una $emana de$pu2$ de 8ue
muriera $u abuelo, abandonamo$ Portland 6 vinimo$ a 'ontana)
W&aba e$tado en 'ontana por primera ve3 en la d2cada de 0.,0, cuando el padre de
Pat era guarda en el (elLa6-1itterroot Milderne$$ de ;da5o, 7u$to al otro lado de la
>
:rontera de 'ontana) Pat 6 6o $olamo$ traba7ar para 2l a tiempo parcial: Pat 5aciendo la
comida 6 6o, de gua) Ya entonce$ a Pat le encantaba el ro 1itterroot 6 8uera vivir
7unto a 2l, pero el terreno 6a e$taba a do$ mil dlare$ la 5ect9rea, dema$iado caro para
8ue aguantara el co$te de una 5ipoteca $obre una gran7a) <ntonce$, en 0..+, cuando
e$t9bamo$ tratando de de7ar Portland, $urgi la oportunidad de comprar a un precio
a$e8uible una gran7a de cinco 5ect9rea$ cerca del ro 1itterroot) &aba 8ue 5acer alguna$
re:orma$ en la ca$a, de modo 8ue dedicamo$ uno$ cuanto$ a=o$ a arreglarla, 6 6o me
$a8u2 la licencia de guarda :ore$tal 6 gua de pe$ca)
W(olo 5a6 do$ lugare$ en el mundo con lo$ 8ue $iento un vnculo e$piritual pro:undo:
uno de ello$ e$ la co$ta de Fregn 6 el otro e$t9 a8u, en el valle de 1itterroot) Cuando
compramo$ e$ta gran7a pen$amo$ en ella como Ela propiedad en la 8ue morirE: e$ decir,
una ca$a en la 8ue 8ueramo$ vivir durante el re$to de nue$tra$ vida$) "u$to a8u, en
nue$tro terreno, tenemo$ tecolote$, :ai$ane$, codornice$, pato$ carolino$ 6 un prado
$u:icientemente grande para nue$tro$ do$ caballo$)
W@a gente puede 5aber nacido en una 2poca en la 8ue le parece 8ue pueden vivir a
gu$to, 6 pueden no 8uerer vivir en otra 2poca) * no$otro$ no$ encanta e$te valle tal
como era 5ace treinta a=o$) #e$de e$e momento no 5a 5ec5o m9$ 8ue llenar$e de gente)
No 8ui$iera e$tar viviendo a8u $i el valle $e convirtiera en una avenida de centro$
comerciale$ entre 'i$$oula 6 #arb6 en cu6o $uelo viviera un milln de per$ona$) Para
m e$ importante ver e$pacio abierto) <l terreno 8ue 5a6 al otro lado de la carretera de
mi ca$a e$ una vie7a tierra de cultivo de poco m9$ de tre$ kilmetro$ de longitud 6 ca$i
uno de anc5ura compue$ta enteramente por pa$to$, en el 8ue la$ Onica$ edi:icacione$
$on un par de e$tablo$) <$ propiedad de un actor 6 cantante de rock de :uera del e$tado
llamado &ue6 @eLi$, 8ue viene a8u $implemente a pa$ar m9$ o meno$ un me$ cada a=o
para ca3ar 6 pe$car, 6 durante el re$to del a=o tiene un guarda 8ue $e ocupa de la$ vaca$,
cultiva 5eno 6 al8uila parte del terreno a lo$ gran7ero$) (i el terreno de &ue6 @eLi$ del
otro lado de la carretera $e parcelara para edi:icar vivienda$, no podra $oportar ver e$a
imagen a diario 6 me mudara)
W* menudo pien$o en cmo me gu$tara morir) 'i padre $u:ri recientemente una
muerte lenta a cau$a de una en:ermedad pulmonar) Perdi toda la autonoma 6 el Oltimo
a=o :ue mu6 doloro$o) No 8uiero morir a$) Podra parecer 8ue tengo muc5a $angre :ra,
pero 5e a8u mi :anta$a $obre cmo me gu$tara morir $i pudiera elegir) <n mi :anta$a
Pat $e muere ante$ 8ue 6o) <$o e$ por8ue cuando no$ ca$amo$ promet amarla,
re$petarla 6 cuidarla, 6 $i ella muriera primero $abra 8ue 5e cumplido mi prome$a)
*dem9$, no tengo $eguro de vida 8ue le a6ude, de modo 8ue ella lo pa$ara mal $i me
$obreviviera) Tra$ la muerte de Pat [continOa mi :anta$a[ cedera lo$ derec5o$ $obre
la ca$a a mi 5i7o Cod6, 6 de$pu2$ ira a pe$car truc5a$ todo$ lo$ da$ mientra$ e$tuviera
:$icamente en condicione$ de 5acerlo) Cuando 6a no :uera capa3 de pe$car, me
agenciara una gran cantidad de mor:ina 6 me adentrara muc5o en el bo$8ue) <$cogera
algOn lugar remoto donde nadie encontrara nunca mi cuerpo 6 de$de el 8ue pudiera
di$:rutar de una vi$ta e$pecialmente 5ermo$a) 'e tumbara ante e$a vi$ta 6))) me
tomara la mor:ina) <$e $era el me7or modo de morir: morir de la :orma 8ue 6o eligiera,
6 8ue lo Oltimo 8ue contemplara :uera una vi$ta de 'ontana tal como 8uiero
recordarlaX)
#ic5o brevemente, la$ 5i$toria$ vitale$ de e$to$ cuatro 5abitante$ de 'ontana, 6 lo$
comentario$ mo$ 8ue la$ preceden, ilu$tran 8ue lo$ 5abitante$ de 'ontana di:ieren
entre $ en valore$ 6 ob7etivo$) *pue$tan por un ma6or o menor aumento de la
poblacin, una ma6or o menor intervencin del gobierno, una ma6or o menor
urbani3acin 6 parcelacin de la$ tierra$ agrcola$, una ma6or o menor con$ervacin de
+
lo$ u$o$ agrcola$ de la tierra, un ma6or o menor volumen de minera o una ma6or o
menor cantidad de turi$mo de aire libre) *lguno$ de e$to$ ob7etivo$ $on a toda$ luce$
incompatible$ entre $)
*nteriormente, en e$te captulo 5emo$ vi$to cmo 'ontana e$t9 eJperimentando
muc5o$ problema$ medioambientale$ 8ue $e traducen en problema$ econmico$) @a
materiali3acin de e$to$ di:erente$ valore$ 6 ob7etivo$ di$tinto$ 8ue 5emo$ vi$to
e7empli:icado$ de$embocara en di:erente$ en:o8ue$ de e$to$ problema$
medioambientale$, pre$umiblemente a$ociado$ con di:erente$ probabilidade$ de triun:ar
o :raca$ar en $u re$olucin) <n la actualidad, 5a6 :ranca$ 6 amplia$ di:erencia$ de
opinin acerca de cu9le$ $on lo$ me7ore$ en:o8ue$) No $abemo$ 8u2 en:o8ue$ elegir9n
en Oltima in$tancia lo$ ciudadano$ de 'ontanaG 6 tampoco $abemo$ $i lo$ problema$
medioambientale$ 6 econmico$ me7orar9n o empeorar9n)
<n un principio puede 5aber parecido ab$urdo e$coger 'ontana como ob7eto del
primer captulo de un libro $obre el colap$o de di:erente$ $ociedade$) Ni 'ontana en
particular ni <$tado$ Pnido$ en general corren un rie$go inminente de derrumbamiento)
Pero re:leJione, por :avor, $obre el 5ec5o de 8ue la mitad de lo$ ingre$o$ de lo$
5abitante$ de 'ontana no procede de $u traba7o en el e$tado, $ino 8ue m9$ bien e$t9
compue$to de dinero 8ue a:lu6e a 'ontana procedente de otro$ e$tado$ de <$tado$
Pnido$: tran$:erencia$ del gobierno :ederal Acomo la$ de la (eguridad (ocial, 'edicare,
'edicaid

6 programa$ contra la pobre3aB 6 :inanciacin privada de :uera del e$tado


Apen$ione$ de :uera del e$tado, ganancia$ $obre patrimonio inmobiliario e ingre$o$ por
negocio$B) <$ decir, 8ue la economa de 'ontana 6a e$t9 mu6 le7o$ de :inanciar el e$tilo
de vida de 'ontana, 8ue, por el contrario, e$t9 $iendo :inanciado 6 depende del re$to de
<$tado$ Pnido$) (i 'ontana :uera una n$ula ai$lada, como lo era la i$la de Pa$cua en el
oc2ano Pac:ico en $u 2poca poline$ia, ante$ de la llegada de lo$ europeo$, $u actual
economa de Primer 'undo 6a $e 5abra venido aba7oG ni $i8uiera 5abra podido
de$arrollar e$a economa en primera in$tancia)
@uego re:leJione $obre el 5ec5o de 8ue lo$ problema$ medioambientale$ 8ue 5emo$
e$tado anali3ando, aun8ue grave$, $on en todo ca$o muc5o m9$ leve$ 8ue lo$ de la
ma6or parte del re$to de <$tado$ Pnido$, ca$i todo el cual tiene una den$idad de
poblacin muc5o ma6or 6 $u:re impacto$ 5umano$ muc5o m9$ :uerte$, 6 gran parte del
cual e$ muc5o m9$ :r9gil 8ue 'ontana de$de el punto de vi$ta medioambiental) <$tado$
Pnido$ depende a $u ve3 en recur$o$ e$enciale$, 6 e$t9 econmica, poltica 6
militarmente comprometida con otra$ parte$ del mundo, alguna$ de la$ cuale$ tienen
problema$ medioambientale$ aOn m9$ acu$ado$ 6 $u:ren un declive muc5o m9$
marcado 8ue <$tado$ Pnido$)
<n lo 8ue re$ta de e$te libro anali3aremo$ lo$ problema$ medioambientale$, $imilare$
a lo$ de 'ontana, de diver$a$ $ociedade$ actuale$ 6 del pa$ado) (obre la$ $ociedade$ del
pa$ado 8ue anali3ar2, de la$ cuale$ la mitad carecan de e$critura, $abemo$ muc5o
meno$ acerca de lo$ valore$ 6 ob7etivo$ de $u$ per$ona$ individuale$ de lo 8ue en e$te
a$pecto $abemo$ acerca de 'ontana) #i$ponemo$ de in:ormacin $obre lo$ valore$ 6
ob7etivo$ de la$ $ociedade$ actuale$, pero por mi parte tengo m9$ eJperiencia acerca de
e$to$ valore$ 6 ob7etivo$ en 'ontana 8ue en ningOn otro lugar del mundo moderno) Por
tanto, mientra$ lea u$ted e$te libro, 6 a medida 8ue re:leJiona $obre lo$ problema$
medioambientale$, eJpue$to$ en $u ma6ora en t2rmino$ imper$onale$, pien$e por :avor
en lo$ problema$ de e$a$ otra$ $ociedade$ tal como lo$ percibiran per$ona$ concreta$
como (tan ?alkoL, %ick @iable, C5ip Pigman, Tim &ul$, "o5n Cook o lo$ 5ermano$ 6
5ermana$ &ir$c56) Cuando en el prJimo captulo analicemo$ la $ociedad
]
'edicare e$ el programa de $eguro $anitario del gobierno :ederal de <$tado$ Pnido$ para per$ona$
ma6ore$ de $e$enta 6 cinco a=o$ o con di$capacidade$ 6 determinada$ en:ermedade$) 'edicaid e$ un
programa con7unto del gobierno :ederal 6 de lo$ e$tado$ de <$tado$ Pnido$ de$tinado a $ubvencionar lo$
ga$to$ m2dico$ de la$ per$ona$ con ba7o$ ingre$o$) ((. &el ..#
5
aparentemente 5omog2nea de la i$la de Pa$cua, imagine a un 7e:e, a un agricultor, a un
tallador de piedra 6 a un pe$cador de mar$opa de la i$la de Pa$cua re:iriendo $u
particular tra6ectoria vital, $u$ valore$ 6 ob7etivo$ eJactamente igual 8ue mi$ amigo$ de
'ontana lo 5icieron para m)

(egunda parte
&OCIEDADE& DE" PA&ADO
,
$
Crep.sculo En "a Isla De Pascua
@o$ mi$terio$ de la$ cantera$ T Geogra:a e 5i$toria de la i$la de Pa$cua T @a
poblacin 6 el alimento T "e:e$, clane$ 6 aldeano$ T Plata:orma$ 6 e$tatua$ T Tallar,
tran$portar, erigir T <l bo$8ue de$aparecido T Con$ecuencia$ para la $ociedad T @o$
europeo$ 6 la$ eJplicacione$ T UPor 8ue era :r9gil la i$la de Pa$cuaV T @a i$la de Pa$cua
como met9:ora
NingOn otro lugar de lo$ 8ue 5e vi$itado produ7o en mi una impre$in tan
:anta$magrica como %ano %araku, la cantera de la i$la de Pa$cua en la 8ue $e labraron
$u$ gigante$ca$ e$tatua$) Para empe3ar, la i$la e$ el peda3o de tierra 5abitable m9$
remoto del mundo) @a$ tierra$ m9$ prJima$ $on la co$ta de C5ile, >),00 kilometre$ al
e$te, 6 el grupo de i$la$ Pitcairn de Poline$ia, ca$i 2)000 kilometre$ al oe$te Av2a$e el
mapaB)
*rc5ipi2lago de Pitcairn e ;$la de Pa$cua 0
Cuando en 2002 llegue all en avin de$de C5ile, el vuelo dur m9$ de cinco 5ora$,
durante toda$ la$ cuale$ $olo $e vea el oc2ano Paci:ico eJtendi2ndo$e in:initamente por
lo$ 5ori3onte$ 6 no 5aba otra co$a a la vi$ta ba7o no$otro$ eJcepto agua) Para el
momento en 8ue, prJima la pue$ta del $ol, al :in $e 5i3o levemente vi$ible :rente a
no$otro$ ba7o la lu3 del crepO$culo una pe8ue=a 6 apla$tada manc5a 8ue era la i$la de
Pa$cua, 6o 6a 5aba llegado a preocuparme por $i con$eguiramo$ encontrar la i$la ante$
de 8ue ca6era la noc5e 6 por $i nue$tro avin tendra combu$tible $u:iciente para
/
regre$ar a C5ile en ca$o de 8ue pa$9ramo$ de largo 6 no$ perdi2ramo$) (e trata de una
i$la de la 8ue di:cilmente $e dira 8ue :ue de$cubierta 6 coloni3ada por algOn $er
5umano ante$ de 8ue aparecieran lo$ grande$ 6 r9pido$ barco$ de vela europeo$ de lo$
Oltimo$ $iglo$)
%ano %araku e$ un cr9ter volc9nico ca$i circular de uno$ 550 metro$ de di9metro, en
el 8ue entr2 por un $endero 8ue a$ciende abruptamente de$de la ba7a llanura eJterior
5a$ta el borde, 6 8ue de$pu2$ cae de nuevo abruptamente 5acia el pantano$o lago del
lec5o del cr9ter) Nadie vive 5o6 da en la$ inmediacione$) <$parcida$ por la$ parede$
eJteriore$ e interiore$ del cr9ter 5a6 >., e$tatua$ de piedra 8ue repre$entan de un modo
e$tili3ado un tor$o 5umano ma$culino $in pierna$ 6 con grande$ ore7a$) @a ma6ora de
la$ e$tatua$ tienen entre +,5 6 metro$ de alto, pero la ma6or de ella$ alcan3a lo$ 20
metro$ de altura Am9$ 8ue un edi:icio moderno de 5 planta$B, 6 pe$an entre 00 6 2,0
tonelada$) Pueden di$tinguir$e re$to$ de un camino de tran$porte al $alir del cr9ter a
trav2$ de un agu7ero practicado en una 3ona ba7a de $u borde) #e$de e$e camino
principal parten en :orma radial tre$ camino$ de tran$porte adicionale$ 5acia la$ co$ta$
de la i$la de Pa$cua en direccin norte, $ur 6 oe$te) <$to$ tre$ camino$ tienen m9$ de ,
metro$ de anc5ura 6 5a$ta ca$i 05 kilmetro$ de longitud) #i$per$a$ a lo largo de lo$
camino$ 5a6 ., e$tatua$ m9$, como $i 5ubieran $ido abandonada$ al tran$portarla$
de$de la cantera) * lo largo de la co$ta, 6 en oca$ione$ en el interior de la i$la, 5a6 una$
>00 plata:orma$ de piedra, un tercio de la$ cuale$ $u$tentaban o :ormaban con7unto con
otra$ >.> e$tatua$, toda$ la$ cuale$ 5a$ta 5ace una$ poca$ d2cada$ no $e mantenan en
pie $ino derribada$, como $i 5ubieran $ido arro7ada$ deliberadamente para partirle$ el
cuello)
#e$de el borde del cr9ter pude ver la plata:orma m9$ prJima 6 m9$ grande
Adenominada *5u TongarikiB, de cu6a$ 05 e$tatua$ derribada$ me di7o el ar8uelogo
Claudio Cri$tino 8ue :ueron erigida$ de nuevo en 0..+ mediante una grOa con
capacidad para i3ar 55 tonelada$) *un con e$ta ma8uinaria moderna, la tarea demo$tr
con$tituir un reto para Claudio, por8ue la e$tatua m9$ grande de *5u Tongariki pe$aba
// tonelada$) (in embargo, la poblacin poline$ia pre5i$trica de la i$la de Pa$cua no
tena ninguna grOa, ninguna rueda, ninguna m98uina, ninguna 5erramienta de metal,
ningOn animal de tiro 6 ningOn otro medio 8ue no :uera la :uer3a mu$cular 5umana para
tran$portar 6 erigir la$ e$tatua$)
@a$ e$tatua$ 8ue 8uedan en la cantera $e encuentran en toda$ la$ :a$e$ po$ible$ de
reali3acin) *lguna$ todava e$t9n pegada$ a la roca :irme de la 8ue e$taban $iendo
labrada$, $implemente e$bo3ada$ $in lo$ detalle$ de la$ ore7a$ o de$provi$ta$ de mano$)
Ftra$ e$t9n acabada$, eJenta$ 6 tendida$ en la$ ladera$ del cr9ter ba7o el nic5o en el 8ue
5aban $ido tallada$) Y aOn otra$ 5aban $ido erigida$ en el propio cr9ter) @a mi$terio$a
impre$in 8ue produ7o en m la cantera proceda de la $en$acin de e$tar en una :9brica
de la 8ue todo$ lo$ traba7adore$ $e 5ubieran marc5ado repentinamente por ra3one$
de$conocida$, arro7ando $u$ 5erramienta$, $aliendo apre$uradamente 6 de7ando cada
e$tatua en el e$tado en 8ue $e encontrara en e$e momento) @o$ e$coplo$, lo$ taladro$ 6
la$ ma3a$ de piedra con lo$ 8ue $e e$taban traba7ando la$ e$tatua$ e$t9n de$parramado$
por la cantera como $i de ba$ura $e tratara) *lrededor de la$ e$tatua$ 8ue todava
continOan unida$ a la piedra 5a6 una 3an7a en la 8ue $e $ituaban lo$ talladore$) <n el
muro de roca $obre$alen mue$ca$ de piedra en la$ 8ue lo$ talladore$ podran 5aber
colgado la$ 7cara$ 8ue $irvieran como botella$ de agua) *lguna$ e$tatua$ del cr9ter
mue$tran $igno$ de 5aber $ido 8uebrada$ o de$:igurada$ deliberadamente, como $i lo
5ubieran 5ec5o grupo$ de talladore$ rivale$ 8ue de$tro3aran recprocamente $u$
creacione$) 1a7o una e$tatua $e encontr el 5ue$o de un dedo 5umano, po$iblemente
como con$ecuencia de la :alta de atencin de algOn miembro del e8uipo de tran$porte de
e$a e$tatua) U4ui2n tall la$ e$tatua$V UPor 8u2 5icieron $eme7ante e$:uer3o para
tallarla$V UCmo tran$portaron 6 al3aron lo$ talladore$ una$ ma$a$ de piedra tan
.
inmen$a$V Y por Oltimo, Upor 8u2 la$ derribaron toda$V
@o$ muc5o$ mi$terio$ de la i$la de Pa$cua 6a :ueron advertido$ por $u de$cubridor
europeo, el eJplorador 5oland2$ "acob %oggeveen, 8ue de$cubri la i$la un da de
Pa$cua Ael 5 de abril de 0,22BG de a5 el nombre 8ue le a$ign 6 5a perdurado 5a$ta 5o6)
Como buen marino 8ue acababa de pa$ar dieci$iete da$ cru3ando el Pac:ico de$de
C5ile en tre$ grande$ barco$ europeo$ $in 5aber vi$to el menor ra$tro de tierra,
%oggeveen $e pregunt de inmediato cmo 5aban alcan3ado una i$la tan remota lo$
poline$io$ 8ue le dieron la bienvenida cuando de$embarc en la co$ta de Pa$cua) *5ora
$abemo$ 8ue el via7e a Pa$cua de$de la i$la poline$ia m9$ cercana por el oe$te le$ 5abra
llevado al meno$ todo$ e$o$ da$) #e modo 8ue %oggeveen 6 lo$ po$teriore$ vi$itante$
europeo$ 8uedaron $orprendido$ al de$cubrir 8ue lo$ Onico$ barco$ 8ue tenan lo$
i$le=o$ eran canoa$ pe8ue=a$ 6 llena$ de agu7ero$, de no m9$ de tre$ metro$ de e$lora 6
capace$ de tran$portar $olo a una o a lo $umo do$ per$ona$) <n palabra$ de %oggeveen:
W<n lo 8ue $e re:iere a $u$ nave$, $on endeble$ 6 to$ca$ para navegar, pue$to 8ue $u$
canoa$ e$t9n con$truida$ a ba$e de in:inidad de tablone$ pe8ue=o$ 6 madera$ ligera$,
8ue con muc5a agude3a 5an atado con cabo$ retorcido$ mu6 elaborado$ 5ec5o$ con la
planta del lugar arriba mencionada) Pero como carecan de lo$ conocimiento$ 6, $obre
todo, de lo$ materiale$ para cala:atear 6 ce=ir el gran nOmero de 7untura$ de la$ canoa$,
e$ta$ pre$entan por con$iguiente muc5o$ agu7ero$, ra3n por la cual $e ven obligado$ a
pa$ar la mitad del tiempo ac5icando aguaX) UCmo e$ po$ible 8ue un grupo de
coloni3adore$ 5umano$, m9$ $u$ cultivo$, pollo$ 6 agua potable, 5a6a $obrevivido a una
trave$a por mar de do$ $emana$ 6 media en $eme7ante embarcacinV
*l igual 8ue todo$ lo$ vi$itante$ po$teriore$, incluido 6o, %oggeveen $e devan lo$
$e$o$ para averiguar cmo 5aban erigido $u$ e$tatua$ lo$ i$le=o$) Citemo$ de nuevo $u
diario: W<n un principio la$ im9gene$ de piedra no$ llenaron de a$ombro por8ue no
podamo$ comprender cmo e$ta$ gente$, 8ue carecan de madera :uerte 6 pe$ada para
con$truir cual8uier tipo de ma8uinaria, a$ como de $oga$ re$i$tente$, 5aban con$eguido
no ob$tante erigir una$ im9gene$ $eme7ante$, 8ue al meno$ tenan die3 metro$ de alto 6
eran proporcionalmente grue$a$X) Con independencia de cu9l 5ubiera $ido el m2todo
preci$o mediante el cual lo$ i$le=o$ erigieron la$ e$tatua$, nece$itaban madera :uerte 6
$oga$ re$i$tente$ 5ec5a$ de 9rbole$ grande$, como bien percibi %oggeveen) (in
embargo, la i$la de Pa$cua 8ue 2l vea era una tierra balda $in un $olo 9rbol o arbu$to
8ue tuviera m9$ de tre$ metro$ de altura: W;nicialmente, de$de la le7ana no$ 5aba
parecido 8ue la citada i$la de Pa$cua era areno$a, 5abida cuenta 8ue cremo$ 8ue la
5ierba mu$tia, el 5eno 6 la dem9$ vegetacin ago$tada o 8uemada eran arena 6 8ue $u
marc5ita apariencia no poda producir otra impre$in 8ue la de una $ingular pobre3a 6
aride3X) U4u2 le$ 5aba pa$ado a todo$ lo$ antiguo$ 9rbole$ 8ue debieron de crecer allV
Frgani3ar el tallado, tran$porte 6 ereccin de la$ e$tatua$ re8uera una populo$a 6
comple7a $ociedad 8ue viviera en un entorno $u:icientemente rico para $u$tentarla) <l
mero nOmero 6 tama=o de la$ e$tatua$ 5ace pen$ar en una poblacin muc5o m9$
numero$a 8ue la 5abitualmente e$timada en $olo uno$ poco$ mile$ de per$ona$ 5allado$
por lo$ vi$itante$ europeo$ en el $iglo ^V;;; 6 principio$ del $iglo ^;^: U8u2 le 5aba
pa$ado a la numero$a poblacin de anta=oV Tallar, tran$portar 6 erigir e$tatua$ 5abra
eJigido movili3ar a muc5o$ traba7adore$ e$peciali3ado$: Ucmo $e alimentaban todo$,
cuando en la i$la de Pa$cua 8ue contempl %oggeveen no 5aba ningOn animal terre$tre
autctono de ma6or tama=o 8ue lo$ in$ecto$ 6 ningOn animal dom2$tico a eJcepcin de
lo$ pollo$V @a di$per$in de lo$ recur$o$ de la i$la de Pa$cua tambi2n 5ace pen$ar en
una $ociedad comple7a: la cantera e$t9 cerca del eJtremo oriental, la me7or piedra para
:abricar 5erramienta$ $e encuentra al $udoe$te, la me7or pla6a para $alir a pe$car, en el
noroe$te 6 la me7or tierra de cultivo, en el $ur) <Jtraer 6 redi$tribuir todo$ e$o$
producto$ 5abra re8uerido un $i$tema capa3 de integrar la economa de la i$la en $u
con7unto: Ucmo poda $i8uiera 5aber $urgido en e$e pai$a7e pobre 6 6ermo 6 8u2 le
,0
$ucediV
Todo$ e$o$ mi$terio$ 5an dado lugar a numero$a$ e$peculacione$ durante ca$i tre$
$iglo$) 'uc5o$ europeo$ no crean 8ue lo$ poline$io$, W$imple$ $alva7e$X, pudieran
5aber creado la$ e$tatua$ ni la$ plata:orma$ de piedra cuidado$amente elaborada$) <l
eJplorador noruego T5or &e6erda5l, poco di$pue$to a atribuir $eme7ante$ capacidade$ a
poline$io$ 8ue $e 5ubieran eJtendido partiendo de *$ia a trav2$ del Pac:ico occidental,
$o$tena 8ue, por el contrario, 8uiene$ 5aban coloni3ado la i$la de Pa$cua, atrave$ando
en e$te ca$o el Pac:ico oriental, 5aban $ido $ociedade$ avan3ada$ de indgena$ de
*m2rica del (ur, 8ue a $u ve3 debieron de 5aber recibido la civili3acin a trav2$ del
*tl9ntico de mano$ de $ociedade$ m9$ avan3ada$ del Vie7o 'undo) @a :amo$a
eJpedicin de la >on.iki de &e6erda5l 6 $u$ otra$ trave$a$ en barca tenan la intencin
de demo$trar la viabilidad de $eme7ante$ contacto$ pre5i$trico$ tran$oce9nico$, a$
como de re$paldar la$ vinculacione$ entre la$ antigua$ pir9mide$ de <gipto, la
gigante$ca ar8uitectura de piedra del ;mperio inca de *m2rica del (ur 6 la$ gigante$ca$
e$tatua$ de piedra de Pa$cua) 'i inter2$ por la i$la de Pa$cua $e de$pert 5ace m9$ de
cuarenta a=o$ al leer el relato de la >on.iki, obra de &e6erda5l, 6 $u rom9ntica
interpretacin de la 5i$toria de la i$laG entonce$ pen$2 8ue nada poda igualar en
emocin a e$a interpretacin) @levando la$ co$a$ aOn m9$ le7o$, el autor $ui3o <ric5 von
#9niken, 8ue cree 8ue 5ubo a$tronauta$ eJtraterre$tre$ 8ue vi$itaron la Tierra, a:irmaba
8ue la$ e$tatua$ de Pa$cua eran obra de aliengena$ inteligente$ 8ue po$ean
5erramienta$ ultramoderna$, 8uedaron inmovili3ado$ en Pa$cua 6 :inalmente :ueron
re$catado$)
@a eJplicacin m9$ actual de e$to$ mi$terio$ atribu6e la talla de la$ e$tatua$ a lo$
e$coplo$ 6 dem9$ 5erramienta$ 8ue $e puede demo$trar 8ue e$taban tirada$ en %ano
%araku ante$ 8ue a 5ipot2tico$ uten$ilio$ e$paciale$, 6 a lo$ conocido$ 5abitante$
poline$io$ de Pa$cua ante$ 8ue a lo$ inca$ o a lo$ egipcio$) @a 5i$toria 8ue pre$entar2
a8u e$ tan rom9ntica 6 tan emocionante como la$ po$tulada$ vi$ita$ de la$ bal$a$ >on
.iki o de lo$ eJtraterre$tre$, pero guarda muc5a ma6or relacin con lo$ acontecimiento$
8ue $e de$arrollan 5o6 da en el mundo moderno) Tambi2n e$ una 5i$toria 8ue viene
como anillo al dedo para comen3ar e$ta $erie de captulo$ $obre la$ $ociedade$ del
pa$ado, 6a 8ue demue$tra $er lo m9$ parecido 8ue conocemo$ a una cat9$tro:e ecolgica
vivida en el m9$ completo ai$lamiento)

@a de Pa$cua e$ una i$la triangular :ormada en $u con7unto por tre$ volcane$ 8ue
emergieron del mar, mu6 prJimo$ entre $, en di:erente$ momento$ del Oltimo milln o
lo$ Oltimo$ millone$ de a=o$, 6 8ue 5an permanecido inactivo$ durante la 5i$toria de la
ocupacin 5umana de la i$la) <l volc9n m9$ antiguo, el Poike, entr en erupcin 5ace
aproJimadamente $ei$ciento$ mil a=o$ Ao 8ui39 como m9Jimo 5ace tre$ millone$ de
a=o$B 6 a5ora con:orma la e$8uina $udoriental del tri9ngulo, mientra$ 8ue la po$terior
erupcin del %ano Nau con:orm la e$8uina $udoccidental) &ace aproJimadamente
do$ciento$ mil a=o$ la erupcin del Terevaka, el volc9n m9$ 7oven $ituado cerca de la
e$8uina $eptentrional del tri9ngulo, arro7 abundante lava 8ue a5ora cubre el .5 por
ciento de la $uper:icie de la i$la)
<l territorio de 00 kilmetro$ cuadrado$ de Pa$cua 6 $u altitud, de 500 metro$,
con$titu6en amba$ una$ dimen$ione$ mode$ta$ en comparacin con la media poline$ia)
@a topogra:a de la i$la e$ en $u ma6or parte $uave, $in lo$ pro:undo$ valle$ 8ue le$ $on
:amiliare$ a lo$ vi$itante$ de la$ i$la$ &aLai) * eJcepcin de lo$ empinado$ cr9tere$ 6 el
,0
cono volc9nico de e$coria, ca$i en cual8uier lugar de la i$la pude ir pa$eando en lnea
recta $in ningOn problema 5acia cual8uier lugar cercano, mientra$ 8ue caminar a$ en
&aLai o en la$ i$la$ 'ar8ue$a$ me 5abra llevado r9pidamente a caer por un acantilado)
(u locali3acin $ubtropical, a 2,b de latitud $ur [aproJimadamente tan al $ur del
ecuador como 'iami 6 Taipei e$t9n al norte del ecuador[, con:iere a Pa$cua un clima
templado, mientra$ 8ue $u$ reciente$ orgene$ volc9nico$ le proporcionan $uelo$ :2rtile$)
Por $ $ola, e$ta combinacin de bendicione$ debera 5aber dotado a la i$la de lo$
ingrediente$ para con$tituir un para$o en miniatura, libre de lo$ problema$ 8ue a8ue7an
a gran parte del re$to del mundo) (in embargo, la geogra:a de Pa$cua plante vario$
de$a:o$ a $u$ colono$) *un8ue el clima $ubtropical e$ m9$ c9lido de lo 8ue $uele $er
5abitual durante lo$ invierno$ europeo$ 6 norteamericano$, e$ m9$ :ro de lo 8ue $uele
$erlo en la ma6or parte de la tropical Poline$ia) Toda$ la$ dem9$ i$la$ coloni3ada$ por
poline$io$, a eJcepcin de Nueva Relanda, la$ i$la$ C5at5am, Nor:olk 6 la i$la de %apa,
e$t9n m9$ cerca del ecuador 8ue la de Pa$cua) Por tanto, alguno$ cultivo$ tropicale$ 8ue
$on importante$ en otro$ lugare$ de Poline$ia, como, por e7emplo, el coco Ano
introducido en Pa$cua 5a$ta la 2poca modernaB, crecen mal en Pa$cua, 6 el oc2ano
circundante e$ dema$iado :ro para 8ue puedan de$arrollar$e en $u $uper:icie lo$
arreci:e$ de coral, con el pe$cado 6 mari$co 8ue llevan a$ociado) (egOn pudimo$
comprobar 1arr6 %olett 6 6o mientra$ recorramo$ lo$ alrededore$ de Terevaka 6 Poike,
Pa$cua e$ un lugar con muc5o viento, 6 e$o oca$ion, 6 oca$iona todava, problema$ a
lo$ agricultore$ de a6er 6 5o6G el viento 5ace 8ue lo$ reci2n introducido$ :ruto$ del 9rbol
del pan caigan ante$ de e$tar maduro$) <l ai$lamiento de la i$la de Pa$cua $upona, entre
otra$ co$a$, 8ue :uera de:icitaria no $olo en pe$cado de lo$ arreci:e$ de coral, del 8ue,
por otra parte, $olo cuenta con 02, e$pecie$, en comparacin con el m9$ de un millar de
e$pecie$ de pece$ pre$ente$ en ?i7i Todo$ e$to$ :actore$ geogr9:ico$ $e tradu7eron en
menore$ :uente$ de alimento$ para lo$ i$le=o$ de Pa$cua 8ue para la ma6ora de lo$
dem9$ i$le=o$ del Pac:ico)
<l otro problema a$ociado a la geogra:a de la i$la de Pa$cua e$ $u pluvio$idad, con
un promedio de uno$ mil do$ciento$ milmetro$ anuale$G e$te ndice de pluvio$idad e$
aparentemente abundante comparado con la media de la <uropa mediterr9nea 6 el $ur de
Cali:ornia, pero e$ca$o en comparacin con la media poline$ia) Para agravar la$
limitacione$ impue$ta$ por e$a mode$ta pluvio$idad, la lluvia 8ue cae $e :iltra
r9pidamente en lo$ poro$o$ $uelo$ volc9nico$ de Pa$cua) Como con$ecuencia de ello, el
aba$tecimiento de agua dulce e$ limitado: $olo 5a6 un arro6o intermitente en la$ ladera$
del monte Teravaka, 8ue e$taba $eco cuando 6o e$tuve de vi$itaG alguna$ laguna$ o
pantano$ en el :ondo de lo$ tre$ cr9tere$ volc9nico$G alguno$ po3o$ eJcavado$ all donde
el nivel del agua $ubterr9nea e$t9 cerca de la $uper:icieG 6 manantiale$ de agua dulce
8ue borbotean de$de el $uelo del oc2ano en la co$ta o entre la$ lnea$ de la marea alta 6
la ba7a) (in embargo, lo$ i$le=o$ de Pa$cua con$iguieron obtener $u:iciente agua para
beber, cocinar 6 cultivar, $i bien con gran e$:uer3o)
Tanto &e6erda5l como Von #9niken pa$aron por alto la abrumadora evidencia de
8ue lo$ 5abitante$ de la i$la de Pa$cua eran poline$io$ comune$ procedente$ de *$ia en
lugar de pueblo$ venido$ de la$ *m2rica$, 6 8ue $u cultura Aincluida$ $u$ e$tatua$B
tambi2n $urgieron de la cultura poline$ia) (u lengua era poline$ia, como el capit9n Cook
6a 5aba concluido tra$ $u breve vi$ita a Pa$cua en 0,,+, cuando un ta5itiano 8ue lo
acompa=aba pudo conver$ar con lo$ 5abitante$ de la i$la de Pa$cua) Concretamente,
5ablaban un dialecto de la Poline$ia oriental vinculado al 5aLaiano 6 el mar8ue$ano, 6
m9$ e$trec5amente ligado al dialecto conocido como Wantiguo mangarevanoX) (u$
an3uelo$, a3uela$ de piedra, arpone$, lima$ de coral 6 dem9$ uten$ilio$ eran tpicamente
poline$io$ 6 recordaban particularmente al e$tilo de lo$ de la$ i$la$ 'ar8ue$a$) 'uc5o$
de $u$ cr9neo$ eJ5iben un ra$go tpicamente poline$io conocido como Wmandbula
curvadaX) Cuando $e eJtra7o 6 anali3 *#N de doce e$8ueleto$ 5allado$ en un
,2
enterramiento de la$ plata:orma$ de piedra de Pa$cua, la$ doce mue$tra$ re$ultaron
eJ5ibir una delecin de nueve pare$ de ba$e$ 6 una $u$titucin de otra$ tre$ 8ue $e dan
en la ma6ora de lo$ poline$io$) #o$ de e$ta$ tre$ $u$titucione$ no $e dan en lo$
indgena$ americano$ 6, por tanto, contradicen la a:irmacin de &e6erda5l de 8ue lo$
indgena$ americano$ aportaran algo al e8uipamiento gen2tico de lo$ 5abitante$ de
Pa$cua) @o$ cultivo$ de Pa$cua eran lo$ pl9tano$, el taro, la batata, la ca=a de a3Ocar 6 la
morera de papel, tpico$ cultivo$ poline$io$ originario$ en $u ma6ora del $ude$te de
*$ia) <l Onico animal dom2$tico de Pa$cua, el pollo, tambi2n era tpicamente poline$io
6 en Oltima in$tancia a$i9tico, como tambi2n lo eran inclu$o la$ rata$ 8ue llegaron como
poli3one$ en la$ canoa$ de lo$ primero$ coloni3adore$) @a eJpan$in pre5i$trica
poline$ia con$titu6 el e$tallido de eJploracin ultramarina m9$ e$pectacular de la
pre5i$toria 5umana) &a$ta el a=o 0200 a)C), la eJpan$in de lo$ $ere$ 5umano$ de la
*ntig_edad de$de el *$ia continental a trav2$ de la$ i$la$ de ;ndone$ia 6 5a$ta *u$tralia
6 la i$la de Nueva Guinea no 5aba avan3ado en el Pac:ico nada m9$ 8ue 5a$ta la$ i$la$
(alomn, al e$te de Nueva Guinea) *lrededor de e$a 2poca, un pueblo agrcola 6
marinero, procedente al parecer del arc5ipi2lago de 1i$marck, al norde$te de la i$la de
Nueva Guinea, 6 8ue elaboraba una cer9mica conocida como Wal:arera de e$tilo
@apitaX, recorri ca$i mil $ei$ciento$ kilmetro$ a trav2$ de oc2ano$ abierto$ al e$te de
la$ (alomn 5a$ta llegar a ?i7i, (amoa 6 Tonga 6 convertir$e en lo$ antepa$ado$ de lo$
poline$io$) *un8ue lo$ poline$io$ carecan de brO7ula, e$critura 6 uten$ilio$ de metal,
dominaban la$ arte$ de navegacin 6 de la tecnologa n9utica en canoa) <n lo$
a$entamiento$ datado$ mediante radiocarbono 5a6 abundante$ evidencia$ ar8ueolgica$
[como cer9mica 6 uten$ilio$ de piedra, re$to$ de vivienda$ 6 templo$, re$to$ de
alimento$ 6 e$8ueleto$ 5umano$[ 8ue brindan te$timonio $obre la$ :ec5a$ 6 ruta$
aproJimada$ de $u eJpan$in) *proJimadamente para el a=o 0200 a)C) lo$ poline$io$
5aban llegado a ca$i todo$ lo$ peda3o$ de tierra 5abitable$ del va$to tri9ngulo de agua$
oce9nica$ cu6o$ v2rtice$ $on &aLai, Nueva Relanda 6 la i$la de Pa$cua)
@o$ 5i$toriadore$ $olan dar por $entado 8ue toda$ e$a$ i$la$ poline$ia$ :ueron
de$cubierta$ 6 coloni3ada$ por ca$ualidad, como con$ecuencia de 8ue alguna$ canoa$
llena$ de pe$cadore$ $e de$viaran de $u rumbo por el viento) (in embargo, en la
actualidad no 5a6 duda de 8ue tanto lo$ de$cubrimiento$ como la$ coloni3acione$
:ueron meticulo$amente planeado$) Contrariamente a lo 8ue uno e$perara 8ue $ucediera
en una trave$a a la deriva, gran parte de Poline$ia :ue coloni3ada en direccin oe$te-
e$te, contraria a la de lo$ viento$ 6 corriente$ dominante$, 8ue $oplan de e$te a oe$te)
@a$ nueva$ i$la$ con8ui$tada$ podran 5aber $ido de$cubierta$ por via7ero$ 8ue
navegaran contra el viento en una eJpedicin planeada para adentrar$e en lo
de$conocido, o e$perando 5a$ta 8ue $e invirtiera provi$ionalmente el $entido de lo$
viento$ dominante$) @a$ tran$:erencia$ de muc5a$ e$pecie$ de cultivo$ 6 ganado, de$de
el taro 5a$ta lo$ pl9tano$ 6 de$de lo$ cerdo$ 5a$ta lo$ perro$ 6 lo$ pollo$, demue$tran
m9$ all9 de toda duda 8ue la coloni3acin :ue llevada a cabo por colono$ bien
e8uipado$, lo$ cuale$ portaban de$de $u tierra natal producto$ con$iderado$ e$enciale$
para la $upervivencia de la nueva colonia)
@a primera oleada de la eJpan$in de la$ va$i7a$ lapita$ de antepa$ado$ de lo$
poline$io$ $e eJtendi 5acia el e$te a trav2$ del Pac:ico, 5a$ta llegar Onicamente a ?i7i,
(amoa 6 Tonga, 8ue di$tan entre $ $olo uno$ poco$ da$ de navegacin) Pna brec5a
oce9nica muc5o m9$ amplia $epara a a8uella$ i$la$ de la Poline$ia occidental de la$ de
la Poline$ia oriental: la$ i$la$ Cook, la$ de la (ociedad, la$ 'ar8ue$a$, la$ *u$trale$, el
arc5ipi2lago de TuamotO, &aLai, Nueva Relanda, el arc5ipi2lago de Pitcairn 6 Pa$cua)
(olo de$pu2$ de una W@arga Pau$aX de uno$ mil 8uiniento$ a=o$ $e $alv :inalmente e$a
brec5a) @a con$ecucin de e$te ob7etivo pudo 5aber$e debido a la introduccin de
me7ora$ en la$ canoa$, a avance$ de la navegacin poline$ia, a lo$ cambio$ de la$
corriente$ oce9nica$, a la emergencia de i$lote$ 8ue, como con$ecuencia de un de$cen$o
,>
del nivel del mar, pudieran 5acer de pelda=o$ o, $implemente, a una trave$a
particularmente a:ortunada) <n algOn momento en torno a lo$ a=o$ 00-/00 a)C) A$e
di$cuten la$ :ec5a$ eJacta$B la$ i$la$ Cook, la$ de la (ociedad 6 la$ 'ar8ue$a$, 8ue $on
la$ i$la$ de la Poline$ia oriental m9$ acce$ible$ de$de la Poline$ia occidental, :ueron
coloni3ada$ 6 $e convirtieron a $u ve3 en el origen de lo$ coloni3adore$ del re$to de la$
i$la$) Con la ocupacin de Nueva Relanda aproJimadamente en el a=o 0200 a trav2$ de
una inmen$a brec5a de agua de al meno$ >)200 kilmetro$, $e complet por :in la
coloni3acin de la$ i$la$ 5abitable$ del Pac:ico)
UPor 8u2 ruta :ue ocupada en concreto la propia i$la de Pa$cua, la i$la poline$ia m9$
orientalV Probablemente lo$ viento$ 6 la$ corriente$ 5abran de$cartado una trave$a
directa 5a$ta Pa$cua de$de la$ i$la$ 'ar8ue$a$, 8ue acogan a una poblacin numero$a 6
$ parecen 5aber $ido el origen inmediato de la coloni3acin de &aLai) Por el contrario,
e$ m9$ probable 8ue la ba$e de operacione$ para la coloni3acin de Pa$cua :ueran
'angareva, Pitcairn 6 &ender$on) <$ta$ tre$ i$la$ $e encuentran aproJimadamente a
mitad de camino entre la$ 'ar8ue$a$ 6 Pa$cua, 6 el de$tino de $u$ poblacione$ $er9
ob7eto de nue$tro prJimo captulo Av2a$e el captulo >B) @a $imilitud entre la lengua de
Pa$cua 6 el antiguo mangarevano, la $eme7an3a entre una e$tatua de Pitcairn 6 alguna$
e$tatua$ de Pa$cua, lo$ parecido$ de e$tilo entre lo$ uten$ilio$ de Pa$cua 6 lo$ de
'angareva 6 Pitcairn, 6 la$ coincidencia$ de lo$ cr9neo$ de la i$la de Pa$cua con do$
cr9neo$ de la i$la de &ender$on, aOn ma6ore$ 8ue con lo$ de la$ i$la$ 'ar8ue$a$,
$ugieren todo$ ello$ 8ue 'angareva, Pitcairn 6 &ender$on $e utili3aron como pelda=o$)
<n 0... una recon$truccin de la canoa poline$ia Hok$le2a con$igui arribar a Pa$cua
de$de 'angareva tra$ una trave$a de dieci$iete da$) Para no$otro$, $imple$ marinero$
de agua dulce, re$ulta literalmente increble 8ue lo$ pa$a7ero$ de una canoa 8ue
navegara rumbo al e$te de$de 'angareva pudieran 5aber tenido la $uerte de acertar, tra$
un via7e tan largo, a encontrar una i$la de apena$ 8uince kilmetro$ de anc5o de norte a
$ur) (in embargo, lo$ poline$io$ $aban cmo adivinar la eJi$tencia de una i$la, muc5o
ante$ de 8ue la tierra $e 5iciera vi$ible, por la$ bandada$ de ave$ marina$ en 2poca de
cra, 8ue pueden llegar a adentrar$e en el mar volando en bu$ca de comida 5a$ta en un
radio de m9$ de 00 kilmetro$) Por tanto, el di9metro e:ectivo de Pa$cua A5ogar
originalmente de alguna$ de la$ colonia$ de ave$ marina$ m9$ numero$a$ de todo el
Pac:icoB podra 5aber alcan3ado para lo$ via7ero$ de la$ canoa$ poline$ia$ uno$
con$iderable$ >20 kilmetro$, en lugar de $implemente 8uince)
@o$ propio$ i$le=o$ de Pa$cua tienen una tradicin 8ue a:irma 8ue el lder de la
eJpedicin 8ue coloni3 $u i$la :ue un 7e:e llamado &otu 'atOa AW<l Gran ProgenitorXB,
8ue navegaba en una o do$ grande$ canoa$ con $u e$po$a, $u$ $ei$ 5i7o$ 6 el clan
:amiliar) A@o$ vi$itante$ europeo$ de :inale$ del $iglo ^;^ 6 principio$ del ^^
recogieron muc5o$ elemento$ de la tradicin oral de lo$ $uperviviente$ de la i$la 8ue
contenan gran cantidad de in:ormacin aparentemente :iable $obre la vida en Pa$cua
durante m9$ o meno$ el $iglo anterior a la llegada de lo$ $ere$ 5umano$, pero no e$t9
claro 8ue la$ tradicione$ con$erven con eJactitud lo$ detalle$ $obre acontecimiento$
$ucedido$ mil a=o$ ante$)B '9$ adelante Aen el captulo >B veremo$ 8ue, tra$ el
de$cubrimiento 6 la coloni3acin inicial, la$ poblacione$ de muc5a$ otra$ i$la$
poline$ia$ mantuvieron contacto$ mutuo$ mediante via7e$ regulare$ en amba$
direccione$) UPodra e$to 5aber $ido cierto tambi2n para Pa$cuaV UPodran 5aber llegado
otra$ canoa$ de$pu2$ de la de &otu 'atOaV <l ar8uelogo %oger Green $ugiri e$a
po$ibilidad para Pa$cua $obre la ba$e de lo$ parecido$ entre el e$tilo de alguno$
uten$ilio$ de Pa$cua 6 lo$ de 'angareva en una 2poca vario$ $iglo$ po$terior a la
coloni3acin de Pa$cua) Contra e$ta po$ibilidad, no ob$tante, $e al3a la tradicional
au$encia en Pa$cua de perro$, cerdo$ 6 alguno$ cultivo$ poline$io$ tpico$, 8ue
podramo$ imaginar 8ue 5ubieran llevado lo$ via7ero$ po$teriore$ $i e$o$ animale$ 6
cultivo$ no 5ubieran tenido la $uerte de $obrevivir en la canoa de &otu 'atOa o
,+
5ubieran muerto poco de$pu2$ de $u llegada) *dem9$, en el prJimo captulo veremo$
8ue lo$ 5alla3go$ de numero$o$ uten$ilio$ de piedra cu6a compo$icin 8umica e$
caracter$tica de una i$la pero aparecen en otra revelan ine8uvocamente la reali3acin
de via7e$ entre la$ i$la$ 'ar8ue$a$, Pitcairn, &ender$on, 'angareva 6 de la (ociedadG
$in embargo, no $e 5a encontrado ninguna piedra originaria de Pa$cua en ninguna otra
i$la, ni vicever$a) Por tanto, lo$ i$le=o$ de Pa$cua pueden 5aber permanecido
ab$olutamente ai$lado$ en el :in del mundo, $in mantener ningOn contacto con
:ora$tero$, durante lo$ m9$ o meno$ mil a=o$ tran$currido$ entre la llegada de &otu
'atOa 6 la de %oggeveen)
(abiendo 8ue la$ principale$ i$la$ de la Poline$ia oriental pueden 5aber $ido
coloni3ada$ entre el a=o 00 6 el /00, Ucu9ndo :ue ocupada Pa$cua por primera ve3V
&a6 con$iderable$ duda$ acerca de la :ec5a, como tambi2n la$ 5a6 $obre la coloni3acin
de la$ i$la$ principale$) @a literatura publicada $obre la i$la de Pa$cua menciona a
menudo po$ible$ evidencia$ de coloni3acin entre lo$ a=o$ >00-+00) Para ello $e ba$an
$obre todo en lo$ c9lculo$ de lo$ perodo$ de divergencia de la$ lengua$ mediante la
t2cnica conocida como WglotocronologaX, a$ como en tre$ datacione$ mediante
radiocarbono reali3ada$ $obre carbn vegetal procedente de *5u Te Peu, de la 3an7a de
Poike 6 de $edimento$ lacu$tre$ 8ue indican la de$aparicin de bo$8ue$) (in embargo,
lo$ e$peciali$ta$ en 5i$toria de la i$la de Pa$cua cue$tionan cada ve3 m9$ e$ta$
temprana$ :ec5a$) @o$ c9lculo$ glotocronolgico$ $e con$ideran $o$pec5o$o$, en
particular cuando $e aplican a lengua$ con 5i$toria$ tan comple7a$ como la de Pa$cua
A8ue conocemo$ principalmente a trav2$ de in:ormante$ ta5itiano$ 6 de la$ i$la$
'ar8ue$a$ 6 e$t9n $eguramente contaminada$ por ello$B 6 la de 'angareva A$egOn
parece modi:icada en $egunda in$tancia por po$teriore$ emigracione$ de$de la$ i$la$
'ar8ue$a$B) @a$ tre$ primera$ datacione$ mediante radiocarbono $e obtuvieron a partir
de mue$tra$ Onica$ :ec5ada$ con t2cnica$ anticuada$ 8ue en la actualidad 5an 8uedado
$uperada$, 6 no 5a6 ninguna prueba de 8ue lo$ ob7eto$ de carbn vegetal :ec5ado$
e$tuvieran realmente vinculado$ a lo$ $ere$ 5umano$)
Por el contrario, la$ :ec5a$ 8ue parecen o:recer m9$ :iabilidad acerca de la primera
ocupacin de Pa$cua $on la$ datacione$ mediante radiocarbono ci:rada$ en el a=o .00,
8ue el paleontlogo #avid (teadman 6 lo$ ar8uelogo$ Claudio Cri$tno 6 Patricia
Varga$ obtuvieron a partir del carbn vegetal 6 lo$ 5ue$o$ de mar$opa$ 8ue $e comieron
la$ per$ona$) <$to$ re$to$ procedan de la$ capa$ ar8ueolgica$ m9$ antigua$ 8ue
o:recen evidencia$ de pre$encia 5umana en la pla6a de *nakena de Pa$cua) *nakena e$
con di:erencia la me7or pla6a de la i$la para el de$embarco de canoa$G e$ el
empla3amiento obvio en el 8ue lo$ primero$ coloni3adore$ $e 5abran e$tablecido) @a
datacin de lo$ 5ue$o$ de mar$opa $e 5i3o mediante la $o:i$ticada tecnologa de
radiocarbono conocida como *'( Ae$pectrometra de ma$a$ con aceleradore$B, 6 en la
datacin mediante radiocarbono de lo$ 5ue$o$ de criatura$ marina$ como la$ mar$opa$
$e aplic lo 8ue $e denomina Wcorreccin de datacin para re$to$ marino$X) <$ probable
8ue e$ta$ :ec5a$ $e acer8uen a la 2poca de la primera coloni3acin, por8ue proceden de
capa$ ar8ueolgica$ 8ue contienen 5ue$o$ de ave$ terre$tre$ autctona$ 8ue :ueron
eJterminada$ r9pidamente en Pa$cua 6 en muc5a$ otra$ i$la$ del Pac:ico, 6 por8ue
pronto de7 de 5aber canoa$ para ca3ar mar$opa$) Por tanto, la me7or e$timacin actual
de la coloni3acin de Pa$cua indica 8ue $e produ7o poco ante$ del a=o .00)
U4u2 coman lo$ i$le=o$ 6 cu9nto$ de ello$ 5ubo allV
<n el momento de la llegada de lo$ europeo$, $ub$i$tan principalmente como
agricultore$ cultivando batata$, =ame$, taro, pl9tano$ 6 ca=a de a3Ocar) *dem9$ criaban
pollo$, 8ue era el Onico animal dom2$tico de 8ue di$ponan) @a au$encia en Pa$cua de
,5
arreci:e$ de coral o de un lago $upona 8ue el pe$cado 6 el mari$co con$tituan una
aportacin a la dieta menor 8ue en la ma6ora de la$ dem9$ i$la$ poline$ia$) @o$
primero$ coloni3adore$ di$pu$ieron de ave$ marina$, ave$ terre$tre$ 6 mar$opa$, pero
en$eguida veremo$ 8ue lo$ e7emplare$ de toda$ ella$ declinaron o de$aparecieron
po$teriormente) <l re$ultado era una dieta alta en carbo5idrato$, acentuada por8ue lo$
i$le=o$ compen$aban la$ limitada$ :uente$ de agua dulce bebiendo en abundancia 3umo
de ca=a de a3Ocar) NingOn denti$ta $e $orprendera $i o6era 8ue lo$ i$le=o$ acabaron con
la ta$a m9$ alta de carie$ 6 p2rdida de pie3a$ dentale$ de todo$ lo$ pueblo$ pre5i$trico$
conocido$: muc5o$ ni=o$ 6a tenan carie$ a la edad de catorce a=o$, 6 todo el mundo la$
tena ante$ de cumplir veinte a=o$)
@a poblacin de Pa$cua en $u momento culminante $e 5a e$timado mediante m2todo$
como el recuento del nOmero de cimiento$ de ca$a$, atribu6endo entre cinco 6 8uince
per$ona$ a cada vivienda, 6 $uponiendo 8ue $olo un tercio de la$ vivienda$ identi:icada$
e$taban ocupada$ $imult9neamenteG o tambi2n mediante la e$timacin del nOmero de
7e:e$ 6 de $u$ $Obdito$ a partir del nOmero de plata:orma$ o e$tatua$ erigida$) @a$
e$timacione$ re$ultante$ o$cilan entre la m9$ ba7a de $ei$ mil 6 la m9$ alta de treinta mil
5abitante$, lo cual arro7a una media de entre 55 6 2,0 5abitante$ por kilmetro
cuadrado) Parte del territorio de la i$la, como la penn$ula de Poike 6 la$ elevacione$
m9$ alta$, eran meno$ adecuada$ para la agriculturaG de modo 8ue la den$idad de
poblacin en la$ me7ore$ tierra$ 5abra $ido un tanto $uperior, pero no mu6 $uperior, 6a
8ue lo$ 5alla3go$ ar8ueolgico$ mue$tran 8ue $e utili3aba gran parte de la tierra)
Como $uele $uceder en el mundo cuando lo$ ar8uelogo$ di$cuten e$timacione$
contrapue$ta$ de la den$idad de una poblacin pre5i$trica, 8uiene$ pre:ieren la$
e$timacione$ m9$ ba7a$ $e re:ieren a la$ m9$ alta$ como eJageradamente alta$ 6
vicever$a) 'i opinin e$ 8ue e$ m9$ probable 8ue la$ e$timacione$ correcta$ $ean la$
m9$ alta$, en parte por8ue dic5a$ e$timacione$ proceden de ar8uelogo$ con la
eJperiencia m9$ amplia de indagacin reciente $obre Pa$cua: Claudio Cri$tino, Patricia
Varga$, <dmundo <dLard$, C5ri$ (teven$on 6 "o *nne van Tilburg) *dem9$, la
primera e$timacin :iable de la poblacin de Pa$cua, de do$ mil per$ona$, :ue reali3ada
por mi$ionero$ 8ue :i7aron $u re$idencia en 0/+, 7u$to de$pu2$ de 8ue una epidemia de
viruela 5ubiera acabado con la ma6ora de la poblacin) Y e$ta epidemia de 0/+ tuvo
lugar a $u ve3 de$pu2$ de 8ue en 0/2-0/> uno$ mil 8uiniento$ i$le=o$ :ueran raptado$
por barco$ de e$clavo$ peruano$, de 8ue en 0/> 5ubiera 5abido al meno$ otra$ do$
epidemia$ de viruela documentada$, de 8ue, ca$i con total $eguridad, a partir de 0,,0
5ubiera otra$ epidemia$ no documentada$ introducida$ por lo$ vi$itante$ europeo$, 6 de
8ue tambi2n $e produ7era un bru$co de$cen$o de la poblacin, 8ue $e inici en el $iglo
^V;; 6 8ue anali3aremo$ m9$ adelante) <l mi$mo barco 8ue llev la tercera epidemia de
viruela a Pa$cua continu rumbo a la$ i$la$ 'ar8ue$a$, donde $e $abe 8ue la epidemia
8ue de$encaden mat a $iete octava$ parte$ de la poblacin) Por toda$ e$ta$ ra3one$ me
parece impo$ible 8ue la poblacin de do$ mil 5abitante$ contabili3ada de$pu2$ de la
epidemia de viruela de 0/+ repre$entara lo 8ue 8ued de una poblacin de entre $ei$
mil 6 oc5o mil per$ona$ $olamente ante$ de la$ otra$ epidemia$ de viruela, el rapto,
otra$ po$ible$ epidemia$ 6 el de$cen$o de poblacin del $iglo ^V;;) Vi$ta$ la$
evidencia$ de 8ue en Pa$cua 5ubo agricultura pre5i$trica inten$iva, la$ e$timacione$
Walta$X de 8uince mil 5abitante$ :ormulada$ por Claudio 6 <dmundo no me parecen
de$cabellada$)
@a$ evidencia$ de inten$i:icacin de la agricultura $on de vario$ tipo$) Pna de ella$
$on lo$ 5o6o$ rodeado$ de piedra, de entre un metro 6 medio 6 do$ metro$ 6 medio de
di9metro 6 de 5a$ta un metro veinte centmetro$ de pro:undidad, 8ue $e utili3aban como
:o$o$ de abono org9nico en lo$ 8ue cultivar 6 po$iblemente tambi2n :ermentar
vegetale$) Ftro tipo de evidencia$ $on un par de pre$a$ con$truida$ en el lec5o del
arro6o intermitente 8ue de$agua por la ladera $ude$te del monte Terevaka, de$tinada$ a
,
de$viar agua 5acia anc5a$ plata:orma$ de piedra) <$te $i$tema de conduccin de agua
recuerda a lo$ $i$tema$ de produccin de taro de regado 8ue 5a6 en otro$ lugare$ de
Poline$ia) Ftra$ prueba$ de 8ue 5aba algOn tipo de agricultura inten$iva $on lo$
numero$o$ corrale$ de piedra para pollo$ Allamado$ 5ar2 moaB, la ma6or parte de ello$
de 5a$ta $ei$ metro$ de longitud Am9$ uno$ poco$ mamotreto$ de veinte metro$B, tre$
metro$ de anc5ura 6 do$ de altura, con una pe8ue=a abertura prJima al $uelo para 8ue
lo$ pollo$ pudieran entrar 6 $alir 6 un patio ad6acente rodeado por un muro de piedra
para impedir 8ue lo$ preciado$ pollo$ e$caparan o :ueran robado$) (i no :uera por el
5ec5o de 8ue la$ abundante$ 6 enorme$ piedra$ de lo$ 5ar2 moa de Pa$cua 8uedan
eclip$ada$ por $u$ aOn ma6ore$ plata:orma$ 6 e$tatua$, lo$ turi$ta$ recordaran Pa$cua
como la i$la de lo$ corrale$ de piedra) <n la actualidad lo$ corrale$ de piedra
pre5i$trico$ [lo$ 0)2>> 8ue 5a6[ dominan gran parte del pai$a7e cercano a la co$ta,
6a 8ue $on muc5o m9$ llamativo$ 8ue la$ vivienda$ pre5i$trica$, 8ue $olo tenan
cimiento$ o patio$ de piedra 6 no muro$)
Pero el m2todo m9$ eJtendido de lo$ adoptado$ para incrementar el rendimiento
agrcola tena 8ue ver con lo$ u$o$ dado$ a la roca volc9nica e$tudiado$ por el
ar8uelogo C5ri$ (teven$on) (e apilaban enorme$ piedra$ para 8ue 5icieran de
cortaviento$ con el :in de evitar 8ue la$ planta$ $e $ecaran como con$ecuencia de lo$ a
menudo :uerte$ viento$ de Pa$cua) (e apilaban piedra$ m9$ pe8ue=a$ alrededor de
5uerto$ enterrado$ o a ra$ de tierra en lo$ 8ue $e cultivaban pl9tano$ 6 tambi2n $e
criaban planta$ de $emillero 8ue $eran tra$plantada$ cuando 5ubieran crecido) (e
cubran parcialmente amplia$ eJten$ione$ de terreno con roca$ di$pue$ta$ a intervalo$
pe8ue=o$ $obre la $uper:icie, de :orma 8ue la$ planta$ pudieran crecer entre ella$) Ftra$
amplia$ 3ona$ :ueron modi:icada$ con lo$ denominado$ Wmantillo$ ltico$X, lo cual
$upona rellenar parcialmente el $uelo con piedra$ 5a$ta una pro:undidad de treinta
centmetro$, bien llevando roca$ de$de a:loramiento$ cercano$ o bien eJcavando 6
rompiendo el lec5o de roca) <n campo$ de grava naturale$ $e eJcavaban depre$ione$
para plantar taro) Todo$ e$to$ tipo$ de 5uerto 6 cortaviento$ de piedra $upu$ieron un
inmen$o e$:uer3o de con$truccin por8ue eJigieron mover millone$ o inclu$o mile$ de
millone$ de piedra$) Cuando el ar8uelogo 1arr6 %olett, 8ue 5a traba7ado en otra$
parte$ de Poline$ia, 6 6o mi$mo 5icimo$ nue$tra primera vi$ita 7unto$ a Pa$cua, me
coment: WHNunca 5e e$tado en una i$la de Poline$ia en la 8ue la$ per$ona$ e$tuvieran
tan de$e$perada$ como en Pa$cua 6 :ueran capace$ de apilar piedra$ pe8ue=a$ :ormando
un crculo en el 8ue plantar uno$ poco$ taro$ de$a$tro$o$ para protegerlo$ del vientoI
H<n la$ i$la$ Cook, donde riegan taro, la gente no $e agac5ara 7am9$ para 5acer algo
a$IX)
Y en realidad, Upor 8u2 lo$ agricultore$ de Pa$cua $e entregaron a todo e$e e$:uer3oV
<n la$ gran7a$ del norde$te de <$tado$ Pnido$ en la$ 8ue veraneaba en mi in:ancia, lo$
agricultore$ $e empleaban en cargar piedra$ 5acia :uera de lo$ campo$, 6 5abran
8uedado 5orrori3ado$ ante la idea de llevarla$ deliberadamente dentro de lo$ campo$)
U4u2 utilidad tiene un campo de cultivo lleno de piedra$V
@a re$pue$ta tiene 8ue ver con el clima vento$o, $eco 6 :ro de Pa$cua 8ue 6a 5e
de$crito) @a agricultura de 5uerto de piedra$ o de mantillo ltico :ue inventada de :orma
independiente por lo$ agricultore$ de muc5a$ otra$ 3ona$ 9rida$ del mundo, como el
de$ierto i$rael del Negev, lo$ de$ierto$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$, la$ 3ona$ 9rida$
de PerO o C5ina, la ;talia romana o la Nueva Relanda maor) *l cubrir el $uelo con ella$,
la$ roca$ 5acen 8ue $e 5umede3ca por8ue reducen la$ p2rdida$ de agua por evaporacin
debida$ al $ol 6 al viento, 6 reempla3an la dura corte3a $uper:icial de $uelo, 8ue de lo
contrario :avorecera la$ p2rdida$ de agua de lluvia) @a$ roca$ amortiguan la$
:luctuacione$ diurna$ de la temperatura del $uelo, ab$orbiendo calor $olar durante el da
6 liber9ndolo por la noc5eG protegen el $uelo contra la ero$in $alpic9ndolo de gotita$ de
agua) @a$ roca$ m9$ o$cura$ $obre el $uelo claro tambi2n lo calientan por8ue ab$orben
,,
m9$ radiacin $olarG 6 la$ roca$ tambi2n pueden $ervir como do$i:icadore$ de
:ertili3ante ralenti3ado$ Aan9logo$ a la$ pa$tilla$ vitamnica$ de ab$orcin lenta 8ue
alguno$ de no$otro$ tomamo$ con el de$a6unoB, pue$to 8ue retienen lo$ minerale$
nece$ario$ 8ue van :iltr9ndo$e gradualmente al $uelo) <n eJperimento$ agrcola$
reali3ado$ en la actualidad en el $udoe$te de <$tado$ Pnido$ 6 di$e=ado$ para
comprender por 8u2 lo$ antiguo$ ana$a3i Av2a$e el captulo +B utili3aron el mantillo
ltico, $e de$cubri 8ue e$te tipo de mantillo$ reportaba grande$ venta7a$ a lo$
agricultore$) @o$ $uelo$ con mantillo ltico acababan con el doble de contenido de
5umedad, una$ temperatura$ m9Jima$ del $uelo m9$ ba7a$ durante el da 6 m9$ alta$
durante la noc5e, 6 uno$ rendimiento$ m9$ alto$ para la totalidad de la$ dieci$2i$
e$pecie$ de planta$ cultivada$) <$to$ rendimiento$ :ueron por t2rmino medio cuatro
vece$ $uperiore$ para el con7unto de la$ dieci$2i$ e$pecie$, 6 cincuenta vece$ m9$ alto$
para la$ e$pecie$ 8ue m9$ $e bene:iciaban del mantillo) (e trata de uno$ bene:icio$
enorme$)
C5ri$ (teven$on entiende 8ue $u$ inve$tigacione$ en Pa$cua dan :e de la
generali3acin de la agricultura a$i$tida por piedra$) <n $u opinin, durante
aproJimadamente lo$ primero$ 8uiniento$ a=o$ de ocupacin poline$ia lo$ agricultore$
$e 8uedaron en la$ tierra$ ba7a$, a uno$ poco$ kilmetro$ de la co$ta, con el :in de e$tar
m9$ prJimo$ a la$ :uente$ de agua dulce 6 a la$ oportunidade$ de capturar pe$cado 6
mari$co) @a primera evidencia de 5uerto$ de piedra de 8ue di$ponemo$ data de
alrededor del a=o 0>00, 6 $e aprecia en lo$ terreno$ del interior m9$ elevado$, 8ue
cuentan con la venta7a de tener una pluvio$idad m9$ alta 8ue la$ 3ona$ co$tera$, pero
tambi2n temperatura$ m9$ ba7a$ Amitigada$ por el u$o de roca$ o$cura$ para elevar la$
temperatura$ del $ueloB) Gran parte del interior de la i$la de Pa$cua 8ued tran$:ormada
en 5uerto$ de roca) Curio$amente, parece claro 8ue lo$ agricultore$ no vivan en el
interior, 6a 8ue all $olo 5a6 re$to$ de un pe8ue=o nOmero de ca$a$ de aldeano$, 8ue no
tenan corrale$ $ino $olo pe8ue=o$ 5orno$ 6 ba$urero$) Por el contrario, 5a6 vivienda$
m9$ e$paciada$ 8ue evidentemente pertenecan a 5abitante$ de cla$e alta) <$ta$ elite$
admini$traban 6 dirigan lo$ 5uerto$ de piedra eJten$ivo$ como grande$ plantacione$
Ano como 5uerto$ :amiliare$ individuale$B de$tinada$ a producir alimento$ eJcedentario$
para la :uer3a de traba7o de lo$ 7e:e$, mientra$ 8ue lo$ campe$ino$ $eguan viviendo
cerca de la co$ta e iban 6 volvan a pie vario$ kilmetro$ tierra adentro todo$ lo$ da$)
@o$ $endero$ de m9$ de cuatro metro$ de anc5o con lo$ borde$ de piedra 8ue unen la$
tierra$ alta$ 6 la co$ta pueden indicar la$ ruta$ de e$o$ de$pla3amiento$ diario$)
(eguramente la$ plantacione$ de la$ tierra$ m9$ alta$ no eJigan traba7o durante todo el
a=o, $ino 8ue lo$ campe$ino$ Onicamente tenan 8ue $ubir 6 plantar el taro 6 otro$
tub2rculo$ en primavera, 6 luego volvan m9$ avan3ado el a=o para la co$ec5a)
*l igual 8ue en otro$ lugare$ de Poline$ia, la $ociedad tradicional de la i$la de Pa$cua
$e divida en 7e:e$ 6 aldeano$) Para lo$ ar8uelogo$ de 5o6 da, la di:erencia e$ obvia a
partir de lo$ re$to$ de la$ di:erente$ vivienda$ de lo$ do$ grupo$) @o$ 7e:e$ 6 lo$
miembro$ de la elite vivan en ca$a$ denominada$ hare paenga. <$ta$ vivienda$ tenan
la :orma de una larga 6 e$trec5a canoa del rev2$, 5abitualmente de uno$ doce metro$ de
longitud Aen un ca$o, de .5 metro$B, no m9$ de tre$ metro$ de anc5ura 6 curvada$ en lo$
eJtremo$) @o$ muro$ 6 el te7ado A8ue corre$ponderan al ca$co invertido de la canoaB
tenan tre$ capa$ de pa7a, pero el $uelo e$taba per:ilado por piedra$ de cimentacin de
ba$alto cortada$ 6 en$amblada$ limpiamente) @a$ piedra$ curva$ 6 bi$elada$ de cada
eJtremo re$ultaban e$pecialmente di:cile$ de 5acer, eran mu6 apreciada$ 6 lo$ clane$
rivale$ $e la$ robaban mutuamente una 6 otra ve3) <n:rente de muc5a$ hare paenga
5aba una terra3a pavimentada con piedra$) @a$ hare paenga $e al3aban en una :ran7a
,/
co$tera de do$ciento$ metro$ de anc5o, entre $ei$ 6 die3 de ella$ en cada empla3amiento
principal, inmediatamente a continuacin de la plata:orma 8ue $o$tena la$ e$tatua$) <n
contra$te con ello, la$ ca$a$ de lo$ aldeano$ corriente$ e$taban relegada$ a ubicacione$
m9$ adentrada$ en la tierra, eran m9$ pe8ue=a$ 6 di$ponan cada una de un corral de
pollo$, un 5orno, un 5uerto de piedra circular 6 un :o$o para ba$uraG el tabO religio$o
pro5iba 8ue la$ e$tructura$ Otile$ e$tuvieran prJima$ a la 3ona co$tera 8ue albergaban
la$ plata:orma$ 6 la$ 5ermo$a$ hare paenga.
Tanto la$ tradicione$ orale$ pre$ervada$ por lo$ i$le=o$ como la$ inve$tigacione$
ar8ueolgica$ $ugieren 8ue la $uper:icie de tierra de la i$la de Pa$cua $e divida
aproJimadamente en una docena de territorio$ Aonce o doceB, cada uno de ello$
perteneciente a un clan o lina7e, 6 cada uno partiendo de$de la co$ta 6 eJtendi2ndo$e
5acia el interior) <ra como $i Pa$cua :uera un pa$tel cortado en una docena de cu=a$
radiale$) Cada territorio tena $u propio 7e:e 6 $u$ plata:orma$ ceremoniale$ principale$
para $u$tentar e$tatua$) @o$ clane$ competan de :orma pac:ica tratando de $uperar$e
mutuamente en la con$truccin de plata:orma$ 6 e$tatua$, pero :inalmente la
competicin adopt la :orma de un :ero3 combate) @a divi$in en territorio$ troceado$
de :orma radial e$ 5abitual en la$ i$la$ poline$ia$ del re$to del Pac:ico) @o 8ue en e$te
a$pecto e$ inu$ual en Pa$cua e$ 8ue, de nuevo $egOn la$ tradicione$ orale$ 6 lo$
5alla3go$ ar8ueolgico$, e$to$ territorio$ de clane$ en competencia e$tuvieran
integrado$ tambi2n de$de el punto de vi$ta religio$o, 6 en cierta medida econmico 6
poltico, ba7o el lidera3go de un 7e:e $obre$aliente) * di:erencia de ello, tanto en la i$la
de 'angareva como en la$ i$la$ 'ar8ue$a$, de ma6or tama=o, cada valle principal
repre$entaba una 7e:atura independiente, la cual e$taba empe=ada en una :ero3 batalla
permanente contra la$ otra$ 7e:atura$)
U4u2 podra eJplicar la integracin de Pa$cua 6 cmo $e detect ar8ueolgicamenteV
%e$ulta 8ue la tarta de Pa$cua no e$t9 compue$ta por una docena de peda3o$ id2ntico$,
$ino 8ue lo$ di$tinto$ territorio$ e$taban dotado$ de di:erente$ recur$o$ de valor) <l
e7emplo m9$ obvio e$ 8ue el territorio de Tongariki Allamado &otu ;tiB albergaba el
cr9ter de %ano %araku, la Onica :uente de la me7or piedra de la i$la para tallar e$tatua$, 6
tambi2n una :uente de mu$go para cala:atear canoa$) @o$ cilindro$ de piedra ro7a 8ue $e
encuentran en lo alto de alguna$ e$tatua$ procedan todo$ ello$ de la cantera Puna Pau,
en el territorio &anga Poukura) @o$ territorio$ de Vinapu 6 &anga Poukura contaban
con el me7or ba$alto para lo$ blo8ue$ de piedra con lo$ 8ue $e con$truan la$ hare
paenga. *nakena, en la co$ta norte, di$pona de la$ do$ me7ore$ pla6a$ para botar
canoa$, mientra$ 8ue &ekiSi, $u vecino en e$a mi$ma co$ta, contaba con la tercera me7or
pla6a) Como con$ecuencia de ello, lo$ arte:acto$ a$ociado$ con la pe$ca $e 5an
encontrado principalmente en e$e litoral) Pero e$o$ mi$mo$ territorio$ de la co$ta norte
di$ponen de la$ peore$ tierra$ de cultivo, cu6a$ me7ore$ eJten$ione$ $e encuentran a lo
largo de la$ co$ta$ $ur 6 oe$te) (olo cinco de la docena de territorio$ di$ponan de
amplia$ eJten$ione$ de tierra$ alta$ en el interior 8ue $e utili3aban para la$ plantacione$
de 5uerto$ de roca) @a$ nidada$ de ave$ marina$ 8uedaron con:inada$ en Oltima
in$tancia pr9cticamente a uno$ poco$ i$lote$ del litoral :rente a la co$ta $ur,
principalmente en el territorio Vinapu) Ftro$ recur$o$ como la madera, el coral para
5acer lima$, el ocre ro7o 6 la$ morera$ de papel Ala :uente de la$ corte3a$ mac5acada$
para decorar ve$tido$B tambi2n e$taban di$tribuido$ de :orma de$igual)
@a prueba ar8ueolgica m9$ clara de 8ue 5aba cierto grado de integracin entre lo$
territorio$ de lo$ clane$ en competencia e$ 8ue la$ e$tatua$ de piedra 6 $u$ cilindro$
ro7o$, procedente$ de la$ cantera$ de lo$ territorio$ de lo$ clane$ Tongariki 6 &anga
Poukura re$pectivamente, acabaron di$tribuida$ por la$ plata:orma$ de lo$ once o doce
territorio$ de toda la i$la) #e a5 8ue lo$ camino$ para tran$portar la$ e$tatua$ 6 $u$
corona$ de$de e$a$ cantera$ 5acia toda la i$la tambi2n tuvieran 8ue atrave$ar muc5o$
territorio$) *$ pue$, un clan 8ue viviera ale7ado de la$ cantera$ 5abra nece$itado
,.
permi$o de vario$ clane$ a:ectado$ para tran$portar e$tatua$ 6 cilindro$ a trav2$ de lo$
territorio$ de e$to$ Oltimo$) @a ob$idiana, el ba$alto de me7or calidad, el pe$cado 6 otro$
recur$o$ locali3ado$ de :orma $imilar, llegaron a di$tribuir$e por toda Pa$cua) <n un
principio, e$to $olo no$ parece natural a no$otro$, 5abitante$ del mundo moderno 8ue
vivimo$ en grande$ pa$e$ uni:icado$ polticamente como <$tado$ Pnido$: damo$ por
$upue$to 8ue lo$ recur$o$ de una co$ta $e tran$portan de :orma rutinaria a trav2$ de
larga$ di$tancia$ 5a$ta la$ otra$ co$ta$, atrave$ando en $u ruta muc5o$ otro$ e$tado$ o
provincia$) Pero olvidamo$ lo complicado 8ue, por regla general, 5a $ido a lo largo de la
5i$toria 8ue un territorio pueda negociar el acce$o a lo$ recur$o$ de otro) Pna ra3n por
la 8ue Pa$cua puede entonce$ 5aber llegado a integrar$e, mientra$ 8ue lo$ valle$ de la$
i$la$ 'ar8ue$a$ nunca lo 5icieron, e$ la orogra:a $uave de la i$la) * di:erencia de ello,
lo$ valle$ de la$ i$la$ 'ar8ue$a$ eran tan abrupto$ 8ue lo$ 5abitante$ de valle$
ad6acente$ $e comunicaban Ao $e atacabanB mutuamente $obre todo por va martima
ante$ 8ue por tierra)
%egre$emo$ a5ora a la cue$tin en la 8ue todo el mundo pien$a en primer lugar
cuando $e menciona la i$la de Pa$cua: $u$ gigante$ca$ e$tatua$ de piedra Adenominada$
%oai# 6 la$ plata:orma$ de piedra Adenominada$ ah$# $obre la$ 8ue de$can$aban) (e 5an
contabili3ado uno$ tre$ciento$ ah$, de lo$ cuale$ muc5o$ eran pe8ue=o$ 6 carecan de
moaiG pero aproJimadamente ciento trece $ tienen moai, 6 veinticinco eran
e$pecialmente grande$ 6 elaborada$) <n cada uno de la docena de territorio$ de la i$la
5aba entre uno 6 cinco de e$o$ grande$ a5u) @a ma6or parte de lo$ ah$ 8ue $u$tentaban
e$tatua$ $e encuentran en la co$ta, orientada$ de tal modo 8ue el a5u 6 $u$ e$tatua$
miraran 5acia el interior del territorio de la i$la de cada clanG la$ e$tatua$ no miraban al
mar)
<l ah$ e$ una plata:orma rectangular, 5ec5a no de piedra $lida $ino de un relleno de
e$combro$ con:ormado por cuatro piedra$ cu6a$ parede$ $on de ba$alto gri$) @a$ piedra$
de alguna$ de e$a$ parede$, particularmente la$ de *5u Vinapu, e$t9n tan
maravillo$amente bien enca7ada$ 8ue recuerdan a la ar8uitectura inca 6 provocaron 8ue
T5or &e6erda5l bu$cara relacione$ con *m2rica del (ur) (in embargo, la$ parede$
enca7ada$ de lo$ a5u de Pa$cua e$t9n $implemente reve$tida$ de piedra, 6 no $on
grande$ blo8ue$ de piedra maci3a como lo$ muro$ inca$) Con todo, una de la$ lo$a$ de
reve$timiento de Pa$cua pe$a 00 tonelada$, lo cual no$ re$ulta admirable 5a$ta 8ue lo
comparamo$ con lo$ blo8ue$ de 5a$ta >0 tonelada$ de la :ortale3a inca de
(ac$a5uaman) @o$ ah$ tienen una altura de 5a$ta + metro$, 6 muc5o$ de ello$ cuentan
con una$ eJten$ione$ de ala$ laterale$ de una pro:undidad de 5a$ta 050 metro$) Por
tanto, el pe$o total de un ah$ [de$de la$ >00 tonelada$ de uno pe8ue=o 5a$ta la$ m9$
de .)000 del *5u Tongariki[ de7a pe8ue=o el de la e$tatua 8ue $oporta) Volveremo$
$obre la importancia de e$te a$pecto cuando calculemo$ el e$:uer3o global 8ue 5aba
8ue de$plegar para con$truir lo$ ah$ 6 %oai de Pa$cua)
<l muro de contencin de la parte tra$era de un ah$ Ael 8ue da al marB e$
pr9cticamente vertical, pero el muro :rontal cae en pendiente 5a$ta una pla3a llana
cuadrangular de uno$ cincuenta metro$ de lado) <n la parte tra$era de un ah$ 5a6
crematorio$ 8ue contienen re$to$ de mile$ de cuerpo$) <n e$a pr9ctica de la cremacin
Pa$cua era Onica en Poline$ia, donde, por el contrario, lo$ cuerpo$ $implemente $e
enterraban) &o6 da lo$ ah$ $on de color gri$ o$curo, pero originalmente eran muc5o
m9$ vi$to$o$: blanco$, amarillo$ 6 ro7o$) @a$ lo$a$ de reve$timiento tenan
incru$tacione$ de coral, la piedra de un moai reci2n labrado era amarilla, 6 la corona del
moai 6 una banda de piedra 5ori3ontal 8ue recorra el muro central de alguno$ ah$ eran
ro7a$)
/0
<n lo 8ue $e re:iere al moai, 8ue repre$enta a antepa$ado$ de alto lina7e, "o *nne van
Tilburg 5a inventariado un total de //, tallado$, de lo$ cuale$ ca$i la mitad todava
continOa en la cantera de %ano %araku, mientra$ 8ue la ma6ora de lo$ 8ue $e
tran$portaron :uera de la cantera $e erigieron en un a5u Aentre uno 6 8uince en cada
a5uB) Toda$ la$ e$tatua$ 8ue e$t9n $obre un ah$ eran de toba volc9nica de %ano %araku,
pero una$ poca$ docena$ de e$tatua$ ubicada$ en otro$ lugare$ Ael nOmero eJacto e$ de
5>B :ueron tallada$ en otro$ tipo$ de roca volc9nica pre$ente en la i$la Aconocida$ de
diver$a :orma como ba$alto, e$coria ro7a, e$coria gri$ 6 tra8uitaB) @a e$tatua erecta
WmediaX alcan3aba lo$ + metro$ de altura 6 pe$aba una$ 00 tonelada$) @a m9$ alta 8ue $e
erigi con 2Jito, conocida como Paro, meda 00 metro$ de altura pero era m9$ e$belta 6
pe$aba W$oloX una$ ,5 tonelada$, de modo 8ue 8ued $uperada en pe$o por la e$tatua
ligeramente m9$ ba7a pero m9$ volumino$a de *5u Tongariki, con /, tonelada$, a la
8ue Claudio Cri$tino pa$ :actura en $u tentativa de volver a ponerla de pie u$ando una
grOa) *un8ue lo$ i$le=o$ tran$portaron con 2Jito al empla3amiento a$ignado en *5u
&anga Te Tenga una e$tatua uno$ poco$ centmetro$ m9$ alta 8ue Paro, $e ca6 en la
tentativa de erigirla) @a cantera de %ano %araku alberga e$tatua$ inacabada$ aOn
ma6ore$, entre la$ 8ue $e encuentra una de 20 metro$ de altura 8ue pe$a una$ 2,0
tonelada$) * tenor de lo 8ue $abemo$ $obre la tecnologa de la i$la de Pa$cua, parece
impo$ible 8ue lo$ i$le=o$ pudieran 5aberla tran$portado 6 erigido 7am9$, 6 tenemo$ 8ue
preguntarno$ 8u2 tipo de megalomana a8ue7aba a $u$ talladore$)
Para <ric5 von #9niken 6 otro$ entu$ia$ta$ de lo$ eJtraterre$tre$, la$ e$tatua$ 6
plata:orma$ de la i$la de Pa$cua re$ultaban Onica$ 6 re8ueran una eJplicacin
eJtraordinaria) Pero en realidad 5a6 muc5o$ precedente$ de ella$ en Poline$ia,
e$pecialmente en la Poline$ia oriental) @a$ plata:orma$ de piedra denominada$ %arae,
utili3ada$ como altare$ 6 a menudo para $u$tentar templo$, e$taban mu6 generali3ada$G
en un principio $e con$tru6eron en la i$la de Pitcairn, de la 8ue podran 5aber partido lo$
coloni3adore$ de Pa$cua) @o$ ah$ de Pa$cua di:ieren de lo$ %arae e$encialmente en 8ue
$on m9$ grande$ 6 no con$titu6en un altar) @a$ i$la$ 'ar8ue$a$ 6 la$ *u$trale$ cuentan
con grande$ e$tatua$ de piedraG en la$ 'ar8ue$a$, la$ *u$trale$ 6 Pitcairn 5a6 e$tatua$
tallada$ en e$coria ro7a, un material $imilar al utili3ado para alguna$ e$tatua$ de Pa$cua,
$i bien en la$ i$la$ 'ar8ue$a$ $e utili3 tambi2n otro tipo de roca volc9nica conocida
como toba Ade la :amilia de la piedra de %ano %arakuBG en 'angareva 6 Tonga 5a6 otra$
e$tructura$ de piedra, de la$ cuale$ en Tonga $e encuentra un :amo$o 6 enorme trilito
Aun par de pilare$ de piedra verticale$ 8ue $u$tentan un trave$a=o 5ori3ontal, cada uno
de lo$ cuale$ pe$a una$ cuarenta tonelada$BG 6 en Ta5it 6 otro$ lugare$ 5aba e$tatua$ de
madera) *$ pue$, la ar8uitectura de la i$la de Pa$cua $urgi de una tradicin poline$ia
6a eJi$tente)
Claro e$t9 8ue no$ encantara $aber eJactamente cu9ndo erigieron lo$ i$le=o$ de
Pa$cua la$ primera$ e$tatua$ 6 cmo con el tiempo $e :ueron tran$:ormando lo$ e$tilo$ 6
la$ dimen$ione$) Por de$gracia, como la piedra no $e puede datar mediante
radiocarbono, no$ vemo$ obligado$ a ba$arno$ en m2todo$ de datacin indirecto$, como
la datacin mediante radiocarbono del carbn vegetal encontrado en un ah$, incluido$
a8uello$ 8ue 5an $ido eJcavado$ por lo$ ar8uelogo$) Parece claro, no ob$tante, 8ue la$
e$tatua$ de elaboracin po$terior $olan $er m9$ alta$ 6 m9$ minucio$a$) <l perodo de
con$truccin de ah$s parece 5aber$e $ituado principalmente entre lo$ a=o$ 0000 6 000)
<$ta$ :ec5a$ obtenida$ de :orma indirecta $e 5an vi$to avalada$ recientemente por un
per$pica3 e$tudio de ") Marren 1eck 6 $u$ colega$, 8ue utili3aron la datacin mediante
radiocarbono del carbono contenido en el coral utili3ado para la$ lima$ 6 lo$ o7o$ de la$
e$tatua$, a$ como en la$ alga$ cu6o$ ndulo$ blanco$ decoraban la pla3a) <$ta datacin
indirecta $ugiere tre$ :a$e$ de con$truccin 6 recon$truccin del *5u cau cau de
*nakena, la primera en torno al a=o 0000 6 la Oltima con :inal en 000) @o$ primero$
a5u probablemente :ueron plata:orma$ $in e$tatua$, como lo$ %arae poline$io$ de otro$
/0
lugare$) @a$ e$tatua$ a la$ 8ue $e atribu6e una :ec5a m9$ temprana :ueron reutili3ada$
en lo$ muro$ de lo$ ah$ 6 de otra$ e$tructura$ de elaboracin po$terior) (olan $er m9$
pe8ue=a$, m9$ redondeada$ 6 tener :orma m9$ 5umana 8ue la$ po$teriore$, a$ como
e$tar 5ec5a$ de diver$o$ tipo$ de roca volc9nica di$tinta de la toba volc9nica de %ano
%araku)
*l :inal, lo$ i$le=o$ de Pa$cua $e decidieron por la toba volc9nica de %ano %araku,
por la $imple ra3n de 8ue $e pre$taba in:initamente me7or a la talla) @a toba volc9nica
tiene una $uper:icie dura pero una con$i$tencia interior como de ceni3a, 6 por tanto e$
m9$ :9cil de tallar 8ue el dur$imo ba$alto) Comparado con la e$coria ro7a, la toba
volc9nica e$ meno$ :r9gil 6 e$ m9$ :9cil tallarla 6 pulir detalle$ en ella) Con el pa$o del
tiempo, 6 en la medida en 8ue podemo$ in:erir :ec5a$ relativa$, la$ e$tatua$ de %ano
%araku aumentaron de tama=o, adoptaron una :orma m9$ rectangular, m9$ e$tili3ada 6
$e produ7eron de :orma ca$i ma$iva, $i bien cada e$tatua e$ ligeramente di:erente de la$
dem9$) Paro, la e$tatua m9$ alta 7am9$ erigida, :ue tambi2n una de la$ Oltima$)
<l aumento del tama=o de la$ e$tatua$ con el pa$o del tiempo 5ace pen$ar 8ue lo$
7e:e$ rivale$ 8ue encargaban la$ e$tatua$ competan para $uperar$e mutuamente) <$a
conclu$in tambi2n $e 5ace $entir a partir de un ra$go aparentemente tardo denominado
p$kao' un cilindro de e$coria ro7a, con un pe$o de 5a$ta doce tonelada$ Ael del pukao de
ParoB, 8ue era una pie3a independiente 8ue de$can$aba en lo alto de la :rente li$a de un
%oai) A*l leer e$to, pregOnte$e: Ucmo $e la$ arreglaron lo$ 5abitante$ de la i$la para
manipular $in grOa$ un blo8ue de doce tonelada$ de :orma 8ue $e mantuviera en
e8uilibrio en la cabe3a de una e$tatua de 5a$ta die3 metro$ de alturaV <$e e$ uno de lo$
mi$terio$ 8ue impul$ a <ric5 von #9niken a invocar a lo$ eJtraterre$tre$) @a re$pue$ta
terre$tre $ugerida por eJperimento$ reciente$ e$ 8ue el p$kao 6 la e$tatua probablemente
$e erigan 7unto$)B No $abemo$ con $eguridad 8u2 repre$entaba el pukaoG nue$tra$
me7ore$ $upo$icione$ $on 8ue $e trataba de un tocado de pluma$ de ave ro7a$ mu6
preciada$ en toda Poline$ia 6 re$ervada$ a lo$ 7e:e$, o un gorro de pluma$ 5ec5o con
corte3a de 9rbol decorada) Por e7emplo, cuando una eJpedicin e$pa=ola alcan3 la i$la
de (anta Cru3 en el Pac:ico, lo 8ue realmente impre$ion al pueblo local no :ueron lo$
barco$, la$ e$pada$, lo$ ca=one$ o lo$ e$pe7o$ e$pa=ole$, $ino $u$ tra7e$ ro7o$) Todo$ lo$
p$kao $on de e$coria ro7a procedente de una Onica cantera, Puna Pau, donde
AeJactamente igual 8ue lo$ %oai del taller de %oai de %ano %arakuB contempl2 alguno$
pukao inacabado$ 6 otro$ 6a acabado$ a la e$pera de $er tran$portado$)
No tenemo$ noticia m9$ 8ue de un centenar de p$kao, 8ue $e re$ervaban para la$
e$tatua$ de lo$ a5u m9$ grande$ 6 m9$ elaborado$ con$truido$ a :inale$ de la pre5i$toria
de Pa$cua) No puedo evitar la tentacin de pen$ar 8ue :ueron creado$ para demo$trar
$uperioridad) Parecen proclamar: W#e acuerdo, tO puede$ erigir una e$tatua de die3
metro$ de altura, pero ob$erva 8ue 6o puedo poner e$te p$kao de doce tonelada$ en lo
alto de mi e$tatuaG Htrata de $uperar e$o, peleleIX) <l p$kao 8ue vi me recordaba la$
actividade$ de lo$ magnate$ de &oll6Lood 8ue viven cerca de mi ca$a en @o$ Qngele$,
lo$ cuale$ eJ5iben $u ri8ue3a 6 $u poder de un modo an9logo con$tru6endo ca$a$ cada
ve3 m9$ grande$, m9$ rebu$cada$ 6 m9$ o$tento$a$) <l magnate 'arvin #avi$ $uper a
lo$ magnate$ anteriore$ con una ca$a de 8uince mil metro$ cuadrado$, de modo 8ue
*aron (pelling tuvo 8ue $uperarla con una de dieci$iete mil metro$ cuadrado$) #e lo
8ue carecen la$ ca$a$ de e$o$ magnate$ para 5acer eJplcito $u men$a7e de poder e$ de
un pukao ro7o de doce tonelada$ en la torre m9$ alta de la ca$a 6 8ue 5a6a $ido $ituado
en $u ubicacin $in recurrir a grOa$)
#ada la amplia di:u$in de plata:orma$ 6 e$tatua$ en toda Poline$ia, Upor 8u2 lo$
i$le=o$ de Pa$cua :ueron lo$ Onico$ en llegar 5a$ta el eJagerado punto de 5acer la
inver$in de recur$o$ colectivo$ con di:erencia m9$ importante para con$truirla$ 6
erigirla$ cada ve3 m9$ grande$V *l meno$ cuatro :actore$ di:erente$ contribu6eron a
producir e$e re$ultado) <n primer lugar, la toba volc9nica de %ano %araku e$ la me7or
/2
piedra para tallar del Pac:ico: para un e$cultor 5abituado a luc5ar con el ba$alto 6 la
e$coria ro7a, a8uella otra parecera 8ue e$t9 pidiendo a grito$: WHT9llameIX) <n $egundo
lugar, otra$ $ociedade$ de i$la$ del Pac:ico 8ue $e encuentran a uno$ poco$ da$ de
navegacin de otra$ i$la$ dedicaron $u energa, $u$ recur$o$ 6 $u traba7o al comercio, lo$
a$alto$, la eJploracin, la coloni3acin 6 la emigracin entre i$la$G pero e$a v9lvula de
e$cape e$taba cerrada para lo$ 5abitante$ de la i$la de Pa$cua debido a $u ai$lamiento)
'ientra$ 8ue lo$ 7e:e$ de otra$ i$la$ del Pac:ico podan competir por el pre$tigio 6 la
7erar8ua tratando de $uperar$e mutuamente en e$a$ actividade$ entre i$la$, Wlo$ c5ico$
de la i$la de Pa$cua [tal como lo :ormul uno de mi$ alumno$[ no podan 7ugar a
e$o$ pa$atiempo$ manido$X) <n tercer lugar, el terreno $uave 6 la complementariedad de
lo$ recur$o$ de lo$ di:erente$ territorio$ de$embocaron, como 5emo$ vi$to, en cierta
integracin de la i$la, mediante la cual lo$ clane$ de la totalidad de la i$la podan
obtener piedra de %ano %araku 6 e$:or3ar$e en tallarla) (i Pa$cua 5ubiera permanecido
polticamente :ragmentada, como la$ i$la$ 'ar8ue$a$, el clan Tongariki, en cu6o
territorio $e encuentra %ano %araku, podra 5aber monopoli3ado $u piedra, o lo$ clane$
vecino$ podran 5aber impedido el tran$porte a trav2$ de $u$ territorio$))) como de 5ec5o
$ucedi :inalmente) Por Oltimo, como veremo$, con$truir plata:orma$ 6 e$tatua$ eJiga
alimentar a montone$ de per$ona$: una proe3a 8ue 5icieron po$ible lo$ eJcedente$
alimentario$ producido$ por la$ plantacione$ de la$ tierra$ alta$ controlada$ por la$
elite$)
UCmo con$iguieron todo$ a8uello$ i$le=o$ de Pa$cua tallar, tran$portar 6 erigir $in
grOa$ a8uella$ e$tatua$V Por $upue$to no lo $abemo$ con $eguridad, por8ue mientra$ $e
5i3o nunca e$tuvo pre$ente ningOn europeo 8ue pudiera e$cribirlo) Pero podemo$
:ormular con7etura$ bien :undada$ a partir de la$ tradicione$ orale$ de lo$ propio$
i$le=o$ Aparticularmente acerca de la ereccin de e$tatua$B, a partir de la$ e$tatua$ 8ue en
la$ cantera$ $e encuentran en e$tadio$ $uce$ivo$ de reali3acin 6 a partir de reciente$
prueba$ eJperimentale$ de di:erente$ m2todo$ de tran$porte)
<n la cantera de %ano %araku $e pueden ver todava e$tatua$ inacabada$ en la
$uper:icie de la piedra 6 rodeada$ por e$trec5o$ canale$ de tallado de $olo uno$ $e$enta
centmetro$ de anc5ura) Todava 5a6 en la cantera e$coplo$ de mano 5ec5o$ de ba$alto
con lo$ 8ue traba7aban lo$ talladore$) @a$ e$tatua$ m9$ incompleta$ no $on nada m9$ 8ue
un blo8ue de piedra to$camente labrado en la roca con lo 8ue :inalmente $era el ro$tro
5acia arriba, 6 con la parte po$terior todava unida por una larga 8uilla de roca a la$
roca$ del precipicio 8ue $e encuentra ba7o ella$) @o $iguiente 8ue $e iba a tallar era la
cabe3a, la nari3 6 la$ ore7a$, $eguida$ de lo$ bra3o$, la$ mano$ 6 el taparrabo$) Pna ve3
alcan3ado e$e e$tadio, $e rompa la 8uilla 8ue una la parte de atr9$ de la e$tatua al
acantilado 6 comen3aba el tran$porte de la e$tatua de$de $u nic5o) Toda$ la$ e$tatua$
8ue $e encontraban en proce$o de $er tran$portada$ carecen todava de la$ cuenca$ de
lo$ o7o$, la$ cuale$ evidentemente no $e tallaban 5a$ta 8ue la e$tatua 5aba $ido
tran$portada al a5u 6 5aba $ido erigida all) Pno de lo$ de$cubrimiento$ reciente$ m9$
a$ombro$o$ $obre la$ e$tatua$ :ue reali3ado en 0.,. por (onia &aoa 6 (ergio %apu
&aoa, 8uiene$ 5allaron enterrado cerca de un ah$ un o7o eJento completo 5ec5o de
coral blanco con una pupila de e$coria ro7a) Po$teriormente $e 5allaron enterrado$
:ragmento$ de otro$ o7o$ $imilare$) Cuando e$to$ o7o$ $e in$ertan en una e$tatua, el
re$ultado e$ una mirada penetrante 6 cegadora a la 8ue re$ulta imponente dirigir la vi$ta)
<l 5ec5o de 8ue $e 5a6an recuperado tan poco$ o7o$ $ugiere 8ue $e 5icieron realmente
poco$, 8ue permanecan ba7o la cu$todia de $acerdote$ 6 8ue $e $ituaban en la$ cuenca$
$olo en lo$ momento$ ceremoniale$)
@o$ aOn vi$ible$ camino$ de tran$porte $obre lo$ 8ue $e de$pla3aban la$ e$tatua$
/>
de$de la$ cantera$ $iguen la tra6ectoria de curva$ de nivel con el :in de evitar el traba7o
eJtra de cargar con la$ e$tatua$ colina arriba 6 aba7o, 6 tienen una longitud de 5a$ta
catorce kilmetro$ 5a$ta el ah$ de la co$ta oe$te m9$ ale7ado de %ano %araku) *un8ue
la tarea puede $orprenderno$ por $u$ proporcione$ a$ombro$a$, $abemo$ 8ue muc5o$
otro$ pueblo$ pre5i$trico$ tran$portaron piedra$ mu6 pe$ada$ en (tone5enge, en la$
pir9mide$ de <gipto, en Teoti5uac9n 6 en nOcleo$ inca$ 6 olmeca$, 6 en cada uno de
e$o$ ca$o$ podemo$ deducir algo $obre lo$ m2todo$ empleado$) <n la actualidad lo$
e$peciali$ta$ 5an pue$to a prueba de :orma eJperimental $u$ di:erente$ teora$ acerca del
tran$porte de e$tatua$ en Pa$cua de$pla3ando alguna, empe3ando por T5or &e6erda5l,
cu6a teora $eguramente era errnea por8ue en el proce$o deterior la e$tatua con la 8ue
5i3o la prueba) <Jperimentadore$ po$teriore$ 5an tratado de tran$portar e$tatua$ de
diver$o$ modo$, 6a $ea en pie o boca aba7o, con un trineo de madera o $in 2l, 6 a $u ve3
con un ral o $in ral 6 con rodillo$ lubricado$ o $in ello$, e inclu$o con travie$a$ :i7a$ o
$in ella$) <n mi opinin, el m2todo m9$ convincente e$ el $ugerido por "o *nne van
Tilburg: 8ue lo$ i$le=o$ de Pa$cua modi:icaron la$ denominada$ We$cala$ para canoa$X,
cu6o u$o e$taba generali3ado en la$ i$la$ del Pac:ico para tran$portar pe$ado$ tronco$
de madera, lo$ cuale$ 5aba 8ue cortar en el bo$8ue 6 a lo$ 8ue all mi$mo 5aba 8ue dar
:orma de piragua para de$pu2$ tran$portarlo$ a la co$ta) <$a$ We$cala$X con$i$ten en un
par de rale$ de madera paralelo$ unido$ por trave$a=o$ :i7o$ A6 no rodillo$ mvile$B,
tambi2n de madera, $obre lo$ cuale$ $e arra$tra el tronco) <n la 3ona de Nueva Guinea
5e vi$to e$te tipo de e$cala$, con una longitud de m9$ de un kilmetro 6 medio,
eJtender$e de$de la co$ta pa$ando por una elevacin de vario$ ciento$ de metro$ de
altura 5a$ta el claro de un bo$8ue en el 8ue $e e$taba derribando un 9rbol inmen$o, el
cual $e vaciaba de$pu2$ para con$truir el ca$co de una canoa) (abemo$ 8ue alguna$ de
la$ canoa$ m9$ grande$ 8ue lo$ 5aLaiano$ de$pla3aban $obre e$a$ e$cala$ de canoa$
pe$aban m9$ 8ue un %oai de tama=o medio de la i$la de Pa$cua, de modo 8ue el m2todo
propue$to e$ vero$mil)
"o *nne reclut a moderno$ 5abitante$ de la i$la de Pa$cua para poner a prueba $u
teora con$tru6endo una de e$ta$ e$cala$ de canoa, poniendo boca aba7o una e$tatua
$obre un trineo de madera, atando $oga$ al trineo 6 tirando de todo ello $obre la e$cala)
#e$cubri 8ue entre cincuenta 6 $etenta per$ona$ 8ue traba7aran cinco 5ora$ al da 6
arra$traran el trineo +50 metro$ con cada e$tirn diario podan tran$portar una e$tatua de
tama=o medio, de doce tonelada$, catorce kilmetro$ a la $emana) @a clave, $egOn
de$cubrieron "o *nne 6 lo$ i$le=o$, re$ida en 8ue toda$ e$a$ per$ona$ $incroni3aran $u
e$:uer3o al tirar, del mi$mo modo 8ue lo$ remero$ de una canoa $incroni3an $u$ palada$)
Por eJtrapolacin, el tran$porte de una e$tatua aOn ma6or como Paro podra 5aber $ido
reali3ado por un e8uipo de 8uiniento$ adulto$, 8ue $olo 5abran repre$entado una parte
de la :uer3a de traba7o di$ponible de un clan de la i$la de Pa$cua compue$to por mil o
do$ mil 5abitante$)
@o$ 5abitante$ de la i$la de Pa$cua le eJplicaron a T5or &e6erda5l cmo 5aban
erigido $u$ antepa$ado$ la$ e$tatua$ en lo$ ah$. <$taban indignado$ por el 5ec5o de 8ue
lo$ ar8uelogo$ nunca $e 5ubieran dignado preguntarle$, 6 para demo$tr9r$elo erigieron
una e$tatua delante de 2l $in a6uda de ninguna grOa) <n el cur$o de po$teriore$
eJperimento$ de tran$porte 6 ereccin de e$tatua$ reali3ado$ por Milliam 'ullo6, "o
*nne van Tilburg, Claudio Cri$tino 6 otro$ 5a a:lorado muc5a m9$ in:ormacin) @o$
i$le=o$ empe3aban con$tru6endo una $uave rampa de de$li3amiento de piedra$ de$de la
pla3a 5a$ta lo alto del :rente de la plata:orma, 6 de$pu2$ empu7aban la e$tatua boca
aba7o con el eJtremo de la ba$e 5acia la rampa) Pna ve3 8ue la ba$e 5aba llegado a la
plata:orma, 5acan palanca en la cabe3a de la e$tatua con tronco$ 5a$ta levantarla uno$
poco$ centmetro$, de$li3aban piedra$ ba7o la cabe3a para $u$tentarla en e$a nueva
po$icin, 6 continuaban 5aciendo palanca en la cabe3a 5a$ta, de e$e modo, inclinar la
e$tatua cada ve3 m9$ 5acia la vertical) <$o 5aca 8ue lo$ propietario$ del a5u $e
/+
8uedaran con una larga rampa de piedra$, 8ue de$pu2$ poda de$mantelar$e 6 reciclar$e
para con$truir la$ ala$ laterale$ del ah$. Probablemente el p$kao $e eriga al mi$mo
tiempo 8ue la propia e$tatua, de manera 8ue ambo$ $e montaban 7unto$ en un mi$mo
marco de $u$tentacin)
@a parte m9$ peligro$a de la operacin era la inclinacin :inal de la e$tatua de$de un
9ngulo mu6 elevado, debido al rie$go de 8ue la inercia de la e$tatua en e$e golpe :inal
pudiera 5acerla $obrepa$ar la verticalidad 6 vencer$e 5acia la parte po$terior de la
plata:orma) Para reducir notablemente e$e rie$go, lo$ talladore$ di$e=aron la e$tatua de
:orma 8ue no :uera eJactamente perpendicular a la ba$e plana, $ino $olo ca$i
perpendicular Ae$ decir, con un 9ngulo de /,b con re$pecto a la ba$e en lugar de .0bB)
#e e$e modo, cuando 5aban al3ado la e$tatua 5a$ta una po$icin e$table 6 la ba$e
de$can$aba $obre la plata:orma, el cuerpo 8uedaba todava ligeramente inclinado 5acia
delante, $in correr rie$go alguno de vencer$e 5acia atr9$) @uego podran elevar leve 6
cuidado$amente el canto :rontal de la ba$e para nivelarla 5a$ta 8ue el cuerpo 8uedara
vertical) Pero, aun a$, en e$a Oltima etapa podan producir$e tr9gico$ accidente$, como
evidentemente $e produ7eron en la tentativa de erigir en *5u &anga Te Tenga una
e$tatua aOn ma6or 8ue Paro, la cual acab venci2ndo$e 6 rompi2ndo$e)
@a operacin de con$truir e$tatua$ 6 plata:orma$ en $u con7unto debi de $er
enormemente cara en recur$o$ alimentario$, por cu6a acumulacin, tran$porte 6 entrega
debieron de negociar lo$ 7e:e$ 8ue encargaban la$ e$tatua$) &aba 8ue alimentar durante
un me$ a veinte talladore$, a 8uiene$ tambi2n podran 5aber pagado con alimento$G
de$pu2$ a un e8uipo de tran$porte de entre cincuenta 6 8uinienta$ per$ona$G 6 luego
5aba 8ue alimentar a un e8uipo de in$talacin $imilar mientra$ 5aca un traba7o :$ico
duro 6, por tanto, eJiga m9$ alimento de lo 5abitual) Tambi2n debieron de celebrar$e
grande$ :ie$ta$ para todo el clan propietario del a5u 6 para lo$ clane$ a trav2$ de cu6o$
territorio$ $e tran$portaba la e$tatua) @o$ ar8uelogo$ 8ue trataron de calcular por
primera ve3 el traba7o reali3ado, la$ calora$ 8uemada$ 6, por tanto, la comida
con$umida, pa$aron por alto el 5ec5o de 8ue la e$tatua en $ era la parte m9$ pe8ue=a
del operativo: un a5u $uperaba en una$ veinte vece$ el pe$o de la$ e$tatua$ 8ue
$u$tentaba, 6 tambi2n 5aba 8ue tran$portar toda e$a piedra 8ue con:ormaba el a5u) "o
*nne van Tilburg 6 $u e$po$o, el ar8uitecto "an, cu6o traba7o con$i$te en erigir grande$
edi:icio$ moderno$ en @o$ Qngele$ 6 calcular el traba7o nece$ario de grOa$ 6
montacarga$, 5icieron una e$timacin aproJimada del traba7o corre$pondiente en
Pa$cua) Conclu6eron 8ue, dado el nOmero 6 el tama=o de lo$ a5u 6 lo$ moai de Pa$cua,
la labor de con$truirlo$ increment aproJimadamente en un 25 por ciento la$ eJigencia$
alimentaria$ de la poblacin de Pa$cua durante lo$ tre$ciento$ a=o$ de con$truccin
principale$) <$o$ c9lculo$ eJplican 8ue C5ri$ (teven$on recono3ca 8ue e$e perodo
principal de tre$ciento$ a=o$ coincidiera con lo$ $iglo$ de agricultura de plantacin en
la$ tierra$ alta$ del interior de Pa$cua, la cual produ7o un enorme eJcedente alimentario
en relacin con a8uel del 8ue $e di$pona anteriormente)
(in embargo, 5emo$ pa$ado por alto otro problema) <l traba7o con la e$tatua eJiga
no $olo muc5a comida, $ino tambi2n grande$ cantidade$ de $oga$ larga$ 6 re$i$tente$
A5ec5a$ en Poline$ia con la corte3a de 9rbole$ :ibro$o$B con la$ cuale$ entre cincuenta 6
8uinienta$ per$ona$ pudieran arra$trar e$tatua$ 8ue pe$aban entre die3 6 noventa
tonelada$G pero tambi2n $e re8ueran montone$ de grande$ 6 podero$o$ 9rbole$ para
obtener toda la madera nece$aria para lo$ trineo$, la$ e$cala$ de canoa$ 6 la$ palanca$)
Y, $in embargo, la i$la de Pa$cua 8ue vieron %oggeveen 6 lo$ po$teriore$ vi$itante$
europeo$ tena mu6 poco$ 9rbole$, todo$ ello$ endeble$ 6 de meno$ de tre$ metro$ de
altura: era la i$la ca$i con meno$ 9rbole$ de toda Poline$ia) U#nde e$taban lo$ 9rbole$
8ue proporcionaron la$ $oga$ 6 la madera nece$aria$V
/5
@o$ e$tudio$ bot9nico$ reali3ado$ en el $iglo ^^ de la$ planta$ eJi$tente$ en Pa$cua
5an inventariado $olo +/ e$pecie$ autctona$, de la$ cuale$ ni $i8uiera la ma6or Ael
toromiro, 8ue puede alcan3ar 5a$ta do$ metro$ de alturaB e$ apena$ digna de cali:icar$e
de 9rbol, 6 el re$to $on 5elec5o$ ba7o$, pa$to$, 7uncia$ 6 arbu$to$) (in embargo, diver$o$
m2todo$ para detectar re$to$ de planta$ de$aparecida$ 5an demo$trado en la$ Oltima$
d2cada$ 8ue, durante ciento$ de mile$ de a=o$ ante$ de la llegada de lo$ $ere$ 5umano$ e
inclu$o durante lo$ primero$ tiempo$ de la coloni3acin 5umana, Pa$cua no :ue en
ab$oluto una tierra balda 6 e$t2ril, $ino un bo$8ue $ubtropical de 9rbole$ alto$ 6
arbu$to$ le=o$o$)
<l primero de e$to$ m2todo$ 8ue arro7 re$ultado$ :ue la t2cnica del an9li$i$ de
plene$ ApalinologaB, 8ue con$i$te en per:orar una columna de $edimento$ depo$itado$
en una mari$ma o una laguna) <n e$a columna, $iempre 8ue no 5a6a $ido agitada o
alterada, el :ango $uper:icial debe 5aber$e depo$itado en 2poca$ m9$ reciente$, mientra$
8ue el :ango enterrado a ma6or pro:undidad corre$ponde a dep$ito$ m9$ antiguo$) @a
verdadera edad de cada capa del dep$ito puede datar$e mediante radiocarbono) @uego
8ueda la tarea increblemente tedio$a de anali3ar al micro$copio 6 contabili3ar la$
decena$ de mile$ de grano$ de polen 8ue 5a6 en la) columna para de$pu2$ identi:icar la
e$pecie vegetal 8ue produce cada grano compar9ndola con el polen moderno de
e$pecie$ vegetale$ conocida$) <l primer cient:ico 8ue llev a cabo en la i$la de Pa$cua
e$ta tarea 8ue aburrira a cual8uiera :ue el palinlogo $ueco Flo: (elling, 8ue anali3
lo$ dep$ito$ de $edimento$ recogido$ por la eJpedicin de &e6erda5l de 0.55 en la$
mari$ma$ de lo$ cr9tere$ de %ano %araku 6 %ano Nau) #etect abundante polen de una
e$pecie no identi:icada de palmera, de la cual Pa$cua no cuenta en la actualidad con
ninguna e$pecie autctona)
<n 0.,, 6 0./> "o5n ?lenle6 recogi muc5o$ m9$ dep$ito$ de $edimento$ 6, de
nuevo, identi:ic abundante polen de palmera, pero por $uerte ?lenle6 tambi2n obtuvo
en 0./> alguno$ coco$ :$ile$ de palmera en (ergio %apu &aoa, 8ue una eJpedicin de
e$pelelogo$ :rance$e$ 5aba de$cubierto e$e a=o en una cueva de lava, 6 lo$ envi al
eJperto en palmera$ m9$ de$tacado del mundo para 8ue lo$ identi:icara) @o$ coco$
re$ultaron $er mu6 parecido$, pero ligeramente m9$ grande$, 8ue lo$ de la palmera m9$
grande eJi$tente en el mundo, la palmera de vino c5ilena, 8ue alcan3a una altura de
5a$ta veinte metro$ 6 un di9metro de un metro) @o$ vi$itante$ po$teriore$ de Pa$cua 5an
de$cubierto m9$ indicio$ de la eJi$tencia de e$ta palmera al encontrar vaciado$ de $u$
tronco$ enterrado$ en la$ corriente$ de lava del monte Terevaka, de 5ace uno$ poco$
ciento$ de mile$ de a=o$, 6 vaciado$ de $u$ mano7o$ de race$ 8ue demue$tran 8ue el
tronco de la palmera de Pa$cua llegaba a alcan3ar di9metro$ 8ue $uperaban lo$ do$
metro$) Por tanto, parece $er 8ue inclu$o de7aba pe8ue=a a la palmera c5ilena 6 :ue
Amientra$ eJi$tiB la palmera m9$ grande del mundo)
&o6 da lo$ c5ileno$ aprecian $u$ palmera$ por varia$ ra3one$, co$a 8ue $eguramente
tambi2n 5icieron lo$ i$le=o$ de Pa$cua) Como $e deduce de $u propio nombre, el tronco
de$prende una $avia dulce a la 8ue $e puede 5acer :ermentar para elaborar vino o cocer
para elaborar miel o a3Ocar) @a$ $emilla$ oleagino$a$ de lo$ coco$ $e con$ideran una
eJ8ui$ite3) @a$ 5o7a$ $on ideale$ para convertir$e en tec5o$ de ca$a$, ce$ta$, e$tera$ 6
vela$ de embarcacione$) Y, por $upue$to, lo$ robu$to$ tronco$ 5abran $ervido para
tran$portar 6 erigir %oai, 6 8ui39 para con$truir bal$a$)
?lenle6 6 (ara5 Ning encontraron en lo$ dep$ito$ de $edimento polen de otro$ cinco
9rbole$ 5o6 eJtinto$) '9$ recientemente, la ar8ueloga :rance$a Cat5erine Frliac 5a
tami3ado >0)000 :ragmento$ de madera 8ue 5aba 8uedado convertida en carbn vegetal
procedente$ de dep$ito$ de $edimento$ eJtrado$ de 5orno$ 6 cOmulo$ de ba$ura de la
i$la de Pa$cua) Con un 5ero$mo ra6ano en el de (elling, ?lenle6 6 Ning, compar 2)>00
de e$to$ :ragmento$ de madera carboni3ado$ con mue$tra$ de madera de vegetale$
eJi$tente$ todava en la actualidad en otro$ lugare$ de Poline$ia) #e e$e modo identi:ic
/
una$ dieci$2i$ e$pecie$ vegetale$ m9$, la ma6or parte de ella$ de planta$ de la :amilia de
o id2ntica$ a e$pecie$ de 9rbole$ todava mu6 eJtendida$ en la Poline$ia oriental, 8ue
antiguamente tambi2n crecieron en la i$la de Pa$cua) Por tanto, Pa$cua albergaba un
bo$8ue rico)
'uc5a$ de e$a$ veintiuna e$pecie$ de$aparecida$, adem9$ de la palmera, 5abran $ido
mu6 valio$a$ para lo$ i$le=o$) #o$ de lo$ 9rbole$ m9$ alto$, el Alphitonia c:)
?i?yphoi&es 6 el Elaeocarp$s c:) rarotongensis A8ue alcan3aban 5a$ta treinta 6 8uince
metro$ de altura re$pectivamenteB, $e utili3an en otro$ lugare$ de Poline$ia para 5acer
canoa$ 6 5abran $ido muc5o m9$ adecuado$ para e$e :in 8ue la palmera) @o$ poline$io$
de otro$ lugare$ :abrican $oga$ con la corte3a del 5au (.r*$%0etta se%*trilo+a#, 6 a$ :ue
pre$umiblemente como lo$ i$le=o$ de Pa$cua arra$traron $u$ e$tatua$) @a corte3a de la
morera de papel (1ro$ssonetia papyri0era# $e convierte al golpearla en adorno$ para la
cabe3aG la Psy&ra; o&orata tiene un tronco recto 6 :leJible, mu6 apropiado para :abricar
arpone$ 6 e$tabili3adore$ para la$ canoa$G el man3ano mala6o (@y?ygi$% %alaccense#
tiene un :ruto come$tibleG el pali$andro oce9nico (.hespesia pop$lanea# 6 al meno$
otra$ oc5o e$pecie$ de 9rbole$ tienen una madera dura mu6 adecuada para lo$ traba7o$
de talla 6 para la con$truccinG el toromiro proporciona una madera eJcelente para el
:uego, al igual 8ue la acacia 6 el me38uiteG 6 el 5ec5o de 8ue Frliac recuperara mue$tra$
de toda$ e$a$ e$pecie$ en :orma de :ragmento$ 8uemado$ procedente$ de :uego$
demue$tra 8ue toda$ ella$ tambi2n $e utili3aban como le=a)
<l 3ooar8uelogo #avid (teadman :ue 8uien anali3 minucio$amente )+>> 5ue$o$
de ave$ 6 otro$ vertebrado$ de antiguo$ vertedero$ de la pla6a de *nakena, 8ue con toda
probabilidad :ue el empla3amiento del primer de$embarco 6 la primera coloni3acin
5umana en Pa$cua) Como ornitlogo, 6o mi$mo me de$cubro con enorme re$peto ante
la capacidad de identi:icacin 6 la re$i$tencia a la ten$in ocular de #ave: mientra$ 8ue
6o no $abra cmo di$tinguir el 5ue$o de un petirro7o del de una paloma o $i8uiera del
de una rata, #ave 5a aprendido a di:erenciar entre $ inclu$o lo$ 5ue$o$ de una docena
de e$pecie$ mu6 $imilare$ de petrel) *$ :ue como demo$tr 8ue Pa$cua, 8ue en la
actualidad no cuenta con una $ola e$pecie autctona de ave$ terre$tre$, :ue antiguamente
el 5ogar de al meno$ $ei$ de ella$, entre la$ cuale$ $e encuentran una e$pecie de gar3a,
do$ de calamone$ $imilare$ a pollo$, do$ de loro$ 6 una de lec5u3a) '9$ impre$ionante
era la prodigio$a $uma de al meno$ veinticinco e$pecie$ de ave$ marina$ 8ue anidaban
en Pa$cua, lo cual la converta en el lugar de cra m9$ rico de toda Poline$ia 6
probablemente del Pac:ico en $u totalidad) <ntre ella$ $e encontraban albatro$,
pi8uero$, alcatrace$, :ulmare$, petrele$, paloma$, pardela$, :ai$ane$ de agua, golondrina$
de mar 6 pelcano$, atrado$ todo$ ello$ por la remota ubicacin de Pa$cua 6 la completa
au$encia de predadore$, 8ue convertan la i$la en un puerto $eguro ideal como lugar de
cra))) 5a$ta 8ue llegaron lo$ $ere$ 5umano$) #ave tambi2n recuper uno$ cuanto$
5ue$o$ de :oca$ 8ue en la actualidad cran en la$ i$la$ Gal9pago$ 6 "uan ?ern9nde3, al
e$te de Pa$cua, pero no e$t9 claro $i e$o$ poco$ 5ue$o$ de :oca de la i$la de Pa$cua
procedan de manera $imilar de antigua$ colonia$ de cra o $i, por el contrario, :ueron
$implemente lo$ de alguno$ e7emplare$ vagabundo$)
@a$ eJcavacione$ de *nakena en la$ 8ue a:loraron e$o$ 5ue$o$ de ave$ 6 :oca$ no$
dicen muc5o acerca de la dieta 6 el e$tilo de vida de lo$ primero$ coloni3adore$
5umano$ de Pa$cua) #e e$o$ )+>> 5ue$o$ de vertebrado$ identi:icado$ en $u$
ba$urero$, lo$ m9$ :recuente$, 5a$ta alcan3ar m9$ de la tercera parte del total, re$ultaron
pertenecer al animal m9$ grande del 8ue di$ponan lo$ i$le=o$ de Pa$cua: el del:n
comOn, una mar$opa de 5a$ta ,5 kilo$ de pe$o) %e$ulta a$ombro$o: en ningOn otro lugar
de Poline$ia la$ mar$opa$ repre$entan $i8uiera el 0 por ciento de lo$ 5ue$o$ 5allado$ en
lo$ ba$urero$) &abitualmente el del:n comOn vive en mar abierto, de a5 8ue no pudiera
capturar$e de$de la co$ta con an3uelo$ ni con arpone$) Por el contrario, deba $er
arponeado mar adentro, en grande$ canoa$ 5ec5a$ con lo$ alto$ 9rbole$ identi:icado$ por
/,
Cat5erine Frliac 8ue le$ permitieran navegar en e$a$ agua$)
<n lo$ vertedero$ tambi2n e$t9n pre$ente$ lo$ 5ue$o$ de pece$, pero repre$entan $olo
el 2> por ciento del total de lo$ 5ue$o$, mientra$ 8ue en otro$ lugare$ de Poline$ia
con$tituan el alimento principal Ael .0 por ciento del total de lo$ 5ue$o$B) <$a e$ca$a
contribucin del pe$cado en la dieta de Pa$cua $e deba a $u e$carpada lnea co$tera 6
la$ acu$ada$ pendiente$ del $uelo marino 5acia el lec5o del oc2ano, de modo 8ue 5a6
poco$ lugare$ con agua$ poco pro:unda$ en lo$ 8ue atrapar pe$cado con red o con
an3uelo) Por e$a mi$ma ra3n la dieta de Pa$cua era pobre en molu$co$ 6 eri3o$ de mar)
@a abundancia de ave$ marina$ 6 terre$tre$ compen$aba e$e d2:icit) <l e$to:ado de ave
poda adere3ar$e con carne de gran cantidad de rata$, la$ cuale$ llegaron a Pa$cua como
poli3one$ de la$ canoa$ de lo$ colono$ poline$io$) Pa$cua e$ la Onica i$la poline$ia
conocida en cu6o$ 6acimiento$ ar8ueolgico$ lo$ 5ue$o$ de rata $uperan en nOmero a
lo$ de pe$cado) *un8ue 6o $ea un poco e$crupulo$o 6 con$idere 8ue la$ rata$ $on
income$tible$, todava recuerdo de la 2poca en 8ue viv en ;nglaterra, a :inale$ de la
d2cada de 0.50, la$ receta$ con rata$ de laboratorio triturada$ 8ue mi$ amigo$ bilogo$
brit9nico$, 8ue la$ criaban para eJperimentar, utili3aron tambi2n como complemento
para $u dieta durante lo$ a=o$ de racionamiento 8ue pa$aron en la 2poca de la guerra)
@a$ mar$opa$, lo$ pece$, el mari$co 6 la$ rata$ no agotan la li$ta de :uente$ de carne
de 8ue di$ponan lo$ primero$ coloni3adore$ de Pa$cua) Ya mencion2 uno$ cuanto$
5alla3go$ de :oca$, 6 lo$ otro$ 5ue$o$ ate$tiguan tambi2n la di$ponibilidad oca$ional de
tortuga$ de mar 6 8ui39 de grande$ lagarto$) Toda$ e$a$ eJ8ui$itece$ $e cocinaban en un
:uego de le=a 8ue puede reconocer$e como procedente de lo$ po$teriormente
de$aparecido$ bo$8ue$ de Pa$cua)
@a comparacin de todo$ e$o$ antiguo$ dep$ito$ de de$ec5o$ con lo$ dep$ito$
pre5i$trico$ o con la$ condicione$ de la moderna i$la de Pa$cua revela grande$ cambio$
en a8uella$ :uente$ alimentaria$ inicialmente prdiga$) @a$ mar$opa$ 6 el pe$cado de
mar abierto, como el atOn, de$aparecieron pr9cticamente de la dieta de lo$ i$le=o$ por
ra3one$ 8ue $e eJplicar9n m9$ aba7o) <l pe$cado 8ue continuaba captur9ndo$e era
principalmente el de la$ e$pecie$ co$tera$) @a$ ave$ terre$tre$ de$aparecieron de la dieta
por completo por la $imple ra3n de 8ue toda$ la$ e$pecie$ acabaron eJtingui2ndo$e por
alguna combinacin de abu$o de ca3a, de:ore$tacin 6 depredacin de la$ rata$) ?ue la
peor cat9$tro:e 8ue $u:rieron la$ ave$ de una i$la del Pac:ico, $uperando inclu$o lo$
regi$tro$ de Nueva Relanda 6 &aLai, donde la$ moa$, lo$ gan$o$ no voladore$ 6 otra$
e$pecie$ acabaron $in duda por eJtinguir$e, pero muc5a$ otra$ e$pecie$ con$iguieron
$obrevivir) Ninguna i$la del Pac:ico 8ue no :uera la de Pa$cua acab con toda$ $u$ ave$
terre$tre$ autctona$) #e la$ veinticinco o m9$ ave$ marina$ 8ue criaban anteriormente,
la recoleccin abu$iva 6 la depredacin de la$ rata$ tra7eron como con$ecuencia 8ue
veinticuatro no volvieran a criar en la propia Pa$cua, de la$ 8ue una$ nueve e$t9n a5ora
con:inada$ a criar en mode$to nOmero en uno$ poco$ i$lote$ roco$o$ :rente a la$ co$ta$
de Pa$cua, 6 8uince 5an $ido eliminada$ tambi2n de e$o$ i$lote$) &a$ta el mari$co $e
eJplot en eJce$o, de manera 8ue la gente acab comiendo menor cantidad de la$
apreciada$ 6 grande$ cauri$ 6 m9$ de uno$ caracole$ negro$ de menor tama=o
con$iderado$ una $egunda opcin) *dem9$, tanto el tama=o de lo$ cauri$ como el de lo$
caracole$ negro$ encontrado$ en lo$ vertedero$ di$minu6 con el pa$o del tiempo,
debido a 8ue $e opt por capturar de :orma abu$iva lo$ e7emplare$ m9$ grande$)
*8uella palmera gigante$ca, al igual 8ue todo$ lo$ dem9$ 9rbole$ actualmente
eJtinto$ identi:icado$ por Cat5erine Frliac, "o5n ?lenle6 6 (ara5 Ning, de$apareci por
media docena de ra3one$ 8ue podemo$ documentar o in:erir) @a$ mue$tra$ de carbn
vegetal de Frliac procedente$ de lo$ 5orno$ demue$tran a la$ clara$ 8ue $e 5aca le=a de
lo$ 9rbole$ para 8uemarlo$) Tambi2n $e 8uemaban para incinerar cad9vere$: lo$
crematorio$ de Pa$cua contienen re$to$ de mile$ de cuerpo$ 6 de inmen$a$ cantidade$ de
ceni3a de 5ue$o$ 5umano$, lo cual $upone un con$umo de combu$tible ma$ivo con :ine$
//
de cremacin) (e cortaban 9rbole$ para crear 5uerto$ por8ue la ma6or parte de la
$uper:icie terre$tre de Pa$cua, a eJcepcin de la$ elevacione$ m9$ alta$, acabaron
utili39ndo$e para cultivar) Por la temprana abundancia en lo$ vertedero$ de 5ue$o$ de
mar$opa$ 6 atune$ de mar abierto, in:erimo$ 8ue lo$ grande$ 9rbole$ como la Alphitonia
6 el Elaeocarp$s $e talaban para 5acer canoa$ 8ue pudieran adentrar$e en el marG la$
endeble$, agu7ereada$ 6 pe8ue=a$ embarcacione$ 8ue vio %oggeveen no 5abran $ervido
como plata:orma$ de arponeo, ni tampoco para aventurar$e dema$iado le7o$ en el mar)
;n:erimo$ 8ue lo$ 9rbole$ proporcionaron madera 6 $oga$ para tran$portar 6 erigir
e$tatua$, e indudablemente para multitud de otro$ :ine$) @a$ rata$ introducida$ de :orma
accidental como poli3one$ Wutili3abanX la$ palmera$ 6 $in duda otro$ 9rbole$ para $u$
propio$ :ine$: todo$ lo$ coco$ de palmera de Pa$cua 8ue 5an $ido recuperado$ mue$tran
la$ marca$ de diente$ de la$ rata$ 8ue la$ 5an rodo 6 5abra $ido impo$ible 8ue
germinaran)
<l proce$o de de:ore$tacin debi de comen3ar en algOn momento po$terior a la
llegada de lo$ $ere$ 5umano$, en torno al a=o .00, 6 debi de 8uedar completado para
0,22, cuando lleg %oggeveen 6 no vio ningOn 9rbol 8ue $obrepa$ara lo$ tre$ metro$ de
altura) <ntre e$a$ do$ :ec5a$, Upodemo$ concretar con ma6or preci$in cu9ndo $e
produ7o la de:ore$tacinV &a6 cinco tipo$ de evidencia$ con la$ 8ue guiarno$) @a ma6or
parte de la$ datacione$ mediante radiocarbono de lo$ propio$ coco$ de palmera indican
:ec5a$ anteriore$ a 0500, lo cual $ugiere 8ue la palmera e$ca$e o acab eJtingui2ndo$e
a partir de entonce$) <n la penn$ula de Poike, 8ue tiene el $uelo m9$ e$t2ril de Pa$cua 6,
por tanto, $e de:ore$t probablemente en primer lugar, la$ palmera$ de$aparecieron
aproJimadamente en torno a 0+00 6 el carbn vegetal de lo$ de$monte$ lo 5i3o en torno
a 0++0, aun8ue 5a6 indicio$ de agricultura po$terior 8ue ate$tiguan 8ue all 5ubo
pre$encia 5umana continuada) @a$ mue$tra$ de carbn vegetal de Frliac datada$
mediante radiocarbono 8ue :ueron tomada$ de lo$ 5orno$ 6 de lo$ :o$o$ de re$iduo$
mue$tran 8ue a partir de 0+0 el carbn vegetal :ue reempla3ado como combu$tible por
la$ 5ierba$ 6 lo$ pa$to$) <$o $ucedi inclu$o en la$ ca$a$ de la$ elite$, 8ue podran 5aber
reclamado para $ lo$ Oltimo$ 6 valio$o$ 9rbole$ cuando 6a no 8uedaba ninguno para lo$
aldeano$) @o$ dep$ito$ de $edimento$ de polen de ?lenle6 indican la de$aparicin,
entre lo$ a=o$ .00 6 0>00, del polen de palmera, de 9rbol del para$o, de toromiro 6
otro$ arbu$to$ 6 $u $u$titucin por polen de pa$to$ 6 5ierba, pero la$ datacione$ de
dep$ito$ de $edimento$ mediante radiocarbono $on un relo7 meno$ preci$o para la
de:ore$tacin 8ue la$ datacione$ directa$ de la$ palmera$ 6 $u$ coco$) Por Oltimo, la$
plantacione$ de la$ tierra$ alta$ 8ue e$tudi C5ri$ (teven$on, cu6a eJplotacin puede
5aber $ido $imult9nea al perodo de m9Jima utili3acin de madera 6 $oga$ para la$
e$tatua$, $e mantuvieron de$de principio$ del $iglo ^V 5a$ta el $iglo ^V;;) Todo e$to
$ugiere 8ue la de$aparicin de lo$ bo$8ue$ comen3 poco de$pu2$ de la llegada de lo$
$ere$ 5umano$, alcan3 $u punto culminante aproJimadamente en 0+00 6 e$taba
pr9cticamente :inali3ada en :ec5a$ 8ue, en :uncin de la$ 3ona$, varan entre principio$
del $iglo ^V 6 el $iglo ^V;;)
<l dibu7o general de la i$la de Pa$cua e$ el e7emplo m9$ eJtremo de de$truccin
:ore$tal en el Pac:ico, 6 $e encuentra entre lo$ m9$ eJtremo$ del mundo: la totalidad del
bo$8ue de$apareci 6 toda$ $u$ e$pecie$ de 9rbole$ $e eJtinguieron) @a$ con$ecuencia$
inmediata$ para lo$ i$le=o$ :ueron la p2rdida de materia$ prima$, la p2rdida de alimento$
$ilve$tre$ 6 la di$minucin del rendimiento de lo$ cultivo$)
@a materia prima perdida o di$ponible $olo en cantidade$ mu6 mermada$ a:ectaba
tambi2n a todo lo producido por la$ ave$ 6 planta$ autctona$, incluida$ la madera, la
$oga, la corte3a para :abricar ornamento$ 6 la$ pluma$) @a :alta de madera grande 6 de
/.
$oga$ pu$o :in al tran$porte 6 ereccin de e$tatua$, a$ como tambi2n a la con$truccin
de canoa$ 8ue pudieran adentrar$e en el mar) Cuando en 0/>/ cinco de la$ pe8ue=a$ 6
agu7ereada$ canoa$ para do$ per$ona$ $e 5icieron a la mar para comerciar con un barco
:ranc2$ anclado en Pa$cua, $u capit9n in:orm de lo $iguiente: WTodo$ lo$ indgena$
repetan con :recuencia 6 pre$a$ de la eJcitacin la palabra %ir$ 6 $e impacientaban
por8ue vean 8ue no le$ entendamo$: e$ta palabra e$ el nombre de la madera 8ue
utili3aban lo$ poline$io$ para con$truir $u$ canoa$) <$o era lo 8ue m9$ an5elaban, 6
emplearon todo$ lo$ medio$ para 5ac2rno$lo entender)))X) <l nombre de WTerevakaX,
dado a la monta=a m9$ alta 6 m9$ grande de Pa$cua, $igni:ica Wlugar para obtener
canoa$X: ante$ de 8ue la$ ladera$ :ueran de$po7ada$ de lo$ 9rbole$ para 8uedar
convertida$ en tierra$ de cultivo $e utili3aban para obtener madera, 6 todava 5a6 en
ella$ muc5o$ re$to$ de taladro$ de piedra, e$p9tula$, cuc5illo$, :ormone$ 6 otra$
5erramienta$ de a8uella 2poca para traba7ar la madera 6 con$truir canoa$) @a :alta de
madera grande $upu$o a$imi$mo 8ue la$ per$ona$ $e 8uedaran $in combu$tible le=o$o
para mantener$e caliente$ durante la$ noc5e$ de viento 6 lluvia$ torrenciale$ del
invierno de Pa$cua, con una$ temperatura$ de 00bC) <n $u lugar, a partir de 050 lo$
5abitante$ de Pa$cua tuvieron 8ue con:ormar$e con utili3ar como combu$tible 5ierba$,
pa$to$ 6 de$ec5o$ de ca=a de a3Ocar 6 otro$ re$to$ de cultivo$) <ntre la$ per$ona$ 8ue
trataban de obtener empa7ado$ 6 pe8ue=a$ pie3a$ de madera para la$ ca$a$, madera para
uten$ilio$ 6 corte3a$ para ornamento$ 5abra $urgido una :ero3 competencia por lo$
arbu$to$ le=o$o$ re$tante$) &ubo 8ue alterar inclu$o la$ pr9ctica$ :uneraria$: la
cremacin, 8ue 5aba eJigido 8uemar muc5a madera por cada cuerpo, $e volvi
impracticable 6 de7 pa$o a la momi:icacin 6 al entierro de lo$ re$to$ 5umano$)
@a ma6or parte de la$ :uente$ de alimento$ $ilve$tre$ de$apareci) (in canoa$ 8ue
pudieran adentrar$e en el mar, lo$ 5ue$o$ de la$ mar$opa$, 8ue 5aban con$tituido la
carne principal de lo$ i$le=o$ durante lo$ primero$ $iglo$, de$aparecieron pr9cticamente
de lo$ vertedero$ 5acia el a=o 0500, como tambi2n lo 5icieron lo$ de lo$ atune$ 6 lo$ de
pece$ pel9gico$) <n lo$ ba$urero$ tambi2n di$minu6 el nOmero de an3uelo$ 6 5ue$o$ de
pece$ en general para de7ar pa$o, e$encial 6 Onicamente, a lo$ de la$ e$pecie$ de pece$
8ue podan capturar$e en agua$ poco pro:unda$ o de$de la co$ta) @a$ ave$ terre$tre$
de$aparecieron por completo, 6 la$ ave$ marina$ 8uedaron reducida$ a poblacione$
re$iduale$ de la tercera parte de la$ e$pecie$ originale$ de Pa$cua 6 con:inada$ a anidar
en uno$ poco$ i$lote$ eJteriore$) @o$ coco$ de palmera, la$ man3ana$ mala6a$ 6 otro$
:ruto$ $ilve$tre$ de$aparecieron de la dieta) <l mari$co con$umido pa$ a $er el de
e$pecie$ de menor tama=o 6, de ella$, en menor cantidad 6 lo$ e7emplare$ m9$
pe8ue=o$) @a Onica :uente de alimento$ $ilve$tre$ cu6a di$ponibilidad 8ued inalterada
:ue la de la$ rata$)
*dem9$ de e$ta di$minucin dr9$tica de la$ :uente$ de alimento$ $ilve$tre$, tambi2n
di$minu6, por diver$a$ ra3one$, el rendimiento de lo$ cultivo$) @a de:ore$tacin
de$emboc en la ero$in del $uelo por 3ona$ a cau$a de la lluvia 6 el viento, como
puede apreciar$e en el enorme incremento en la$ cantidade$ de ione$ de metal
procedente$ del $uelo depo$itado$ en lo$ nOcleo$ de $edimento$ de la mari$ma
anali3ado$ por ?lenle6) Por e7emplo, la$ eJcavacione$ de la penn$ula de Poike
mue$tran 8ue inicialmente la$ co$ec5a$ $e cultivaban all intercalada$ con la$ palmera$
8ue 8uedaban, de :orma 8ue $u$ copa$ dieran $ombra 6 protegieran el $uelo 6 lo$
cultivo$ del $ol, la evaporacin, el viento 6 lo$ impacto$ directo$ de la lluvia) @a
de$aparicin de la$ palmera$ dio lugar a una ero$in ma$iva 8ue cubri de tierra lo$ ah$
6 lo$ edi:icio$ de la$ 3ona$ ba7a$ de la colina) Todo ello oblig a abandonar lo$ campo$
de Poike en torno al a=o 0+00) Pna ve3 8ue lo$ pa$to$ $e adue=aron del terreno de
Poike, la agricultura $e reanud all alrededor del a=o 0500, para $er abandonada de
nuevo un $iglo de$pu2$ a cau$a de una $egunda oleada de ero$in) Ftro$ per7uicio$
$u:rido$ por el $uelo 6 derivado$ de la de:ore$tacin 6 la reduccin de lo$ cultivo$
.0
:ueron la de$ecacin 6 :iltrado de nutriente$) @o$ agricultore$ de$cubrieron 8ue carecan
de la ma6or parte de la$ 5o7a$, :ruto$ 6 rama$ de vegetacin $ilve$tre 8ue 5aban venido
utili3ando como abono)
<$ta$ :ueron la$ con$ecuencia$ inmediata$ de la de:ore$tacin 6 de otro$ impacto$ del
$er 5umano $obre el medio ambiente) @a nmina de con$ecuencia$ po$teriore$ comien3a
con el 5ambre, el de$cen$o de la poblacin 6 la pr9ctica del canibali$mo) @o$ relato$
$obre el 5ambre de lo$ i$le=o$ $uperviviente$ $e ven con:irmado$ gr9:icamente por la
proli:eracin de pe8ue=a$ e$tatuilla$ denominada$ moai kavakava, 8ue repre$entan a
gente 8ue pa$a 5ambre con la$ me7illa$ 5undida$ 6 la$ co$tilla$ marcada$) <n 0,,+ el
capit9n Cook de$cribi a lo$ i$le=o$ como Wpe8ue=o$, en7uto$, tmido$ 6 pobre$X) <n el
$iglo ^V;;; el nOmero de empla3amiento$ de vivienda$ en la$ tierra$ ba7a$ co$tera$,
donde viva ca$i todo el mundo, di$minu6 en un ,0 por ciento con re$pecto a lo$
valore$ m9$ alto$ del perodo comprendido entre lo$ a=o$ 0+00 6 000, lo cual $ugiere
la corre$pondiente di$minucin del nOmero de 5abitante$)
<n lugar de la$ anteriore$ :uente$ de carne $ilve$tre, lo$ i$le=o$ $e volvieron 5acia la
principal :uente di$ponible 5a$ta entonce$ no utili3ada: lo$ $ere$ 5umano$, cu6o$ 5ue$o$
$e volvieron 5abituale$ no $olo en lo$ propio$ enterramiento$ $ino tambi2n Aroto$ para
eJtraer la m2dulaB en ba$urero$ de la i$la de Pa$cua de 2poca$ po$teriore$) @a$
tradicione$ orale$ de lo$ i$le=o$ e$t9n ob$e$ionada$ con el canibali$moG el in$ulto m9$
o:en$ivo 8ue poda grit9r$ele a un enemigo era: W@a carne de tu madre $e 8ueda entre
lo$ diente$X)
@o$ 7e:e$ 6 $acerdote$ de Pa$cua 5aban 7u$ti:icado anteriormente la po$icin $ocial
de la elite 8ue con:ormaban a:irmando el vnculo 8ue mantenan con lo$ dio$e$, gracia$
al cual prometan traer pro$peridad 6 co$ec5a$ abundante$) %e:or3aban e$a ideologa
con ceremonia$ 6 una ar8uitectura monumental concebida para impre$ionar a la$ ma$a$,
6 la 5acan po$ible con lo$ eJcedente$ alimentario$ eJtrado$ de la$ ma$a$) Como $u$
prome$a$ $e revelaban cada ve3 m9$ 5ueca$, el poder de lo$ 7e:e$ 6 lo$ $acerdote$ 8ued
derrocado alrededor de 0/0 por ldere$ militare$ denominado$ matatoa, 6 a8uella
$ociedad anteriormente integrada de :orma mu6 comple7a $e $umi en una guerra civil
end2mica) @a$ punta$ de lan3a de ob$idiana Adenominada$ mataSaB de e$e perodo de
luc5a e$t9n todava di$per$a$ en la actualidad por toda Pa$cua) @o$ aldeano$ de a pie
con$truan a5ora $u$ caba=a$ en la co$ta, 8ue anteriormente e$taba re$ervada para la$
re$idencia$ de la elite Ala$ hare paenga#. Por $eguridad, muc5a gente $e :ue a vivir a
cueva$ 8ue $e en$anc5aban eJcavando 6 cu6o$ acce$o$ e$taban en parte $ellado$ para
crear un e$trec5o tOnel 8ue :uera m9$ :9cil de de:ender) @o$ re$to$ de alimento$, la$
agu7a$ de co$er 5ec5a$ de 5ue$o$, lo$ uten$ilio$ para traba7ar la madera 6 la$
5erramienta$ para reparar ornamento$ 5ec5o$ con corte3a de7an patente 8ue la$ cueva$
$e ocuparon durante perodo$ de tiempo prolongado$ 6 no $olo como lugare$ temporale$
donde e$conder$e)
<n el crepO$culo de a8uella $ociedad poline$ia de la i$la de Pa$cua lo 8ue :allaba no
$olo era la vie7a ideologa poltica, $ino tambi2n la vie7a religin, 8ue acab $iendo
de$ec5ada 7unto con el poder de lo$ 7e:e$) @a tradicin oral recoge 8ue el Oltimo ah$ 6
%oai :ueron erigido$ en torno a 020, 6 8ue Paro Ala e$tatua m9$ altaB :ue una de la$
Oltima$) @a$ plantacione$ de la$ tierra$ alta$, cu6a produccin e$taba admini$trada por
la$ elite$ 6 alimentaba a lo$ e8uipo$ 8ue traba7aban con la$ e$tatua$, :ueron abandonada$
progre$ivamente entre lo$ a=o$ 000 6 0/0) <l 5ec5o de 8ue el tama=o de la$ e$tatua$
5ubiera ido aumentando puede re:le7ar no $olo la competencia entre 7e:e$ rivale$ para
$uperar$e mutuamente, $ino tambi2n la$ invocacione$ imperio$a$ a lo$ antepa$ado$
urgida$ por la incipiente cri$i$ medioambiental) <n torno a 0/0, en la 2poca del golpe
militar, lo$ clane$ rivale$ $u$titu6eron la tarea de erigir e$tatua$ cada ve3 m9$ grande$
por la de derribar la$ e$tatua$ de lo$ dem9$ inclin9ndola$ 5acia delante $obre una lo$a
$ituada de :orma 8ue la e$tatua ca6era $obre ella 6 $e rompiera) *$ pue$, como veremo$
.0
tambi2n en el ca$o de lo$ ana$a3i 6 lo$ ma6a$ en lo$ captulo$ + 6 5, el colap$o de la
$ociedad de Pa$cua $igui r9pidamente al momento en 8ue la $ociedad alcan3 $u cima
de poblacin, con$truccin de monumento$ e impacto medioambiental)
No $aberno$ 5a$ta dnde 5aba llegado el derribo de e$tatua$ en la 2poca en 8ue lo$
europeo$ 5icieron $u primera vi$ita, 6a 8ue en 0,22 %oggeveen de$embarc $olo
durante un in$tante en un Onico lugar, 6 en 0,,0 la eJpedicin e$pa=ola de Gon39le3 no
e$cribi nada $obre $u vi$ita eJcepto en el diario de a bordo) @a primera de$cripcin
europea mnimamente adecuada :ue la del capit9n Cook en 0,,+, 8uien permaneci en
la i$la durante cuatro da$, envi un de$tacamento a reconocer el interior 6 go3 del
bene:icio de llevar con$igo a un ta5itiano, cu6a lengua poline$ia era lo $u:icientemente
parecida a la de lo$ i$le=o$ de Pa$cua como para poder conver$ar con ello$) *l ver la$
e$tatua$, Cook $e=al 8ue alguna$ 5aban $ido derribada$ 6 8ue otra$ e$taban todava en
pie) @a Oltima mencin europea de una e$tatua erecta :ue en 0/>/G en 0// 6a no $e
deca 8ue ninguna e$tuviera en pie) @a tradicin oral dice 8ue la Oltima e$tatua en $er
derribada Aen torno a 0/+0B :ue la de Paro, erigida $upue$tamente por una mu7er en
5onor a $u marido 6 derribada por lo$ enemigo$ de $u :amilia para tratar de romperla
por la mitad)
@o$ propio$ ah$ :ueron pro:anado$ arrancando de ello$ alguna$ de la$ elaborada$
lo$a$ con el :in de con$truir con ella$ muro$ para 5uerto$ (%ana-a*# prJimo$ al ah$ o
para con$truir c9mara$ mortuoria$ en la$ 8ue depo$itar cad9vere$) Como con$ecuencia
de ello, lo$ ah$ 8ue 5o6 da no 5an $ido re$taurado$ Ae$ decir, la ma6ora de ello$B
parecen a primera vi$ta $imple$ pila$ de roca$) Cuando "o *nne van Tilburg, Claudio
Cri$tino, (onia &aoa, 1arr6 %olett 6 6o dimo$ una vuelta por Pa$cua, vimo$ un ah$ tra$
otro convertido$ en un montn de e$combro$ 6 con $u$ e$tatua$ rota$) 'ientra$
re:leJion9bamo$ $obre el enorme e$:uer3o 8ue $e 5aba dedicado durante $iglo$ a
con$truir lo$ a5u 6 a tallar, tran$portar 6 erigir lo$ %oai, recordamo$ 8ue :ueron lo$
propio$ i$le=o$ 8uiene$ 5aban de$truido la obra de $u$ antepa$ado$, 6 entonce$ no$
inund un abrumador $entimiento de tragedia)
@o$ 5abitante$ de la i$la de Pa$cua derribando $u$ ance$trale$ %oais me recuerdan a
lo$ ru$o$ 6 lo$ rumano$ derribando la$ e$tatua$ de (talin 6 Ceauce$cu cuando $e
vinieron aba7o lo$ gobierno$ comuni$ta$ de e$o$ pa$e$) @o$ i$le=o$ debieron de vivir
ciego$ de ira contenida 5acia $u$ ldere$ durante muc5o tiempo, como $abemo$ 8ue lo
e$taban lo$ ru$o$ 6 lo$ rumano$) 'e pregunto cu9nta$ de la$ e$tatua$ :ueron derribada$
una a una a intervalo$ por enemigo$ concreto$ del propietario de una e$tatua, tal como
$e 5a de$crito con Paro, 6 cu9nta$, por el contrario, :ueron de$truida$ en arrebato$ de
paroJi$mo colectivo de ira 6 de$ilu$in, como $ucedi al :inal del comuni$mo) Tambi2n
me recordaban cierta tragedia cultural 6 el rec5a3o de una religin 8ue en 0.5 me
relataron 8ue $ucedi en una aldea de la$ tierra$ alta$ de Nueva Guinea llamada 1omai)
*ll el mi$ionero cri$tiano a$ignado a la aldea alardeaba ante m orgullo$o de cmo un
da 5aba convocado a $u$ nuevo$ conver$o$ a apilar en la pi$ta de aterri3a7e $u$
Warte:acto$ pagano$X Ae$ decir, $u 5erencia cultural 6 art$ticaB 6 8uemarlo$))) 6 cmo
a8uello$ lo obedecieron) 4ui39 lo$ %atatoa de la i$la de Pa$cua 5icieron un llamamiento
$imilar a $u$ $eguidore$)
No 8ui$iera pre$entar lo$ acontecimiento$ $ociale$ de Pa$cua a partir de 0/0 como
algo completamente negativo 6 de$tructivo) @o$ $uperviviente$ $e adaptaron lo me7or
8ue pudieron, tanto en lo relativo a la $ub$i$tencia como a la religin) No $olo el
canibali$mo, $ino tambi2n lo$ corrale$ de pollo$, vivieron un e$tallido de crecimiento a
partir de 050G lo$ pollo$ 5aban repre$entado meno$ del 0,0 por ciento de lo$ 5ue$o$ de
animale$ en lo$ dep$ito$ de re$iduo$ m9$ antiguo$ 8ue #avid (teadman, Patricia
Varga$ 6 Claudio Cri$tino eJcavaron en *nakena) @o$ %atatoa 7u$ti:icaron $u golpe
militar adoptando un culto religio$o ba$ado en el dio$ creador 'akemake, 8ue
anteriormente 5aba $ido tan $olo uno m9$ del panten de dio$e$ de Pa$cua) <l culto
.2
giraba en torno a la aldea del Frongo, en el borde de la caldera del %ano Nau, de$de
donde $e dominan lo$ tre$ grande$ i$lote$ co$tero$ a lo$ 8ue 5an 8uedado con:inada$ la$
ave$ marina$ 8ue todava anidan) @a nueva religin de$arroll un nuevo e$tilo art$tico
propio 8ue $e mani:ie$ta e$pecialmente en petrogli:o$ Ain$cripcione$ en piedraB de
genitale$ :emenino$, 5ombre$ p97aro 6 ave$ Aen orden de :recuencia decrecienteB, 8ue
aparecen grabado$ no $olo en lo$ monumento$ de Frongo, $ino tambi2n en lo$ moai
derribado$ 6 en lo$ pukao de otro$ lugare$) Todo$ lo$ a=o$ el culto Frongo organi3aba
una carrera de natacin ma$culina en la 8ue lo$ 5ombre$ deban atrave$ar el e$trec5o, de
un kilmetro 6 me dio de anc5ura, 8ue $epara lo$ i$lote$ de la propia i$la de Pa$cua, :ro
e in:e$tado de tiburone$, con el :in de recoger el primer 5uevo depo$itado e$a temporada
por lo$ c5arrane$ $ombro$, para de$pu2$ volver nadando a Pa$cua con el 5uevo intacto
6 $er ungido W5ombre p97aro del a=oX del a=o $iguiente) @a Oltima ceremonia del culto
Frongo $e celebr en 0/, 6 :ue pre$enciada por mi$ionero$ catlico$, cuando lo$ re$to$
de la $ociedad de la i$la de Pa$cua no de$truido$ todava por lo$ propio$ i$le=o$ e$taban
$iendo de$truido$ por el mundo eJterior)
@a tri$te 5i$toria del impacto de lo$ europeo$ $obre lo$ i$le=o$ de Pa$cua puede
re$umir$e r9pidamente) Tra$ la breve e$tancia del capit9n Cook en 0,,+ 5ubo un goteo
con$tante de vi$itante$ europeo$) Tal como $e 5a documentado 8ue $ucedi en &aLai,
?i7i 6 muc5a$ otra$ i$la$ del Pac:ico, debe $uponer$e 8ue introdu7eron en:ermedade$
europea$ 6, con ello, mataron a muc5o$ i$le=o$ 8ue anteriormente no e$taban eJpue$to$
a ella$, $i bien la primera mencin concreta de 8ue di$ponemo$ de una en:ermedad
epid2mica de e$te tipo e$ la viruela, en torno a 0/>) #e nuevo, al igual 8ue $ucedi en
otra$ i$la$ del Pac:ico con la Wimportacin de traba7adore$X, el rapto de i$le=o$ para
convertirlo$ en e$clavo$ empe3 en Pa$cua alrededor de 0/05 6 alcan3 $u clmaJ en
0/2-0/>, el a=o m9$ de$a$tro$o para la 5i$toria de e$ta i$la, en el 8ue do$ docena$ de
barco$ peruano$ $ecue$traron a uno$ mil 8uiniento$ 5abitante$ Ala mitad de la poblacin
$upervivienteB 6 lo$ vendieron en una $uba$ta para 8ue traba7aran en la$ mina$ de guano
de PerO 6 en otra$ labore$ de n:ima categora) @a ma6ora de a8uello$ raptado$
murieron en cautividad) Tra$ la pre$in internacional, PerO repatri una docena de
cautivo$ $uperviviente$, lo$ cuale$ introdu7eron en la i$la otra epidemia de viruela) <n
0/+ $e in$talaron lo$ mi$ionero$ catlico$) <n 0/,2 $olo 8uedaban en Pa$cua 000
i$le=o$)
<n la d2cada de 0/,0 lo$ comerciante$ europeo$ introdu7eron ove7a$ en Pa$cua 6
reclamaron la propiedad de la tierra) <n 0/// el gobierno c5ileno $e aneJion Pa$cua,
8ue $e convirti e:ectivamente en una gran eJplotacin de ganado ovino ge$tionada por
una empre$a e$coce$a con $ede en C5ile) Todo$ lo$ i$le=o$ :ueron con:inado$ a vivir en
una aldea 6 a traba7ar para la empre$a, 6 $e le$ pagaba en artculo$ del almac2n de la
empre$a en lugar de con dinero en e:ectivo) <n 0.0+ $e pu$o :in a una revuelta de lo$
i$le=o$ con el envo de un bu8ue de guerra c5ileno) <l pa$toreo de la$ ove7a$, cabra$ 6
caballo$ de la empre$a ero$ion el $uelo 6 elimin la ma6or parte de lo 8ue 8uedaba de
la vegetacin autctona, incluida la de$aparicin en 0.>+ de lo$ Oltimo$ e7emplare$
$uperviviente$ en Pa$cua de 5au 6 toromiro) No :ue 5a$ta 0. cuando lo$ i$le=o$ $e
convirtieron en ciudadano$ c5ileno$) <n la actualidad, lo$ i$le=o$ e$t9n eJperimentando
un re$urgir del orgullo cultural 6 $e e$t9 e$timulando la economa con la llegada de
vario$ vuelo$ $emanale$ de la compa=a a2rea nacional de C5ile, procedente$ de
(antiago 6 Ta5it, lo$ cuale$ tra$ladan a vi$itante$ Acomo a 1arr6 %olett 6 a mB atrado$
por la$ :amo$a$ e$tatua$) (in embargo, inclu$o una vi$ita breve de7a patente 8ue
continOa 5abiendo ten$ione$ entre lo$ i$le=o$ 6 lo$ c5ileno$ nacido$ en el continente,
8ue a5ora e$t9n repre$entado$ en Pa$cua en nOmero aproJimadamente igual)
.>
<l :amo$o $i$tema de e$critura rongo-rongo de la i$la de Pa$cua :ue $in duda alguna
inventado por lo$ propio$ i$le=o$, pero no 5a6 ninguna evidencia de $u eJi$tencia 5a$ta
la primera mencin 8ue en 0/+ 5i3o de 2l el mi$ionero catlico 8ue viva all) @o$
veinticinco ob7eto$ con in$cripcione$ 8ue no$ 5an 8uedado parecen $er po$teriore$ al
contacto con lo$ europeo$G alguno$ de ello$ $on tro3o$ de madera eJtran7era o de un
remo europeo, 6 otro$ pueden 5aber $ido :abricado$ e$pec:icamente por lo$ i$le=o$ para
vend2r$elo$ a lo$ repre$entante$ del obi$po catlico de Ta5it, 8ue $e intere$ por la
e$critura 6 bu$c mue$tra$ de ella) <n 0..5 el ling_i$ta (teven ?i$c5er anunci 8ue
5aba de$ci:rado teJto$ en rongo-rongo 8ue repre$entaban 5imno$ a la :ertilidad, pero
otro$ e$peciali$ta$ di$cuten e$ta interpretacin) @a ma6or parte de lo$ e$peciali$ta$ en la
i$la de Pa$cua, incluido ?i$c5er, conclu6en 5o6 da 8ue la invencin del rongo-rongo
pudo venir in$pirada por el primer contacto de lo$ i$le=o$ con la e$critura durante el
de$embarco e$pa=ol de 0,,0, o tambi2n por el trauma de la batida de e$clavo$ peruana
de 0/2-0/>, 8ue acab con tanto$ portadore$ de $abidura oral)
#ebido en parte a e$ta 5i$toria de eJplotacin 6 opre$in, tanto lo$ i$le=o$ como lo$
e$peciali$ta$ $e 5an re$i$tido a reconocer la realidad del deterioro ecolgico
autoin:ligido ante$ de la llegada de %oggeveen en 0,22, a pe$ar de toda$ la$ prueba$
detallada$ 8ue 5e re$umido) <n e$encia, lo$ i$le=o$ dicen 8ue Wnue$tro$ antepa$ado$
7am9$ 5abran 5ec5o e$oX, mientra$ 8ue lo$ cient:ico$ eJpedicionario$ a:irman 8ue We$a
amable gente a la 8ue 5emo$ llegado a 8uerer tanto 7am9$ 5abra 5ec5o e$oX) Por
e7emplo, 'ic5el Frliac e$cribi lo $iguiente $obre cue$tione$ $imilare$ relacionada$ con
el cambio medioambiental en Ta5it: W))) e$ al meno$ igual de probable [cuando no
m9$[ 8ue la$ alteracione$ medioambientale$ $e originaran por cau$a$ naturale$ ante$
8ue por la actividad 5umana) <$te e$ un a$unto mu6 di$cutido A'c?adgen, 0./5G Grant,
0./5G 'cGlone, 0./.B $obre el cual recono3co 8ue no puedo aportar una re$pue$ta
de:initiva, $i bien el a:ecto 8ue $iento por lo$ poline$io$ me incita a inclinarme por la
accin natural Apor e7emplo, lo$ ciclone$B para eJplicar el deterioro $u:rido por el
medioambienteX) (e 5an :ormulado tre$ ob7ecione$ concreta$ o teora$ alternativa$)
<n primer lugar $e 5a $ugerido 8ue el grado de de:ore$tacin de Pa$cua 8ue
pre$enci %oggeveen en 0,22 no $e debi Onicamente a lo$ i$le=o$, $ino 8ue :ue
re$ultado, de un modo ine$pec:ico, de la perturbacin cau$ada por vi$ita$ europea$ no
documentada$ anteriore$ a la de %oggeveen) <$ enteramente po$ible 8ue, ciertamente,
5ubiera una o m9$ de e$ta$ vi$ita$ no regi$trada$: en lo$ $iglo$ ^V; 6 ^V;; navegaban
por el Pac:ico muc5o$ galeone$ e$pa=ole$, 6 la reaccin de lo$ i$le=o$ ante %oggeveen,
$in miedo 6 de curio$idad de$preocupada, induce a pen$ar en alguna eJperiencia
anterior con lo$ europeo$, en lugar de la reaccin de $orpre$a 8ue $e e$pera de per$ona$
8ue 5an e$tado viviendo en completo ai$lamiento 6 5an $upue$to 8ue ello$ eran lo$
Onico$ $ere$ 5umano$ del mundo) (in embargo, no tenemo$ conocimiento concreto de
ninguna vi$ita anterior a 0,22, ni re$ulta obvio cmo una vi$ita a$ podra 5aber
de$encadenado la de:ore$tacin) *nte$ inclu$o de 8ue en 0520 'agallane$ $e
convirtiera en el primer europeo en cru3ar el Pac:ico, 5a6 abundante$ evidencia$ 8ue
ate$tiguan lo$ impacto$ 5umano$ ma$ivo$ en Pa$cua: la eJtincin de toda$ la$ e$pecie$
de ave$ terre$tre$, la de$aparicin de la dieta de la$ mar$opa$ 6 el atOn, la di$minucin
de lo$ grano$ de polen de 9rbole$ del bo$8ue ante$ de 0>00 en lo$ dep$ito$ de
$edimento$ de ?lenle6, la de:ore$tacin de la penn$ula de Poike 5acia 0+00, la au$encia
de coco$ de palmera datado$ mediante radiocarbono a partir de 0500, etc2tera)
Pna $egunda ob7ecin e$ 8ue la de:ore$tacin podra 5aber$e debido, por el
contrario, a cambio$ clim9tico$ naturale$, como la$ $e8ua$ o lo$ epi$odio$ de <l Ni=o)
No me $orprendera en ab$oluto 8ue :inalmente $e de$cubriera 8ue en Pa$cua intervino
de algOn modo el cambio clim9tico, por8ue veremo$ 8ue el empeoramiento del clima
agudi3 lo$ impacto$ medioambientale$ del $er 5umano en el ca$o de lo$ ana$a3i Av2a$e
el captulo +B, lo$ ma6a$ Av2a$e el captulo 5B, la Groenlandia nrdica Av2an$e lo$
.+
captulo$ , 6 /B 6 probablemente en muc5a$ otra$ $ociedade$) <n la actualidad,
carecemo$ de in:ormacin $obre cambio$ clim9tico$ en Pa$cua en el perodo
comprendido entre lo$ a=o$ .00 6 0,00 8ue no$ ocupan: no $abemo$ $i el clima $e
volvi m9$ $eco 6 tormento$o 6 meno$ propicio para la $upervivencia de lo$ bo$8ue$
Acomo po$tulan lo$ crtico$B, o m9$ 5Omedo 6 meno$ tormento$o 6 por tanto, m9$
propicio para la $upervivencia de lo$ bo$8ue$) Pero en mi opinin 5a6 evidencia$
convincente$ contraria$ a la idea de 8ue el cambio clim9tico produ7era por $ $olo la
de:ore$tacin 6 la eJtincin de ave$: lo$ vaciado$ de tronco$ de palmera en lo$ :lu7o$ de
lava del monte Terevaka demue$tran 8ue la palmera gigante 6a 5aba $obrevivido en
Pa$cua durante vario$ ciento$ de mile$ de a=o$G 6 lo$ dep$ito$ de $edimento de ?lenle6
contienen mue$tra$ de polen de palmera$, 9rbol del para$o, toromiro 6 otra media
docena de e$pecie$ de 9rbole$ pre$ente$ en Pa$cua de 5ace entre >/)000 6 20)000 a=o$)
Por tanto, la vegetacin de Pa$cua 6a 5aba $obrevivido a innumerable$ $e8ua$ 6
epi$odio$ de <l Ni=o) Todo ello 5ace improbable 8ue toda$ e$a$ e$pecie$ de 9rbole$
autctono$ e$cogieran al :in caer$e muerto$ de :orma $imult9nea en una 2poca 8ue,
ca$ualmente, coincide 7u$to con la llegada de todo un montn de inocente$ $ere$
5umano$, pero 8ue no ob$tante :uera con$ecuencia de una $e8ua o un epi$odio de <l
Ni=o) #e 5ec5o, lo$ regi$tro$ de ?lenle6 indican 8ue 5ace entre 2)000 6 02)000 a=o$
Pa$cua atrave$ un perodo :ro 6 $eco, m9$ acu$ado 8ue cual8uier perodo :ro 6 $eco
de cual8uier otro lugar del mundo en lo$ Oltimo$ mil a=o$, 8ue provoc 8ue $olo lo$
9rbole$ de lo$ lugare$ m9$ elevado$ de Pa$cua $u:rieran un repliegue 5acia la$ tierra$
m9$ ba7a$, de$de la$ cuale$ $e recuperaron po$teriormente)
Pna tercera ob7ecin e$ 8ue $eguramente lo$ i$le=o$ de Pa$cua no $e 5abran vuelto
tan loco$ como para cortar todo$ $u$ 9rbole$ cuando la$ con$ecuencia$ para ello$
5abran $ido tan obvia$) Como mani:e$taba Cat5erine Frliac: WUPor 8u2 de$truir el
bo$8ue 8ue uno nece$ita para $u $upervivencia material 6 e$piritualVX) <$ta e$
ciertamente una pregunta clave 8ue 5a incomodado no $olo a Cat5erine Frliac, $ino
tambi2n a mi$ alumno$ de la Pniver$idad de Cali:ornia, a m 6 a todo a8uel 8ue $e 5a6a
preguntado por $eme7ante deterioro medioambiental autoin:ligido) * menudo me 5e
preguntado 8u2 dira el 5abitante de la i$la de Pa$cua 8ue cort la Oltima palmera
mientra$ lo e$taba 5aciendo) *l igual 8ue lo$ le=adore$ moderno$, Ugrit: WH<mpleo va,
no 5a6 9rbole$IXV UF pen$: W@a tecnologa re$olver9 nue$tro$ problema$,
encontraremo$ un $u$tituto de la maderaXV UF aca$o di7o: WNo tenemo$ prueba$ de 8ue
no 5a6a palmera$ en algOn otro lugar de Pa$cua, tenemo$ 8ue inve$tigar m9$G $u
propue$ta de pro5ibir la tala e$ prematura 6 e$t9 impul$ada por 8uiene$ $iembran el
miedoXV Pregunta$ $imilare$ $urgen para toda$ la$ $ociedade$ 8ue 5an deteriorado
inadvertidamente el medio ambiente) Cuando en el captulo 0+ volvamo$ $obre e$ta
cue$tin veremo$ 8ue 5a6 toda una $erie de ra3one$ por la$ 8ue, no ob$tante, la$
$ociedade$ cometen e$te tipo de errore$)
d d d
Todava no 5emo$ abordado la cue$tin de por 8u2 la i$la de Pa$cua de$taca como
e7emplo tan eJtremo de de:ore$tacin) *l :in 6 al cabo, el Pac:ico abarca mile$ de i$la$
in5abitada$, cu6o$ 5abitante$ $e dedicaron en $u gran ma6ora a cortar 9rbole$ para
limpiar 5uerto$, 8uemar madera, con$truir canoa$ 6 utili3ar madera$ 6 $oga$ para $u$
ca$a$ 6 dem9$ labore$) (in embargo, entre toda$ e$a$ i$la$ $olo tre$ del arc5ipi2lago de
&aLai, toda$ ella$ muc5o m9$ 9rida$ 8ue Pa$cua [lo$ do$ i$lote$ de Necker 6 Ni5oa 6
la i$la un poco ma6or de Nii5au[, apena$ alcan3an el grado de de:ore$tacin de
Pa$cua) Ni5oa todava alberga una e$pecie de palmera gigante, 6 no e$t9 claro 8ue el
diminuto i$lote de Necker, con un territorio de apena$ veinte 5ect9rea$, tuviera 9rbole$
alguna ve3) UPor 8u2 lo$ i$le=o$ de Pa$cua :ueron Onico$, o ca$i Onico$, en de$truir
todo$ lo$ 9rbole$V @a re$pue$ta 8ue en oca$ione$ $e da, Wpor8ue la palmera 6 el toromiro
.5
de Pa$cua crecan mu6 de$pacioX, no con$igue eJplicar por 8u2 al meno$ otra$
diecinueve e$pecie$ de 9rbole$ o planta$ parecida$ o id2ntica$, todava eJtendida$ por
la$ i$la$ de la Poline$ia oriental, de$aparecieron de Pa$cua pero no de otra$ i$la$)
(o$pec5o 8ue e$te a$unto $e aprovec5e para ocultar$e tra$ la renuencia de lo$ propio$
5abitante$ de Pa$cua 6 de alguno$ cient:ico$ a aceptar 8ue :ueron lo$ i$le=o$ 8uiene$
cau$aron la de:ore$tacin, 6a 8ue e$a conclu$in parece dar a entender 8ue :ueron
eJcepcionalmente nocivo$ o imprudente$ entre lo$ pueblo$ del Pac:ico)
1arr6 %olett 6 6o 8uedamo$ perple7o$ por e$a aparente eJcepcionalidad de Pa$cua)
<n realidad, e$ $olo parte de un in8uietante a$unto m9$ amplio: Upor 8u2 el grado de
de:ore$tacin vara entre la$ i$la$ del Pac:ico en generalV Por e7emplo, 'angareva A8ue
anali3aremo$ en el captulo $iguienteB, la ma6or parte de la$ i$la$ Cook 6 *u$trale$, 6
la$ vertiente$ de $otavento de la$ principale$ i$la$ de &aLai 6 ?i7i $u:rieron en gran
medida de:ore$tacin, $i bien no de :orma ab$oluta, como en el ca$o de Pa$cua) @a$
i$la$ de la (ociedad 6 la$ 'ar8ue$a$, 6 la$ vertiente$ de barlovento de la$ principale$
i$la$ de &aLai 6 ?i7i albergaban a ma6or altura bo$8ue$ de importancia 6 a menor altura
una me3cla de bo$8ue$ de inter2$ $ecundario, tierra$ cubierta$ de 5elec5o$ 6 pa$to$)
Tonga, (amoa, la ma6ora de la$ i$la$ 1i$marck 6 (alomn, a$ como 'akatea Ala
ma6or de la$ i$la$ TuamotOB, $eguan en $u ma6or parte cubierta$ de bo$8ue$) UCmo
podemo$ eJplicar toda$ e$ta$ variacione$V
1arr6 empe3 ra$treando lo$ diario$ de lo$ primero$ eJploradore$ europeo$ del
Pac:ico para locali3ar la$ de$cripcione$ del a$pecto 8ue pre$entaban en a8uel entonce$
la$ i$la$) <$o le permiti obtener el grado de de:ore$tacin de /0 i$la$ $egOn la$
contemplaron por primera ve3 lo$ europeo$G e$ decir, tra$ $iglo$ o milenio$ de impacto
de lo$ i$le=o$ del Pac:ico, pero ante$ del impacto de lo$ europeo$) * continuacin
tabulamo$ para e$a$ mi$ma$ /0 i$la$ lo$ valore$ de nueve :actore$ :$ico$, cu6a
variacin de una i$la a otra con$ideramo$ 8ue puede contribuir a eJplicar lo$ di:erente$
re$ultado$ de de:ore$tacin) *lguna$ tendencia$ $e 5icieron evidente$ de inmediato en
cuanto ec5amo$ un vi$ta3o a la tabla, pero decidimo$ re$paldar e$o$ dato$ con muc5o$
an9li$i$ e$tad$tico$ con el :in de $ituar lo$ dato$ en una $erie de tendencia$)
U4u2 a:ecta a la de:ore$tacin en la$ i$la$ del Pac:icoV
Aa &e0orestaci8n es %Bs ac$sa&a en'
la$ i$la$ $eca$ 8ue en la$ i$la$ 5Omeda$G
la$ i$la$ :ra$ con latitud m9$ alta 8ue en la$ i$la$ c9lida$ ecuatoriale$G
la$ i$la$ volc9nica$ antigua$ 8ue en la$ i$la$ volc9nica$ reciente$G
la$ i$la$ $in precipitacin a2rea de ceni3a$ 8ue en la$ i$la$ 8ue reciben precipitacin
a2rea de ceni3a$G
la$ i$la$ m9$ ale7ada$ del penac5o de polvo de *$ia Central 8ue en la$ m9$ prJima$
a 2lG
la$ i$la$ $in makatea 8ue en la$ i$la$ con makateaG
la$ i$la$ con poca altitud 8ue en la$ i$la$ con m9$ altitudG
la$ i$la$ remota$ 8ue en la$ i$la$ con vecino$ prJimo$G 6
la$ i$la$ pe8ue=a$ 8ue en la$ i$la$ grande$)
(ucedi 8ue en el re$ultado intervinieron la$ nueve variable$ :$ica$ Av2a$e la tabla
anteriorB) @a$ m9$ importante$ eran la$ variacione$ de pluvio$idad 6 latitud: la$ i$la$
$eca$ 6 la$ i$la$ :ra$ m9$ di$tante$ del ecuador Aa una ma6or latitudB acabaron m9$
de:ore$tada$ 8ue la$ i$la$ ecuatoriale$ m9$ 5Omeda$) <$o era lo 8ue e$per9bamo$: la ta$a
de crecimiento de la vegetacin 6 lo$ plantone$ arraigado$ $e incrementa con la
pluvio$idad 6 la temperatura) Cuando uno corta 9rbole$ en un lugar 5Omedo 6 c9lido,
como la$ tierra$ ba7a$ de Nueva Guinea, al cabo de un a=o 5an aparecido en e$e $itio
.
9rbole$ nuevo$ de $ei$ metro$, pero el crecimiento arbreo e$ muc5o m9$ lento en una
3ona 9rida 6 :ra) Por tanto, el crecimiento de 9rbole$ nuevo$ puede $eguir el ritmo de
ta$a$ moderada$ de tala de 9rbole$ en la$ i$la$ c9lida$ 6 5Omeda$, lo cual permite 8ue la
i$la $e mantenga con una $uper:icie arbolada e$encialmente con$tante)
Ftra$ tre$ variable$ [la antig_edad de la i$la, la cada de ceni3a$ 6 la cada de polvo
[ tenan e:ecto$ 8ue no 5abamo$ previ$to por8ue no e$t9bamo$ :amiliari3ado$ con la
literatura cient:ica $obre el mantenimiento de la :ertilidad) @a$ i$la$ m9$ antigua$ 8ue
no 5aban eJperimentado ninguna actividad volc9nica durante m9$ de un milln de a=o$
acababan m9$ de:ore$tada$ 8ue la$ i$la$ 7vene$ con actividad volc9nica reciente) <llo
$e debe a 8ue el $uelo procedente de la lava 6 la$ ceni3a$ reciente$ contiene nutriente$
8ue $on nece$ario$ para el crecimiento de la$ planta$, 6 8ue, poco a poco, la lluvia acaba
eliminando en la$ i$la$ m9$ antigua$) Pna de la$ do$ :orma$ principale$ de renovacin
de e$o$ nutriente$ en la$ i$la$ del Pac:ico e$ la cada de ceni3a$ tran$portada$ por el aire
tra$ la$ erupcione$ volc9nica$) Pero el oc2ano Pac:ico e$t9 dividido por una lnea
:amo$a para lo$ gelogo$, conocida como Wlnea ande$ticaX) <n el Pac:ico $udoe$te, en
la vertiente a$i9tica de e$a lnea, lo$ volcane$ eJpul$an ceni3a 8ue el viento puede
tran$portar centenare$ de kilmetro$ 6 8ue mantiene la :ertilidad inclu$o de i$la$ 8ue no
albergan ningOn volc9n Acomo Nueva CaledoniaB) <n el Pac:ico central 6 oriental, al
otro lado de la lnea ande$tica, la principal :uente de nutriente$ a2reo$ para renovar la
:ertilidad del $uelo e$, por el contrario, el polvo tran$portado a capa$ alta$ de la
atm$:era por lo$ viento$ de la$ e$tepa$ de *$ia Central) Por tanto, la$ i$la$ 8ue $e
encuentran al e$te de la lnea ande$tica 6 le7o$ del penac5o de polvo de *$ia acaban
m9$ de:ore$tada$ 8ue la$ i$la$ 8ue $e locali3an en el interior de la lnea ande$tica o m9$
cerca de *$ia)
enicamente para media docena de i$la$ 8ue e$t9n compue$ta$ por la roca conocida
como makatea 5aba 8ue tener en cuenta otra variableG e$encialmente, la irrupcin de un
arreci:e coralino en el aire mediante elevacin geolgica) <l nombre procede de la i$la
de 'akatea, del arc5ipi2lago de TuamotO, 8ue e$t9 :ormada principalmente por e$a
roca) Caminar $obre $uelo de makatea repre$enta un in:iernoG el coral, con grieta$
pro:unda$ 6 a:ilado como cuc5illa$, le corta a uno en tira$ la$ bota$, lo$ pie$ 6 la$
mano$) @a primera ve3 8ue vi la makatea en la i$la %ennell 6 en la$ i$la$ (alomn tard2
die3 minuto$ en andar un centenar de metro$, 6 no $e me 8uitaba el miedo a de$tro3arme
la$ mano$ con una roca de coral $i la tocaba al eJtender inadvertidamente la$ mano$
para mantener el e8uilibrio) @a makatea puede cortar en rebanada$ la$ re$i$tente$ bota$
moderna$ al cabo de uno$ poco$ da$ de caminar $obre ella) *un8ue lo$ 5abitante$ de
la$ i$la$ del Pac:ico $e la$ arreglaron de algOn modo para caminar $obre ella con lo$
pie$ de$nudo$, tambi2n tuvieron problema$) Nadie 8ue 5a6a $u:rido el calvario de
caminar $obre la makatea $e $orprender9 de 8ue la$ i$la$ del Pac:ico con makatea
acaben meno$ de:ore$tada$ 8ue la$ 8ue no la tienen)
<$o no$ de7a tre$ variable$ 8ue tienen con$ecuencia$ m9$ comple7a$: la altura, la
di$tancia 6 la eJten$in) @a$ i$la$ alta$ $olan acabar meno$ de:ore$tada$ Ainclu$o en $u$
tierra$ m9$ ba7a$B 8ue la$ i$la$ con menor altura, por8ue la$ monta=a$ generan nube$ 6
lluvia, la$ cuale$ de$cienden a la$ tierra$ ba7a$ en :orma de corriente$ 8ue e$timulan en
ella$ el crecimiento de vegetacin con $u$ agua$, con el tran$porte de nutriente$
ero$ionado$ 6 con el tran$porte de polvo atmo$:2rico) @a$ propia$ monta=a$ pueden
permanecer cubierta$ de bo$8ue$ $i $on dema$iado alta$ o tienen dema$iada pendiente
para $er cultivada$) @a$ i$la$ remota$ acaban m9$ de:ore$tada$ 8ue la$ i$la$ con vecino$
prJimo$, $eguramente por8ue era m9$ probable 8ue lo$ i$le=o$ $e 8uedaran en $u 5ogar
5aciendo co$a$ 8ue tenan impacto $obre $u medio ambiente ante$ 8ue ga$tar tiempo 6
energa$ vi$itando otra$ i$la$ con la$ 8ue comerciar, a la$ 8ue a$altar o en la$ 8ue
e$tablecer$e) @a$ i$la$ grande$ $olan acabar meno$ de:ore$tada$ 8ue la$ pe8ue=a$ por
numero$a$ ra3one$, entre la$ 8ue $e encontraban la menor proporcin de permetro por
.,
9rea 6, por tanto, la menor cantidad de recur$o$ marino$ por 5abitante, la menor
den$idad de poblacin, la nece$idad de 8ue tran$currieran m9$ $iglo$ para poder talar lo$
bo$8ue$ 6 la menor eJten$in de 3ona$ inadecuada$ para el cultivo)
U#nde $e $itOa Pa$cua en relacin con e$ta$ nueve variable$ 8ue propician la
de:ore$tacinV Tiene la tercera latitud m9$ alta, una de la$ pluvio$idade$ m9$ ba7a$, la
menor cada de ceni3a$ volc9nica$, la menor cada de polvo a$i9tico, nada de makatea 6
e$ la $egunda i$la 8ue a ma6or di$tancia $e encuentra de una i$la vecina) <$ una de la$
m9$ pe8ue=a$ 6 m9$ ba7a$ de la$ /0 i$la$ 8ue 1arr6 %olett 6 6o anali3amo$) <$ta$ oc5o
variable$ convierten a Pa$cua en una i$la $u$ceptible a la de:ore$tacin) @o$ volcane$ de
Pa$cua $on de una antig_edad moderada Aprobablemente entre do$ciento$ mil 6
$ei$ciento$ mil a=o$BG la penn$ula de Poike de Pa$cua, $u volc9n m9$ antiguo, :ue la
primera 3ona de la i$la en 8uedar de:ore$tada 6 eJ5ibe en nue$tro$ da$ la peor ero$in
del $uelo) Combinando lo$ e:ecto$ de toda$ e$ta$ variable$, el modelo e$tad$tico de
1arr6 6 mo predeca 8ue Pa$cua, Ni5oa 6 Necker deberan $er la$ i$la$ del Pac:ico m9$
de:ore$tada$) Coincida con lo 8ue en realidad $ucedi: Ni5oa 6 Necker acabaron $in
ningOn $er 5umano vivo 6 con $olo una e$pecie arborcola viva Ala palmera de Ni5oaB,
mientra$ 8ue Pa$cua acab $in ninguna e$pecie de 9rbol viva 6 con aproJimadamente el
.0 por ciento de $u antigua poblacin de$aparecida)
<n poca$ palabra$, la ra3n del grado inu$ualmente acu$ado de de:ore$tacin de
Pa$cua no e$ 8ue a8uella$ gente$ aparentemente amable$ :ueran en realidad
eJcepcionalmente nociva$ o imprudente$, $ino 8ue, por el contrario, tuvieron la mala
$uerte de vivir en uno de lo$ entorno$ m9$ :r9gile$ 6 con un rie$go de de:ore$tacin
ma6or 8ue cual8uier otro pueblo del Pac:ico) Para la i$la de Pa$cua, m9$ 8ue para
cual8uier otra $ociedad de la$ anali3ada$ en e$te libro, podemo$ detallar
minucio$amente lo$ :actore$ $ub6acente$ a $u :ragilidad medioambiental)
<l ai$lamiento de Pa$cua 5ace de ella el e7emplo m9$ claro de una $ociedad 8ue $e
de$tru6 a $ mi$ma $obreeJplotando $u$ recur$o$) ( volvemo$ $obre nue$tra li$ta de
control de lo$ cinco elemento$ 8ue 5a6 8ue tener en cuenta en relacin con lo$ colap$o$
medioambientale$, do$ de e$o$ :actore$ [lo$ ata8ue$ de $ociedade$ vecina$ 5o$tile$ 6
la p2rdida del apo6o de $ociedade$ vecina$ ami$to$a$[ no de$empe=aron ningOn papel
en el :raca$o de Pa$cua, 6a 8ue no 5a6 evidencia alguna de 8ue ningOn amigo o
enemigo mantuviera contacto con la $ociedad de la i$la de Pa$cua de$pu2$ de $u
:undacin) *un cuando re$ultara 8ue alguna$ canoa$ $ llegaran all po$teriormente,
e$to$ contacto$ no pudieron 5aber$e producido a una e$cala $u:icientemente importante
para con$tituir ni un ata8ue peligro$o ni un apo6o relevante) (obre el papel de un tercer
:actor, el cambio clim9tico, tampoco tenemo$ ninguna evidencia en la actualidad,
aun8ue puede $urgir en el :uturo) <$o de7a a$omar tra$ el colap$o de Pa$cua $olo do$
con7unto$ principale$ de :actore$: el impacto medioambiental del $er 5umano,
e$pecialmente la de:ore$tacin 6 la eliminacin de la$ poblacione$ de ave$G 6 lo$
:actore$ poltico$, $ociale$ 6 religio$o$ 8ue 5a6 tra$ e$o$ impacto$, como la
impo$ibilidad de 8ue la emigracin e7erciera de v9lvula de e$cape debido al ai$lamiento
de Pa$cua, $u dedicacin a la con$truccin de e$tatua$ por la$ ra3one$ 6a anali3ada$ 6 la
competencia entre clane$ 6 7e:e$ 8ue impul$aba la ereccin de e$tatua$ cada ve3
ma6ore$, lo cual eJiga cada ve3 m9$ madera, m9$ $oga$ 6 m9$ comida)
<l ai$lamiento de lo$ i$le=o$ de Pa$cua $eguramente eJplica tambi2n por 8u2 me 5a
parecido 8ue $u derrumbamiento, m9$ 8ue el de cual8uier otra $ociedad preindu$trial,
ob$e$iona a mi$ lectore$ 6 alumno$) @o$ paraleli$mo$ entre la i$la de Pa$cua 6 el mundo
moderno en $u con7unto $on e$calo:riantemente obvio$) Gracia$ a la globali3acin, al
comercio internacional, a lo$ vuelo$ en avin 6 a ;nternet, 5o6 da todo$ lo$ pa$e$ de la
./
Tierra comparten recur$o$ 6 $e a:ectan mutuamente, eJactamente igual 8ue lo 5icieron
la docena de clane$ de Pa$cua) @a i$la poline$ia de Pa$cua e$taba tan ai$lada en el
oc2ano Pac:ico como la Tierra lo e$t9 5o6 da en el e$pacio) Cuando lo$ 5abitante$ de
la i$la de Pa$cua $e vieron en di:icultade$ no 5aba ningOn lugar al 8ue pudieran 5uir ni
al 8ue pudieran recurrir en bu$ca de a6udaG tampoco no$otro$, lo$ moderno$ terrcola$,
podemo$ recurrir a ningOn otro lugar $i $e agudi3an nue$tro$ problema$) <$a$ $on la$
ra3one$ por la$ 8ue la gente ve en el derrumbamiento de la $ociedad de la i$la de Pa$cua
una met9:ora, el peor e$cenario po$ible, de lo 8ue puede e$tar depar9ndono$ el :uturo)
@a met9:ora, por $upue$to, e$ imper:ecta) Nue$tra $ituacin actual di:iere en a$pecto$
importante$ de la de lo$ i$le=o$ de Pa$cua en el $iglo ^V;;)) *lguna$ de e$a$ di:erencia$
incrementan el rie$go para no$otro$: por e7emplo, $i ba$taron $olo vario$ millare$ de
i$le=o$ de Pa$cua utili3ando Onicamente 5erramienta$ de piedra 6 $u propia :uer3a
mu$cular para de$truir $u medio ambiente 6, con ello, 5acer de$aparecer $u $ociedad,
Ucmo mile$ de millone$ de per$ona$ con 5erramienta$ de metal 6 la :uer3a de la$
m98uina$ no con$iguen 5acerlo peor en la actualidadV Pero a nue$tro :avor tambi2n
7uegan alguna$ di:erencia$, $obre la$ 8ue volveremo$ en el Oltimo captulo de e$te libro)
..
/
El .lti)o pue0lo 1i1o2 las islas de Pitcairn y
+enderson
Pitcairn ante$ del 1ount6 T Tre$ i$la$ di$pare$ T <l comercio T <l :inal de la pelcula
&ace muc5o$ $iglo$, uno$ inmigrante$ llegaron a una tierra :2rtil aparentemente
bendecida con recur$o$ naturale$ inagotable$) *un8ue la tierra careca de una$ cuanta$
materia$ prima$ Otile$ para la indu$tria, e$o$ materiale$ podan obtener$e :9cilmente
mediante el comercio ultramarino con territorio$ m9$ pobre$ 8ue tenan grande$
re$erva$ de ello$) #urante algOn tiempo todo$ lo$ territorio$ pro$peraron 6 $u$
poblacione$ $e multiplicaron)
Pero la poblacin de e$e territorio rico $e multiplic :inalmente m9$ all9 de la$ ci:ra$
8ue inclu$o $u$ abundante$ recur$o$ podan $oportar) Cuando $u$ bo$8ue$ :ueron
talado$ 6 lo$ $uelo$ $e ero$ionaron, la productividad agrcola 6a no :ue $u:iciente para
producir eJcedente$ para la eJportacin, para con$truir barco$ ni para alimentar $i8uiera
a $u propia poblacin) Con el declive del comercio aument la e$ca$e3 de la$ materia$
prima$ importada$) @a guerra civil $e eJtendi a medida 8ue la$ in$titucione$ poltica$
e$tablecida$ eran derrocada$ por una $uce$in de ldere$ militare$ locale$ 8ue mudaba
de :orma caleido$cpica) @a poblacin 5ambrienta del rico territorio $obrevivi
volvi2ndo$e canbal) (u$ antiguo$ $ocio$ comerciale$ de ultramar encontraron un
de$tino aOn peor: privado$ de la$ importacione$ de la$ 8ue 5aban dependido, $a8uearon
a $u ve3 $u propio medio ambiente 5a$ta 8ue no 8ued nadie vivo)
U%epre$enta e$te lOgubre e$cenario el :uturo de <$tado$ Pnido$ 6 nue$tro$ $ocio$
comerciale$V Todava no lo $abemo$, pero e$te guin 6a $e 5a repre$entado en tre$ i$la$
tropicale$ del Pac:ico) Pna de ella$, la i$la de Pitcairn, e$ :amo$a por $er la i$la
Wde$5abitadaX a la 8ue en 0,.0 5u6eron lo$ amotinado$ del &)')() 1ount6) <$cogieron
Pitcairn por8ue en a8uella 2poca ciertamente e$taba de$5abitada, era remota 6, por
tanto, o:reca un e$condite de la vengativa marina brit9nica 8ue lo$ bu$caba) Pero lo$
amotinado$ $ encontraron plata:orma$ de templo$, petrogli:o$ 6 uten$ilio$ de piedra
8ue brindaban una muda evidencia de 8ue anteriormente Pitcairn 5aba $u$tentado una
antigua poblacin poline$ia) *l e$te de Pitcairn, una i$la aOn m9$ remota denominada
&ender$on $igue de$5abitada 5a$ta el da de 5o6) ;nclu$o a5ora, Pitcairn 6 &ender$on $e
encuentran entre la$ i$la$ m9$ inacce$ible$ del mundo, 6a 8ue no 5a6 tr9:ico a2reo ni
martimo programado 6 $olo recibe vi$ita$ de algOn 6ate o crucero oca$ionale$) (in
embargo, tambi2n &ender$on alberga abundante$ $e=ale$ de una antigua poblacin
poline$ia) U4u2 le$ $ucedi a a8uello$ i$le=o$ de Pitcairn originale$ 6 a $u$
de$aparecido$ primo$ de &ender$onV
@a aventura 6 el mi$terio 8ue rodean a lo$ amotinado$ del H.M.@. 1o$nty en Pitcairn,
revivido$ en muc5o$ libro$ 6 pelcula$, $e corre$ponden con el mi$terio$o :inal de e$ta$
do$ poblacione$) @a in:ormacin :undamental de 8ue di$ponemo$ $obre ella$ 5a
aparecido por :in gracia$ a la$ reciente$ eJcavacione$ de 'ar$5all Mei$ler, un
ar8uelogo de la Pniver$idad de Ftago, en Nueva Relanda, 8ue pa$ oc5o me$e$ en
a8uello$ $olitario$ reducto$) <l de$tino de lo$ primero$ 5abitante$ de la$ i$la$ de Pitcairn
6 &ender$on demue$tra 5aber e$tado vinculado a una cat9$tro:e medioambiental
000
ocurrida a ciento$ de kilmetro$, allende lo$ mare$, en una i$la 8ue era $ocia comercial
de la$ do$ 6 e$taba m9$ poblada 8ue amba$, 'angareva, cu6o$ 5abitante$ $obrevivieron
a co$ta de reducir dr9$ticamente $u$ nivele$ de vida) Por tanto, al igual 8ue la i$la de
Pa$cua no$ o:reca el e7emplo m9$ claro de un colap$o debido al impacto
medioambiental del $er 5umano con un mnimo de :actore$ de otro tipo 8ue lo
complicaran, la$ i$la$ de Pitcairn 6 &ender$on no$ proporcionan lo$ e7emplo$ m9$
claro$ de derrumbamiento de$encadenado por la 8uiebra de un $ocio comercial
deteriorado de$de el punto de vi$ta medioambiental: un anticipo de lo$ rie$go$ 8ue
corremo$ 5o6 da en relacin con la moderna globali3acin) <l deterioro
medioambiental de la$ propia$ i$la$ de Pitcairn 6 &ender$on tambi2n contribu6 a 8ue
$e vinieran aba7o, pero no 5a6 ninguna evidencia de 8ue el cambio clim9tico o la
pre$encia de enemigo$ intervinieran de ningOn modo)
'angareva, Pitcairn 6 &ender$on $on la$ Onica$ i$la$ 5abitable$ de la 3ona conocida
como Poline$ia $udoriental, 8ue, por otra parte, inclu6e $olo uno$ poco$ atolone$ de
e$ca$a altura 8ue mantienen Onicamente poblacione$ temporale$ o en tr9n$ito, pero no
colonia$ permanente$) <$ta$ tre$ i$la$ 5abitable$ $e ocuparon de 5ec5o en algOn
momento alrededor del a=o /00, tra$ :ormar parte de la eJpan$in poline$ia 5acia el e$te
eJpue$ta en el captulo anterior) ;nclu$o 'angareva, la i$la m9$ occidental de la$ tre$ 6,
por tanto, la m9$ prJima a 3ona$ de Poline$ia coloni3ada$ con anterioridad, $e
encuentra aproJimadamente mil $ei$ciento$ kilmetro$ m9$ all9 de la$ i$la$ grande$ m9$
cercana$, como la$ i$la$ de la (ociedad Aincluida Ta5itB 5acia el oe$te 6 la$ 'ar8ue$a$
5acia el noroe$te) * $u ve3, la$ i$la$ de la (ociedad 6 la$ 'ar8ue$a$, 8ue $on la$ m9$
grande$ 6 m9$ poblada$ de la Poline$ia oriental, $e encuentran $ituada$ m9$ de mil
$ei$ciento$ kilmetro$ al e$te de la$ i$la$ con ma6or altura 6 m9$ prJima$ a la Poline$ia
occidental, 6 pueden no 5aber $ido coloni3ada$ 5a$ta 8ui39 ca$i do$ mil a=o$ de$pu2$ de
la coloni3acin de la Poline$ia occidental) Por tanto, 'angareva 6 $u$ vecina$,
locali3ada$ en la mitad oriental m9$ remota de Poline$ia, e$taban ai$lada$ de por $
dentro de e$a peri:eria) Probablemente :ueron ocupada$ de$de la$ i$la$ de la (ociedad o
la$ 'ar8ue$a$ durante el mi$mo impul$o coloni3ador 8ue alcan3 a la$ aOn m9$ remota$
i$la$ de &aLai 6 Pa$cua, 8ue acab de completar la coloni3acin de Poline$ia Av2an$e
lo$ mapa$ de la p) 2B)
#e a8uella$ tre$ i$la$ 5abitable$ de la Poline$ia $udoriental, la Onica capa3 de
mantener $obradamente a la poblacin 5umana m9$ numero$a, 6 la me7or dotada de
recur$o$ naturale$ importante$ para lo$ $ere$ 5umano$, era 'angareva) <$t9 compue$ta
por un gran lago de veinticuatro kilmetro$ de di9metro protegido por un arreci:e
eJterior, 6 alberga do$ docena$ de i$la$ volc9nica$ apagada$ 6 uno$ cuanto$ arreci:e$ de
coral con una eJten$in total de tierra de dieci$2i$ kilmetro$ cuadrado$) <l lago, $u$
arreci:e$ 6 el oc2ano eJterior al mi$mo e$t9n repleto$ de pe$cado 6 mari$co)
Particularmente valio$a entre la$ e$pecie$ de molu$co$ e$ la variedad de o$tra Pincta&a
%argariti0era, una o$tra mu6 grande de la 8ue el lago o:reca a lo$ colono$ poline$io$
cantidade$ pr9cticamente inagotable$, 6 8ue e$ la e$pecie utili3ada 5o6 da para criar la$
:amo$a$ perla$ negra$) *dem9$ de 8ue la propia o$tra e$ come$tible, $u dura conc5a, de
5a$ta dieci$2i$ centmetro$ de longitud, era una materia prima ideal 8ue lo$ poline$io$
tallaban 5a$ta convertirla en an3uelo$, uten$ilio$ para cortar 6 ra6ar vegetale$ o adorno$)
@a$ i$la$ m9$ alta$ del lago de 'angareva reciban $u:iciente lluvia para tener
manantiale$ 6 arro6o$ intermitente$, 6 originalmente e$taban cubierta$ de bo$8ue$) <n la
e$trec5a :ran7a de planicie 8ue rodea la$ co$ta$ :ue donde lo$ colono$ poline$io$
con$tru6eron $u$ a$entamiento$) <n la$ ladera$, tra$ la$ aldea$, tenan $u$ cultivo$ de
batata 6 =ameG en la$ ladera$ en terra3a 6 la$ llanura$ $ituada$ a menor altura 8ue lo$
manantiale$ $e plantaba taro, 8ue $e regaba con el agua de a8uello$G 6 en la$ altura$ m9$
elevada$ $e plantaban cultivo$ arborcola$ como el 9rbol del pan 6 lo$ pl9tano$) #e e$te
modo, cultivando, pe$cando 6 recogiendo mari$co, 'angareva 5abra $ido capa3 de
000
mantener una poblacin 5umana de vario$ millare$ de 5abitante$, m9$ de die3 vece$ la$
po$ible$ poblacione$ 7unta$ de Pitcairn 6 &ender$on en lo$ antiguo$ tiempo$ poline$io$)
#e$de la per$pectiva poline$ia, el inconveniente m9$ relevante de 'angareva era $u
:alta de piedra de calidad para :abricar a3uela$ 6 otro$ uten$ilio$) A<$ como $i <$tado$
Pnido$ di$pu$iera de todo$ lo$ recur$o$ naturale$ importante$ eJcepto de 6acimiento$
de 5ierro de calidad)B @o$ atolone$ de coral del lago de 'angareva no tenan nada de
piedra bruta en ab$oluto, e inclu$o la$ i$la$ volc9nica$ contaban Onicamente con ba$alto
de grano relativamente grue$o) <$e ba$alto era apropiado para con$truir ca$a$ 6 muro$
para lo$ 5uerto$, para $er utili3ado como piedra$ de 5orno$ 6 para :abricar ancla$ para
la$ canoa$, mortero$ 6 otro$ uten$ilio$ rudimentario$G pero el ba$alto de grano grue$o
$olo proporcionaba a3uela$ de mala calidad)
*:ortunadamente, e$a de:iciencia 8uedaba e$pectacularmente $olventada en Pitcairn,
la m9$ abrupta 6 muc5o menor i$la volc9nica inactiva Ade cuatro kilmetro$ cuadrado$B
$ituada +/0 kilmetro$ al $ude$te de 'angareva) ;maginemo$ el entu$ia$mo 8ue debi
de eJperimentar el primer de$tacamento de 5abitante$ de 'angareva cuando, tra$ vario$
da$ de trave$a en mar abierto, de$cubri Pitcairn, de$embarc en $u Onica pla6a
acce$ible, a$cendi por la$ empinada$ ladera$ 6 $e encontr con la cantera de #oLn
%ope, la Onica veta Otil de vidrio volc9nico del $ude$te de Poline$ia, cu6a$ a$tilla$
podan utili3ar$e como a:ilado$ uten$ilio$ para reali3ar labore$ de corte de preci$in, el
e8uivalente poline$io de la$ ti7era$ 6 lo$ bi$tur$) (u alegra debi de convertir$e en
2Jta$i$ cuando, poco m9$ de un kilmetro m9$ all9 $iguiendo la co$ta, de$cubrieron el
:iln de Tautama, de ba$alto de grano :ino, 8ue $e convirti en la cantera m9$ grande del
$ude$te de Poline$ia para aba$tecer de a3uela$)
<n otro$ a$pecto$, Pitcairn o:reca oportunidade$ muc5o m9$ limitada$ 8ue
'angareva) Tena arro6o$ intermitente$ 6 $u$ bo$8ue$ albergaban 9rbole$ lo
$u:icientemente grande$ como para poder convertirlo$ en ca$co$ de canoa con balancn)
Pero la$ acu$ada$ pendiente$ de Pitcairn 6 lo reducido de $u $uper:icie total $e traducan
en 8ue el 9rea de planicie adecuada para la agricultura era mu6 pe8ue=a) Pn
inconveniente igualmente grave e$ 8ue la lnea co$tera de Pitcairn carece de arreci:e$ 6
el lec5o del mar circundante de$ciende bru$camente, como con$ecuencia de lo cual la
pe$ca 6 la recoleccin de mari$co $on muc5o meno$ abundante$ 8ue en 'angareva) <n
concreto, Pitcairn no cuenta con ningOn vivero de a8uella$ Pincta&a %argariti0era tan
valio$a$ para alimentar$e 6 :abricar uten$ilio$) Por tanto, la poblacin total de Pitcairn
en 2poca poline$ia probablemente no :ue mu6 $uperior a la de un centenar de 5abitante$)
@o$ de$cendiente$ de lo$ amotinado$ del 1ount6 6 $u$ cong2nere$ poline$io$ 8ue viven
en Pitcairn 5o6 da a$cienden $olo a 52 5abitante$) Cuando $u nOmero $e increment
de$de lo$ 2, colono$ de 0,.0, 8ue integraban el grupo originario, 5a$ta lo$ 0.+
de$cendiente$ del a=o 0/5, e$a poblacin :or3 en eJce$o el potencial agrcola de
Pitcairn 6 gran parte de la poblacin tuvo 8ue $er evacuada por el gobierno brit9nico a la
le7ana i$la de Nor:olk)
@a i$la 5abitable de Poline$ia $udoriental 8ue no$ 8ueda, &ender$on, e$ la m9$
grande A22 kilmetro$ cuadrado$B, pero tambi2n la m9$ remota A00 kilmetro$ al
norde$te de Pitcairn 6 uno$ 50 al e$te de 'angarevaB 6 la meno$ rentable para la
$ub$i$tencia 5umana) * di:erencia de 'angareva o Pitcairn, la i$la de &ender$on no e$
de origen volc9nico, $ino 8ue $e trata en realidad de un arreci:e de coral 8ue lo$
proce$o$ geolgico$ elevaron uno$ cien metro$ $obre el nivel del mar) Por tanto,
&ender$on carece de ba$alto o de otra$ roca$ apropiada$ para :abricar uten$ilio$) <$a e$
una limitacin grave para una $ociedad de :abricante$ de uten$ilio$ de piedra) Ftra grave
limitacin adicional para cual8uier $er 5umano e$ 8ue &ender$on no cuenta con arro6o$
o :uente$ de agua dulce permanente$, 6a 8ue el $uelo de la i$la e$ de piedra cali3a
poro$a) <n el me7or de lo$ ca$o$, durante lo$ da$ po$teriore$ a la impredecible llegada
de la lluvia, gotea agua de lo$ tec5o$ de la$ cueva$ 6 $e pueden encontrar c5arco$ de
002
agua en el $uelo) Tambi2n 5a6 un manantial de agua dulce 8ue borbotea en el oc2ano,
aproJimadamente a uno$ $ei$ metro$ de la co$ta) #urante lo$ me$e$ 8ue 'ar$5all
Mei$ler pa$ en &ender$on le co$t un traba7o mprobo obtener agua potable inclu$o
con la$ moderna$ lona$ impermeabili3ada$ para recoger agua de lluvia, 6 tuvo 8ue
reali3ar la ma6or parte de la comida 6 la totalidad de la limpie3a e 5igiene per$onal con
agua $alada)
&a$ta el $uelo :2rtil de &ender$on $e reduce a una$ pe8ue=a$ bol$a$ de tierra
intercalada$ entre la cali3a) @o$ 9rbole$ m9$ alto$ de la i$la tienen $olo uno$ 8uince
metro$ de altura 6 no $on $u:icientemente grande$ para convertirlo$ en ca$co$ de canoa)
<l ra8utico bo$8ue 6 $u corre$pondiente monte ba7o $on tan den$o$ 8ue e$ nece$ario un
mac5ete para penetrar en ello$) @a$ pla6a$ de &ender$on $on e$trec5a$ 6 e$t9n
con:inada$ en el eJtremo norteG $u co$ta $ur e$t9 :ormada por acantilado$ verticale$ en
lo$ 8ue e$ impo$ible de$embarcar con un boteG 6 el eJtremo $ur de la i$la e$ un pai$a7e
de makatea encerrado en :ila$ alterna$ de cre$ta$ 6 :i$ura$ de piedra cali3a mu6 a:ilada$)
*l eJtremo $ur $olo 5an llegado grupo$ de europeo$ en tre$ oca$ione$, entre ella$ la del
grupo de Mei$ler) <8uipado con $u$ bota$ de monta=i$mo, Mei$ler tard cinco 5ora$ en
recorrer lo$ oc5o kilmetro$ 8ue $eparan la co$ta norte de &ender$on de la co$ta $ur,
donde inmediatamente de$cubri un re:ugio de piedra ocupado anteriormente por
poline$io$ de$cal3o$)
Pero &ender$on cuenta con alguno$ atractivo$ con lo$ 8ue compen$ar e$ta$
tremenda$ de$venta7a$) <n el arreci:e 6 en la$ agua$ prJima$ poco pro:unda$ viven
lango$ta$, cangre7o$, pulpo$ 6 una limitada variedad de pece$ 6 mari$co$ de conc5a)))
entre lo$ cuale$ por de$gracia no $e inclu6e la Pincta&a %argariti0era. <n &ender$on $e
encuentra la Onica pla6a de de$ove de tortuga$ conocida en la Poline$ia $udoriental,
5a$ta la cual $e aproJiman la$ tortuga$ verde$ para depo$itar 5uevo$ entre lo$ me$e$ de
enero 6 mar3o de cada a=o) <n &ender$on anidaban antiguamente al meno$ dieci$iete
e$pecie$ de ave$ marina$, inclu6endo colonia$ de petrele$ integrada$ nada meno$ 8ue
por vario$ de millone$ de individuo$, cu6o$ e7emplare$ adulto$ 6 pic5one$ 5abran $ido
:9cile$ de atrapar en el nido: $u:iciente para 8ue una poblacin de un centenar de
per$ona$ comiera cada uno un p97aro todo$ lo$ da$ del a=o $in poner en peligro la
$upervivencia de la colonia) @a i$la tambi2n albergaba nueve e$pecie$ de ave$ terre$tre$
permanente$, cinco de la$ cuale$ no eran voladora$ o eran mala$ voladora$ 6 re$ultaban
por tanto :9cile$ de atrapar) <ntre ella$ $e encontraban tre$ e$pecie$ de grande$ paloma$
8ue deban de $er particularmente delicio$a$)
Todo$ e$to$ ra$go$ 5abran 5ec5o de &ender$on un :ant9$tico lugar para pa$ar una
tarde de eJcur$in en $u$ orilla$, o una$ vacacione$ corta$ para 5artar$e de mari$co, ave$
6 tortuga$G pero tambi2n un lugar arrie$gado 6 poco rentable en el 8ue tratar de $ub$i$tir
de :orma permanente) @a$ eJcavacione$ de Mei$ler mo$traron no ob$tante, para
$orpre$a de cual8uiera 8ue 5a6a vi$to u odo 5ablar de &ender$on, 8ue la i$la alberg
$egOn parece una pe8ue=a poblacin permanente, 8ue po$iblemente e$taba compue$ta
por una$ poca$ docena$ de 5abitante$ 8ue 5icieron un e$:uer3o $upremo para $obrevivir)
@a prueba de $u anterior pre$encia no$ la o:recen ./ 5ue$o$ 6 diente$ 5umano$ 8ue
corre$ponden al meno$ a die3 per$ona$ adulta$ A5ombre$ 6 mu7ere$, alguno$ de ello$ de
m9$ de cuarenta a=o$B, $ei$ c5ico$ 6 c5ica$ adole$cente$ 6 cuatro ni=o$ de una$ edade$
comprendida$ entre lo$ cinco 6 lo$ die3 a=o$) Concretamente $on lo$ 5ue$o$ de lo$
ni=o$ lo$ 8ue 5acen pen$ar 8ue la poblacin era e$table: por regla general lo$ actuale$
i$le=o$ de Pitcairn no llevan con$igo a ni=o$ pe8ue=o$ cuando van a &ender$on a
recoger madera o mari$co)
Ftra prueba de la pre$encia 5umana e$ un inmen$o cOmulo de ba$ura enterrado, uno
de lo$ m9$ grande$ 8ue conocemo$ en la Poline$ia $udoriental, 8ue tiene ca$i tre$ciento$
metro$ de longitud 6 ca$i treinta de anc5ura 6 $e eJtiende a lo largo de la pla6a de la
co$ta $eptentrional, :rente al Onico pa$o a trav2$ del arreci:e 8ue circunda &ender$on)
00>
<ntre la ba$ura del vertedero de7ada atr9$ durante generacione$ de per$ona$ 8ue $e
dieron el ban8uete, e identi:icado$ en pe8ue=a$ :o$a$ de control eJcavada$ por Mei$ler
6 $u$ colega$, 5a6 enorme$ cantidade$ de 5ue$o$ de pe$cado AH0+),50 5ue$o$ de pece$
en $olo do$ tercio$ del ca$i un metro cObico de arena anali3adoIB, m9$ +2)20> 5ue$o$ de
ave$ entre lo$ 8ue 5aba decena$ de mile$ de 5ue$o$ de ave$ marina$ Ae$pecialmente de
petrele$, c5arrane$ 6 :aetone$B 6 mile$ de 5ue$o$ de ave$ terre$tre$ A$obre todo de
paloma$ no voladora$, calamone$ 6 lavandera$B) Cuando $e 5ace una eJtrapolacin a
partir del nOmero de 5ue$o$ de la pe8ue=a :o$a de control de Mei$ler para averiguar la
ci:ra probable del vertedero entero, $e calcula 8ue a lo largo de lo$ $iglo$ lo$ i$le=o$ de
&ender$on debieron de 5aber di$pue$to de lo$ re$to$ de decena$ de millone$ de pece$ 6
ave$) @a datacin mediante radiocarbono m9$ antigua a$ociada a $ere$ 5umano$ en
&ender$on procede de e$e vertedero, 6 la $iguiente m9$ antigua procede de la pla6a de
la co$ta norde$te en la 8ue anidan la$ tortuga$, lo cual $upone 8ue la gente $e in$tal
primero en e$a$ 3ona$, donde podan dar$e el :e$tn con la captura de alimento$
$ilve$tre$)
U#nde podra vivir la gente en una i$la 8ue no e$ nada m9$ 8ue un arreci:e de coral
elevado con 9rbole$ ba7o$V #e entre la$ i$la$ 5abitada$ o antiguamente 5abitada$ por
poline$io$, &ender$on e$ Onica por $u au$encia ca$i total de edi:icacione$, como lo$
altare$ o la$ vivienda$ 5abituale$) (olo 5a6 tre$ $e=ale$ de algOn tipo de con$truccin:
en la 3ona del vertedero, una vereda empedrada 6 uno$ agu7ero$ para po$te$, lo$ cuale$
5acen pen$ar en lo$ cimiento$ de una ca$a o un re:ugioG un pe8ue=o 6 ba7o muro de
proteccin contra el vientoG 6 una$ cuanta$ lo$a$ de roca de pla6a para una c9mara
mortuoria) Por el contrario, en la$ 3ona$ m9$ prJima$ a la co$ta, literalmente toda$ la$
cueva$ 6 o8uedade$ 8ue tienen el $uelo llano 6 una abertura practicable [inclu$o la$
cavidade$ m9$ pe8ue=a$, de $olo tre$ metro$ de anc5ura 6 do$ metro$ de pro:undidad,
apena$ $u:icientemente grande$ para 8ue $e re$guardaran del $ol una$ poca$ per$ona$[
contenan re$to$ 8ue ate$tiguaban la antigua ocupacin 5umana) Mei$ler encontr
diecioc5o de e$to$ re:ugio$, de lo$ cuale$ 8uince e$taban en la$ mu6 eJplotada$ co$ta$
norte, norde$te 6 noroe$te prJima$ a la$ Onica$ pla6a$, 6 lo$ otro$ tre$ Atodo$ ello$ mu6
e$trec5o$B $e locali3aban en lo$ acantilado$ m9$ orientale$ 6 $udorientale$) Como la i$la
de &ender$on e$ lo $u:icientemente pe8ue=a para 8ue Mei$ler pudiera in$peccionar ca$i
toda la co$ta, e$a$ diecioc5o cueva$ 6 re:ugio$, m9$ un re:ugio de la pla6a norte,
con$titu6en probablemente toda$ la$ Wvivienda$X de la poblacin de &ender$on)
<l carbn vegetal, la$ pila$ de piedra$ 6 lo$ dep$ito$ de re$to$ de cultivo$ mo$traban
8ue la 3ona norde$te de la i$la 5aba $ido laborio$amente 8uemada 6 parcelada en
5uerto$, donde $e podan plantar cultivo$ en bol$a$ naturale$ de $uelo 8ue $e
prolongaban en montculo$ apilando piedra$ en la $uper:icie) <ntre lo$ cultivo$
poline$io$ 6 la$ planta$ Otile$ 8ue :ueron introducida$ intencionadamente por lo$
coloni3adore$, 6 8ue 5an $ido identi:icado$ en lo$ empla3amiento$ ar8ueolgico$ de
&ender$on o 8ue aOn crecen $ilve$tre$ all en la actualidad, $e encuentran lo$ coco$, lo$
pl9tano$, el taro de pantano, po$iblemente el propio taro comOn, varia$ e$pecie$ de
9rbole$ le=o$o$, aleurita$ de cu6o$ :ruto$ $eco$ $e 8ueman la$ c9$cara$ para alumbrar, el
5ibi$co 8ue proporciona :ibra para 5acer $oga$ 6 el arbu$to de drago) @a$ race$
a3ucarada$ de e$ta Oltima $e emplean normalmente como $umini$tro alimenticio de
emergencia en otro$ lugare$ de Poline$ia, pero en &ender$on con$tituan evidentemente
un producto alimenticio vegetal de primer orden) @a$ 5o7a$ del arbu$to de drago podan
utili3ar$e para elaborar ve$tido$, empa7ado$ para ca$a$ 6 envoltorio$ de alimento$)
Todo$ e$o$ cultivo$ rico$ en a3Ocar 6 almidn $e $umaban a una dieta 6a de por $ alta
en carbo5idrato$, lo cual puede eJplicar por 8u2 lo$ diente$ 6 la$ mandbula$ de lo$
i$le=o$ de &ender$on 8ue encontr Mei$ler pre$entan tanta$ $e=ale$ de 5aber padecido
en:ermedade$ periodontale$, de$ga$te 6 p2rdida de pie3a$ dentale$ 8ue produciran
pe$adilla$ a un denti$ta) @a ma6or parte de la$ protena$ de lo$ i$le=o$ deban de
00+
proceder de la$ ave$ $alva7e$ 6 el mari$co, pero el 5alla3go de un par de 5ue$o$ de cerdo
indica 8ue criaron o llevaron cerdo$ al meno$ de ve3 en cuando)
Por con$iguiente, la Poline$ia $udoriental o:reca a lo$ coloni3adore$ $olo una$ poca$
i$la$ potencialmente 5abitable$) 'angareva, la 8ue era capa3 de $oportar la ma6or
poblacin, era en gran medida auto$u:iciente para la$ nece$idade$ vitale$ poline$ia$, a
eJcepcin de la :alta de piedra de calidad) #e la$ otra$ do$ i$la$, Pitcairn era tan
pe8ue=a 6 &ender$on, tan ecolgicamente poco rentable, 8ue cada una de ella$ poda
mantener Onicamente a una pe8ue=a poblacin incapa3 de convertir$e en una $ociedad
5umana viable a largo pla3o) *mba$ eran tambi2n de:icitaria$ en recur$o$ importante$G
&ender$on 5a$ta tal punto 8ue en la actualidad a no$otro$, a 8uiene$ no $e no$ ocurrira
ir all ni $i8uiera para pa$ar un :in de $emana $in un arcn de 5erramienta$ completo,
agua potable 6 algOn otro alimento di$tinto del mari$co, no$ parece inconcebible 8ue lo$
poline$io$ con$iguieran $obrevivir all de :orma e$table) Pero tanto Pitcairn como
&ender$on o:recan atractivo$ 8ue compen$aban a lo$ poline$io$: en el primer ca$o la
piedra de alta calidad, 6 en el $egundo la abundancia de mari$co 6 ave$)
@a$ eJcavacione$ ar8ueolgica$ de Mei$ler revelaron evidencia$ de con$ideracin
$obre el comercio entre la$ tre$ i$la$, mediante el cual $e $uplan la$ de:iciencia$ de cada
i$la con lo$ eJcedente$ de la$ otra$ do$) @o$ artculo$ de comercio, inclu$o a8uello$ 8ue
carecan de carbono org9nico apropiado para poder datarlo$ mediante radiocarbono
Acomo lo$ uten$ilio$ de piedraB, pueden :ec5ar$e no ob$tante mediante medicione$ de
radiocarbono del carbn vegetal eJtrado de la$ mi$ma$ capa$ ar8ueolgica$ en 8ue $e
encontraron) #e e$e modo, Mei$ler determin 8ue el comercio comen3 al meno$ ante$
del a=o 0000, probablemente de :orma $imult9nea a la primera coloni3acin por $ere$
5umano$, 6 8ue $e prolong durante muc5o$ $iglo$) Numero$o$ ob7eto$ eJtrado$ en la$
eJcavacione$ de Mei$ler en &ender$on podran identi:icar$e inmediatamente como
importacione$, 6a 8ue e$taban :abricado$ con materiale$ a7eno$ a &ender$on: an3uelo$ 6
uten$ilio$ de corte 5ec5o$ con conc5a$ de o$tra, 5erramienta$ cortante$ de vidrio
volc9nico 6 a3uela$ 6 piedra$ de 5orno de ba$alto)
U#e dnde procedan e$a$ importacione$V Pna $upo$icin ra3onable e$ 8ue la$
conc5a$ de o$tra para lo$ an3uelo$ procedieran de 'angareva, pue$to 8ue la$ o$tra$
abundan all pero no $e dan en Pitcairn ni en &ender$on, 6 tambi2n por8ue la$ otra$ i$la$
con vivero$ de o$tra$ e$t9n muc5o m9$ di$tante$ 8ue 'angareva) Tambi2n $e 5an
encontrado uno$ poco$ arte:acto$ de conc5a de o$tra en Pitcairn, 6 de igual modo $e
$upone 8ue proceden de 'angareva) Pero repre$enta un problema muc5o m9$ di:cil
identi:icar el origen de lo$ arte:acto$ de roca volc9nica encontrado$ en &ender$on, 6a
8ue tanto 'angareva como Pitcairn, adem9$ de muc5a$ otra$ i$la$ poline$ia$ m9$
le7ana$, $on de origen volc9nico)
#e modo 8ue Mei$ler de$arroll o adapt t2cnica$ para di$criminar la$ piedra$
volc9nica$ de di$tinto$ orgene$) @o$ volcane$ arro7an al eJterior muc5o$ tipo$ di$tinto$
de lava, de la$ cuale$ el ba$alto Ael tipo de roca volc9nica 8ue $e da en 'angareva 6
PitcairnB $e caracteri3a por $u compo$icin 8umica 6 $u coloracin) (in embargo, lo$
ba$alto$ de otra$ i$la$, 6 a menudo inclu$o de la$ di$tinta$ cantera$ de una mi$ma i$la,
di:ieren entre $ en detalle$ m9$ $utile$ de $u compo$icin 8umica, como el contenido
relativo de elemento$ principale$ Acomo el $ilicio o el aluminioB o de elemento$
$ecundario$ Acomo el niobio 6 el 3irconioB) Pn detalle aOn m9$ $util 8ue lo$ di:erencia
e$ 8ue el plomo $e pre$enta de :orma natural ba7o la :orma de vario$ i$topo$ Ae$ decir,
:orma$ di:erente$ 8ue varan ligeramente en pe$o atmicoB, cu6a$ proporcione$ tambi2n
di:ieren de una :uente de ba$alto a otra) Para un gelogo, todo$ e$to$ detalle$ en cuanto
a la compo$icin con$titu6en una 5uella dactilar 8ue puede permitirle identi:icar 8ue un
uten$ilio de piedra procede de una determinada i$la o cantera)
Mei$ler anali3 la compo$icin 8umica 6, 7unto con un colega, la$ proporcione$ de
i$topo$ de plomo de docena$ de uten$ilio$ 6 :ragmento$ de piedra Ade$prendido$
005
po$iblemente mientra$ $e elaboraban o reparaban uten$ilio$ de piedraB 8ue 5aba
eJtrado de capa$ 6a datada$ de 6acimiento$ ar8ueolgico$ de &ender$on) @o$ compar
6 anali3 la$ roca$ volc9nica$ de cantera$ 6 la$ a:loracione$ de roca de 'angareva 6
Pitcairn, orgene$ m9$ probable$ de la roca importada a &ender$on) (olo para
a$egurar$e, anali3 tambi2n la roca volc9nica de i$la$ poline$ia$ 8ue e$taban muc5o m9$
ale7ada$ 6 8ue, por tanto, era meno$ probable 8ue 5ubieran $ervido de :uente para la$
importacione$ de &ender$on, entre la$ 8ue $e encontraban &aLai, Pa$cua, la$ i$la$
'ar8ue$a$, la$ i$la$ de la (ociedad 6 (amoa)
@a$ conclu$ione$ obtenida$ mediante e$to$ an9li$i$ eran ine8uvoca$) Toda$ la$
pie3a$ de vidrio volc9nico anali3ada$ 8ue $e 5aban 5allado en la i$la de &ender$on
procedan de la cantera #oLn %ope de Pitcairn) @a in$peccin vi$ual de lo$ :ragmento$
6a $ugera e$a conclu$in ante$ inclu$o de reali3ar ningOn an9li$i$ 8umico, 6a 8ue el
vidrio volc9nico de Pitcairn e$t9 te=ido de un modo caracter$tico con :ragmento$
negro$ 6 gri$e$) @a ma6or parte de la$ a3uela$ de ba$alto de &ender$on, 6 la$ a$tilla$ de
ba$alto 8ue $eguramente $on de re$to$ de :abricacin de a3uela$, procedan tambi2n de
la i$la de Pitcairn, pero alguna$ otra$ procedan de 'angareva) *un8ue en 'angareva
$e 5a llevado a cabo una bO$8ueda de arte:acto$ de piedra muc5o meno$ inten$iva 8ue
en &ender$on, alguna$ a3uela$ tambi2n e$taban 5ec5a$ a toda$ luce$ de ba$alto de
Pitcairn, importado pre$umiblemente por $u $uperior calidad re$pecto al ba$alto de la
propia 'angareva) ;nver$amente, de la$ piedra$ de ba$alto ve$icular eJtrada$ en
&ender$on, la ma6ora procedan de 'angareva, pero una minora procedan de
Pitcairn) <$te tipo de piedra $e utili3aba de :orma 5abitual en toda Poline$ia como
piedra$ de 5orno, para calentarla$ en el :uego para cocinar al modo en 8ue 5o6 $e
utili3an en la$ barbacoa$ moderna$ peda3o$ de carbn vegetal) 'uc5a$ de e$a$
$upue$ta$ piedra$ de 5orno $e encontraron en :o$o$ de cocina de &ender$on 6 mo$traban
$e=ale$ de 5aber $ido calentada$, lo cual con:irma la :uncin 8ue $e le$ atribu6e)
<n poca$ palabra$: en la actualidad lo$ e$tudio$ ar8ueolgico$ 5an documentado un
antiguo :lorecimiento del comercio de materia$ prima$ 6 po$iblemente tambi2n de
uten$ilio$ acabado$: de conc5a$ de o$tra, de 'angareva a Pitcairn 6 &ender$onG de
vidrio volc9nico, de Pitcairn a &ender$onG 6 de ba$alto, de Pitcairn a 'angareva 6
&ender$on 6 de 'angareva a &ender$on) *dem9$, lo$ cerdo$ de Poline$ia 6 $u$
pl9tano$, taro 6 dem9$ cultivo$ importante$ $on e$pecie$ 8ue no $e daban en la$ i$la$
poline$ia$ ante$ de 8ue llegaran lo$ $ere$ 5umano$) (i 'angareva :ue coloni3ada ante$
8ue Pitcairn 6 &ender$on, co$a probable pue$to 8ue 'angareva e$ la m9$ cercana de la$
tre$ a otra$ i$la$ poline$ia$, entonce$ e$ probable tambi2n 8ue el comercio de$de
'angareva $umini$trara lo$ cultivo$ 6 cerdo$ indi$pen$able$ para Pitcairn 6 &ender$on)
<$pecialmente en la 2poca en 8ue $e e$taban :undando la$ colonia$ de 'angareva en
Pitcairn 6 &ender$on, la$ canoa$ 8ue llevaban a e$a$ i$la$ artculo$ procedente$ de
'angareva repre$entaban un cordn umbilical e$encial para poblar 6 aprovi$ionar la$
nueva$ colonia$, adem9$ de e7ercer la po$terior :uncin de con$tituir una tabla de
$alvacin permanente)
<n lo 8ue $e re:iere a lo$ producto$ 8ue a cambio eJportaba &ender$on a Pitcairn 6
'angareva, $olo podemo$ 5acer $upo$icione$) #eben de 5aber $ido elemento$
perecedero$ con poca$ probabilidade$ de perdurar en lo$ 6acimiento$ ar8ueolgico$ de
Pitcairn 6 'angareva, pue$to 8ue &ender$on carece de piedra$ o conc5a$ 8ue valga la
pena eJportar) Pn po$ible candidato $on la$ tortuga$ marina$ viva$, 8ue de toda la
Poline$ia $udoriental $e reproducen 5o6 da Onicamente en &ender$on 6 eran mu6
apreciada$ en toda Poline$ia como alimento de lu7o 6 pre$tigio, con$umido
principalmente por lo$ 7e:e$G al igual 8ue la$ tru:a$ 6 el caviar en la actualidad) Pn
$egundo candidato $on la$ pluma$ ro7a$ de loro, de paloma bronceada 6 de :aetn de
cola ro7a de la i$la de &ender$on, 6a 8ue la$ pluma$ ro7a$ eran otro pre$tigio$o artculo
de lu7o 8ue $e utili3aba como adorno 6 en lo$ manto$ de pluma de Poline$ia, an9logo al
00
oro 6 a la piel de marta en la actualidad)
#e todo$ modo$, tanto entonce$ como a5ora lo$ intercambio$ de materia$ prima$ 6
artculo$ manu:acturado$ 6 de lu7o no 5abran $ido la Onica ra3n del comercio 6 lo$
via7e$ tran$oce9nico$) ;nclu$o de$pu2$ de 8ue la$ poblacione$ de Pitcairn 6 &ender$on
5ubieran aumentado 5a$ta alcan3ar $u m9Jimo tama=o po$ible, $u$ ci:ra$ [
aproJimadamente un centenar 6 una$ poca$ docena$ de individuo$ re$pectivamente[
eran tan ba7a$ 8ue la$ per$ona$ en edad ca$adera 5abran encontrado poca$ pare7a$
potenciale$ en la i$la, 6 la ma6ora de e$ta$ po$ible$ pare7a$ 5abran $ido pariente$
prJimo$ $ometido$ al tabO del ince$to) Por tanto, lo$ intercambio$ de pare7a$ ca$adera$
5abran $ido una :uncin importante del comercio con 'angareva) Tambi2n 5abra
$ervido para llevar arte$ano$ e$peciali3ado$ en determinada$ de$tre3a$ t2cnica$ de$de la
gran poblacin de 'angareva 5a$ta Pitcairn 6 &ender$on, 6 para importar a cambio
cultivo$ 8ue por ca$ualidad 5ubieran de$aparecido de la$ pe8ue=a$ 3ona$ cultivable$ de
Pitcairn 6 &ender$on) #el mi$mo modo, m9$ recientemente lo$ vuelo$ de
aba$tecimiento de$de <uropa $e revelaron e$enciale$ no $olo para poblar 6 aprovi$ionar,
$ino tambi2n para mantener, la$ colonia$ europea$ de ultramar en *m2rica 6 *u$tralia,
8ue nece$itaron muc5o tiempo para de$arrollar $i8uiera lo$ rudimento$ de la
auto$u:iciencia) #e$de la per$pectiva de lo$ 5abitante$ de la$ i$la$ de 'angareva 6
Pitcairn, todava 8uedara otra :uncin vero$mil del comercio con &ender$on) Para la$
canoa$ poline$ia$ el via7e de$de 'angareva a &ender$on $upondra cuatro o cinco da$
de navegacinG 6 de$de Pitcairn 5a$ta &ender$on, aproJimadamente un da) 'i
eJperiencia $obre la$ trave$a$ martima$ en canoa de nativo$ del Pac:ico $e ba$a en
via7e$ muc5o m9$ corto$, en lo$ cuale$ nunca logro $uperar el terror ante la po$ibilidad
de 8ue una canoa vuel8ue o $e rompa, co$a 8ue 6a en una oca$in me co$t ca$i la vida)
<$o 5ace 8ue la $ola idea de reali3ar un via7e de vario$ da$ en canoa a trav2$ del oc2ano
abierto me re$ulte in$oportable, algo 8ue $olo una de$e$perada nece$idad de $alvar la
vida podra inducirme a emprender) Pero para lo$ actuale$ pueblo$ marinero$ del
Pac:ico, 8ue $e 5acen a la mar en $u$ canoa$ para emprender trave$a$ de cinco da$
$olo para comprar cigarrillo$, lo$ via7e$ :orman parte de la vida normal) Para lo$
antiguo$ 5abitante$ poline$io$ de 'angareva o Pitcairn, una vi$ita a &ender$on para
pa$ar una $emana 5abra $igni:icado una eJcur$in maravillo$a, una oportunidad de
dar$e el :e$tn con la$ tortuga$ 6 $u$ 5uevo$ 6 con lo$ millone$ de ave$ marina$ 8ue
anidaban en &ender$on) Para lo$ i$le=o$ de Pitcairn concretamente, 8ue vivan en una
i$la $in arreci:e$, ni agua$ poco pro:unda$ 6 tran8uila$, ni vivero$ rico$ en mari$co,
&ender$on 5abra re$ultado atractiva tambi2n por el pe$cado, el mari$co 6, $implemente,
por la oportunidad de deambular por la pla6a) Por e$a mi$ma ra3n, 5o6 da lo$
de$cendiente$ de lo$ amotinado$ del 1o$nty, aburrido$ en $u diminuta pri$in in$ular,
$altan de alegra ante la per$pectiva de una$ Wvacacione$X en la pla6a de un atoln de
coral a uno$ poco$ ciento$ de kilmetro$ de di$tancia) 'angareva, adem9$, era el e7e
geogr9:ico de una red comercial muc5o m9$ amplia, cu6o de$tino m9$ prJimo era la
trave$a oce9nica 5a$ta Pitcairn 6 &ender$on a uno$ poco$ ciento$ de kilmetro$ 5acia el
$ude$te) @o$ de$tino$ m9$ le7ano$, de aproJimadamente mil $ei$ciento$ kilmetro$ cada
uno, conectaban 'angareva con la$ i$la$ 'ar8ue$a$ en direccin norte noroe$te, con la$
i$la$ de la (ociedad en direccin oe$te noroe$te, 6 po$iblemente con la$ i$la$ *u$trale$
7u$tamente 5acia el oe$te) @a$ docena$ de pe8ue=o$ atolone$ de coral del arc5ipi2lago
de TuamotO proporcionaban pe8ue=o$ pelda=o$ intermedio$ para :ragmentar e$a$
trave$a$) <Jactamente igual 8ue la poblacin de vario$ mile$ de per$ona$ de
'angareva 5aca parecer pe8ue=a la de Pitcairn 6 &ender$on, la$ poblacione$ de la$
i$la$ de la (ociedad 6 la$ 'ar8ue$a$ Ade aproJimadamente cien mil per$ona$ cada unaB
de7aban pe8ue=a a la de 'angareva)
<n el cur$o de lo$ e$tudio$ 8ue reali3 Mei$ler $obre la compo$icin 8umica del
ba$alto aparecieron rotunda$ evidencia$ de la eJi$tencia de e$ta red comercial m9$
00,
amplia cuando tuvo la buena :ortuna de identi:icar, entre la$ diecinueve a3uela$
recogida$ en 'angareva, do$ a3uela$ de ba$alto procedente$ de una cantera de la$ i$la$
'ar8ue$a$ 6 otra de una cantera de la$ i$la$ de la (ociedad) Ftra$ evidencia$ proceden
de uten$ilio$ cu6o e$tilo di:era de una i$la a otra, como la$ a3uela$, la$ 5ac5a$, lo$
an3uelo$, lo$ cebo$ para pulpo$, lo$ arpone$ 6 la$ lima$) @a$ $eme7an3a$ de e$tilo en el
di$e=o de uten$ilio$ entre di:erente$ i$la$, 6 tambi2n la aparicin en una i$la de mue$tra$
de un tipo de 5erramienta de otra i$la, ate$tiguan el comercio $obre todo entre la$ i$la$
'ar8ue$a$ 6 'angareva, con una particular acumulacin de uten$ilio$ del e$tilo de la$
'ar8ue$a$ en 'angareva en torno a lo$ a=o$ 0000 a 0>00, lo cual indica 8ue a8uella
2poca :ue un perodo cumbre en lo$ via7e$ entre e$a$ i$la$) *On 5a6 otra$ evidencia$
adicionale$ procedente$ de lo$ e$tudio$ del ling_i$ta (teven ?i$c5er, 8ue conclu6e 8ue
la lengua de 'angareva, tal como la conocemo$ en la 2poca reciente, deriva de la
lengua llevada originalmente a 'angareva por $u$ primero$ coloni3adore$ 6 de$pu2$
enormemente modi:icada por lo$ $ub$iguiente$ contacto$ con la lengua de la$ i$la$
'ar8ue$a$ $udorientale$ Ala parte del arc5ipi2lago de la$ 'ar8ue$a$ m9$ cercana a
'angarevaB)
<n lo 8ue $e re:iere a la$ :uncione$ de todo a8uel comercio 6 contacto entre e$a red
m9$ amplia, debemo$ decir 8ue una era $in duda econmica, eJactamente igual 8ue en
la red de menor rango :ormada por 'angareva, Pitcairn 6 &ender$on, pue$to 8ue lo$
recur$o$ de cada grupo de i$la$ de la red eran complementario$) @a$ 'ar8ue$a$ eran la
Wmadre patriaX, 8ue di$pona de una enorme eJten$in de tierra$, albergaba una
poblacin 5umana numero$a 6 contaba con una buena cantera de ba$alto, pero cu6o$
recur$o$ marino$ eran e$ca$o$ por8ue no 5aba laguna$ ni 5ilera$ de arreci:e$)
'angareva, una W$egunda madre patriaX, pre$uma de un inmen$o 6 prol:ico lago, 8ue
8uedaba en$ombrecido por8ue $olo contaba con una pe8ue=a eJten$in de tierra$, poca
poblacin 6 una piedra de calidad in:erior) @a$ colonia$ de Pitcairn 6 &ender$on, 5i7a$
de 'angareva, tenan el inconveniente de contar con una eJten$in de tierra$ 6 una
poblacin minO$cula$ pero con una piedra magn:ica APitcairnB 6 con :ant9$tico$
artculo$ de lu7o A&ender$onB) Por Oltimo, el arc5ipi2lago de TuamotO $olo o:reca una
pe8ue=a eJten$in de tierra 6 nada de piedra, pero buen mari$co 6 una ubicacin
intermedia adecuada para $ervir de pelda=o en la$ trave$a$ m9$ larga$)
* 7u3gar por lo$ arte:acto$ encontrado$ en la$ capa$ ar8ueolgica$ de la i$la de
&ender$on datada$ mediante radiocarbono, el comercio interior en la Poline$ia
$udoriental $e prolong de$de aproJimadamente el a=o 0000 5a$ta 0+50) Pero ante$ del
a=o 0500 $e 5aba interrumpido tanto el comercio en la Poline$ia $udoriental como con
lo$ otro$ de$tino$ 8ue irradiaban de$de el e7e de 'angareva) @a$ capa$ ar8ueolgica$
po$teriore$ de &ender$on 6a no contienen m9$ conc5a$ de o$tra importada$ de
'angareva, ni vidrio volc9nico de Pitcairn, ni ba$alto de grano :ino de Pitcairn para
uten$ilio$ cortante$, ni piedra$ de 5orno de ba$alto de 'angareva ni Pitcairn)
*parentemente la$ canoa$ de7aron de llegar tanto de$de 'angareva como de$de
Pitcairn) Como lo$ 9rbole$ eJi$tente$ en la propia i$la de &ender$on $on dema$iado
pe8ue=o$ para con$truir canoa$ con ello$, la poblacin de &ender$on, de una$ poca$
docena$ de 5abitante$, e$taba a5ora atrapada en una de la$ i$la$ m9$ remota$ 6
de$alentadora$ del mundo) @o$ i$le=o$ de &ender$on $e en:rentaron a un problema 8ue
a no$otro$ no$ parece irre$oluble: cmo $obrevivir en un arreci:e cali3o elevado $in
ningOn metal, $in otra$ roca$ 8ue no $ean cali3a$ 6 $in ningOn tipo de importacione$)
(obrevivieron de :orma$ 8ue $orprenden por $u me3cla de ingenio, de$e$peracin 6
pateti$mo) Para $u$tituir la piedra como materia prima de la$ a3uela$ recurrieron a la$
conc5a$ de alme7a$ gigante$) Para lo$ pun3one$ para per:orar agu7ero$ recurrieron a lo$
5ue$o$ de ave$) Para la$ piedra$ de 5orno, $e dirigieron 5acia la cali3a, el coral o la$
conc5a$ de alme7a$ gigante$, todo lo cual era de calidad in:erior 8ue el ba$alto por 8ue
retiene el calor durante meno$ tiempo, tiende a romper$e tra$ calentar$e 6 no $e puede
00/
reutili3ar tan a menudo) *5ora 5acan $u$ an3uelo$ con conc5a de una variedad de
molu$co$ bivalvo$ del g2nero isogno%on, 8ue e$ muc5o m9$ pe8ue=a 8ue la de la
Pincta&a %argariti0era, 5a$ta el punto de 8ue $olamente $e puede obtener un an3uelo
por conc5a Aen lugar de una docena de an3uelo$ por cada conc5a de o$traB 6 condiciona
el tipo de an3uelo 8ue $e puede :abricar)
@a datacin mediante radiocarbono 5ace pen$ar 8ue, reali3ando grande$ e$:uer3o$ en
e$a direccin, la poblacin de &ender$on, originalmente compue$ta por una$ cuanta$
docena$ de per$ona$, $obrevivi durante varia$ generacione$, po$iblemente un $iglo o
m9$, de$pu2$ de 8ue de$apareciera todo contacto con 'angareva 6 Pitcairn) Pero para el
a=o 00, el a=o del Wde$cubrimientoX de &ender$on por lo$ europeo$, cuando una
barca de un navo e$pa=ol 8ue iba de pa$o de$embarc en la i$la 6 no vio a nadie, la
poblacin de &ender$on 6a 5aba de7ado de eJi$tir) @a poblacin de Pitcairn 5aba
de$aparecido al meno$ 5acia 0,.0 Ael a=o en 8ue lo$ amotinado$ del 1o$nty llegaron 6
encontraron la i$la de$5abitadaB, pero probablemente de$apareci muc5o ante$)
UPor 8u2 $e interrumpi el contacto de &ender$on con el mundo eJteriorV
(eguramente ello era producto de cambio$ medioambientale$ de$a$tro$o$ en 'angareva
6 Pitcairn) <n toda Poline$ia, la coloni3acin 5umana de una$ i$la$ 8ue 5aban
evolucionado durante millone$ de a=o$ en au$encia de $ere$ 5umano$ de$emboc en el
deterioro del 59bitat 6 la eJtincin ma$iva de planta$ 6 animale$) 'angareva era
e$pecialmente $u$ceptible a la de:ore$tacin por la ma6ora de lo$ motivo$ 8ue $e=al2
en el captulo anterior para la i$la de Pa$cua: latitud alta, ba7a precipitacin de ceni3a$ 6
polvo, etc2tera) <l deterioro del 59bitat :ue eJtremo en el accidentado interior de
'angareva, la ma6or parte del cual lo$ i$le=o$ pa$aron a de:ore$tar con el :in de
de$bro3ar terreno$ para crear 5uerto$) Como con$ecuencia de ello, la lluvia arra$tr
ladera aba7o la capa $uperior del $uelo 6 el bo$8ue :ue reempla3ado por un manto de
5elec5o$, 8ue era una de la$ poca$ planta$ 8ue podan crecer en un $uelo a5ora
de$nudado) <$a ero$in del $uelo de la$ colina$ elimin gran parte de la eJten$in
anteriormente di$ponible en 'angareva para cultivar 5ortali3a$ 6 9rbole$) @a
de:ore$tacin tambi2n redu7o indirectamente lo$ rendimiento$ de la pe$ca, pue$to 8ue no
8uedaban 9rbole$ $u:icientemente grande$ para con$truir canoa$) <n 0,.,, cuando lo$
europeo$ Wde$cubrieronX 'angareva, lo$ i$le=o$ no tenan canoa$, $ino $implemente
bal$a$)
Con dema$iada$ per$ona$ 6 e$ca$a comida, la $ociedad de 'angareva :ue
de$li39ndo$e 5acia una pe$adilla de guerra civil 6 5ambre crnica$ cu6a$ con$ecuencia$
recuerdan con detalle lo$ actuale$ i$le=o$) Para la$ protena$, la poblacin recurri al
canibali$mo, no $olo en la modalidad de comer per$ona$ reci2n muerta$, $ino tambi2n
de de$enterrar 6 comer cad9vere$ 6a $epultado$) * lo largo 6 anc5o de toda la valio$a
tierra de cultivo re$tante e$tallaron luc5a$ permanente$G el bando ganador redi$tribua
la$ tierra$ de lo$ perdedore$) *ll donde ante$ imperaba un $i$tema poltico 7er9r8uico
ba$ado en 7e:e$ 5ereditario$, a$umieron el poder guerrero$ no 5ereditario$) @a idea de
8ue una$ dictadura$ militare$ liliputien$e$ en el e$te 6 el oe$te de 'angareva luc5aran
por el control de una i$la de $olo oc5o kilmetro$ de longitud podra parecer gracio$a $i
no re$ultara tan tr9gica) Todo e$e cao$ poltico en condicione$ de ai$lamiento 5abra
5ec5o di:cil reunir la :uer3a de traba7o 6 la$ provi$ione$ nece$aria$ para emprender
via7e$ en canoa a trav2$ del oc2ano, o marc5ar$e durante un me$ 6 de7ar inde:en$o el
5uerto propio, aun cuando 5ubieran e$tado di$ponible$ lo$ mi$m$imo$ 9rbole$ con lo$
8ue con$truir canoa$) Con el 5undimiento de 'angareva como e7e, el con7unto de la red
comercial de la Poline$ia oriental 8ue 5aba unido 'angareva con la$ i$la$ de la
(ociedad, la$ 'ar8ue$a$, TuamotO, Pitcairn 6 &ender$on $e de$integr, tal como lo
avalaban lo$ e$tudio$ de Mei$ler $obre la procedencia de la$ a3uela$ de ba$alto)
*un8ue $abemo$ muc5o meno$ acerca de lo$ cambio$ medioambientale$ de Pitcairn,
la$ m9$ limitada$ eJcavacione$ ar8ueolgica$ reali3ada$ all por Mei$ler indican
00.
de:ore$tacin 6 ero$in ma$iva$ tambi2n en e$a i$la) @a propia &ender$on $u:ri
igualmente un deterioro medioambiental 8ue redu7o $u capacidad de acogida de $ere$
5umano$) Cinco de $u$ nueve e$pecie$ de ave$ terre$tre$ Aincluida$ la$ tre$ grande$
paloma$B 6 la$ colonia$ de aproJimadamente $ei$ de la$ e$pecie$ de ave$ marina$ 8ue
anidaban all :ueron eJterminada$) <$ta$ eJtincione$ probablemente :ueron
con$ecuencia de una combinacin de ca3a para obtener comida, de$truccin del 59bitat
debido a la 8uema de 3ona$ de la i$la para crear 5uerto$ 6 depredacin por parte de la$
rata$ 8ue llegaron como poli3one$ en la$ canoa$ poline$ia$) &o6 da, e$a$ rata$
continOan aliment9ndo$e de polluelo$ 6 e7emplare$ adulto$ de la$ e$pecie$ de ave$
marina$ $uperviviente$, 8ue $on incapace$ de de:ender$e por8ue evolucionaron en
au$encia de rata$) <n &ender$on la$ evidencia$ ar8ueolgica$ de lo$ 5uerto$ datan de
una :ec5a po$terior a la de$aparicin de e$a$ ave$, lo cual 5ace pen$ar 8ue la poblacin
$e vio obligada a depender de lo$ 5uerto$ por la merma de $u$ :uente$ de alimento$
originale$) <n lo$ 6acimiento$ ar8ueolgico$ de la co$ta norde$te de &ender$on, la
de$aparicin de conc5a$ de ga$terpodo$ come$tible$ del g2nero cerithi$% 6 el declive
de otro$ capara3one$ de molu$co$ ga$terpodo$ de la $ubcla$e de lo$ pro$obran8uio$ en
lo$ a=o$ po$teriore$ $ugieren tambi2n la po$ibilidad de $obreeJplotacin de lo$
molu$co$)
Por tanto, el deterioro medioambiental, 8ue de$emboc en el cao$ $ocial 6 poltico 6
en la de$aparicin de la madera para la$ canoa$, acab con el comercio entre la$ i$la$ de
la Poline$ia $udoriental) <$e :inal del comercio 5abra agudi3ado lo$ problema$ de lo$
5abitante$ de 'angareva, ai$lado$ a5ora de la$ :uente$ de piedra de calidad procedente$
de Pitcairn, la$ i$la$ 'ar8ue$a$ 6 la$ i$la$ de la (ociedad para :abricar uten$ilio$) Para
lo$ 5abitante$ de Pitcairn 6 &ender$on, la$ con$ecuencia$ :ueron aOn peore$: en Oltima
in$tancia, no 8ued nadie vivo en e$a$ i$la$)
<n cierto modo, la de$aparicin de la$ poblacione$ de la$ i$la$ de Pitcairn 6
&ender$on debi de $er con$ecuencia de la ruptura del cordn umbilical 8ue la$ una a
'angareva) @a vida en &ender$on, $iempre di:cil, $e 5abra vuelto m9$ di:cil aOn con
la p2rdida de toda la piedra volc9nica 8ue $e importaba) U'uri todo el mundo a la ve3
en una cat9$tro:e ma$iva o :ueron mermando la$ poblacione$ poco a poco 5a$ta 8ue
8uedara un Onico $uperviviente, 8ue continu viviendo $olo con $u$ recuerdo$ durante
muc5o$ a=o$V <$o le $ucedi realmente a la poblacin indgena de la i$la de (an
Nicol9$, prJima a @o$ Qngele$, 8ue 8ued reducida :inalmente a una mu7er 8ue
$obrevivi completamente ai$lada durante diecioc5o a=o$) UPa$aron muc5o tiempo en
la$ pla6a$ lo$ Oltimo$ i$le=o$ de &ender$on, generacin tra$ generacin, oteando el mar
con la e$peran3a de ati$bar la$ canoa$ 8ue 5aban de7ado de llegar, inclu$o 5a$ta 8ue el
recuerdo del a$pecto 8ue tena una canoa :uera de$vaneci2ndo$eV
*un8ue lo$ detalle$ de cmo :ue apag9ndo$e la vida 5umana en la$ i$la$ de Pitcairn 6
&ender$on aOn $e de$conocen, no puedo apartarme de e$e mi$terio$o drama)
'entalmente en$a6o :inale$ alternativo$ de la pelcula orientando mi$ e$peculacione$
mediante lo 8ue $2 8ue realmente le$ ocurri a alguna$ otra$ $ociedade$ ai$lada$)
Cuando un grupo de per$ona$ $e ve atrapado en un lugar del 8ue no tiene po$ibilidad de
emigrar, lo$ enemigo$ 6a no pueden re$olver la$ ten$ione$ $implemente di$tanci9ndo$e)
<$a$ ten$ione$ pueden 5aber e$tallado en a$e$inato$ ma$ivo$, como lo$ 8ue
po$teriormente ca$i de$tru6eron la propia colonia de lo$ amotinado$ del 1o$nty en
Pitcairn) <l a$e$inato tambi2n podra 5aber$e vi$to impul$ado por la e$ca$e3 de comida
6 el canibali$mo, como le$ $ucedi a lo$ 5abitante$ de 'angareva, de la i$la de Pa$cua 6
[m9$ cerca de ca$a para lo$ e$tadouniden$e$[ de la eJpedicin #onner a Cali:ornia)
4ui39 la gente 8ue $e de$e$peraba optaba por el $uicidio colectivo, 8ue recientemente
:ue la opcin e$cogida cerca de (an #iego, en Cali:ornia, por >. miembro$ de la $ecta
&eavenS$ Gate AW@a puerta del cieloXB) @a de$e$peracin podra 5aber de$embocado, por
el contrario, en la locura, 8ue :ue el de$tino 8ue $u:rieron alguno$ miembro$ de la
000
eJpedicin belga al *nt9rtico cu6o barco 8ued atrapado en el 5ielo durante m9$ de un
a=o en 0/./-0/..) Ftro :inal cata$tr:ico adicional podra 5aber $ido la muerte por
inanicin, 8ue :ue la $uerte corrida por la guarnicin 7apone$a abandonada a $u $uerte en
la i$la Make durante la (egunda Guerra 'undial, 6 8ue 8ui39 $e pudo ver acentuada por
una $e8ua, un ti:n, un t$unami o algOn otro de$a$tre medioambiental)
@uego mi mente deriva 5acia po$ible$ :inale$ de la pelcula m9$ amable$) #e$pu2$ de
una$ cuanta$ generacione$ de ai$lamiento en Pitcairn o &ender$on, todo$ lo$ 5abitante$
de e$a micro$ociedad compue$ta por un centenar o una$ poca$ docena$ de 5abitante$
5abran $ido primo$ de algOn otro, 6 $e 5abra vuelto impo$ible contraer matrimonio $in
violar el tabO del ince$to) Por tanto, la gente puede $implemente 5aber enve7ecido 7unta
6 5aber de7ado de tener 5i7o$, como le$ $ucedi a lo$ Oltimo$ $uperviviente$ de lo$
indio$ 6a5i de Cali:ornia, el conocido como ;$5i 6 $u$ tre$ compa=era$) (i la pe8ue=a
poblacin ignoraba el tabO del ince$to, la endogamia re$ultante pudo originar la
proli:eracin de anomala$ :$ica$ cong2nita$, tal como $e e7empli:ica con la $ordera de
la i$la de 'art5aS$ Vine6ard, :rente al e$tado de 'a$$ac5u$ett$, o de la remota i$la
atl9ntica de Tri$tan da Cun5a)
Po$iblemente no lleguemo$ a $aber nunca de 8u2 modo acabaron realmente la$
pelcula$ de Pitcairn 6 &ender$on) No ob$tante, al margen de lo$ detalle$ Oltimo$, el
e$bo3o principal de la 5i$toria $ e$t9 claro) @a$ poblacione$ de 'angareva, Pitcairn 6
&ender$on in:ligieron toda$ ella$ importante$ da=o$ en $u$ entorno$ 6 de$tru6eron
muc5o$ de lo$ recur$o$ nece$ario$ para vivir) @o$ i$le=o$ de 'angareva eran
$u:icientemente numero$o$ para $obrevivir, $i bien ba7o condicione$ crnica$ e$panto$a$
6 con una reduccin dr9$tica de $u nivel de vida) Pero de$de el principio, inclu$o ante$
de la acumulacin de deterioro ambiental, lo$ 5abitante$ de Pitcairn 6 &ender$on 5aban
$ido dependiente$ de la$ importacione$ de producto$ agrcola$, tecnologa, piedra,
conc5a de o$tra$ 6 per$ona$ de $u poblacin madre en 'angareva) Con la decadencia de
'angareva 6 $u incapacidad para mantener la$ eJportacione$, ni $i8uiera lo$ e$:uer3o$
m9$ 5eroico$ para adaptar$e pudieron $alvar a la$ Oltima$ per$ona$ viva$ de Pitcairn 6
&ender$on) <n ca$o de 8ue e$a$ i$la$ no$ pare3can todava dema$iado remota$ en el
tiempo 6 el e$pacio como para $er relevante$ para nue$tra$ $ociedade$ moderna$,
pen$emo$ $implemente en lo$ rie$go$ Aa$ como en lo$ bene:icio$B de nue$tra$ creciente$
globali3acin e interdependencia econmica mundial) 'uc5o$ territorio$
ecolgicamente :r9gile$ pero econmicamente importante$ Apen$emo$ en el petrleoB 6a
no$ a:ectan al re$to de no$otro$, eJactamente igual 8ue 'angareva a:ect a Pitcairn 6
&ender$on)
000
+
"os anti(uos2
los anasa!i y sus 1ecinos
*gricultore$ del de$ierto T @o$ anillo$ de lo$ 9rbole$ T <$trategia$ agrcola$ T @o$
problema$ 6 lo$ roedore$ del C5aco T ;ntegracin regional T #ecadencia 6 :in del C5aco
T <l men$a7e del C5aco
#e todo$ lo$ empla3amiento$ en lo$ 8ue 5an de$aparecido la$ $ociedade$ 8ue $e
anali3an en e$te libro, lo$ m9$ remoto$ $on la$ i$la$ de Pitcairn 6 &ender$on, ob7eto del
captulo anterior) <n el eJtremo opue$to, lo$ m9$ prJimo$ al 5ogar de lo$
e$tadouniden$e$, $e encuentran lo$ empla3amiento$ ana$a3i del Par8ue &i$trico
Nacional de la Cultura de <l C5aco 6 el Par8ue Nacional de 'e$a Verde, 8ue $e
locali3an en el $udoe$te de <$tado$ Pnido$, en Nuevo '2Jico, re$pectivamente 7unto a
la autopi$ta 5, del e$tado 6 la autopi$ta intere$tatal , a meno$ de mil kilmetro$ de
mi 5ogar en @o$ Qngele$) *l igual 8ue la$ ciudade$ ma6a$, 8ue $er9n ob7eto del
prJimo captulo, e$ta$ 6 otra$ ruina$ de antiguo$ indgena$ americano$ con$titu6en
atraccione$ tur$tica$ populare$ 8ue reciben anualmente la vi$ita de mile$ de ciudadano$
actuale$ del Primer 'undo) Pna de e$a$ antigua$ cultura$ del $udoe$te de <$tado$
Pnido$, la de lo$ indio$ mimbre$, e$ tambi2n la predilecta de lo$ coleccioni$ta$ de arte
debido a $u 5ermo$a cer9mica decorada con motivo$ geom2trico$ 6 :igura$ reali$ta$:
una tradicin Onica de$arrollada por una $ociedad 8ue apena$ contaba con cuatro mil
5abitante$ 6 8ue vivi $u momento de e$plendor Onicamente durante una$ poca$
generacione$ ante$ de de$aparecer $Obitamente)
%econo3co 8ue la$ $ociedade$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ produ7eron
con$ecuencia$ a una e$cala muc5o menor 8ue la$ ciudade$ ma6a$, 6a 8ue $u$
poblacione$ $e contaban $olo por mile$ de 5abitante$ en lugar de por millone$) Como
con$ecuencia de e$to, la$ ciudade$ ma6a$ $on muc5o m9$ grande$ en eJten$in,
albergan monumento$ 6 arte m9$ e$pl2ndido$, :ueron el re$ultado de una$ $ociedade$
con$iderablemente m9$ e$trati:icada$ comandada$ por re6e$ 6 di$ponan de e$critura)
Pero lo$ ana$a3i con$iguieron con$truir la$ edi:icacione$ de piedra m9$ grande$ 6 m9$
alta$ de *m2rica del Norte ante$ de 8ue en la d2cada de 0//0 $urgieran lo$ ra$cacielo$
de C5icago 5ec5o$ a ba$e de viga$ de acero) *un cuando lo$ ana$a3i carecan de un
$i$tema de e$critura como el 8ue no$ permite datar la$ in$cripcione$ ma6a$ en un da
eJacto, veremo$ 8ue muc5a$ e$tructura$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ pueden no
ob$tante datar$e con una preci$in de un a=o, lo cual permite 8ue lo$ ar8uelogo$
eJpli8uen la 5i$toria de e$a$ $ociedade$ con una re$olucin temporal muc5o m9$
detallada de lo 8ue puede 5acer$e con la$ i$la$ de Pa$cua, Pitcairn 6 &ender$on)
<n el $udoe$te de <$tado$ Pnido$ no no$ en:rentamo$ a una Onica cultura 6 una Onica
de$aparicin, $ino a toda una $erie de ella$ Av2a$e el mapaB)
002
<mpla3amiento$ *na$a3i 0
<ntre la$ cultura$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ 8ue $u:rieron oca$o$ regionale$,
00>
reorgani3acione$ dr9$tica$ o abandono$ en di:erente$ ubicacione$ 6 di$tinta$ 2poca$, $e
encuentran la de lo$ mimbre$ en torno al a=o 00>0, la del ca=n del C5aco, la de lo$
nava7o$ del norte de 1lack 'e$a 6 lo$ ana$a3i Virgen a mediado$ o :inale$ del $iglo Jii,
la de lo$ me$a verde 6 lo$ ana$a3i Na6enta alrededor de 0>00, la de lo$ indio$ mogolln
en torno a 0+00 6, po$iblemente, nada meno$ 8ue en el $iglo ^V la de lo$ 5o5okam,
:amo$o$ por $u elaborado $i$tema de agricultura de regado) *un8ue toda$ e$ta$
tran$icione$ bru$ca$ $e produ7eron ante$ de 8ue en 0+.2 Coln de$embarcara en el
Nuevo 'undo, lo$ ana$a3i no de$aparecieron como puebloG $ub$i$tieron 5a$ta 5o6
integr9ndo$e en otra$ $ociedade$ de indgena$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ 8ue
incorporaron a alguno$ de $u$ de$cendiente$, como lo$ pueblo$ 5opi 6 3u=) U4u2
eJplica todo$ e$to$ declive$ o cambio$ abrupto$ en tanta$ $ociedade$ vecina$V
@a$ eJplicacione$ 8ue $ienten predileccin por un Onico :actor invocan el deterioro
medioambiental, la guerra o el canibali$mo) <n realidad, el terreno de la pre5i$toria del
$udoe$te de <$tado$ Pnido$ con$titu6e un cementerio para la$ eJplicacione$ 8ue
recurren a un Onico :actor) ;ntervinieron mOltiple$ :actore$, pero todo$ remiten al
problema e$encial de 8ue el $udoe$te de <$tado$ Pnido$ e$ un entorno :r9gil 6 poco
rentable para la agriculturaG como tambi2n lo e$ gran parte del mundo actual) Tiene una
pluvio$idad ba7a e impredecible, uno$ $uelo$ 8ue $e agotan r9pidamente 6 una$ ta$a$ de
repoblacin :ore$tal mu6 ba7a$) @o$ problema$ medioambientale$, particularmente la$
$e8ua$ importante$ 6 lo$ epi$odio$ de ero$in de lo$ lec5o$ de lo$ ro$, tienden a
repetir$e a intervalo$ muc5o m9$ largo$ 8ue lo$ de una vida 5umana o el alcance de la
memoria oral) #ada$ e$ta$ grave$ di:icultade$, re$ulta admirable 8ue lo$ indgena$
americano$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ de$arrollaran como lo 5icieron una$
$ociedade$ agrcola$ tan comple7a$) <l te$timonio de $u 2Jito re$ide en 8ue 5o6 da la
ma6or parte de e$te territorio mantiene a una poblacin muc5o menor 8ue en lo$
tiempo$ de lo$ ana$a3i 6 cultiva $u propia comida) 'ientra$ conduca a trav2$ de
territorio$ de$2rtico$ $alpicado$ con lo$ re$to$ de antigua$ ca$a$, pre$a$ 6 $i$tema$ de
regado de lo$ antiguo$ ana$a3i, 5ec5o$ todo$ ello$ de piedra, para m :ue una
eJperiencia conmovedora e inolvidable ver cmo el pai$a7e e$taba a5ora pr9cticamente
vaco 6 $olo mo$traba de ve3 en cuando alguna ca$a ocupada) <l oca$o de lo$ ana$a3i 6
de otra$ $ociedade$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ no$ brinda no $olo una 5i$toria
apa$ionante $ino tambi2n in$tructiva para lo$ :ine$ de e$te libro, e ilu$tra a la per:eccin
cmo interaccionan el impacto ambiental 5umano 6 el cambio clim9tico, cmo lo$
problema$ medioambientale$ 6 demogr9:ico$ agudo$ de$embocan en la guerra, cu9le$
$on lo$ rie$go$ 8ue a$umen la$ $ociedade$ comple7a$ no auto$u:iciente$ 8ue dependen
de la$ importacione$ 6 eJportacione$, 6 cmo la$ $ociedade$ de$aparecen $Obitamente
poco de$pu2$ de 5aber alcan3ado $u cumbre de podero 6 de ci:ra$ de poblacin)

(abemo$ muc5o de la pre5i$toria del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ gracia$ a 8ue lo$
ar8uelogo$ go3an de do$ grande$ venta7a$ en e$o$ territorio$) Pna e$ la t2cnica de
an9li$i$ de la$ paleomadriguera$ de una e$pecie de ratn, la cual eJpondr2 m9$ aba7o 6
no$ proporciona con una preci$in de :ec5a$ ce=ida a una$ poca$ d2cada$ lo 8ue $era
una c9p$ula temporal 8ue contiene in:ormacin $obre la$ planta$ 8ue crecan a uno$
poco$ kilmetro$ de e$to$ e$tercolero$ :$ile$) <$a venta7a 5a permitido 8ue lo$
paleobot9nico$ recon$tru6an lo$ cambio$ de la vegetacin local) @a otra gran venta7a
permite 8ue lo$ ar8uelogo$ daten la$ edi:icacione$ de e$to$ empla3amiento$ con una
00+
preci$in de un a=o mediante lo$ anillo$ de lo$ 9rbole$ de la$ viga$ de madera con la
8ue $e con$tru6eron dic5a$ edi:icacione$, en lugar de tener 8ue ba$ar$e, como en otro$
lugare$, en la t2cnica de datacin mediante radiocarbono, 8ue o:rece uno$ inevitable$
m9rgene$ de error de entre cincuenta 6 cien a=o$)
<l m2todo de lo$ anillo$ de lo$ 9rbole$ $e ba$a en el 5ec5o de 8ue en el $udoe$te de
<$tado$ Pnido$ la lluvia 6 la$ temperatura$ varan de :orma e$tacional, de manera 8ue
la$ ta$a$ de crecimiento de lo$ 9rbole$ tambi2n varan con la$ e$tacione$, como $ucede
igualmente en otro$ lugare$ de la$ 3ona$ templada$) Por tanto, lo$ 9rbole$ de la$ 3ona$
templada$ empie3an a :ormar nueva madera en anillo$ de crecimiento anual, a
di:erencia de lo$ 9rbole$ de la$ 3ona$ tropicale$, cu6o crecimiento e$ m9$ continuo) Pero
el $udoe$te de <$tado$ Pnido$ $e pre$ta me7or 8ue la ma6or parte de lo$ dem9$
empla3amiento$ de la$ 3ona$ templada$ al e$tudio de lo$ anillo$ de lo$ 9rbole$, 6a 8ue el
clima $eco $e traduce en 8ue la$ viga$ de madera elaborada$ con 9rbole$ cortado$ 5ace
m9$ de un millar de a=o$ $e con$ervan en un e$tado eJcelente)
Veamo$ cmo $e reali3a la datacin mediante lo$ anillo$ de lo$ 9rbole$, conocida
entre lo$ cient:ico$ como WdendrocronologaX Ade la$ race$ griega$ &en&ron, W9rbolX, 6
cronos, WtiempoXB) (i cortamo$ un 9rbol 5o6, re$ulta $encillo contar lo$ anillo$ del
interior empe3ando por la corte3a del 9rbol A8ue corre$ponde al anillo de crecimiento de
e$te a=oB 6 a:irmar con ello 8ue el anillo nOmero 0,,, contando de$de el eJterior 5acia
el centro, $e empe3 a :ormar en el a=o 2005 meno$ 0,,G e$ decir, en 0/2/) Pero no e$
tan $encillo ad7udicar una :ec5a a un anillo determinado en una antigua viga de madera
ana$a3i, pue$to 8ue no $e $abe de antemano en 8u2 a=o $e cort e$a viga) (in embargo,
la anc5ura de lo$ anillo$ de crecimiento vara en :uncin de la$ condicione$ de lluvia o
$e8ua de cada a=o) *$ pue$, la $ecuencia de anillo$ en un corte tran$ver$al de un 9rbol
e$ como un men$a7e en el cdigo 'or$e 8ue anteriormente $e utili3aba para enviar
men$a7e$ telegr9:ico$G punto-punto-ra6a-punto-ra6a en el cdigo 'or$e, anc5o-anc5o-
e$trec5o-anc5o-e$trec5o en una $ecuencia de anillo$ de 9rbole$) <n realidad, la
$ecuencia de anillo$ con$titu6e un diagn$tico me7or 6 m9$ rico en in:ormacin 8ue el
cdigo 'or$e, 6a 8ue lo$ 9rbole$ tienen anillo$ 8ue pre$entan anc5ura$ mu6 variable$,
en lugar de la Onica alternativa 8ue o:rece el cdigo 'or$e entre un punto o una ra6a)
@o$ e$peciali$ta$ en anillo$ de 9rbole$ Aconocido$ como Wdendrocronlogo$XB
traba7an anotando la $ecuencia de anillo$ m9$ anc5o$ 6 m9$ e$trec5o$ de un 9rbol
cortado en un a=o reciente concreto, 6 anotando tambi2n la $ecuencia de anc5ura$ de lo$
anillo$ 8ue pre$entan la$ viga$ procedente$ de 9rbole$ cortado$ en diver$o$ momento$
de$conocido$ del pa$ado) #e$pu2$, la$ 5acen coincidir alineando la$ $ecuencia$ de
anillo$ 8ue pre$entan e$a$ mi$ma$ pauta$ diagn$tica$ anc5o-e$trec5o en di:erente$
viga$) (upongamo$, por e7emplo, 8ue a da de 5o6, en el a=o 2005, cortamo$ un 9rbol
8ue re$ulta tener cuatrociento$ a=o$ Acuatrociento$ anillo$B 6 8ue contiene una $ecuencia
particularmente di$tintiva compue$ta por cinco anillo$ anc5o$, do$ e$trec5o$ 6 $ei$
anc5o$ durante lo$ trece a=o$ comprendido$ entre 0+> 6 0>0) (i vemo$ 8ue e$a
mi$ma $ecuencia di$tintiva empie3a en el $2ptimo anillo de una viga contando de$de el
anillo eJterior de una vie7a viga 8ue tiene >>2 anillo$ 6 procede de un 9rbol talado en
una :ec5a de$conocida, entonce$ podemo$ concluir 8ue la vie7a viga corre$ponda a un
9rbol cortado en 050 A$iete a=o$ de$pu2$ de 0+>B 6 8ue el 9rbol empe3 a crecer en el
a=o 0>0/ A>>2 a=o$ ante$ de 050B) <ntonce$ pa$amo$ a alinear e$a viga, procedente de
un 9rbol 8ue vivi entre 0>0/ 6 050, con viga$ aOn m9$ antigua$, 6 de manera $imilar
tratamo$ de 5acer coincidir la$ pauta$ de lo$ anillo$ de crecimiento 5a$ta encontrar una
viga cu6a pauta mue$tre 8ue procede de un 9rbol cortado de$pu2$ de 0>0/ pero 8ue
empe3ara a crecer ante$ de 0>0/) Con ello con$eguimo$ 8ue nue$tro regi$tro de anillo$
de 9rbole$ $e incremente 5a$ta llegar a remontar$e mu6 atr9$ en el tiempo) Cada uno de
e$to$ regi$tro$ e$ v9lido para una 3ona geogr9:ica cu6a eJten$in depende de la$ pauta$
clim9tica$ locale$, 6a 8ue el clima, 6 por tanto la pauta de crecimiento de lo$ 9rbole$,
005
vara con la locali3acin) Por e7emplo, la cronologa b9$ica de lo$ anillo$ de 9rbole$ del
$udoe$te de <$tado$ Pnido$ e$ v9lida Acon ligera$ variacione$B para el 9rea comprendida
entre el norte de '2Jico 6 M6oming)
Pn valor a=adido de la dendrocronologa e$ 8ue la anc5ura 6 la e$tructura interna de
cada anillo re:le7an la cantidad de lluvia 6 la e$tacin en la 8ue ca6 dic5a lluvia durante
e$e a=o concreto) *$, lo$ e$tudio$ de lo$ anillo$ de lo$ 9rbole$ no$ permiten tambi2n
recon$truir el clima del pa$ado: una $erie de anillo$ anc5o$ $igni:ica un perodo
5Omedo, 6 una $erie de anillo$ e$trec5o$ $igni:ica una $e8ua) #e e$e modo lo$ anillo$
de lo$ 9rbole$ o:recen a lo$ ar8uelogo$ 8ue e$tudian el $udoe$te de <$tado$ Pnido$ una
in:ormacin medioambiental con una datacin eJcepcionalmente preci$a 6
eJtraordinariamente detallada a=o a a=o)
@o$ primero$ $ere$ 5umano$ 8ue llegaron a la$ *m2rica$ 6 8ue $ub$i$tieron como
ca3adore$-recolectore$ lo 5icieron al $udoe$te de <$tado$ Pnido$ 5acia el a=o 00000 a)
C, pero po$iblemente llegaron inclu$o ante$ acompa=ando a alguno$ pueblo$ de *$ia
8ue coloni3aron el Nuevo 'undo para convertir$e en lo$ antepa$ado$ remoto$ de lo$
moderno$ indgena$ americano$) @a agricultura no $e de$arroll de :orma autctona en
el $udoe$te de <$tado$ Pnido$ debido a la e$ca$e3 de e$pecie$ animale$ 6 vegetale$
$ilve$tre$ dome$ticable$) Por el contrario, lleg de$de '2Jico, donde $ $e dome$tic el
ma3, la calaba3a, la$ 7uda$ 6 muc5o$ otro$ cultivo$G el ma3 lleg 5acia el a=o 2000 a)
C, la calaba3a en torno al a=o /00 a) C, la$ 7uda$ un poco de$pu2$, 6 el algodn no
lleg 5a$ta el a=o +00 d) C) *8uella poblacin tambi2n criaba pavo$ dom2$tico$, acerca
de lo$ cuale$ 5a6 cierto debate $obre $i :ueron dome$ticado$ por primera ve3 en '2Jico
6 $e eJtendieron 5acia el $udoe$te de <$tado$ Pnido$ o vicever$a, o inclu$o $i $e
dome$ticaron en amba$ 3ona$ de :orma independiente) <n un principio, lo$ indgena$
americano$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ $olo incorporaron parcialmente la
agricultura a $u e$tilo de vida ca3ador-recolector, al igual 8ue 5icieron lo$ apac5e$
moderno$ en lo$ $iglo$ ^V;;; 6 ^;^: lo$ apac5e$ $e e$tablecan para plantar 6 recoger
co$ec5a$ durante la e$tacin de crecimiento, 6 durante el re$to del a=o eran ca3adore$-
recolectore$ nmada$) Para el a=o 0 de nue$tra era alguno$ indgena$ americano$ del
$udoe$te de <$tado$ Pnido$ 6a 5aban e$tablecido $u re$idencia en aldea$ 6 5aban
pa$ado a depender e$encialmente de la agricultura de regado mediante ace8uia$) *
partir de entonce$, $u$ poblacione$ eJplo$ionaron en nOmero 6 $e eJtendieron por todo
el pai$a7e, 5a$ta 8ue comen3aron a di$minuir en torno al a=o 000,)
(urgieron al meno$ tre$ tipo$ de agricultura alternativo$, todo$ lo$ cuale$
repre$entaban $olucione$ di$tinta$ al problema :undamental del $udoe$te de <$tado$
Pnido$: cmo obtener agua $u:iciente para lo$ cultivo$ en un entorno 8ue en $u ma6or
parte cuenta con una pluvio$idad tan ba7a e impredecible 8ue 5o6 da no $e practica all
ninguna o poca agricultura) Pna de la$ tre$ $olucione$ con$i$ta en la denominada
Wagricultura de $ecanoX, 8ue $upona depender de la lluvia en la$ altura$ m9$ elevada$,
donde realmente caa lluvia $u:iciente para :avorecer el crecimiento de lo$ cultivo$ en
lo$ campo$ en lo$ 8ue de 5ec5o llova) Pna $egunda $olucin no dependa de la lluvia
cada directamente en el campo, $ino 8ue $e adopt, por el contrario, en 3ona$ donde la
capa :re9tica llegaba ca$i 5a$ta la $uper:icie 6 la$ race$ de la$ planta$ podan 5undir$e
bien en ella) <$e m2todo $e utili3 en lo$ lec5o$ de lo$ ca=one$ con corriente$ de agua
intermitente$ o permanente$ 6 un nivel de agua$ $ubterr9nea$ aluviale$ poco pro:undo,
como en el ca=n del C5aco) @a tercera $olucin, pue$ta en pr9ctica e$pecialmente por
lo$ 5o5okam 6 tambi2n en el ca=n del C5aco, con$i$ta en recoger el agua 8ue a:lua a
lo$ ro$ en ace8uia$ o canale$ para regar lo$ campo$)
*un8ue lo$ m2todo$ utili3ado$ en el $udoe$te de <$tado$ Pnido$ para obtener agua
00
$u:iciente para cultivar eran variacione$ de e$to$ tre$ $i$tema$, en di$tinta$
locali3acione$ lo$ pueblo$ eJperimentaron con di:erente$ e$trategia$ de aplicacin de
e$to$ m2todo$) @o$ eJperimento$ duraron al meno$ ca$i mil a=o$, 6 muc5o$ de ello$
tuvieron 2Jito durante $iglo$G pero, :inalmente, todo$ eJcepto uno $ucumbieron a lo$
problema$ medioambientale$ originado$ por el impacto 5umano o el cambio clim9tico)
Cada alternativa conllevaba di:erente$ rie$go$)
Pna e$trategia con$i$ta en vivir en altura$ elevada$, donde la$ precipitacione$ eran
ma6ore$, como 5icieron lo$ mogolln, lo$ me$a verde 6 el pueblo de la primera etapa
agrcola conocida como Wetapa Pueblo ;X) Pero e$o acarreaba el rie$go de 8ue en la$
altura$ m9$ elevada$ 5ace m9$ :ro 8ue en la$ 3ona$ m9$ ba7a$, 6 un a=o e$pecialmente
:ro podra re$ultar dema$iado :ro para 8ue $e pudiera cultivar nada en ab$oluto) <n el
eJtremo opue$to $e encontraba cultivar en la$ 3ona$ m9$ ba7a$ 6 m9$ c9lida$, pero all la
lluvia era in$u:iciente para la agricultura de $ecano) @o$ 5o5okam $ortearon e$te
problema con$tru6endo el $i$tema de regado m9$ eJten$o de la$ *m2rica$ a eJcepcin
del de PerO, compue$to por ciento$ de kilmetro$ de canale$ $ecundario$ rami:icado$ a
partir de un canal principal de ca$i veinte kilmetro$ de longitud, ca$i cinco metro$ de
pro:undidad 6 veinticinco metro$ de anc5ura) Pero el regado conllevaba el rie$go de
8ue el acabado de la$ ace8uia$ 6 canale$ reali3ado$ por el 5ombre pudiera oca$ionar
8ue, cuando una tormenta vertiera grande$ cantidade$ de agua $Obitamente, la corriente
eJcavara aOn m9$ la$ ace8uia$ 6 canale$ e 5iciera de$pu2$ m9$ pro:undo$ e$o$ canale$
denominado$ Warro6o$X

G el nivel de agua 8uedara a partir de entonce$ por deba7o del


nivel del campo, impidiendo con ello 8ue un pueblo 8ue careca de bomba$ pudiera
regar) *dem9$, el regado plantea el peligro de 8ue la$ lluvia$ o la$ corriente$
e$pecialmente :uerte$ pueden arra$ar la$ pre$a$ 6 canale$, como de 5ec5o pudo 5aberle$
$ucedido :inalmente a lo$ 5o5okam)
Ftra e$trategia, m9$ con$ervadora, con$i$ta en plantar cultivo$ $olo en 3ona$ con
arro6o$ 6 agua$ $ubterr9nea$ :iable$) <$a :ue la $olucin adoptada inicialmente por lo$
indio$ mimbre$ 6 por pueblo$ de la etapa agrcola conocida como Wetapa Pueblo ;;X del
ca=n del C5aco) (in embargo, a partir de e$e momento, en la$ d2cada$ 5Omeda$ con
condicione$ de crecimiento :avorable$ empe3 a re$ultar peligro$amente tentador
eJtender la agricultura a 3ona$ poco rentable$ con corriente$ de agua$ $uper:iciale$ o
$ubterr9nea$ meno$ :iable$, 6a 8ue cuando el impredecible clima volviera de nuevo a
$er $eco la poblacin 8ue $e multiplicara en a8uella$ 3ona$ marginale$ podra ver$e
incapa3 de cultivar 6 morir de 5ambre) <$e :ue el de$tino 8ue $u:rieron realmente lo$
indio$ mimbre$, 8ue empe3aron cultivando con garanta$ la$ tierra$ inundada$ durante
una crecida 6 luego empe3aron a cultivar tierra$ ad6acente$ por encima de la 3ona de
inundacin a medida 8ue $u poblacin :ue $aturando la capacidad de $u$tentacin de la$
tierra$ m9$ ba7a$) Con $u apue$ta $e $alvaron durante un perodo de clima 5Omedo, en el
8ue con$iguieron $ati$:acer la mitad de $u$ nece$idade$ alimentaria$ con lo obtenido en
tierra$ a7ena$ a la 3ona inundada) (in embargo, cuando volvieron la$ condicione$ de
$e8ua, e$a apue$ta lo$ de7 con el doble de poblacin de lo 8ue la 3ona inundada poda
mantener 6 la cultura de lo$ indio$ mimbre$ $e vino aba7o $Obitamente ba7o e$a pre$in)
Ftra $olucin con$i$ta en ocupar un territorio durante $olo una$ poca$ d2cada$, 5a$ta
8ue el $uelo 6 la ca3a de la 3ona $e agotaran, para de$pu2$ mudar$e a otro territorio)
<$te m2todo $erva cuando lo$ pueblo$ tenan ba7a den$idad de poblacin, de :orma 8ue
8uedaran parcela$ de tierra de$ocupada$ a la$ 8ue mudar$e, 6 8ue cada territorio
ocupado pudiera mantener$e de$ocupado de nuevo durante el $u:iciente tiempo tra$ la
ocupacin para 8ue lo$ nutriente$ del $uelo 6 $u vegetacin tuvieran tiempo de
recuperar$e) @a ma6or parte de lo$ 6acimiento$ ar8ueolgico$ del $udoe$te de <$tado$
Pnido$ e$tuvieron e:ectivamente 5abitado$ durante $olo una$ poca$ d2cada$, aun
cuando nue$tra atencin $e de$place 5o6 da 5acia uno$ poco$ grande$ 6acimiento$ 8ue
]
<n e$pa=ol en el original) ((. &el ..#
00,
e$tuvieron 5abitado$ de :orma continua durante vario$ $iglo$, como Pueblo 1onito, en
el ca=n del C5aco) (in embargo, el m2todo de cambiar de a$entamiento tra$ una breve
ocupacin $e volva impracticable con den$idade$ de poblacin alta$, cuando la$
per$ona$ ocupaban por completo la totalidad del pai$a7e 6 no 8uedaba ningOn lugar
vaco al 8ue mudar$e)
Pna e$trategia m9$ con$i$ta en plantar cultivo$ en muc5o$ lugare$ aun cuando la
lluvia :uera localmente impredecible, para de$pu2$ recoger la co$ec5a en a8uello$
lugare$ 8ue, por 5aber recibido lluvia $u:iciente, proporcionaban una buena co$ec5a,
una parte de la cual $e redi$tribua entre lo$ 5abitante$ de la$ 3ona$ 8ue 5aban recibido
in$u:iciente lluvia e$e a=o) <$a :ue una de la$ $olucione$ adoptada$ :inalmente en el
ca=n del C5aco) Pero llevaba con$igo el rie$go de 8ue la di$tribucin eJiga un $i$tema
poltico 6 $ocial comple7o 8ue integrara la$ actividade$ de di:erente$ a$entamiento$, 6
8ue muc5a$ per$ona$ acabaran muri2ndo$e de 5ambre $i e$e comple7o $i$tema $e vena
aba7o)
@a e$trategia 8ue no$ 8ueda por re:erir con$i$ta en plantar lo$ cultivo$ 6 vivir cerca
de :uente$ de agua permanente$ o :iable$, pero en nic5o$ pai$a7$tico$ 8ue 8uedaban por
encima de dic5a$ corriente$, para evitar a$ el rie$go de 8ue una inundacin arra$ara lo$
campo$ 6 la$ aldea$G 6, adem9$, practicar una economa diver$i:icada eJplotando 3ona$
ecolgicamente diver$a$, de :orma 8ue cada a$entamiento :uera auto$u:iciente) <$a
$olucin, adoptada por pueblo$ cu6o$ de$cendiente$ viven en la actualidad en lo$
pueblo$ 5opi 6 3u= del $udoe$te de <$tado$ Pnido$, 5a tenido 2Jito durante m9$ de mil
a=o$) Cuando contemplan la$ eJtravagancia$ de la $ociedad e$tadouniden$e 8ue le$
rodea, alguno$ 5opi 6 3u= moderno$ $acuden la cabe3a 6 dicen: WNo$otro$ e$t9bamo$
a8u muc5o ante$ de 8ue u$tede$ llegaran, 6 e$peramo$ $eguir e$tando a8u muc5o
tiempo de$pu2$ de 8ue 5a6an de$aparecidoX)
Toda$ e$ta$ $olucione$ alternativa$ $e en:rentan a un rie$go $imilar 8ue lo$ engloba a
todo$: 8ue una $erie de a=o$ bueno$, en lo$ 8ue la$ lluvia$ $on adecuada$ o el nivel de
la$ agua$ :re9tica$ $e mantiene a poca pro:undidad, puede traducir$e en un aumento de
la poblacin, 8ue a $u ve3 de$emboca en 8ue la $ociedad $e vuelve cada ve3 m9$
comple7a e interdependiente 6 de7a de $er localmente auto$u:iciente) Pna $ociedad a$
no puede en:rentar$e a una $erie de a=o$ malo$ 6 recuperar$e de ello$ de$pu2$, mientra$
8ue una $ociedad meno$ poblada, meno$ interdependiente 6 m9$ auto$u:iciente $ 5abra
con$eguido 5acerle$ :rente) Como veremo$, e$e dilema :ue preci$amente el 8ue acab
con el a$entamiento ana$a3i de @ong &ou$e Valle6, a$ como 8ui39 tambi2n con lo$ de
otra$ 3ona$)
<l abandono de tierra$ 8ue $e 5a e$tudiado con ma6or pro:undidad :ue el del
con7unto de empla3amiento$ m9$ e$pectaculare$ 6 m9$ grande$: lo$ a$entamiento$
ana$a3i del ca=n del C5aco, en el noroe$te de Nuevo '2Jico) @a $ociedad ana$a3i del
C5aco $urgi aproJimadamente a partir del a=o 00 6 $e mantuvo :loreciente durante
m9$ de cinco $iglo$, 5a$ta 8ue de$apareci en algOn momento entre lo$ a=o$ 0050 6
0200)
<ra una $ociedad con una e$tructura mu6 comple7a, geogr9:icamente mu6 eJtendida
6 regionalmente integrada 8ue erigi la$ edi:icacione$ m9$ grande$ de la Norteam2rica
precolombina) &o6 da lo$ pai$a7e$ e$t2rile$ 6 de$provi$to$ de 9rbole$ del ca=n del
C5aco no$ a$ombran aOn m9$ 8ue lo$ pai$a7e$ e$t2rile$ 6 de$provi$to$ de 9rbole$ de la
i$la de Pa$cuaG lo$ pro:undo$ arro6o$ 6 la e$ca$a vegetacin ba7a de arbu$to$ re$i$tente$
a la $al $on lo Onico 8ue 5a6 en un ca=n 8ue en la actualidad e$t9 completamente
de$5abitado, a eJcepcin de la$ vivienda$ de uno$ cuanto$ guarda$ del (ervicio de
Par8ue$ Nacionale$) UPor 8u2 iban a con$truir alguna$ gente$ una ciudad avan3ada en
00/
e$a tierra balda 6 por 8u2, 5abi2ndo$e tomado todo e$e traba7o para con$truirla, iban
de$pu2$ a abandonarlaV
Cuando lo$ agricultore$ indgena$ americano$ $e mudaron a la 3ona del ca=n del
C5aco en torno al a=o 00, vivieron inicialmente en ca$a$ eJcavada$ ba7o tierra, como
5acan otro$ indgena$ americano$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$) *lrededor del a=o
,00 lo$ ana$a3i del C5aco, $in tener ningOn contacto con la$ $ociedade$ indgena$
americana$ 8ue mil $ei$ciento$ kilmetro$ m9$ al $ur, en '2Jico, con$truan grande$
e$tructura$ de piedra, inventaron de :orma independiente t2cnica$ de con$truccin en
piedra 6 adoptaron :inalmente la alba=ilera con recubrimiento de adobe) <n un
principio e$a$ e$tructura$ $olo tenan un pi$oG pero en el a=o .20 aproJimadamente, el
8ue acabara convirti2ndo$e en el a$entamiento m9$ grande del C5aco, Pueblo 1onito,
lleg a con$truir edi:icacione$ de do$ nivele$ 6 m9$ tarde, durante lo$ do$ $iglo$
$iguiente$, de 5a$ta cinco o $ei$ nivele$ con un total de $ei$cienta$ e$tancia$, cu6o te7ado
$e $u$tentaba con tronco$ de 5a$ta cinco metro$ de longitud 8ue pe$aban 5a$ta
tre$ciento$ kilo$)
UPor 8u2, de todo$ lo$ empla3amiento$ ana$a3i, :ue en el del ca=n del C5aco donde
alcan3aron $u apogeo la$ t2cnica$ de con$truccin 6 la comple7idad poltica 6 $ocialV
@a$ ra3one$ m9$ probable$ $on la$ venta7a$ medioambientale$ 8ue o:reca el ca=n del
C5aco, la$ cuale$ inicialmente lo 5acan parecer un oa$i$ medioambiental mu6 propicio
en el $eno del noroe$te de Nuevo '2Jico) <l e$trec5o ca=n recoga :iltracione$ de
agua$ de lluvia de muc5o$ canale$ laterale$ 6 de una gran eJten$in de tierra$ m9$ alta$,
lo cual $e traduca en alto$ nivele$ de agua$ $ubterr9nea$ aluviale$ 8ue permitan 8ue en
alguna$ 3ona$ la agricultura :uera independiente de la$ precipitacione$ locale$, a$ como
tambi2n en alta$ ta$a$ de renovacin del $uelo gracia$ a dic5a$ :iltracione$) <n la gran
eJten$in 5abitable del ca=n 6 a lo largo de uno$ oc5enta kilmetro$ del mi$mo poda
mantener$e una poblacin relativamente numero$a para un entorno tan 9rido) @a regin
del C5aco alberga una alta diver$idad de e$pecie$ animale$ 6 vegetale$ $ilve$tre$
valio$a$, 6 $e encuentra a una cota de altura relativamente ba7a 8ue $e traduce en una
larga e$tacin de crecimiento de cultivo$) *l principio, lo$ bo$8ue$ de pino$ 6 enebro$
cercano$ $umini$traron tronco$ para la con$truccin 6 le=a para el :uego) @a$ primera$
viga$ de lo$ te7ado$ identi:icada$ por $u$ anillo$, 6 8ue todava $e con$ervan bien en el
clima $eco del $udoe$te de <$tado$ Pnido$, $on de una variedad local de pino$
pi=onero$, 6 lo$ re$to$ de 5oguera$ de la$ primera$ c5imenea$ $on de pino$ 6 enebro$ de
la 3ona) @a dieta ana$a3i dependa muc5o del ma3 cultivado 6 un poco de la calaba3a 6
la$ 7uda$, pero lo$ e$trato$ ar8ueolgico$ anteriore$ indican tambi2n un con$umo mu6
alto de planta$ $ilve$tre$ como el pi=n A8ue contiene un ,5 por ciento de protena$B 6
de muc5a carne de venado) Toda$ e$a$ venta7a$ naturale$ del ca=n del C5aco $e vean
en$ombrecida$ por do$ inconveniente$ principale$ derivado$ de la :ragilidad
medioambiental del $udoe$te de <$tado$ Pnido$) Pno tena 8ue ver con lo$ problema$
de ge$tin del agua) <n un principio la$ agua$ de lluvia 5abran $ido como una inmen$a
5o7a de peridico eJtendida $obre el lec5o llano del ca=n, la cual propiciara una
agricultura de inundacin aba$tecida tanto por la$ agua$ de lluvia como por el nivel alto
de la$ agua$ $ubterr9nea$) Cuando lo$ ana$a3i empe3aron a de$viar agua de riego 5acia
lo$ canale$, la$ corriente$ de agua de lo$ mi$mo$ 6 la eliminacin de la vegetacin
re$tante en lo$ campo$ de cultivo, unida$ amba$ a lo$ proce$o$ naturale$, tuvieron como
con$ecuencia en torno al a=o .00 la ero$in de lo$ arro6o$) <ntonce$ en e$o$ arro6o$ el
nivel del agua era m9$ ba7o 8ue el nivel de lo$ campo$ 6 5aca impo$ible la agricultura
de regado, tanto con agua$ del canal como con agua$ $ubterr9nea$, 5a$ta 8ue lo$
arro6o$ $e rellenaran de nuevo) @a eJcavacin de lo$ arro6o$ por la ero$in puede
producir$e de un modo a$ombro$amente r9pido 6 repentino) Por e7emplo, a :inale$ de la
d2cada de 0//0, en la ciudad de Tuc$on, en *ri3ona, lo$ colono$ e$tadouniden$e$
eJcavaron lo 8ue $e denomin un Wcanal de interceptacinX para captar la$ agua$
00.
$ubterr9nea$ poco pro:unda$ 6 de$viar $u corriente 5acia la llanura) Por de$gracia, la$
inundacione$ producida$ por lluvia$ torrenciale$ en el verano de 0/.0 ero$ionaron la
cabecera de e$e canal, lo cual :orm un arro6o 8ue al cabo de $olo tre$ da$ $e eJtendi
5a$ta una di$tancia de die3 kilmetro$ 6 ero$ion toda una llanura de inundacin
prJima a Tuc$on, 8ue 8ued inOtil para la agricultura) (eguramente la$ primera$
$ociedade$ indgena$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ reali3aron tambi2n canale$ de
interceptacin $imilare$ con re$ultado$ $eme7ante$) @o$ ana$a3i del C5aco $e
en:rentaron a e$e problema de lo$ arro6o$ del ca=n de diver$a$ :orma$: con$tru6endo
pre$a$ en el interior de lo$ ca=one$ laterale$ a una cota $uperior a la del ca=n principal
para almacenar agua de lluviaG di$e=ando $i$tema$ de parcela$ 8ue pudieran regar$e con
e$a agua de lluviaG almacenando el agua de lluvia cada en la cima de lo$ acantilado$
8ue con$titu6en el muro norte del ca=n principal entre cada par de ca=one$ laterale$G 6
con$tru6endo una pre$a de piedra en el ca=n principal)
<l otro problema medioambiental importante, adem9$ de la ge$tin del agua, tena
8ue ver con la de:ore$tacin, tal como revela el m2todo de an9li$i$ de lo$ e$tercolero$
:$ile$ de lo$ roedore$ del g2nero (eoto%a) Para a8uello$ 8ue Acomo 6o 5a$ta 5ace
poco$ a=o$B no 5a6an vi$to nunca e$te tipo de roedore$, 8ue no $epan 8u2 $on $u$
dep$ito$ cri$tali3ado$ 6 8ue 8ui39 no puedan imaginar $u relevancia para la pre5i$toria
ana$a3i, propongo un r9pido cur$o inten$ivo $obre lo$ an9li$i$ de dep$ito$
cri$tali3ado$) <n 0/+., lo$ 5ambriento$ bu$cadore$ de oro 8ue atrave$aban el de$ierto de
Nevada repararon en 8ue $obre un precipicio 5aba una$ bola$ reluciente$ de una
$u$tancia parecida al caramelo) C5uparon o ingirieron e$a$ bola$ 6 de$cubrieron 8ue
tenan un $abor dulce, pero 8ue de$pu2$ le$ producan n9u$ea$) ?inalmente $e de$cubri
8ue la$ bola$ eran acumulacione$ endurecida$ de re$iduo$ 8ue 5aban amalgamado
pe8ue=o$ roedore$ del g2nero (eoto%a Aconocido$ en ingl2$ vulgarmente como
packrats#, lo$ cuale$ vivan en una$ madriguera$ 5ec5a$ con palillo$, :ragmento$ de
planta$ 6 5ece$ de mam:ero recogida$ en lo$ alrededore$, m9$ re$to$ de comida, 5ue$o$
de$ec5ado$ 6 $u$ propia$ 5ece$) Como e$to$ roedore$ no e$t9n educado$ para el a$eo,
orinan en $u$ madriguera$ 6 el a3Ocar 6 otra$ $u$tancia$ de $u orina cri$tali3an a medida
8ue e$ta $e $eca, 5a$ta aglutinar el dep$ito de de$ec5o$ d9ndole una con$i$tencia como
de ladrillo) <n realidad, lo$ 5ambriento$ bu$cadore$ de oro e$taban comiendo orina $eca
de roedor rociada con la$ 5ece$ 6 otro$ de$perdicio$ del animal)
Naturalmente, para a5orrar traba7o 6 minimi3ar lo$ rie$go$ de $er atrapado$ por un
depredador mientra$ e$t9n al de$cubierto, lo$ roedore$ reOnen vegetacin en uno$ poco$
ciento$ de metro$ en torno a la madriguera) *l cabo de uno$ cuanto$ decenio$ la
progenie de e$to$ roedore$ abandona el e$tercolero :$il 6 $e muda para con$truir una
nueva madriguera, al tiempo 8ue la orina cri$tali3ada impide 8ue el material del antiguo
e$tercolero $e de$componga) ;denti:icando lo$ re$to$ de docena$ de e$pecie$ de planta$
recubierta$ de orina en uno de e$to$ dep$ito$, lo$ paleobot9nico$ pueden recon$truir
una in$tant9nea de la vegetacin 8ue creca cerca del e$tercolero en la 2poca en 8ue la$
rata$ lo acumularon, mientra$ 8ue lo$ 3ologo$ pueden determinar la :auna eJi$tente a
partir de lo$ re$to$ de in$ecto$ 6 vertebrado$) Verdaderamente, el e$tercolero :$il de un
roedor del g2nero (eoto%a e$ el $ue=o de un paleontlogo: una c9p$ula 8ue con$erva
una mue$tra de la vegetacin local reunida en un radio de uno$ centenare$ de metro$ del
lugar en 8ue $e encuentra, en un perodo de uno$ poco$ decenio$ 6 en una :ec5a 8ue $e
puede determinar mediante la datacin por radiocarbono del dep$ito :$il)
<n 0.,5, al paleoeclogo "ulio 1etancourt $e le ocurri vi$itar el ca=n del C5aco
mientra$ conduca en direccin a Nuevo '2Jico en via7e de turi$mo) *l contemplar el
pai$a7e $in 9rbole$ 8ue rodea a Pueblo 1onito $e di7o: W<$te lugar parece una e$tepa
mongola de$angeladaG Ude dnde $acaba e$ta gente la madera 6 la le=aVX) @o$
ar8uelogo$ 8ue e$tudian la$ ruina$ $e 5aban e$tado :ormulando e$a mi$ma pregunta)
Tre$ a=o$ de$pu2$, en un momento de in$piracin, cuando un amigo le pregunt por la$
020
ra3one$ ab$olutamente ab$urda$ para e$cribir una propue$ta de beca para e$tudiar la$
paleomadriguera$, "ulio record $u primera impre$in $obre Pueblo 1onito) @lam por
tel2:ono al eJperto en dep$ito$ :$ile$ de e$to$ roedore$ Tom van #evender, 6 e$te le
con:irm 8ue 6a 5aba recogido uno$ cuanto$ de e$to$ dep$ito$ en el camping del
(ervicio de Par8ue$ Nacionale$, cerca de Pueblo 1onito) Ca$i todo$ ello$ 5aban
demo$trado contener agu7a$ de pino$ pi=onero$, 8ue 5o6 da no crecen en ningOn lugar
en vario$ kilmetro$ a la redonda, pero 8ue, $in embargo, 5aban $urtido de viga$ para
te7ado$ durante la$ primera$ etapa$ de con$truccin de Pueblo 1onito, a$ como
aba$tecido de gran parte del carbn vegetal 5allado en c5imenea$ 6 vertedero$ de
ba$ura) "ulio 6 Tom $e dieron cuenta de 8ue a8uello$ deban de $er antiguo$ dep$ito$
de re$iduo$ de roedor procedente$ de una 2poca en 8ue lo$ pino$ $ crecan cerca, pero
no tenan ni idea de $u antig_edad: pen$aron 8ue 8ui39 $olo m9$ o meno$ un $iglo) Por
tanto, remitieron mue$tra$ de e$o$ dep$ito$ :$ile$ para 8ue $e dataran mediante
radiocarbono) Cuando recibieron la$ :ec5a$ del laboratorio de radiocarbono, "ulio 6
Tom 8uedaron a$ombrado$ al de$cubrir 8ue muc5o$ de a8uello$ dep$ito$ :$ile$ de
roedor tenan m9$ de mil a=o$ de antig_edad)
<$e de$cubrimiento ca$ual de$encaden una eJplo$in de e$tudio$ de
paleomadriguera$) <n la actualidad $abemo$ 8ue lo$ dep$ito$ de e$ti2rcol de roedor $e
de$componen a un ritmo eJtremadamente lento en el clima $eco del $udoe$te de <$tado$
Pnido$) (i $e encuentran protegido$ de lo$ elemento$ ba7o un $aliente o una cueva
pueden mantener$e durante cuarenta mil a=o$, lo cual e$ muc5o m9$ de lo 8ue
cual8uiera $e 5abra atrevido a aventurar) Cuando "ulio me mo$tr el primer dep$ito de
re$to$ de roedor cerca del empla3amiento ana$a3i de Nin Nlet$o, en el C5aco, 8ued2
$obrecogido ante la idea de 8ue una madriguera con un a$pecto aparentemente reciente
pudiera 5aber $ido con$truida en una 2poca en 8ue lo$ mamut$, lo$ gigante$co$
pere3o$o$ de tierra, lo$ leone$ americano$ 6 otro$ mam:ero$ eJtinto$ de la <dad del
&ielo todava e$taban viviendo en el territorio de lo$ actuale$ <$tado$ Pnido$)
"ulio procedi a recoger 6 datar mediante radiocarbono en la 3ona del ca=n del
C5aco cincuenta dep$ito$ de re$iduo$ cu6a$ :ec5a$ re$ultaron abarcar el perodo
completo del auge 6 declive de la civili3acin ana$a3i, de$de el a=o 00 5a$ta 0200) #e
e$te modo "ulio con$igui recon$truir lo$ cambio$ de vegetacin en el ca=n del C5aco
a lo largo de la 5i$toria de la ocupacin ana$a3i) @o$ an9li$i$ de e$o$ e$tercolero$ :$ile$
arro7aron como re$ultado 8ue la de:ore$tacin :ue otro de lo$ do$ grande$ problema$
medioambientale$ Aadem9$ de la ge$tin del aguaB originado$ por la creciente poblacin
8ue $e 5aba de$arrollado en el ca=n del C5aco 5a$ta aproJimadamente el a=o 0000)
@o$ dep$ito$ de re$iduo$ anteriore$ a e$a :ec5a todava contenan agu7a$ de pino$
pi=onero$ 6 de enebro$, como el primero de lo$ 8ue "ulio 5aba anali3ado 6 tambi2n el
8ue me mo$tr) #e a5 8ue lo$ a$entamiento$ ana$a3i del C5aco :ueran con$truido$
inicialmente en un bo$8ue de pino$ 6 enebro$ con un pai$a7e mu6 di$tinto del actual,
de$provi$to de 9rbole$ pero adecuado para obtener en $u$ inmediacione$ le=a 6 madera
para la con$truccin) (in embargo, lo$ dep$ito$ de re$iduo$ 8ue datan de una :ec5a
po$terior al a=o 0000 carecan de re$to$ de pino$ 6 enebro$, lo cual demue$tra 8ue para
a8uel entonce$ el bo$8ue 5aba 8uedado completamente de$truido 6 el lugar 5aba
ad8uirido $u actual a$pecto de$arbolado) @a ra3n por la 8ue el ca=n del C5aco $e
de:ore$t tan r9pidamente e$ la mi$ma eJpue$ta en el captulo 2 para eJplicar por 8u2
era m9$ probable 8ue la i$la de Pa$cua 6 otra$ i$la$ 9rida$ del Pac:ico coloni3ada$ por
poblacione$ 5umana$ acabaran de:ore$t9ndo$e ante$ 8ue la$ i$la$ m9$ 5Omeda$: en un
clima $eco, la ta$a de repoblacin :ore$tal en una tierra talada puede $er dema$iado lenta
para $eguir el ritmo de la tala)
@a de$aparicin de eJten$ione$ de bo$8ue no $olo $uprimi lo$ pi=one$ de la o:erta
de alimento local, $ino 8ue tambi2n oblig a lo$ 5abitante$ del C5aco a bu$car un
recur$o maderero di:erente para $u$ nece$idade$ de con$truccin, tal como mue$tra la
020
completa de$aparicin de viga$ de pino de la ar8uitectura del C5aco) @o$ 5abitante$ del
C5aco lo re$olvieron recurriendo a bo$8ue$ muc5o m9$ le7ano$ de pino pondero$a,
abeto 6 :al$o abeto, 8ue crecan en monta=a$ 8ue $e encontraban 5a$ta a oc5enta
kilmetro$ de di$tancia, en elevacione$ vario$ centenare$ de metro$ m9$ alta$ 8ue el
ca=n del C5aco) (in animale$ de tiro, $e tran$portaron monta=a$ aba7o uno$ do$ciento$
mil tronco$ 8ue pe$aban cada uno 5a$ta tre$ciento$ kilo$G 6 $e $alv e$a enorme
di$tancia 5a$ta el ca=n del C5aco Onicamente mediante la :uer3a mu$cular 5umana)
Pn e$tudio reciente reali3ado por Nat5an <ngli$5, un di$cpulo de "ulio, en
colaboracin con el propio "ulio, "e:: #ean 6 "a6 4uade, determin con ma6or preci$in
de dnde procedan lo$ grande$ tronco$ de abeto 6 :al$o abeto) <n cota$ alta$ de la 3ona
del C5aco 5a6 tre$ :uente$ potenciale$ de ello$, $obre tre$ cadena$ monta=o$a$
pr9cticamente e8uidi$tante$ de$de el ca=n: la$ monta=a$ de C5u$ka, la$ de (an 'ateo
6 la$ de (an Pedro) U#e cu9le$ de e$ta$ monta=a$ obtuvieron realmente lo$ ana$a3i del
C5aco $u$ con:era$V @o$ 9rbole$ de la$ tre$ cadena$ monta=o$a$ pertenecen a la mi$ma
e$pecie 6 parecen id2ntico$ entre $) Nat5an utili3 como marca diagn$tica lo$ i$topo$
de e$troncio, un elemento 8umicamente mu6 $imilar al calcio 6, por tanto, incorporado
7unto con el calcio en la$ planta$ 6 lo$ animale$) <l e$troncio $e da en :orma$
alternativa$ Ai$topo$B 8ue di:ieren ligeramente en pe$o atmico, de la$ cuale$ el
e$troncio /, 6 el e$troncio / $on la$ m9$ comune$ en la naturale3a) Pero la proporcin
de e$troncio /, 6 / vara con la antig_edad de la$ roca$ 6 con el contenido en rubidio
de la$ mi$ma$, 6a 8ue el e$troncio $e produce mediante de$compo$icin radiactiva de un
i$topo de rubidio) (e demo$tr 8ue la$ con:era$ 8ue vivan en la$ tre$ cadena$
monta=o$a$ $e di:erenciaban claramente por $u$ proporcione$ de e$troncio /, 6 / $in
8ue 5ubiera ningOn tipo de $olapamiento) #e la$ $ei$ ruina$ del C5aco, Nat5an tom
mue$tra$ de 52 tronco$ de con:era$ $eleccionado$ en :uncin de 8ue, $egOn indicaran
$u$ anillo$, 5ubieran $ido talado$ en :ec5a$ comprendida$ entre el a=o .,+ 6 el a=o
000+) <l re$ultado obtenido :ue 8ue, a 7u3gar por $u$ proporcione$ de e$troncio, poda
atribuir$e la procedencia de do$ tercio$ de lo$ tronco$ a la$ monta=a$ de C5u$ka, del
tercio re$tante a la$ de (an 'ateo, 6 ninguno en ab$oluto a la$ de (an Pedro) <n alguno$
ca$o$, una determinada edi:icacin del C5aco incorporaba tronco$ procedente$ de
amba$ cadena$ monta=o$a$ en un mi$mo a=o, o contena tronco$ de una monta=a un a=o
6 de la otra en otro, 6 tambi2n una mi$ma monta=a poda aba$tecer de tronco$ a varia$
edi:icacione$ di:erente$ de un mi$mo a=o) Por tanto, a8u encontramo$ prueba$
ine8uvoca$ de una red de aba$tecimiento de larga di$tancia 6 bien organi3ada para la
capital ana$a3i del ca=n del C5aco)
* pe$ar de la evolucin de e$to$ do$ problema$ medioambientale$, 8ue redu7eron la
produccin agrcola 6 eliminaron pr9cticamente lo$ aba$tecimiento$ de madera dentro
del propio ca=n del C5aco, o debido 8ui39 a la$ propia$ $olucione$ 8ue lo$ ana$a3i
5allaron a e$to$ problema$, la poblacin del ca=n continu increment9ndo$e, en
particular durante una gran oleada de edi:icacin 8ue comen3 en el a=o 002.) <$ta$
oleada$ $e producan $obre todo durante la$ d2cada$ 5Omeda$, cuando una ma6or
cantidad de lluvia $upona m9$ alimento, m9$ poblacin 6 una nece$idad creciente de
edi:icacione$) @a eJi$tencia de una poblacin den$a 8ueda ate$tiguada no $olo por la$
:amo$a$ WGrande$ Ca$a$X Acomo Pueblo 1onitoB, di$tante$ entre $ aproJimadamente un
kilmetro 6 medio, en la cara norte del ca=n del C5aco, $ino tambi2n por lo$ agu7ero$
practicado$ en el terreno comprendido entre la$ Grande$ Ca$a$ en la cara $eptentrional
del acantilado, a$ como por lo$ re$to$ de centenare$ de pe8ue=o$ a$entamiento$
$ituado$ en la cara $ur del ca=n) #e$conocemo$ la ci:ra de poblacin total del ca=n, 6
e$te e$ un tema mu6 di$cutido) 'uc5o$ ar8uelogo$ pien$an 8ue era de meno$ de cinco
mil 5abitante$, 6 8ue e$a$ edi:icacione$ enorme$ tenan poco$ ocupante$ permanente$,
$alvo uno$ poco$ $acerdote$, 6 8ue $olo de :orma e$tacional la$ vi$itaban lo$
campe$ino$ en la 2poca de lo$ rituale$) Ftro$ ar8uelogo$ $e=alan 8ue Pueblo 1onito,
022
8ue repre$enta $olo una de la$ grande$ edi:icacione$ del ca=n del C5aco, contaba por $
$olo con $ei$cienta$ e$tancia$, 6 8ue todo$ e$o$ agu7ero$ para po$te$ en gran parte de la
longitud del ca=n corre$ponden a vivienda$, lo cual $era $e=al de una poblacin mu6
$uperior a cinco mil 5abitante$) <$ta$ di$crepancia$ $obre el tama=o e$timado de una
poblacin $e producen con :recuencia en ar8ueologa, como bien puede apreciar$e en
lo$ captulo$ de e$te libro dedicado$ a la i$la de Pa$cua o a lo$ ma6a$)
Cual8uiera 8ue :uera $u nOmero, e$ta den$a poblacin no pudo $eguir manteni2ndo$e
por $ $ola, $ino 8ue recibi apo6o de otro$ a$entamiento$ $at2lite di$tante$ con$truido$
con $imilar e$tilo ar8uitectnico 6 unido$ al ca=n del C5aco por una red radial regional
de ciento$ de kilmetro$ de camino$ 8ue todava 5o6 pueden ver$e) <$o$ 5abitante$ de
la peri:eria di$ponan de pre$a$ para recoger agua de lluvia, la cual caa
impredeciblemente 6 de :orma mu6 de$igual: una tormenta el2ctrica poda producir
lluvia abundante en una vertiente del de$ierto 6 nada de lluvia en otra 8ue e$tuviera a
$olo un kilmetro 6 medio de all) @a$ pre$a$ permitan 8ue cuando una determinada
vertiente tuviera la :ortuna de recibir una tormenta, gran parte del agua de lluvia
8uedara almacenada en ella, 6 la gente 8ue viva cerca de e$a vertiente poda plantar
r9pidamente, regar 6 recoger e$e a=o un inmen$o eJcedente de alimento$) <l eJcedente
poda entonce$ alimentar a per$ona$ 8ue vivan en toda$ la$ dem9$ 3ona$ peri:2rica$ 8ue
no 5ubieran recibido lluvia$ en e$e momento)
<l ca=n del C5aco $e convirti en un agu7ero negro de$de el 8ue $e importaban
biene$ pero del 8ue no $e eJportaba nada tangible) *l ca=n del C5aco llegaba lo
$iguiente: la$ decena$ de mile$ de grande$ 9rbole$, para la con$truccinG cer9mica Atoda
la cer9mica de la Oltima 2poca del ca=n del C5aco era importada, probablemente
por8ue el agotamiento del aba$tecimiento de le=a impeda cocer va$i7a$ en el propio
ca=nBG piedra de buena calidad para :abricar uten$ilio$G tur8ue$a procedente de otra$
3ona$ de Nuevo '2Jico para 5acer adorno$G 6 guacama6o$, 7o6era de conc5a$ 6
campana$ de cobre de lo$ 5o5okam 6 de '2Jico como artculo$ de lu7o) &a$ta la
comida tena 8ue $er importada, como mue$tra un e$tudio reciente 8ue, $irvi2ndo$e del
mi$mo m2todo de i$topo de e$troncio utili3ado por Nat5an <ngli$5 para determinar lo$
orgene$ de la$ viga$ de madera de Pueblo 1onito, ra$trea lo$ orgene$ de la$ ma3orca$
de ma3 5allada$ en la$ eJcavacione$ de Pueblo 1onito) %e$ulta 8ue 6a en el $iglo ;^ $e
e$taba importando ma3 de la$ monta=a$ de C5u$ka, $ituada$ oc5enta kilmetro$ m9$ al
e$te Atambi2n una de la$ do$ :uente$ de viga$ para lo$ tec5o$B, mientra$ 8ue una ma3orca
de ma3 de lo$ Oltimo$ a=o$ de Pueblo 1onito en el $iglo ^;; proceda de la 3ona del ro
(an "uan, uno$ cien kilmetro$ al norte)
@a $ociedad del C5aco $e convirti en un mini-imperio dividido en una elite bien
alimentada 8ue viva en el lu7o 6 un campe$inado no tan bien alimentado 8ue 5aca el
traba7o 6 obtena la comida) <l $i$tema de carretera$ 6 el 9mbito regional de a8uella
ar8uitectura uni:icada ate$tiguan la enorme eJten$in de territorio 8ue integraba la
economa 6 la cultura del C5aco con $u$ 5abitante$ de la peri:eria) @o$ e$tilo$ de la$
edi:icacione$ indican una 7erar8ua en tre$ e$calone$: la$ edi:icacione$ m9$ grande$,
denominada$ Grande$ Ca$a$, $ituada$ en el propio ca=n del C5aco AUre$idencia de lo$
7e:e$ 8ue gobernabanVBG la$ Grande$ Ca$a$ de la peri:eria eJterior al ca=n AUXcapitale$
de provinciaX de 7e:e$ 7vene$VBG 6 la$ pe8ue=a$ gran7a$ de $olo una$ poca$ 5abitacione$
AUca$a$ de aldeano$VB) Comparada$ con la$ edi:icacione$ m9$ pe8ue=a$, la$ Grande$
Ca$a$ $e di$tinguan por e$tar con$truida$ de :orma m9$ cuidado$a, con reve$timiento$
de mampo$tera, por di$poner de grande$ e$tancia$, denominada$ ki-as o Wc9mara$X,
8ue $e utili3aban para celebrar rituale$ religio$o$ A$imilare$ a lo$ 8ue todava celebran
5o6 da lo$ actuale$ indio$ puebloB, 6 por albergar una ma6or proporcin de e$pacio de
almacenamiento en relacin con el e$pacio total di$ponible) @a$ Grande$ Ca$a$
$uperaban con muc5o a la$ vivienda$ normale$ en cantidad de artculo$ de lu7o
importado$, como la tur8ue$a, lo$ guacama6o$, la$ al5a7a$ 5ec5a$ con conc5a$ 6 la$
02>
campana$ de cobre mencionada$ m9$ arriba, adem9$ de la cer9mica importada de lo$
indio$ mimbre$ 6 lo$ 5o5okam) &a$ta la :ec5a, la concentracin m9$ elevada de
artculo$ de lu7o procede de la $ala nOmero >> de Pueblo 1onito, 8ue albergaba
enterramiento$ de catorce individuo$ acompa=ado$ por 5)000 pie3a$ de tur8ue$a 6
mile$ de ornamento$ de conc5a, entre lo$ 8ue $e encontraba un collar de do$ mil cuenta$
de tur8ue$a 6 una ce$ta recubierta con un mo$aico de tur8ue$a 6, a $u ve3, rellena de
tur8ue$a 6 cuenta$ de conc5a) <n cuanto a la$ evidencia$ de 8ue lo$ 7e:e$ coman me7or
8ue lo$ aldeano$, lo$ dep$ito$ de ba$ura eJcavado$ cerca de la$ Grande$ Ca$a$
contenan una proporcin ma6or de 5ue$o$ de venado 6 de antlope 8ue la de la$
gran7a$, con$ecuencia de lo cual e$ 8ue lo$ enterramiento$ 5umano$ de la$ Grande$
Ca$a$ 5acen pen$ar en gente m9$ alta, me7or alimentada, meno$ an2mica 6 con una ta$a
menor de mortalidad in:antil)
UPor 8u2 lo$ a$entamiento$ de la peri:eria 5abran con$entido mantener al centro del
C5aco enviando diligentemente madera, cer9mica, piedra, tur8ue$a 6 alimento$ $in
recibir nada material a cambioV @a re$pue$ta probablemente e$ la mi$ma 8ue la ra3n
por la 8ue la$ 3ona$ peri:2rica$ de ;talia 6 Gran 1reta=a mantienen en la actualidad a
ciudade$ de nue$tro$ da$ como %oma 6 @ondre$, 8ue tampoco producen madera ni
aumento$ $ino 8ue e7ercen de centro$ poltico$ 6 religio$o$) *l igual 8ue lo$ actuale$
italiano$ 6 brit9nico$, lo$ 5abitante$ del C5aco e$taban comprometido$ de modo
irrever$ible con la vida de una $ociedad comple7a e interdependiente) Ya no podan
regre$ar a $u condicin original de pe8ue=o$ grupo$ nmada$ 6 auto$u:iciente$ por8ue
lo$ 9rbole$ del ca=n 5aban de$aparecido, el lec5o de lo$ arro6o$ $e 5aba ero$ionado
5a$ta 8uedar por deba7o de la$ cota$ de lo$ campo$ 6 la creciente poblacin 5aba
abarrotado la regin 6 no 5aba de7ado de$ocupada$ 3ona$ idnea$ a la$ 8ue mudar$e)
Cuando lo$ pino$ pi=onero$ 6 lo$ enebro$ :ueron talado$, lo$ nutriente$ del lec5o de
tierra 8ue 5aba ba7o ello$ :ueron arra$trado$) &o6 da, m9$ de oc5ociento$ a=o$
de$pu2$, no 5a6 ningOn bo$8ue de pino pi=onero ni de enebro 8ue cre3ca en ningOn
lugar prJimo a la$ paleomadriguera$ de roedore$ 8ue contienen ramita$ de lo$ bo$8ue$
8ue 5aban crecido all 5a$ta el a=o 0000) @o$ re$to$ de de$perdicio$ de lo$ 6acimiento$
ar8ueolgico$ ate$tiguan lo$ creciente$ problema$ de lo$ 5abitante$ del ca=n para
alimentar$e: lo$ venado$ $e redu7eron en $u dieta 5a$ta 8uedar reempla3ado$ por la ca3a
menor, $obre todo cone7o$ 6 ratone$) @a aparicin de re$to$ de ratone$ entero$ $in
cabe3a en lo$ coprolito$ 5umano$ A5ece$ $eca$ con$ervada$B indican 8ue la$ per$ona$
atrapaban ratone$ en el campo, le$ 8uitaban la cabe3a 6 $e lo$ coman entero$)

@a Oltima edi:icacin identi:icada en Pueblo 1onito, 8ue data de la d2cada po$terior
a 0000, :ue la de un muro de e$tancia$ 8ue cerraba la cara $ur de la pla3a, la cual
anteriormente 5aba permanecido abierta al eJterior) <$to 5ace pen$ar en di$turbio$: al
parecer, entonce$ la gente vi$itaba Pueblo 1onito no $olo para participar en $u$
ceremonia$ religio$a$ 6 recibir pedido$, $ino tambi2n para crear problema$) @a Oltima
:ec5a 8ue arro7a la datacin reali3ada mediante el m2todo de lo$ anillo$ de una viga de
un te7ado de Pueblo 1onito 6 de otra en la cercana Gran Ca$a de C5etro Netl indica 8ue
la cortaron en el a=o 000,, 6 la Oltima viga de cual8uier otro lugar del ca=n del C5aco
:ue cortada en el a=o 00,0) Ftro$ empla3amiento$ ana$a3i o:recen prueba$ m9$
abundante$ de con:licto$) *lguna$ de e$a$ evidencia$ $on indicio$ de canibali$mo, un
ma6or nOmero de a$entamiento$ ana$a3i Na6enta en la$ cima$ de acantilado$ abrupto$,
ale7ado$ de lo$ campo$ de cultivo 6 el agua, 8ue $olo pueden entender$e como
02+
locali3acione$ :9cile$ de de:ender) <n e$o$ empla3amiento$ del $udoe$te, 8ue
perduraron m9$ 8ue C5aco 6 $obrevivieron 5a$ta de$pu2$ del a=o 0250, la guerra :ue
aparentemente inten$a, como $e re:le7a en la proli:eracin de muro$ de:en$ivo$, :o$o$ 6
torre$, en la concentracin de pe8ue=a$ aldea$ di$per$a$, en la eJi$tencia de :ortale3a$
m9$ grande$ en lo alto de una colina, en lo$ re$to$ de aldea$ aparentemente 8uemada$ de
:orma intencionada 8ue albergan cuerpo$ de$enterrado$, en lo$ cr9neo$ con marca$ de
corte originado$ al arrancar el cuero cabelludo 6 en lo$ e$8ueleto$ con punta$ de :lec5a
en el interior de $u cavidad tor9cica) <$a eJplo$in de problema$ medioambientale$ y de
poblacin ba7o la :orma de di$turbio$ civile$ 6 guerra e$ un tema :recuente de e$te libro,
tanto en la$ $ociedade$ del pa$ado Alo$ i$le=o$ de Pa$cua, lo$ 5abitante$ de 'angareva,
lo$ ma6a$ 6 lo$ 5abitante$ de TikopiaB como en la$ moderna$ A%uanda, &ait 6 otra$B)
@a$ $e=ale$ de canibali$mo vinculado a la guerra entre lo$ ana$a3i con$titu6en una
5i$toria curio$a por $ mi$ma) *un8ue todo el mundo reconoce 8ue la$ per$ona$
de$e$perada$ pueden practicar canibali$mo en $ituacione$ de emergencia, como en el
ca$o de la eJpedicin #onner atrapada en la nieve en el puerto de #onner camino de
Cali:ornia en el invierno de 0/+-0/+,, o por lo$ ru$o$ cuando moran de 5ambre
durante el $itio de @eningrado durante la (egunda Guerra 'undial, la eJi$tencia de
canibali$mo en $ituacione$ de no emergencia re$ulta controvertida) #e 5ec5o, en ciento$
de $ociedade$ no europea$ $e in:orma de 2l en lo$ momento$ en 8ue entraron en
contacto con lo$ europeo$ en $iglo$ reciente$) @a pr9ctica adoptaba do$ modalidade$: o
bien comer$e lo$ cuerpo$ de lo$ enemigo$ muerto$ en la guerra o bien, adem9$, comer$e
a lo$ propio$ pariente$ 8ue 5aban muerto por cau$a$ naturale$) @o$ 5abitante$ de Nueva
Guinea, con 8uiene$ 5e traba7ado durante lo$ Oltimo$ cuarenta a=o$, 5an de$crito con
toda naturalidad $u$ pr9ctica$ canbale$, 5an mani:e$tado di$gu$to por nue$tra tradicin
occidental de enterramiento, $egOn la cual $epultamo$ a nue$tro$ pariente$ $in 5acerle$
el 5onor de com2rno$lo$, 6 uno de mi$ me7ore$ colaboradore$ de Nueva Guinea
abandon $u traba7o conmigo en 0.5 para tomar parte en el con$umo de $u :uturo 5i7o
poltico, recientemente :allecido) Tambi2n 5a 5abido muc5o$ 5alla3go$ ar8ueolgico$
de 5ue$o$ 5umano$ antiguo$ en conteJto$ 8ue 5acen pen$ar en canibali$mo)
(in embargo, muc5o$ o la ma6ora de lo$ antroplogo$ europeo$ 6 norteamericano$,
8ue 5an aprendido en $u$ $ociedade$ de origen a contemplar el canibali$mo con 5orror,
tambi2n 8uedan aterrado$ ante la idea de 8ue lo practi8uen pueblo$ a lo$ 8ue admiran 6
e$tudianG por tanto, niegan $u eJi$tencia 6 con$ideran 8ue la$ a:irmacione$ $obre el
mi$mo con$titu6en calumnia$ raci$ta$) %ec5a3an toda$ la$ de$cripcione$ de canibali$mo
reali3ada$ por pueblo$ no europeo$ o por lo$ primero$ eJploradore$ europeo$, 6a 8ue la$
con$ideran 5abladura$ poco :iable$G al parecer $olo $e convenceran de la evidencia con
una cinta de vdeo grabada por un :uncionario o:icial o, lo 8ue re$ultara aOn m9$
convincente, por un antroplogo) (in embargo, no eJi$te ninguna cinta a$, por la ta3n
obvia de 8ue lo$ primero$ europeo$ 8ue encontraron a gente de la 8ue $e deca 8ue era
canbal mani:e$taron rutinariamente $u di$gu$to ante e$a pr9ctica 6 amena3aron a $u$
practicante$ con detenerlo$)
<$te tipo de ob7ecione$ 5a $u$citado muc5a controver$ia en torno a lo$ numero$o$
5alla3go$ de re$to$ 5umano$ con evidencia$ compatible$ con el canibali$mo 5allado$ en
lo$ empla3amiento$ ana$a3i) @a evidencia m9$ podero$a procede de un empla3amiento
ana$a3i en el 8ue una ca$a 6 todo lo 8ue contena 5aba $ido de$tro3ado, 6 en cu6o
interior 8uedaron lo$ 5ue$o$ di$per$o$ de $iete per$ona$) <$to e$ compatible con el
5ec5o de 8ue 5ubieran muerto en un ata8ue violento, 6a 8ue en ca$o contrario 5abran
$ido enterrado$ como e$ debido) *lguno$ de lo$ 5ue$o$ aparecieron roto$ del mi$mo
modo 8ue $e rompan lo$ 5ue$o$ de lo$ animale$ 8ue $e con$uman con el :in de eJtraer
la m2dula para comerla) Ftro$ 5ue$o$ tenan lo$ eJtremo$ redondeado$, una marca
di$tintiva 8ue en lo$ 5ue$o$ de animale$ indica 8ue 5an $ido cocido$ en puc5ero$, 6a)
8ue no aparece en lo$ 8ue no $e 5an cocido) <n el interior de lo$ propio$ puc5ero$ roto$
025
de e$e empla3amiento ana$a3i 5aba re$iduo$ de la protena del mO$culo 5umano
mioglobinaG un dato compatible con el 5ec5o de 8ue la carne 5umana 5ubiera $ido
cocinada en lo$ puc5ero$) Pero lo$ e$c2ptico$ todava podran ob7etar 8ue cocer carne
5umana en puc5ero$ 6 romper lo$ 5ue$o$ 5umano$ no demue$tra 8ue otro$ $ere$
5umano$ 5a6an con$umido realmente la carne de lo$ antiguo$ propietario$ de e$o$
5ue$o$ Aaun8ue, Upor 8u2 otra ra3n $e iban a tomar la mole$tia de cocer 6 romper
5ue$o$ para de7arlo$ tirado$ por el $ueloVB) @a $e=al m9$ clara de canibali$mo en e$e
empla3amiento e$ 8ue la$ 5ece$ 5umana$ $eca$ encontrada$ en la c5imenea de la ca$a, 6
todava bien con$ervada$ en e$e clima $eco tra$ ca$i mil a=o$, demo$traron contener
protena$ de mO$culo 5umano, la$ cuale$ e$t9n au$ente$ en la$ 5ece$ 5umana$ normale$,
inclu$o en la$ de per$ona$ 8ue tienen Olcera$ inte$tinale$ $angrante$) <$to 5ace probable
8ue 8uien8uiera 8ue atacara el empla3amiento, matara a $u$ 5abitante$, rompiera $u$
5ue$o$, cociera $u carne en puc5ero$, e$parciera lo$ 5ue$o$ 6 $e aliviara el vientre
depo$itando 5ece$ en a8uella c5imenea 5aba con$umido e:ectivamente la carne de $u$
vctima$)
<l golpe de gracia para lo$ 5abitante$ del C5aco :ue una $e8ua 8ue, $egOn mue$tran
lo$ anillo$ de lo$ 9rbole$, comen3 alrededor del a=o 00>0) *nteriormente 6a 5aba
5abido $e8ua$ $imilare$ en torno a lo$ a=o$ 00.0 6 00+0, pero en e$ta oca$in la
di:erencia re$ida en 8ue el ca=n del C5aco albergaba a5ora m9$ gente, era m9$
dependiente de lo$ a$entamiento$ peri:2rico$ 6 no di$pona de tierra$ de$ocupada$) Pna
$e8ua 5abra $ido la cau$ante de 8ue el nivel de la$ agua$ $ubterr9nea$ ca6era por
deba7o del nivel del cual la$ race$ de la$ planta$ pudieran aprovec5arla 6 mantener la
agriculturaG una $e8ua tambi2n 5ara impo$ible la agricultura de $ecano 6 la de regado)
Pna $e8ua 8ue durara m9$ de tre$ a=o$ 5abra $ido :atal, 6a 8ue lo$ actuale$ indio$
pueblo pueden almacenar ma3 $olo durante do$ o tre$ a=o$, tra$ lo$ cuale$ e$t9
dema$iado podrido o in:e$tado para comerlo) Probablemente lo$ a$entamiento$ de la
peri:eria 8ue con anterioridad 5aban aba$tecido de alimento$ a lo$ centro$ poltico$ 6
religio$o$ del C5aco perdieron la :e en $u$ $acerdote$, cu6a$ oracione$ para pedir lluvia
no reciban re$pue$ta, 6 $e negaron a reali3ar m9$ entrega$ de alimento$) Pn e7emplo de
cmo pudo $er el :in del a$entamiento ana$a3i en el ca=n del C5aco, cu6o oca$o no
pre$enciaron lo$ europeo$, e$ lo 8ue $ucedi en la revuelta de lo$ indio$ pueblo contra
lo$ e$pa=ole$ en 0/0, revuelta 8ue lo$ europeo$ $ contemplaron) *l igual 8ue en lo$
centro$ ana$a3i del C5aco, lo$ e$pa=ole$ 5aban e$tado obteniendo alimento$ de lo$
agricultore$ locale$ mediante lo$ impue$to$, 6 e$o$ impue$to$ en e$pecie $e toleraron
5a$ta 8ue una $e8ua de7 a lo$ propio$ agricultore$ en la e$ca$e3, lo cual provoc 8ue
$e rebelaran)
<n algOn momento comprendido entre lo$ a=o$ 0050 6 0200, el ca=n del C5aco
8ued pr9cticamente abandonado 6 en gran medida vaco, 5a$ta 8ue lo$ pa$tore$ nava7o
volvieron a ocuparlo $ei$ciento$ a=o$ m9$ tarde) Como lo$ nava7o no $aban 8ui2n 5aba
con$truido la$ magn:ica$ ruina$ 8ue encontraron all, $e re:eran a e$o$ antiguo$
5abitante$ de$aparecido$ como lo$ Wana$a3iX, 8ue $igni:ica Wlo$ antiguo$X) U4u2 le$
$ucedi realmente a lo$ mile$ de 5abitante$ del C5acoV Por analoga con lo$ abandono$
de otro$ pueblo$ durante una $e8ua en la d2cada de 0,0, de lo$ 8ue $ 5emo$ $ido
te$tigo$, $eguramente muc5a$ per$ona$ murieron de 5ambre, otra$ $e mataron entre $ 6
lo$ $uperviviente$ 5u6eron a otra$ 3ona$ coloni3ada$ en el $udoe$te de <$tado$ Pnido$)
#ebi de $er una evacuacin plani:icada, pue$to 8ue la ma6or parte de la$ e$tancia$ de
lo$ empla3amiento$ ana$a3i carecen de cer9mica 6 de otro$ ob7eto$ Otile$ 8ue e$ de
prever 8ue la$ per$ona$ $e lleven con$igo en una evacuacin plani:icada) * di:erencia
de ello, todava puede ver$e cer9mica en la$ e$tancia$ del empla3amiento mencionado
m9$ arriba, cu6o$ de$a:ortunado$ ocupante$ :ueron muerto$ e ingerido$) <ntre lo$
a$entamiento$ a lo$ 8ue lo$ $uperviviente$ del C5aco con$iguieron 5uir $e encuentran
alguno$ pueblo$ de la 3ona de lo$ actuale$ pueblo$ 3u=, donde $e 5an encontrado
02
e$tancia$ con$truida$ de un modo $imilar a la$ vivienda$ del ca=n del C5aco, la$ cuale$
contienen cer9mica de un e$tilo $imilar a la del C5aco en la$ :ec5a$ prJima$ a la 8ue
:ue abandonado)
"e:: #ean 6 $u$ colega$ %ob *Jtell, "o$5 <p$tein, George Gumerman, (teve
'cCarroll, 'ile$ Parker 6 *lan (Ledlund 5an llevado a cabo una recon$truccin
particularmente detallada de lo 8ue le $ucedi a un grupo de aproJimadamente un millar
de ana$a3i Na6enta en el @ong &ou$e Valle6, al norde$te de *ri3ona) 1a$9ndo$e en el
nOmero de vivienda$ 8ue contenan cer9mica cu6o e$tilo variaba con el tiempo, la cual
le$ permita datar la$ propia$ vivienda$, reali3aron e$timacione$ de la poblacin real del
valle en diver$o$ momento$ del perodo comprendido entre el a=o /00 6 0>50) * partir
de lo$ anillo$ anuale$ de lo$ 9rbole$, 8ue proporcionan in:ormacin $obre la cantidad de
lluvia, 6 de lo$ e$tudio$ del $uelo, 8ue o:recen in:ormacin $obre lo$ aumento$ 6
de$cen$o$ de lo$ nivele$ de agua$ $ubterr9nea$, e$timaron tambi2n la$ co$ec5a$ anuale$
de ma3 recogido en el valle a lo largo del tiempo) %e$ult 8ue lo$ incremento$ 6
decremento$ de la poblacin real a partir del a=o /00 re:le7aban :ielmente lo$
incremento$ 6 decremento$ de la$ e$timacione$ de la$ co$ec5a$ anuale$ de ma3, con la
$alvedad de 8ue en el a=o 0>00 lo$ ana$a3i abandonaron completamente el valle, en una
2poca en la 8ue $e podran 5aber obtenido co$ec5a$ de ma3 un tanto reducida$, pero
$u:iciente$ no ob$tante para mantener a un tercio de la poblacin m9Jima 8ue lleg a
albergar Ae$ decir, uno$ cuatrociento$ 5abitante$ d2lo$ 0)0,0 8ue lleg a alcan3ar en el
momento culminanteB)
UPor 8u2 no $e 8uedaron e$o$ Oltimo$ cuatrociento$ ana$a3i Na6enta de @ong &ou$e
Valle6 cuando la ma6ora de $u$ pariente$ e$taban marc59ndo$eV 4ui39 en el a=o 0>00
el valle $e 5aba deteriorado dema$iado para poder mantener a $ere$ 5umano$G e$ decir,
8ui39 $e 5aba deteriorado en otro$ a$pecto$ adem9$ de en el de 5aber reducido el
potencial agrcola 8ue lo$ autore$ e$timaban en el e$tudio 8ue reali3aron) Por e7emplo,
8ui39 la :ertilidad del $uelo $e 5aba agotado, o 8ui39 lo$ antiguo$ bo$8ue$ 5aban $ido
talado$ 6 no 8uedaba cerca ninguna madera Otil para la con$truccin ni para le=a, como
$abemo$ 8ue $ucedi en el ca$o del ca=n del C5aco) Por otra parte, 8ui39 la
eJplicacin re$ida en 8ue la$ $ociedade$ 5umana$ comple7a$ eJigen un determinado
nOmero de poblacin mnima para mantener in$titucione$ 8ue $u$ ciudadano$
con$ideran 8ue $on e$enciale$) UCu9nto$ 5abitante$ de Nueva York decidiran 8uedar$e
en la ciudad $i do$ tercio$ de $u$ :amiliare$ 6 amigo$ acabaran de morir de 5ambre all o
5ubieran 5uido, $i el metro 6 lo$ taJi$ 6a no :uncionaran 6 $i la$ o:icina$ 6 la$ tienda$
5ubieran cerradoV
"unto con lo$ ana$a3i del ca=n del C5aco 6 lo$ de @ong &ou$e Valle6 cu6o$
de$tino$ 5emo$ $eguido, mencion2 al principio de e$te captulo 8ue otra$ $ociedade$ del
$udoe$te de <$tado$ Pnido$ [lo$ indio$ mimbre$, lo$ me$a verde, lo$ 5o5okam, lo$
mogolln 6 otro$[ tambi2n $u:rieron colap$o$, reorgani3acione$ o abandonaron $u$
tierra$ en di:erente$ momento$ del perodo comprendido entre lo$ a=o$ 0000 6 0500)
%e$ulta 8ue uno$ cuanto$ problema$ medioambientale$ 6 alguna$ re$pue$ta$ culturale$
di:erente$ contribu6eron a e$to$ derrumbamiento$ 6 tran$icione$, 6 8ue en di$tinta$
3ona$ intervinieron :actore$ di:erente$) Por e7emplo, la de:ore$tacin :ue un problema
para lo$ ana$a3i, 8ue nece$itaban 9rbole$ para aba$tecer$e de viga$ con la$ 8ue con$truir
lo$ tec5o$ de $u$ vivienda$, pero no $upu$o ningOn problema grave para lo$ 5o5okam,
8ue con$truan $u$ vivienda$ $in viga$) @a $alini3acin producida por la agricultura de
regado per7udic a lo$ 5o5okam, 8ue tenan 8ue regar $u$ campo$, pero no a lo$ me$a
verde, 8ue no tenan 8ue regar) <l :ro a:ect a lo$ mogolln 6 a lo$ me$a verde, 8ue
vivan en cota$ alta$ 6 a temperatura$ un tanto de$:avorable$ para la agricultura) Ftro$
02,
pueblo$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ 8uedaron arruinado$ por la di$minucin de lo$
nivele$ de agua Apor e7emplo, lo$ ana$a3iB o por el agotamiento de lo$ nutriente$ del
$uelo Apo$iblemente lo$ mogollnB) @a ero$in del lec5o de lo$ arro6o$ :ue un problema
para lo$ ana$a3i del C5aco, pero no para lo$ me$a verde)
* pe$ar de e$ta$ di:erente$ cau$a$ coneJa$ del abandono de tierra$, todo$ e$o$
2Jodo$ $e debieron en Oltima in$tancia al mi$mo de$a:o e$encial: la poblacin viva en
entorno$ :r9gile$ 6 di:cile$, 6 adopt $olucione$ 8ue tuvieron un 2Jito brillante 6
compren$ible Wa corto pla3oX, pero 8ue :raca$aron o produ7eron problema$ adicionale$
de :atale$ con$ecuencia$ a largo pla3o) * largo pla3o la poblacin tuvo 8ue 5acer :rente
a cambio$ medioambientale$, tanto producido$ por lo$ propio$ $ere$ 5umano$ como
a7eno$ a $u in:luencia, 8ue, al no di$poner de regi$tro$ e$crito$ de $u 5i$toria ni de
ar8uelogo$, no pudieron prever) <$cribo Wa corto pla3oX entre comilla$ por8ue lo$
ana$a3i $obrevivieron en el ca=n del C5aco durante aproJimadamente $ei$ciento$ a=o$,
un tiempo con$iderablemente ma6or 8ue la duracin de la ocupacin europea en
cual8uier lugar del Nuevo 'undo de$de la llegada de Coln en 0+.2) #urante $u
eJi$tencia, e$o$ diver$o$ indgena$ americano$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$
eJperimentaron con media docena de tipo$ de economa alternativo$) (e tard muc5o$
$iglo$ en de$cubrir 8ue, entre e$a$ economa$, $olo la de lo$ indio$ pueblo era $o$tenible
Wa largo pla3oX, e$ decir, durante al meno$ mil a=o$) <llo debera 5acerno$ dudar un
poco a no$otro$, lo$ actuale$ e$tadouniden$e$, cuando con:iamo$ dema$iado en la
$o$tenibilidad de nue$tra economa de pa$ del Primer 'undo, $obre todo $i pen$amo$
en la rapide3 con la 8ue la $ociedad del C5aco $e vino aba7o tra$ 5aber alcan3ado $u
punto culminante en la d2cada de 0000-0020 6 en lo invero$mil 8ue el rie$go de $u:rir
un colap$o le$ 5abra parecido a lo$ 5abitante$ del C5aco de a8uella d2cada)
<n nue$tro marco de cinco elemento$ para comprender el de$moronamiento de
$ociedade$, cuatro de e$to$ :actore$ intervinieron en el oca$o de lo$ ana$a3i) &ubo
ciertamente vario$ tipo$ de impacto$ medioambientale$ producido$ por $ere$ 5umano$,
en e$pecial la de:ore$tacin 6 la ero$in de lo$ arro6o$) Tambi2n 5ubo un cambio
clim9tico 8ue a:ect a la pluvio$idad 6 la$ temperatura$, 6 $u$ e:ecto$ interactuaron con
la$ con$ecuencia$ de lo$ impacto$ medioambientale$ 5umano$) <l comercio interno con
$ocio$ comerciale$ ami$to$o$ de$empe= un papel crucial en $u de$aparicin: di:erente$
grupo$ de ana$a3i $e aba$tecan entre $ de comida, madera, cer9mica, piedra 6 artculo$
de lu7o para $u$tentar$e mutuamente en una $ociedad comple7a e interdependiente) Pero
e$a dependencia 5aca correr el rie$go de colap$o global al con7unto de la $ociedad)
*parentemente, lo$ :actore$ religio$o$ 6 poltico$ de$empe=aron un papel e$encial en la
pervivencia de e$a $ociedad comple7a, por cuanto amparaban lo$ intercambio$ de
materiale$ 6 e$timulaban a la$ per$ona$ de la$ 3ona$ peri:2rica$ a 8ue aba$tecieran de
comida, madera 6 cer9mica a lo$ centro$ poltico$ 6 religio$o$) <l Onico :actor de
nue$tra li$ta de cinco elemento$ de cu6a intervencin no 5a6 evidencia$ convincente$ en
el ca$o de la de$aparicin de lo$ ana$a3i e$ el de lo$ enemigo$ eJterno$) *un8ue lo$
ana$a3i $e atacaron mutuamente a medida 8ue la poblacin :ue en aumento 6 el clima $e
:ue deteriorando, la$ civili3acione$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ di$taban dema$iado
de otra$ $ociedade$ populo$a$ como para 5aber$e vi$to $eriamente amena3ada$ por
cual8uier enemigo eJterno)
#e$de e$a per$pectiva, podemo$ proponer una re$pue$ta $encilla a un dilema 8ue $e
di$cute de$de 5ace muc5o tiempo: U:ue abandonado el ca=n del C5aco debido al
impacto 5umano $obre el medio ambiente o debido a la $e8uaV @a re$pue$ta e$ 8ue :ue
abandonado por amba$ ra3one$) <n el tran$cur$o de $ei$ $iglo$ la poblacin 5umana del
ca=n del C5aco aument, $u$ eJigencia$ $obre el medio ambiente $e incrementaron,
$u$ recur$o$ medioambientale$ di$minu6eron 6 la$ per$ona$ acabaron viviendo cada ve3
m9$ cerca de lo$ lmite$ de lo 8ue el entorno poda $oportar) <$a :ue la ra3 del
abandono) @a cau$a inmediata, la proverbial Oltima gota 8ue colma el va$o, :ue la
02/
$e8ua 8ue :inalmente llev al lmite a lo$ 5abitante$ del C5acoG una $e8ua a la 8ue una
$ociedad con menor den$idad de poblacin podra 5aber $obrevivido) Cuando la
$ociedad del C5aco $e vino aba7o, $u$ 5abitante$ 6a no pudieron recon$truirla del modo
en 8ue lo$ primero$ agricultore$ de la 3ona del C5aco la 5aban erigido en una 2poca
anterior) @a ra3n e$ 8ue la$ condicione$ iniciale$ de abundancia de 9rbole$ cercano$,
nivele$ de agua$ $ubterr9nea$ alto$ 6 $uave$ llanura$ de inundacin $in lec5o$ de
arro6o$ ero$ionado$ 5aban de$aparecido)
(e puede aplicar una conclu$in de e$te tipo a muc5o$ otro$ colap$o$ de $ociedade$
del pa$ado Aincluida la ma6a, a la 8ue dedicaremo$ el prJimo captuloB 6 a lo$ de$tino$
actuale$ de nue$tra propia $ociedad) Todo$ no$otro$ 5o6 da [6a $eamo$ propietario$
de ca$a$, inver$ore$, poltico$, ge$tore$ univer$itario$ o cuale$8uiera otra$ co$a$[
podemo$ permitirno$ muc5o$ ga$to$ cuando la economa va bien) Flvidamo$ 8ue la$
condicione$ varan 6 8ue podemo$ no $er capace$ de prever cu9ndo cambiar9n) Para e$e
momento 8ui39 no$ 5a6amo$ a:errado 6a a un e$tilo de vida mu6 caro 8ue $igni:i8ue
8ue la$ Onica$ $alida$ viable$ $ean, o bien llevar un e$tilo de vida m9$ mode$to, o bien
declararno$ en 8uiebra)
02.
3
"a desaparicin de los )ayas
@o$ mi$terio$ de la$ ciudade$ perdida$ T <l medio ambiente ma6a T @a agricultura
ma6a T @a 5i$toria ma6a T Cop9n T Comple7idade$ de lo$ colap$o$ T Guerra$ 6 $e8ua$ T
Fca$o en la$ tierra$ ba7a$ del $ur T <l men$a7e ma6a
'illone$ de turi$ta$ moderno$ 5an vi$itado 5a$ta la :ec5a la$ ruina$ de la antigua
civili3acin ma6a, 8ue $e vino aba7o 5ace aproJimadamente mil a=o$, en la penn$ula
meJicana de Yucat9n 6 en otra$ 3ona$ ad6acente$ de *m2rica Central) * todo$ no$
atrae el romantici$mo del mi$terio, 6 lo$ ma6a$ depo$itan uno de ello$ a nue$tra$
puerta$, ca$i tan cerca de lo$ e$tadouniden$e$ como la$ ruina$ de lo$ ana$a3i) Para
vi$itar una antigua ciudad ma6a ba$ta con embarcar$e en un vuelo directo de$de <$tado$
Pnido$ 5a$ta la moderna capital de e$tado meJicana de '2rida, tomar un coc5e de
al8uiler o un microbO$ 6 conducir durante una 5ora por una autopi$ta bien a$:altada
Av2a$e el mapaB)
0>0
<mpla3amiento$ ma6a$ 0
&o6 da, muc5a$ ruina$ ma6a$, con $u$ grandio$o$ templo$ 6 monumento$, e$t9n
0>0
todava rodeada$ por la 7ungla, le7o$ de lo$ actuale$ a$entamiento$ 5umano$) (in
embargo, en otro tiempo :ueron lo$ empla3amiento$ de la civili3acin indgena
americana m9$ avan3ada del Nuevo 'undo ante$ de la llegada de lo$ europeo$, 6 la
Onica con teJto$ e$crito$ de con$ideracin 8ue 5an $ido de$ci:rado$) UCmo pudieron
5aber alimentado e$to$ pueblo$ de la *ntig_edad $ociedade$ urbana$ en 3ona$ donde
5o6 da poco$ agricultore$ pueden a dura$ pena$ ganar$e la vidaV @a$ ciudade$ ma6a$
no$ impre$ionan no $olo por e$e mi$terio 6 e$a belle3a $u6a$, $ino tambi2n por8ue
con$titu6en 6acimiento$ ar8ueolgico$ Wpuro$X) <$ decir, lo$ lugare$ en 8ue e$taban
ubicada$ $e de$poblaron, de modo 8ue no 8uedaron enterrado$ por edi:icacione$
po$teriore$, como le$ $ucedi a muc5a$ otra$ ciudade$ de la *ntig_edad, como, por
e7emplo, a la capital a3teca de Tenoc5titl9n Aen la actualidad enterrada ba7o la moderna
'2Jico #) ?)B o a %oma)
@a$ ciudade$ ma6a$ permanecieron de$ierta$, oculta$ por lo$ 9rbole$ 6 pr9cticamente
ignorada$ por el mundo eJterior 5a$ta 8ue en 0/>. :ueron rede$cubierta$ por un rico
abogado e$tadouniden$e llamado "o5n (tep5en$, 7unto con el dibu7ante ingl2$ ?rederick
Cat5erLood) Tra$ or rumore$ de 8ue en la 7ungla 5aba ruina$, (tep5en$ con$igui 8ue
el pre$idente 'artin van 1uren lo nombrara emba7ador en la Con:ederacin de
%epOblica$ Centroamericana$, una entidad poltica amor:a 8ue entonce$ abarcaba de$de
la actual Guatemala 5a$ta Nicaragua, como eJcu$a para llevar a cabo $u$ eJploracione$
ar8ueolgica$) (tep5en$ 6 Cat5erLood acabaron eJplorando cuarenta 6 cuatro
empla3amiento$ 6 ciudade$) *l ver la eJtraordinaria calidad de $u$ edi:icacione$ 6 $u
arte, $e dieron cuenta de 8ue todo a8uello no era obra de $alva7e$ A$egOn $u$ palabra$B
$ino de una civili3acin avan3ada, 6a de$aparecida) %econocieron 8ue alguno$ de lo$
relieve$ de lo$ monumento$ de piedra con$tituan e$critura, 6 $upu$ieron con acierto 8ue
relataban acontecimiento$ 5i$trico$ en lo$ 8ue $e re:le7aban lo$ nombre$ de la$
per$ona$ implicada$) * $u vuelta, (tep5en$ e$cribi do$ libro$ de via7e$ ilu$trado$ por
Cat5erLood en lo$ 8ue de$criba la$ ruina$ 6 8ue llegaron a $er grande$ 2Jito$ de venta)
Citar uno$ poco$ :ragmento$ de lo$ e$crito$ de (tep5en$ dar9 una idea del atractivo
rom9ntico de lo$ ma6a$: W@a ciudad e$taba de$ierta) <ntre la$ ruina$ no $e vea ningOn
ra$tro de e$ta ra3a, 8ue tran$mita $u$ tradicione$ de padre$ a 5i7o$ 6 de una generacin
a otra) *nte no$otro$ $e eJtenda como un ba7el de$venci7ado en mitad del oc2ano, con
$u palo ma6or de$aparecido, el nombre borrado, la tripulacin muerta 6 nadie 8ue no$
di7era de dnde vena, a 8ui2n perteneca, cu9nto tiempo llevaba navegando o 8u2 :ue lo
8ue origin $u de$truccin ))) @a ar8uitectura, la e$cultura, la pintura))) toda$ la$ arte$
8ue adornan la vida 5aban :lorecido en e$te e$pe$o bo$8ueG oradore$, guerrero$ 6
5ombre$ de <$tadoG belle3a, ambicin 6 gloria 5aban vivido 6 perecido all, 6 nadie
$aba 8ue e$ta$ co$a$ 5ubieran eJi$tido ni poda dar ra3n de $u antigua eJi$tencia )))
*ll 6acan lo$ re$to$ de un pueblo cultivado, re:inado 6 peculiar 8ue 5aba atrave$ado
toda$ la$ etapa$ 8ue con:orman el auge 6 la cada de la$ nacione$G 5aban alcan3ado $u
edad de oro 6 5aban :enecido ))) @legamo$ 5a$ta $u$ templo$ de$olado$ 6 $u$ altare$
abatido$G 6 a donde8uiera 8ue :u2ramo$ veamo$ la$ prueba$ de $u buen gu$to, de $u
de$tre3a en la$ arte$))) ;nvocamo$ al curio$o pueblo 8ue no$ contemplaba entri$tecido
de$de $u$ muro$G lo imaginamo$ con atuendo$ eJtravagante$ 6 adornado$ con penac5o$
de pluma$ a$cendiendo por la$ grada$ del palacio 6 la$ e$calinata$ 8ue conducan a lo$
templo$ ))) <n la gran aventura de la 5i$toria del mundo nunca nada me impre$ion tanto
como el e$pect9culo de e$ta en otro tiempo magn:ica 6 encantadora ciudad de$olada,
de$ierta 6 abandonada ))), cubierta de male3a bo$co$a en vario$ kilmetro$ a $u
alrededor, 6 $in $i8uiera un nombre 8ue la di$tinguieraX) <$ta$ impre$ione$ $on la$ 8ue
lo$ turi$ta$ atrado$ por la$ ruina$ ma6a$ reciben todava 5o6 da, 6 e$ la ra3n por la
8ue el oca$o de lo$ ma6a$ no$ re$ulta tan :a$cinante)
@a 5i$toria ma6a no$ brinda alguna$ venta7a$ a todo$ a8uello$ 8ue e$tamo$
intere$ado$ en la de$aparicin de cultura$ del pa$ado) <n primer lugar, aun8ue lo$
0>2
regi$tro$ e$crito$ 8ue no$ 5an 8uedado de lo$ ma6a$ $on de$cora3onadoramente
incompleto$, re$ultan no ob$tante Otile$ para recon$truir la 5i$toria de e$te pueblo con
muc5o ma6or detalle de lo 8ue podemo$ recon$truir la 5i$toria de la i$la de Pa$cua, o
inclu$o la de lo$ ana$a3i mediante lo$ anillo$ de lo$ 9rbole$ 6 la$ paleomadriguera$ de la
3ona) <l grandio$o arte 6 ar8uitectura de la$ ciudade$ ma6a$ 5a dado lugar a 8ue el
nOmero de ar8uelogo$ 8ue e$tudia a lo$ ma6a$ $ea mu6 $uperior al 8ue $e podra
e$perar $i e$te 5ubiera $ido un pueblo de $imple$ ca3adore$-recolectore$ anal:abeto$ 8ue
5ubieran vivido en c5o3a$ ar8ueolgicamente invi$ible$) @o$ climatlogo$ 6
paleoeclogo$ 5an con$eguido reconocer recientemente varia$ $e=ale$ de antiguo$
cambio$ clim9tico$ 6 medioambientale$ 8ue intervinieron en la de$aparicin de lo$
ma6a$) Por Oltimo, 5o6 da todava 5a6 per$ona$ con cultura ma6a 8ue viven en $u
antigua tierra natal 6 5ablan lengua$ ma6a$) Corno gran parte de la cultura ma6a antigua
$obrevivi al de$a$tre, lo$ primero$ vi$itante$ europeo$ de a8uella$ tierra$ recogieron
alguna in:ormacin $obre la $ociedad ma6a de la 2poca 8ue 5a de$empe=ado un papel
e$encial en nue$tra compren$in de la antigua $ociedad ma6a) <l primer contacto ma6a
con lo$ europeo$ $e produ7o 6a en 0502, $olo die3 a=o$ de$pu2$ del Wde$cubrimientoX
del Nuevo 'undo por parte de Cri$tbal Coln, cuando en el Oltimo de $u$ cuatro via7e$
Coln intercept una canoa comercial 8ue deba de $er ma6a) <n 052, lo$ e$pa=ole$
comen3aron a con8ui$tar con gran e$:uer3o a lo$ ma6a$, pero 5a$ta 0., no $ometieron
al Oltimo principado) Por tanto, lo$ e$pa=ole$ tuvieron la oca$in de contemplar cmo $e
de$envolvieron la$ $ociedade$ ma6a$ de :orma independiente durante un perodo de ca$i
do$ $iglo$)
*d8uiri una relevancia particularmente importante, tanto para lo bueno como para
lo malo, el obi$po #iego de @anda, 8ue vivi en la penn$ula de Yucat9n durante la
ma6or parte de lo$ a=o$ comprendido$ entre 05+. 6 05,/) Por una parte, en uno de lo$
peore$ acto$ de vandali$mo cultural de la 5i$toria 8uem todo$ lo$ manu$crito$ ma6a$
8ue pudo locali3ar en $u a:9n de acabar con el Wpagani$moX, de modo 8ue en la
actualidad $olo no$ 8uedan cuatro de e$to$ manu$crito$) Por otra, reali3 una
de$cripcin detallada de la $ociedad ma6a 6 recibi de un in:ormante una con:u$a
eJplicacin acerca de la e$critura ma6a 8ue po$teriormente, ca$i cuatro $iglo$ de$pu2$,
demo$tr contener pi$ta$ para 8ue pudiera $er de$ci:rada)
Pna ra3n adicional para 8ue dedi8uemo$ un captulo a lo$ ma6a$ re$ide en 8ue
repre$entan un antdoto para nue$tro$ anteriore$ captulo$ de la$ $ociedade$ del pa$ado ,
8ue e$t9n dedicado$ a $ociedade$ de$proporcionadamente pe8ue=a$ en lo 8ue $eran
entorno$ :r9gile$ 6 geogr9:icamente ai$lado$, a$ como retra$ada$ en relacin con lo$
Oltimo$ avance$ tecnolgico$ 6 culturale$ de $u$ 2poca$) @o$ ma6a$ no $e parecan en
nada a e$to) Por el contrario, de$de el punto de vi$ta cultural con$titu6eron la $ociedad
m9$ avan3ada Ao una de la$ m9$ avan3ada$B del Nuevo 'undo precolombino, la Onica
de la 8ue no$ 5an 8uedado regi$tro$ e$crito$ de con$ideracin, 6 $e locali3aba en uno de
lo$ do$ nOcleo$ de civili3acin del Nuevo 'undo A'e$oam2ricaB) *un8ue $u entorno $
pre$entaba alguno$ problema$ derivado$ de $u $uelo c9r$tico 6 de la$ precipitacione$
impredeciblemente variable$, no de$taca por $er eJageradamente :r9gil para la media
del mundo en $u con7unto, 6 era $in duda meno$ :r9gil 8ue lo$ entorno$ de la i$la de
Pa$cua, del territorio ana$a3i, de Groenlandia o de la moderna *u$tralia) Para no
incurrir en el error de pen$ar 8ue $olo eJi$te rie$go de de$aparicin para a8uella$
$ociedade$ pe8ue=a$ 6 peri:2rica$ 8ue $e encuentran en entorno$ vulnerable$, lo$ ma6a$
$e encargan de advertirno$ de 8ue la$ $ociedade$ m9$ avan3ada$ 6 creativa$ tambi2n
pueden $u:rir colap$o$)
<n relacin con el marco de cinco elemento$ con el 8ue tratamo$ de eJplicar el oca$o
de la$ $ociedade$, lo$ ma6a$ ilu$tran la interaccin de cuatro de ello$) ( deterioraron $u
entorno, e$pecialmente con la de:ore$tacin 6 la ero$in) @o$ cambio$ clim9tico$ Ala$
$e8ua$B $ contribu6eron al oca$o ma6a, 6 probablemente de :orma reiterada) @a
0>>
5o$tilidad entre lo$ propio$ ma6a$ $ de$empe= un papel importante) Y, por Oltimo,
tambi2n intervinieron lo$ :actore$ poltico-culturale$, particularmente la competencia
entre re6e$ 6 noble$ 8ue de$emboc en un 2n:a$i$ crnico en la guerra 6 en la ereccin
de monumento$ ante$ 8ue en la re$olucin de lo$ problema$ $ub6acente$) <l elemento
8ue :alta de lo$ incluido$ en nue$tra li$ta de cinco punto$, el comercio o el ce$e del
comercio con $ociedade$ eJterna$ ami$to$a$, no parece 5aber $ido e$encial en el
$o$tenimiento de lo$ ma6a$ ni en el de$encadenamiento de $u cada) *un8ue al territorio
ma6a $e importaba ob$idiana A$u materia prima predilecta para :abricar uten$ilio$ de
piedraB, 7ade, oro 6 conc5a$, lo$ Oltimo$ tre$ artculo$ eran biene$ de lu7o no e$enciale$)
@o$ uten$ilio$ de ob$idiana $iguieron di$tribu62ndo$e de :orma generali3ada en el
territorio ma6a muc5o de$pu2$ de $u colap$o poltico, de modo 8ue, evidentemente,
nunca 5ubo e$ca$e3 de ob$idiana)
Para comprender a lo$ ma6a$, comencemo$ por valorar el entorno en 8ue vivan, del
cual tenemo$ tendencia a pen$ar 8ue e$ una W7unglaX o Wbo$8ue tropicalX) Pero e$to no
e$ cierto, 6 la ra3n por la 8ue no lo e$ $e revela importante) Para $er eJacto$, lo$
bo$8ue$ tropicale$ $e dan en 3ona$ ecuatoriale$ con alta pluvio$idad 8ue retienen el
agua o la 5umedad durante todo el a=o) Pero el territorio ma6a $e encuentra a m9$ de
mil $ei$ciento$ kilmetro$ del <cuador, entre la$ latitude$ 0,b 6 22b norte, en un 59bitat
denominado Wbo$8ue tropical e$tacionalX) <$ decir, 8ue aun8ue $uele 5aber una e$tacin
lluvio$a comprendida entre lo$ me$e$ de ma6o 6 octubre, tambi2n 5a6 una e$tacin $eca
8ue $e prolonga de$de enero 5a$ta abril) (i no$ centramo$ en lo$ me$e$ 5Omedo$,
denominamo$ al territorio ma6a Wbo$8ue tropical e$tacionalXG $i no$ centramo$ en lo$
me$e$ $eco$, podramo$ cali:icarlo, por el contrario, de Wde$ierto e$tacionalX)
Con:orme no$ de$pla3amo$ de norte a $ur por la penn$ula de Yucat9n, la
pluvio$idad pa$a de +0 a >)050 milmetro$ anuale$, 6 lo$ $uelo$ van ad8uiriendo m9$
e$pe$or, de manera 8ue el $ur de la penn$ula era de$de el punto de vi$ta agrcola m9$
productivo 6 $oportaba den$idade$ de poblacin m9$ alta$) Pero la lluvia en territorio
ma6a e$ impredeciblemente variable en :uncin del a=oG alguno$ a=o$ reciente$ 5an
de$cargado el triple o el cu9druple de lluvia 8ue otro$ a=o$) *dem9$, el calendario de
lluvia$ anuale$ e$ un tanto imprevi$ible, de manera 8ue puede $uceder :9cilmente 8ue
lo$ agricultore$ planten $u$ cultivo$ con:iando en 8ue llueva 6 luego la$ lluvia$ no
lleguen cuando $e la$ e$pera) Como con$ecuencia de ello, lo$ agricultore$ moderno$ 8ue
tratan de cultivar ma3 en la$ antigua$ tierra$ ma6a$ $u:ren con :recuencia lo$ avatare$
de la p2rdida de co$ec5a$, e$pecialmente en el norte) Podemo$ $uponer 8ue lo$ antiguo$
ma6a$ tenan m9$ eJperiencia 6 acertaban m9$, pero, no ob$tante, tambi2n debieron de
5aber a:rontado lo$ rie$go$ de perder la$ co$ec5a$ debido a la$ $e8ua$ 6 lo$ 5uracane$)
*un8ue la$ 3ona$ ma6a$ del $ur reciban m9$ lluvia 8ue la$ del norte, lo$ problema$
de agua eran parad7icamente m9$ grave$ en el $ur 5Omedo) Y aun8ue e$o di:icultaba
8ue lo$ antiguo$ ma6a$ vivieran en el $ur, tambi2n pone la$ co$a$ m9$ di:cile$ a lo$
ar8uelogo$ moderno$, 8ue encuentran di:icultade$ para comprender por 8u2 la$ $e8ua$
5abran originado ma6ore$ problema$ en el $ur 5Omedo 8ue en el norte $eco) @a
probable eJplicacin de ello re$ide en 8ue ba7o la penn$ula de Yucat9n 5a6 una bol$a
de agua dulce, pero como la altura del terreno aumenta de norte a $ur, a medida 8ue no$
de$pla3amo$ 5acia el $ur la $uper:icie terre$tre e$t9 cada ve3 m9$ alta $obre el nivel del
mar) <n el norte de la penn$ula, la cota de agua $e encuentra lo $u:icientemente
prJima como para 8ue lo$ antiguo$ ma6a$ pudieran llegar a la capa :re9tica eJcavando
5onda$ pileta$ denominada$ Wcenote$X o cueva$ pro:unda$G todo$ lo$ turi$ta$ 8ue 5a6an
vi$itado la ciudad ma6a de C5ic52n ;t39 recordar9n lo$ grande$ cenote$ 8ue 5a6 all) <n
la$ 3ona$ co$tera$ del norte, a menor altitud, lo$ ma6a$ pueden 5aber con$eguido
0>+
de$cender 5a$ta la capa :re9tica per:orando po3o$ de 5a$ta 2> metro$ de pro:undidad) (e
puede acceder :9cilmente al agua en muc5a$ 3ona$ de 1elice 8ue cuentan con ro$, a lo
largo del ro P$umacinta en el oe$te 6 en torno a uno$ cuanto$ lago$ de la regin del
Pet2n, al $ur) Pero gran parte del $ur e$t9 a dema$iada altitud $obre la capa :re9tica para
8ue lo$ cenote$ o lo$ po3o$ lleguen 5a$ta ella) Para empeorar aOn m9$ la$ co$a$, la
ma6or parte de la penn$ula de Yucat9n e$t9 compue$ta de Nar$t, un terreno cali3o 6
poro$o parecido a una e$pon7a en el 8ue la lluvia $e :iltra inmediatamente en el $uelo 6
no 8ueda ninguna o mu6 poca agua $uper:icial Otil)
UCmo abordaron a8uella$ den$a$ poblacione$ ma6a$ del $ur lo$ con$iguiente$
problema$ de aguaV ;nicialmente no$ $orprende 8ue muc5a$ de $u$ ciudade$ no $e
al3aran en la$ inmediacione$ de lo$ poco$ ro$ eJi$tente$, $ino, por el contrario, en lo$
promontorio$ de la$ ondulada$ tierra$ alta$) @a eJplicacin re$ide en 8ue lo$ ma6a$
eJcavaban depre$ione$ o modi:icaban la$ depre$ione$ naturale$ 6 de$pu2$ la$
:iltracione$ del Nar$t enluciendo el :ondo de la$ 5ondonada$) *$ con$truan ci$terna$ 6
dep$ito$ 8ue recogan el agua de la$ lluvia$ de grande$ cuenca$ de captacin, tambi2n
enlucida$, 6 la almacenaban para utili3arla durante la e$tacin $eca) Por e7emplo, lo$
dep$ito$ de la ciudad ma6a de Tikal albergaban agua $u:iciente para $ati$:acer la$
nece$idade$ de agua potable de aproJimadamente die3 mil per$ona$ durante un perodo
de diecioc5o me$e$) <n la ciudad de Coba lo$ ma6a$ con$tru6eron di8ue$ alrededor de
un lago con el :in de aumentar $u capacidad 6 prolongar m9$ el aba$tecimiento de agua)
Pero lo$ 5abitante$ de Tikal 6 de la$ dem9$ ciudade$ 8ue dependan de e$to$ dep$ito$
para di$poner de agua potable $e 5abran vi$to, aun a$, en grave$ problema$ $i durante
una $e8ua prolongada pa$aban diecioc5o me$e$ $in lluvia$) Pna $e8ua m9$ corta en la
8ue agotaran $u$ re$erva$ de alimento$ almacenado$ lo$ 5abra pue$to 6a en $erio$
problema$ de 5ambruna, pue$to 8ue co$ec5ar eJiga m9$ lluvia 8ue dep$ito$ de agua)
#e particular importancia para nue$tro$ prop$ito$ $on lo$ detalle$ de la agricultura
ma6a, 8ue $e ba$aba en cultivo$ dome$ticado$ en '2JicoG concretamente en el ma3 6
en lo$ :ri7ole$, e$to$ Oltimo$ lo$ $egundo$ en importancia) Tanto para la$ elite$ como
para lo$ aldeano$ comune$ el ma3 con$titua al meno$ el ,0 por ciento de la dieta, tal
como $e deduce de lo$ an9li$i$ de i$topo$ de lo$ e$8ueleto$ ma6a$ antiguo$) @o$ Onico$
animale$ dom2$tico$ de 8ue di$ponan eran el perro, el pavo, el pato almi3clado 6 una
abe7a $in agui7n 8ue le$ proporcionaba mielG aun8ue la :uente de carne animal m9$
importante era el venado 8ue ca3aban, m9$ el pe$cado en alguno$ empla3amiento$) (in
embargo, lo$ poco$ 5ue$o$ de animale$ de lo$ 6acimiento$ ar8ueolgico$ ma6a$
mue$tran 8ue la cantidad de carne de 8ue di$ponan era mu6 limitada) @a carne de
venado era e$encialmente un artculo de lu7o para la$ elite$)
*nteriormente $e crea 8ue la agricultura ma6a era la denominada Wde tala 6 8uemaX
Atambi2n conocida como Wagricultura itineranteXB, $egOn la cual $e tala 6 $e 8uema un
bo$8ue 6 $e cultiva el terreno re$ultante durante uno o vario$ a=o$ 5a$ta 8ue el $uelo $e
agotaG de$pu2$ $e abandona la tierra a un largo perodo de barbec5o de 8uince o veinte
a=o$, 5a$ta 8ue el crecimiento de nueva vegetacin $alva7e re$tablece la :ertilidad del
$uelo) Como la ma6or parte del pai$a7e 8ue re$ulta de un $i$tema de agricultura
itinerante $e encuentra en perodo de barbec5o en un determinado momento, $olo puede
$u$tentar den$idade$ de poblacin mode$ta$) Por tanto, para lo$ ar8uelogo$ :ue una
$orpre$a de$cubrir 8ue la$ den$idade$ de poblacin de lo$ antiguo$ ma6a$ eran por regla
general muc5o ma6ore$ de lo 8ue poda $oportar la agricultura itinerante) @a$ ci:ra$
reale$ $on ob7eto de enorme di$puta 6, evidentemente varan de una 3ona a otra, pero la$
e$timacione$ 8ue $e citan 5abitualmente 5ablan de entre 050 6 +50, o 8ui39 inclu$o .00,
5abitante$ por kilmetro cuadrado) APara di$poner de alguna re:erencia, diremo$ 8ue en
0>5
la actualidad inclu$o lo$ do$ pa$e$ con ma6or den$idad de poblacin de Q:rica, %uanda
6 1urundi, tienen den$idade$ de poblacin de aproJimadamente $olo +50 6 >25
5abitante$ por kilmetro cuadrado, re$pectivamente)B Por tanto, lo$ antiguo$ ma6a$
debieron de practicar alguno$ m2todo$ para incrementar la produccin agrcola por
encima de lo 8ue permita la agricultura itinerante Onicamente)
<n muc5a$ 3ona$ ma6a$ $e 5an encontrado re$to$ de e$tructura$ agrcola$ de$tinada$
a incrementar la produccin, como ladera$ de colina$ en terra3a para pre$ervar el $uelo
6 la 5umedad, $i$tema$ de irrigacin o gran cantidad de canale$ 6 campo$ drenado$ o
elevado$) <$to$ Oltimo$ $i$tema$, 8ue e$t9n bien documentado$ en el mundo 6 eJigen
muc5o traba7o de con$truccin pero recompen$an el e$:uer3o con un gran incremento de
la produccin agrcola, re8uieren eJcavar canale$ para drenar una 3ona anegada,
:ertili3ar 6 elevar el nivel de la$ 3ona$ de cultivo $ituada$ entre lo$ canale$, 6 de$pu2$
verter $obre ella$ e$ti2rcol 6 7acinto$ de agua eJtrado$ de lo$ propio$ canale$ con el :in
de evitar 8ue lo$ campo$ $e inunden) *dem9$ de recoger la$ co$ec5a$ 8ue cultivaban en
lo$ campo$, lo$ agricultore$ de la$ tierra$ m9$ alta$ tambi2n WcultivabanX en lo$ canale$
pece$ 6 tortuga$ Aen realidad, lo$ de7aban crecerB para obtener una :uente de alimento$
adicional) (in embargo, otra$ 3ona$ ma6a$, como la$ bien e$tudiada$ ciudade$ de Cop9n
6 Tikal, pre$entan poco$ ve$tigio$ ar8ueolgico$ 8ue indi8uen la eJi$tencia de terra3a$,
algOn tipo de regado o $i$tema$ de elevacin o drena7e de campo$ de cultivo) <n lugar
de e$to$ m2todo$, $u$ 5abitante$ debieron de utili3ar otro$ m2todo$ ar8ueolgicamente
invi$ible$ para incrementar la produccin agrcola, como el u$o de mantillo, la pr9ctica
de la agricultura de crecida$, la reduccin del tiempo 8ue una tierra $e de7aba en
barbec5o o la roturacin del $uelo para re$tablecer la :ertilidadG o en ca$o$ eJtremo$
$uprimiendo por completo el perodo de barbec5o 6 cultivando la tierra todo$ lo$ a=o$ e
inclu$o, en 3ona$ particularmente 5Omeda$, cultivando do$ co$ec5a$ al a=o)
@a$ $ociedade$ e$trati:icada$, entre la$ 8ue $e encuentran la$ actuale$ $ociedade$
e$tadouniden$e 6 europea, e$t9n compue$ta$ por agricultore$ 8ue producen alimento$ 6
por no agricultore$, como burcrata$ o $oldado$, 8ue no producen alimento$ $ino 8ue,
$implemente, con$umen lo$ 8ue cultivan lo$ agricultore$ 6 $on en realidad par9$ito$ de
ello$) Por tanto, en toda $ociedad e$trati:icada lo$ agricultore$ deben cultivar un
eJcedente alimentario $u:iciente para $ati$:acer no $olo $u$ propia$ nece$idade$, $ino
tambi2n la$ de todo$ lo$ dem9$ con$umidore$) <l nOmero de con$umidore$ no
productivo$ 8ue $e puede mantener depende de la productividad agrcola del $uelo) <n
la actualidad, en <$tado$ Pnido$, cu6a agricultura e$ altamente e:iciente, lo$
agricultore$ con$titu6en $olo el 2 por ciento de la poblacin, 6 cada agricultor puede
alimentar a una media de otra$ 025 per$ona$ Aa lo$ no agricultore$ e$tadouniden$e$, m9$
una parte de la poblacin de lo$ mercado$ de eJportacin eJteriore$B) (i bien la
agricultura del antiguo <gipto era muc5o meno$ e:iciente 8ue la agricultura mecani3ada
moderna, tambi2n era lo ba$tante e:iciente para 8ue un campe$ino egipcio produ7era
cinco vece$ el alimento 8ue nece$itaba para $ mi$mo 6 $u :amilia) Pero un campe$ino
ma6a poda producir $olo el doble de $u$ nece$idade$ 6 la$ de $u :amilia) *l meno$ el
,0 por ciento de la $ociedad ma6a e$taba con$tituida por campe$ino$) <$o $e debe a 8ue
la agricultura ma6a $u:ra varia$ limitacione$)
<n primer lugar, proporcionaba poca$ protena$) <l ma3, el cultivo dominante con
di:erencia, tiene un contenido m9$ ba7o en protena$ 8ue lo$ alimento$ b9$ico$ del Vie7o
'undo, el trigo 6 la cebada) <ntre lo$ poco$ animale$ dom2$tico$ come$tible$ 6a
mencionado$ no 5aba ninguno 8ue :uera grande, 6 por tanto proporcionaban muc5a
meno$ carne 8ue la$ vaca$, ove7a$, cerdo$ 6 cabra$ del Vie7o 'undo) @o$ ma6a$
dependan de un e$pectro m9$ limitado de cultivo$ 8ue lo$ agricultore$ andino$
A8uiene$, adem9$ del ma3, di$ponan tambi2n de la patata, la 8uinua, rica en protena$,
6 muc5a$ otra$ planta$, adem9$ de la carne de la$ llama$B, 6 muc5o m9$ limitado aOn
8ue la variedad de cultivo$ de C5ina 6 <ura$ia occidental)
0>
Ftra limitacin era 8ue la agricultura ma6a del ma3 era meno$ inten$iva 6
productiva 8ue la de lo$ china%pas de lo$ a3teca$ Aun tipo de agricultura de campo$
elevado$ mu6 productivaB, la de lo$ campo$ en elevacin de la civili3acin tia5uanaco
de lo$ *nde$, la del regado de lo$ moc5e en la co$ta de PerO o la de labrar lo$ campo$
con arado$ tirado$ por animale$ de gran parte de <ura$ia)
&aba una limitacin m9$ derivada del clima 5Omedo del territorio ma6a, 8ue
di:icultaba almacenar el ma3 por tiempo $uperior a un a=o, mientra$ 8ue lo$ ana$a3i
8ue vivan en el clima $eco del $udoe$te de <$tado$ Pnido$ podan almacenarlo durante
tre$ a=o$)
Por Oltimo, a di:erencia de lo$ indgena$ andino$ con $u$ llama$ o de lo$ pueblo$ del
Vie7o 'undo con $u$ caballo$, bue6e$, mula$ o camello$, lo$ ma6a$ no di$ponan de
ningOn medio de tran$porte ni de arado$ tirado$ por animale$) Todo$ lo$ cargamento$
terre$tre$ de lo$ ma6a$ via7aban a e$palda$ de porteadore$ 5umano$) Pero $i para
acompa=ar a un e72rcito al campo de batalla $e enva a un porteador 8ue lleve un
cargamento de ma3, parte del mi$mo 5ar9 :alta para alimentar al propio porteador
durante el via7e de ida, 6 una pe8ue=a parte m9$ para 8ue $e alimente en el via7e de
vuelta, lo cual reduce muc5o el cargamento 8ue 8ueda di$ponible para alimentar al
e72rcito) Cuanto m9$ largo $ea el via7e, menor parte del cargamento 8uedar9 una ve3
re$ervado lo nece$ario para el propio porteador) '9$ all9 de una marc5a 8ue $e
prolongue entre uno$ poco$ da$ 6 una $emana, enviar porteadore$ 8ue carguen con
ma3 para aprovi$ionar e72rcito$ o aba$tecer mercado$ $e convierte en algo
antieconmico) Por tanto, la mode$ta productividad de la agricultura ma6a 6 la :alta de
animale$ de tiro limitaba gravemente la duracin 6 el alcance geogr9:ico de $u$
campa=a$ militare$)
Tenemo$ tendencia a pen$ar 8ue el 2Jito militar viene determinado por la calidad del
armamento ante$ 8ue por el aba$tecimiento de alimento$) Pero en la 5i$toria de la Nueva
Relanda maor podemo$ ver un e7emplo claro de cmo la$ me7ora$ en el aba$tecimiento
de alimento$ puede incrementar deci$ivamente el 2Jito militar) @o$ maore$ :ueron el
primer pueblo poline$io 8ue coloni3 Nueva Relanda) Tradicionalmente entablaban
:recuente$ 6 :eroce$ guerra$ entre $, pero $olo contra la$ tribu$ vecina$ m9$ prJima$)
<$ta$ guerra$ $e vean limitada$ por la mode$ta productividad de $u agricultura, cu6o
cultivo b9$ico era la batata) No $e podan cultivar batata$ $u:iciente$ para alimentar a un
e72rcito en el campo de batalla durante muc5o tiempo o 8ue e$tuviera a varia$ 7ornada$
de marc5a) Cuando lo$ europeo$ llegaron a Nueva Relanda llevaron con$igo la$ patata$,
8ue a partir de aproJimadamente 0/05 incrementaron con$iderablemente el rendimiento
de la$ co$ec5a$ maore$) *5ora lo$ maore$ podan cultivar alimento$ $u:iciente$ para
aba$tecer e72rcito$ en el campo de batalla durante muc5a$ $emana$) <l re$ultado :ue una
etapa en la 5i$toria maor, de$de 0/0/ 5a$ta 0/>>, en 8ue la$ tribu$ maore$ 8ue 5aban
obtenido patata$ 6 arma$ de lo$ ingle$e$ enviaban e72rcito$ en eJpedicin para atacar
tribu$ $ituada$ a ciento$ de kilmetro$ de di$tancia 8ue todava no 5aban obtenido
patata$ ni arma$) Por tanto, la productividad de la patata alivi la$ anteriore$
limitacione$ de la guerra maor, $imilare$ a la$ limitacione$ 8ue la ba7a productividad de
la agricultura del ma3 impona $obre la$ guerra$ de lo$ ma6a$)
<$ta$ con$ideracione$ $obre el aba$tecimiento alimentario pueden contribuir a
eJplicar por 8u2 la $ociedad ma6a $e mantuvo polticamente dividida en reino$
pe8ue=o$ 8ue e$taban en guerra perpetua entre $ 6 8ue nunca llegaron a uni:icar$e en
grande$ imperio$ como el ;mperio a3teca del valle de '2Jico Aalimentado con la a6uda
de $u agricultura de china%pa 6 de otra$ :orma$ de inten$i:icacinB o el ;mperio inca de
lo$ *nde$ Aalimentado por una ma6or variedad de cultivo$ tran$portado$ por llama$
$obre camino$ bien pavimentado$B) 'uc5o$ e72rcito$ 6 burocracia$ ma6a$ continuaron
$iendo pe8ue=o$ e incapace$ de emprender larga$ campa=a$ a larga$ di$tancia$) A;nclu$o
mu6 po$teriormente, en 0/+/, cuando lo$ ma6a$ $e rebelaron contra $u$ caci8ue$
0>,
meJicano$ 6 un e72rcito ma6a pareca e$tar al borde de la victoria, dic5o e72rcito tuvo
8ue de7ar de combatir 6 volver a ca$a para recoger una nueva co$ec5a de ma3)B 'uc5o$
reino$ ma6a$ albergaban poblacione$ de $olo entre 25)000 6 50)000 per$ona$, ninguna
de m9$ de medio milln, en un radio de di$tancia 8ue poda cubrir$e a pie en do$ o tre$
da$ de$de el palacio del re6) A@a$ ci:ra$ eJacta$ $on una ve3 m9$ ob7eto de enorme
controver$ia entre lo$ ar8uelogo$)B #e$de la$ cima$ de lo$ templo$ de alguno$ reino$
ma6a$ $e podan ver lo$ templo$ del reino vecino) 'uc5a$ ciudade$ continuaron $iendo
pe8ue=a$ Aen $u ma6ora, de meno$ de un kilmetro 6 medio cuadrado de eJten$inB,
carecieron de la$ grande$ poblacione$ 6 enorme$ mercado$ de Teoti5uac9n 6
Tenoc5titl9n en el valle de '2Jico, o de C5an-C5an 6 Cu3co en PerO, 6 no de7aron
evidencia$ ar8ueolgica$ de la e$pl2ndida ge$tin del almacenamiento 6 comercio de
alimento$ 8ue caracteri3 a la antigua Grecia 6 'e$opotamia)
&agamo$ a5ora un cur$o inten$ivo de 5i$toria ma6a) <l territorio ma6a :orma parte
de una antigua regin de indgena$ americano$ conocida como 'e$oam2rica, 8ue $e
eJtenda aproJimadamente de$de el centro de '2Jico 5a$ta &ondura$ 6 con$titu6
A7unto con lo$ *nde$ de *m2rica del (urB uno de lo$ do$ nOcleo$ de innovacin del
Nuevo 'undo ante$ de la llegada de lo$ europeo$) @o$ ma6a$ compartan muc5a$ co$a$
con otra$ $ociedade$ me$oamericana$ no $olo en lo 8ue $e re:era a $u$ po$e$ione$, $ino
tambi2n a $u$ carencia$) Por e7emplo, $orprendentemente para lo$ actuale$ occidentale$
8ue depo$itan eJpectativa$ in:undada$ en la civili3acin del Vie7o 'undo, la$
$ociedade$ me$oamericana$ carecan de uten$ilio$ de metal, de polea$ 6 dem9$
ma8uinaria, de rueda$ AeJcepto en alguna$ 3ona$ 6 $olo en lo$ 7uguete$B, de barco$ de
vela 6 de animale$ dom2$tico$ 8ue :ueran ba$tante grande$ para poder tran$portar una
carga o tirar de un arado) Todo$ a8uello$ grande$ templo$ ma6a$ :ueron con$truido$
Onicamente a ba$e de piedra, uten$ilio$ de madera 6 :uer3a mu$cular 5umana)
#e lo$ ingrediente$ 8ue componan la civili3acin ma6a, muc5o$ :ueron ad8uirido$
por $u$ 5abitante$ en otro$ lugare$ de 'e$oam2rica) Por e7emplo, la agricultura, la$
ciudade$ 6 la e$critura me$oamericana$ $urgieron por primera ve3 :uera del propio
territorio ma6a, en lo$ valle$ 6 tierra$ ba7a$ co$tera$ del oe$te 6 $udoe$te, donde $e
dome$ticaron el ma3, lo$ :ri7ole$ 6 la calaba3a para convertir$e en elemento$
importante$ de la dieta 5acia el a=o >000 a)C) *ll apareci la cer9mica 5acia el a=o
2500 a)C, la$ aldea$ 5acia 0500 a)C, la$ ciudade$ olmeca$ 5acia 0200 a)C, la e$critura de
lo$ 3apoteca$ de FaJaca aproJimadamente en el a=o 00 a)C) o a partir de e$a :ec5a, 6
lo$ primero$ e$tado$ en torno al a=o >00 a)C) ?uera tambi2n del territorio ma6a
aparecieron do$ calendario$ complementario$, uno $olar de >5 da$ 6 otro ritual de 20
da$) @o$ dem9$ elemento$ de la civili3acin ma6a :ueron inventado$, per:eccionado$ o
modi:icado$ por lo$ propio$ ma6a$)
#entro del territorio ma6a, la$ aldea$ 6 la cer9mica aparecieron en torno a o a partir
del a=o 0000 a)C, la$ edi:icacione$ con$iderable$, en torno al a=o 500 a)C) 6 la e$critura,
5acia el a=o +00 a)C) Toda la e$critura ma6a antigua 8ue $e con$erva, 8ue a$ciende a un
total aproJimado de 8uince mil in$cripcione$, e$t9 grabada $obre piedra 6 cer9mica 6 $e
ocupa $olo de lo$ re6e$, lo$ noble$ 6 $u$ con8ui$ta$) No 5a6 ni una $ola mencin al
pueblo llano) Cuando llegaron lo$ e$pa=ole$, lo$ ma6a$ todava e$taban utili3ando papel
de amate enlucido para e$cribir $u$ libro$, de lo$ cuale$ lo$ Onico$ cuatro 8ue e$caparon
al :uego del obi$po @anda re$ultaron $er tratado$ $obre a$tronoma 6 el calendario) @o$
ma6a$ m9$ antiguo$ tambi2n 5aban :abricado $u$ libro$ con e$te tipo de papel eJtrado
de corte3a vegetal, lo$ cuale$ a menudo aparecan repre$entado$ en $u cer9mica, pero de
ello$ $olo no$ 5an 8uedado :ragmento$ deteriorado$ aparecido$ en alguna$ tumba$)
<l :amo$o calendario ma6a de la Cuenta @arga $e inicia el 00 de ago$to de >00+ a)CG
0>/
eJactamente igual 8ue nue$tro calendario empie3a el 0 de enero del primer a=o de la era
cri$tiana) No$otro$ conocemo$ el $igni:icado 8ue tiene para no$otro$ e$e da cero de
nue$tro calendario: e$ el $upue$to comien3o del a=o en el 8ue naci Cri$to)
(upue$tamente, lo$ ma6a$ tambi2n atribuan algOn $igni:icado a $u da cero, pero no
$abemo$ cu9l era) @a$ primera$ :ec5a$ de la Cuenta @arga 8ue vemo$ citada$ $e
encuentran in$crita$ en monumento$ 6 corre$ponden en el territorio ma6a $olo al a=o
0., de nue$tra era, 6 :uera del territorio ma6a al a=o > a)C, lo cual no$ indica 8ue el
da cero del calendario de la Cuenta @arga continuaba remont9ndo$e al 00 de ago$to de
>00+ a)C, muc5o de$pu2$ de lo$ 5ec5o$ re:erido$G en a8uel remoto momento no 5aba
en el Nuevo 'undo ningOn tipo de e$critura, ni la 5abra 5a$ta do$ mil 8uiniento$ a=o$
de$pu2$ de a8uella :ec5a)
Nue$tro calendario $e divide en unidade$ de da$, $emana$, me$e$, a=o$, d2cada$,
$iglo$ 6 milenio$: por e7emplo, la :ec5a del 0. de :ebrero de 200>, en la 8ue e$crib el
primer borrador de e$te p9rra:o, $e re:iere al da decimonoveno del $egundo me$ del
cuarto a=o de la primera d2cada del primer $iglo del tercer milenio contando de$de el
nacimiento de Cri$to) #e manera an9loga, el calendario ma6a de la Cuenta @arga
nombraba la$ :ec5a$ en unidade$ de da$ (kin#, veinte da$ ($inal#, >0 da$ (t$n#, ,)200
da$ o aproJimadamente veinte a=o$ (kat$nn# 6 0++)000 da$ o aproJimadamente
cuatrociento$ a=o$ (+akt$n#. Toda la 5i$toria ma6a $e de$arrolla en lo$ +akt$ns /, . 6
00)
<l denominado Wperodo cl9$icoX de la civili3acin ma6a comien3a en el +akt$n /, en
torno al a=o 250 de nue$tra era, cuando aparecen evidencia$ de lo$ primero$ re6e$ 6
dina$ta$) <ntre lo$ gli:o$ A$igno$ e$crito$B in$crito$ en $u$ monumento$, lo$ e$tudio$o$
de la e$critura ma6a reconocieron una$ poca$ docena$) Cada uno de e$o$ gli:o$ $e
concentraba en una determinada 3ona geogr9:ica, 6 en la actualidad $e con$idera 8ue $e
re:eran de :orma aproJimada a dina$ta$ o reinado$) @o$ re6e$ ma6a$ contaban con $u$
propio$ palacio$ 6 con gli:o$ para $u$ nombre$, pero tambi2n 5aba muc5o$ noble$ 8ue
contaban con $u$ propia$ in$cripcione$ 6 palacio$) <n la $ociedad ma6a el re6 e7erca
a$imi$mo la :uncin de alto $acerdote 6 tena la re$pon$abilidad de celebrar lo$ rituale$
a$tronmico$ 6 peridico$ para traer la$ lluvia$ 6 la pro$peridad, a la$ cuale$ el re6
a:irmaba tener el poder $obrenatural de convocar en virtud de la relacin :amiliar 8ue
a:irmaba tener con lo$ dio$e$) <$ decir, 5aba un :$i& pro :$o t9cito: la ra3n por la 8ue
lo$ campe$ino$ mantenan el lu7o$o e$tilo de vida del re6 6 $u corte, lo alimentaban con
ma3 6 carne de venado 6 con$truan $u$ palacio$ era por8ue e$te 5aba 5ec5o
implcitamente grande$ prome$a$ a lo$ campe$ino$) Como veremo$, lo$ re6e$ $e vean
en apuro$ ante $u$ campe$ino$ cuando llegaba una $e8ua, 6a 8ue ello e8uivala a
incumplir una prome$a regia)
#e$de el a=o 250 en adelante la poblacin ma6a Aa 7u3gar por el nOmero de
empla3amiento$ de ca$a$ de lo$ 8ue eJi$te te$timonio ar8ueolgicoB, el nOmero de
monumento$ 6 edi:icacione$ 6 el nOmero de :ec5a$ del calendario de la Cuenta @arga
in$crita$ en monumento$ 6 cer9mica $e increment de :orma ca$i eJponencial 5a$ta
alcan3ar la$ ci:ra$ m9$ elevada$ en el $iglo V;;;) @o$ monumento$ m9$ grande$ $e
erigieron 5acia :inale$ de e$e perodo cl9$ico) @a$ ci:ra$ de e$to$ tre$ indicadore$ de 8ue
era una $ociedad comple7a deca6eron a lo largo del $iglo ;^, 5a$ta 8ue la Oltima :ec5a
conocida del calendario de la Cuenta @arga in$crita en un monumento corre$ponde al
+akt$n 00, el a=o .0. de nue$tra era) <$e declive de la poblacin, la ar8uitectura 6 el
calendario de la Cuenta @arga ma6a$ con$titu6e lo 8ue conocemo$ como el Wcolap$o
ma6a cl9$icoX)
Como e7emplo de de$aparicin ma6a anali3aremo$ con ma6or detalle una pe8ue=a
0>.
pero ma$i:icada ciudad cu6a$ ruina$ $e encuentran en la actualidad en el oe$te de
&ondura$, en un lugar conocido como Cop9n, 6 8ue aparece de$crita en do$ libro$
reciente$ del ar8uelogo #avid Meb$ter) @a me7or tierra de Cop9n para :ine$ agrcola$
e$t9 compue$ta por cinco bol$a$ de una :2rtil llanura aluvial a lo largo del valle del ro,
8ue $uman una pe8ue=$ima eJten$in total de $olo dieci$2i$ kilmetro$ cuadrado$G la
ma6or de e$ta$ bol$a$, conocida como Wbol$a de Cop9nX, tiene una eJten$in de $olo
oc5o kilmetro$ cuadrado$) Gran parte de la tierra 8ue rodea a Cop9n e$t9 :ormada por
ladera$ abrupta$, 6 ca$i la mitad de la 3ona de monta=a tiene una pendiente $uperior al
0 por ciento AaproJimadamente el doble de la pendiente m9$ acu$ada 8ue $e puede
encontrar en una autopi$ta e$tadouniden$eB) <l $uelo de la monta=a e$ meno$ :2rtil, m9$
9cido 6 m9$ pobre en :o$:ato$ 8ue el $uelo del valle) <n la actualidad, lo$ rendimiento$
de la$ tierra$ del lec5o del valle $on do$ o tre$ vece$ $uperiore$ a lo$ de la$ ladera$ de
la$ monta=a$, 8ue $u:ren una r9pida ero$in 6 pierden tre$ cuarta$ parte$ de $u
productividad al cabo de die3 a=o$ de laboreo)
* 7u3gar por el nOmero de empla3amiento$ de vivienda$, el crecimiento de la
poblacin del valle de Cop9n aument de :orma mu6 acu$ada a partir del $iglo V, 5a$ta
alcan3ar $u ci:ra m9$ alta, e$timada en una$ veinti$iete mil per$ona$, en el perodo
comprendido entre lo$ a=o$ ,50 6 .00) @a$ in$cripcione$ ma6a$ de Cop9n comien3an en
la :ec5a del calendario de la Cuenta @arga 8ue corre$ponde al a=o +2 de nue$tra era,
cuando, $egOn mue$tran retro$pectivamente monumento$ po$teriore$, lleg alguna
per$ona vinculada a lo$ noble$ de Tikal 6 Teoti5uac9n) @a con$truccin de monumento$
o:iciale$ para en$al3ar a lo$ re6e$ :ue particularmente numero$a entre lo$ a=o$ 50 6
,50) * partir del a=o ,00, lo$ noble$ 8ue no eran re6e$ tambi2n $e incorporaron a e$ta
pr9ctica 6 empe3aron a erigir $u$ propio$ palacio$, de lo$ cuale$ 5aba uno$ veinte en el
a=o /00, momento en el cual $abemo$ 8ue uno de a8uello$ palacio$ e$taba compue$to
por cincuenta edi:icacione$ con una capacidad para albergar a una$ do$cienta$ cincuenta
per$ona$) Todo$ a8uello$ noble$ 6 $u$ corte$ 5abran incrementado la carga 8ue el re6 6
$u corte imponan a lo$ campe$ino$) @a Oltima de la$ grande$ edi:icacione$ de Cop9n
:ue levantada en torno al a=o /00, 6 la Oltima :ec5a del calendario de la Cuenta @arga
8ue aparece en un altar incompleto, 8ue po$iblemente llevara el nombre de un re6,
remite al a=o /22)
@a$ eJcavacione$ ar8ueolgica$ reali3ada$ en di:erente$ tipo$ de 59bitat$ del valle de
Cop9n mue$tran 8ue :ueron ocupado$ en una $ecuencia ordenada) @a primera 3ona 8ue
$e cultiv :ue la gran bol$a del lec5o del valle de Cop9n, $eguida por la utili3acin de
otra$ cuatro bol$a$ de la planicie) #urante e$a 2poca la poblacin 5umana creci, pero
todava no $e 5aban ocupado la$ colina$) Por tanto, e$a poblacin creciente debi de
$ub$i$tir inten$i:icando la produccin de la$ bol$a$ de tierra :2rtil de la$ llanura$
mediante alguna combinacin de perodo$ de barbec5o m9$ corto$, la duplicacin de la$
co$ec5a$ 6 probablemente algOn tipo de regado)
&acia el a=o 50 la poblacin comen3 a ocupar la$ ladera$ de la$ colina$, pero e$a$
3ona$ empinada$ $e cultivaron $olo durante aproJimadamente un $iglo) <l porcenta7e de
poblacin total de Cop9n 8ue re$ida en la$ colina$, en lugar de en lo$ valle$, alcan3 un
m9Jimo del +0 por ciento 6 de$pu2$ di$minu6, 5a$ta 8ue la poblacin acab
concentr9ndo$e de nuevo en la$ bol$a$ del valle) UCu9l :ue la cau$a de 8ue la poblacin
abandonara la$ colina$V @a eJcavacin de lo$ cimiento$ de la$ edi:icacione$ del lec5o
del valle mue$tra 8ue 8uedaron cubierta$ de $edimento$ durante el $iglo V;;;, lo cual
8uiere decir 8ue la$ ladera$ de la$ colina$ e$taban ero$ion9ndo$e 6 po$iblemente
perdiendo tambi2n nutriente$) *8uel $uelo 9cido 6 e$t2ril de la colina e$taba $iendo
arra$trado al valle 5a$ta cubrir lo$ $uelo$ m9$ :2rtile$, donde lo$ rendimiento$ agrcola$
5abran di$minuido) <$te r9pido abandono de la$ ladera$ de la$ colina$ en la *ntig_edad
coincide con la eJperiencia ma6a moderna de 8ue lo$ campo$ de la$ colina$ $on poco
:2rtile$ 6 $u$ $uelo$ $e agotan con rapide3)
0+0
@a ra3n de la ero$in de a8uella$ ladera$ e$ clara: $e e$taban talando lo$ bo$8ue$
8ue anteriormente poblaban 6 protegan $u$ $uelo$) @a datacin de mue$tra$ de polen
indica 8ue lo$ bo$8ue$ de pino, 8ue albergaban originalmente la$ 3ona$ alta$ de la$
ladera$ de la$ colina$, de$aparecieron :inalmente por completo) @a$ e$timacione$
indican 8ue la ma6or parte de e$o$ pino$ talado$ $e 8uemaban para obtener le=a,
mientra$ 8ue el re$to $e utili3 para la con$truccin o la :abricacin de reve$timiento$ de
con$truccin) <n otro$ empla3amiento$ anteriore$ al perodo cl9$ico en lo$ 8ue lo$
ma6a$ tambi2n abu$aron de $u genero$idad en el u$o de grue$o$ recubrimiento$ para la$
edi:icacione$, la produccin de reve$timiento$ pudo $er una cau$a importante de la
de:ore$tacin) *dem9$ de oca$ionar acumulacin de $edimento$ en lo$ valle$ 6 de
privar de madera a lo$ 5abitante$ de lo$ mi$mo$, e$a de:ore$tacin pudo empe3ar a
producir en el lec5o del valle una W$e8ua provocada por el 5ombreX, 6a 8ue lo$ bo$8ue$
de$empe=an un papel e$encial en el ciclo del agua 6 la de:ore$tacin ma$iva $uele
traducir$e en di$minucin de la pluvio$idad)
(e 5an e$tudiado ciento$ de e$8ueleto$ 5allado$ en lo$ 6acimiento$ ar8ueolgico$ de
Cop9n en bu$ca de indicio$ de en:ermedade$ o malnutricin, como 5ue$o$ portico$ o
lnea$ de e$tr2$ :i$iolgico en lo$ diente$) <$o$ indicio$ en lo$ 5ue$o$ indican 8ue la
$alud de lo$ 5abitante$ de Cop9n $e deterior entre lo$ a=o$ 50 6 /50, tanto entre la$
elite$ como entre el pueblo llano, $i bien la $alud de e$te Oltimo era peor)
%ecordemo$ 8ue la poblacin de Cop9n aument de :orma acu$ada mientra$ $e
ocupaban la$ ladera$ de la$ colina$) <l po$terior abandono de toda$ a8uella$ tierra$ de
la$ colina$ $upona 8ue la carga de alimentar a la antigua poblacin dependiente de la$
colina$ recaa a5ora $obre el $uelo del valle, 6 8ue cada ve3 m9$ per$ona$ competan por
lo$ alimento$ 8ue $e cultivaban en a8uello$ dieci$2i$ kilmetro$ cuadrado$ del lec5o del
valle) Todo ello 5abra de$embocado en di$puta$ entre lo$ propio$ agricultore$ por la$
me7ore$ tierra$, o $implemente por la tierra, eJactamente igual 8ue en la actual %uanda
Av2a$e el captulo 00B) Como el re6 de Cop9n no con$egua cumplir $u$ prome$a$ de
lluvia 6 pro$peridad a cambio de la autoridad 6 lo$ artculo$ de lu7o 8ue reclamaba,
debi de $er el c5ivo eJpiatorio de e$te :raca$o agrcola) <$to puede eJplicar por 8u2 lo
Oltimo 8ue $abemo$ de un re6 de Cop9n data del a=o /22 Ae$a Oltima datacin de Cop9n
$egOn el calendario de la Cuenta @argaB, 6 por 8u2 el palacio real $e 8uem alrededor
del a=o /50) (in embargo, la produccin $o$tenida de alguno$ artculo$ de lu7o indica
8ue alguno$ noble$ con$iguieron mantener $u e$tilo de vida tra$ la cada del re6, 5a$ta
aproJimadamente el a=o .,5)
* 7u3gar por lo$ :ragmento$ de ob$idiana 8ue podemo$ :ec5ar, la poblacin total de
Cop9n di$minu6 m9$ gradualmente 8ue lo$ indicio$ de la eJi$tencia de re6e$ 6 noble$)
@a poblacin e$timada en el a=o .50 era todava de uno$ 8uince mil 5abitante$G e$ decir,
el 5+ por ciento de la ci:ra de poblacin m9Jima, e$timada en veinti$iete mil 5abitante$)
<$a poblacin continu decreciendo, 5a$ta 8ue en el valle de Cop9n de7aron de 8uedar
$e=ale$, de 5abitante$ aproJimadamente en el a=o 0250) @a reaparicin de polen de
9rbole$ a partir de entonce$ o:rece una prueba adicional de 8ue el valle 8ued
pr9cticamente de$poblado de $ere$ 5umano$ 6 lo$ bo$8ue$ pudieron por :in empe3ar a
recuperar$e)
<l e$bo3o general de la 5i$toria ma6a 8ue acabo de re:erir, 6 el e7emplo de la 5i$toria
de Cop9n en particular, ilu$tran por 8u2 5ablamo$ del Woca$o de lo$ ma6a$X) Pero la
5i$toria $e complica m9$, al meno$ por cinco ra3one$)
<n primer lugar, no $olo $e produ7o e$e gigante$co colap$o cl9$ico, $ino 8ue
anteriormente 5ubo al meno$ do$ colap$o$ menore$ en alguno$ empla3amiento$: uno en
0+0
torno al a=o 050, cuando de$aparecieron <l 'irador 6 alguna$ otra$ ciudade$ ma6a$ Ael
denominado Wcolap$o precl9$icoXB, 6 el otro Ael denominado W5iato ma6aXB a :inale$ del
$iglo V; 6 principio$ del $iglo V;;, un perodo en el 8ue no $e erigi ningOn monumento
en el bien e$tudiado empla3amiento de Tikal) &ubo tambi2n alguno$ colap$o$
po$cl9$ico$ en 3ona$ cu6a poblacin $obrevivi al colap$o cl9$ico o inclu$o aument
de$pu2$ de 2lG como la$ cada$ de C5ic52n ;t39 en torno a 0250 6 la de 'a6ap9n
alrededor de 0+50)
<n $egundo lugar, el colap$o cl9$ico no :ue completo, obviamente, por8ue 5ubo
ciento$ de mile$ de ma6a$ 8ue $e encontraron 6 luc5aron contra lo$ e$pa=ole$G muc5o$
meno$ ma6a$ 8ue durante el perodo de auge cl9$ico, pero aun a$ muc5a m9$ poblacin
8ue en la$ otra$ $ociedade$ de la *ntig_edad anali3ada$ con detalle en e$te libro)
*8uello$ $uperviviente$ $e concentraron en 3ona$ con aba$tecimiento permanente de
agua, $obre todo en el norte con $u$ cenote$, en la$ tierra$ ba7a$ de la co$ta con $u$
po3o$, cerca de un lago en el $ur o en la$ ribera$ de ro$ 6 lago$ a ba7a altura) (in
embargo, en lo 8ue anteriormente 5aba $ido el nOcleo ma6a del $ur, la poblacin
de$apareci ca$i por completo)
<n tercer lugar, la di$minucin de la poblacin Aa 7u3gar por el nOmero de
empla3amiento$ de vivienda$ 6 de uten$ilio$ de ob$idiana encontrado$B :ue en alguno$
ca$o$ muc5o m9$ paulatina 8ue la del nOmero de :ec5a$ citada$ $egOn el calendario de
la Cuenta @arga, como 6a mencion9bamo$ en el ca$o de Cop9n) <$to 8uerra decir 8ue
lo 8ue $e vino aba7o r9pidamente durante el colap$o cl9$ico :ue la in$titucin del reinado
6 el propio calendario de la Cuenta @arga)
<n cuarto lugar, muc5a$ de$aparicione$ aparente$ de ciudade$ no re$pondan en
realidad $ino a Wciclo$ de poderX: e$ decir, determinada$ ciudade$ ad8uiran m9$ poder,
de$pu2$ decaan o eran con8ui$tada$, 6 de$pu2$ $e al3aban de nuevo 6 con8ui$taban a
$u$ vecino$, $in 8ue nada de ello $upu$iera cambio$ en la ci:ra de poblacin total) Por
e7emplo, en el a=o 52 Tikal :ue derrotada por $u$ rivale$ Caracol 6 Calakmul, 6 $u re6
:ue capturado 6 muerto) (in embargo, Tikal $e :ortaleci de nuevo de :orma paulatina 6
:inalmente con8ui$t a $u$ rivale$ en .5, muc5o ante$ de 8ue Tikal $ucumbiera, 7unto
con otra$ ciudade$ ma6a$, en lo 8ue $e conoce como Wcolap$o cl9$icoX Alo$ Oltimo$
monumento$ de Tikal datan del a=o /.B) #e manera $imilar, Cop9n ad8uiri m9$ poder
5a$ta el a=o ,>/, cuando $u re6, MaJak @a5un Pba NSaLil Aun nombre m9$ conocido
entre lo$ entu$ia$ta$ actuale$ de lo$ ma6a$ por $u inolvidable traduccin de WCone7o
0/XB, :ue capturado 6 muerto a mano$ de la ciudad rival de 4uirigu9, pero
po$teriormente Cop9n pro$per durante el $iguiente medio $iglo ba7o re6e$ 8ue go3aron
de me7or :ortuna)
Por Oltimo, la$ ciudade$ de di:erente$ lugare$ del territorio ma6a a$cendieron 6
deca6eron $iguiendo di:erente$ tra6ectoria$) Por e7emplo, tra$ 5aber 8uedado ca$i
de$poblada en el a=o ,00, la regin de Puuc, al noroe$te de la penn$ula de Yucat9n,
$u:ri un e$tallido de poblacin a partir del a=o ,50, mientra$ la$ ciudade$ del $ur
e$taban vini2ndo$e aba7o, alcan3 $u ci:ra m9$ alta de poblacin entre lo$ a=o$ .00 6
.25, 6 luego $e derrumb entre lo$ a=o$ .50 6 0000) <l 'irador, un empla3amiento
inmen$o $ituado en el centro del territorio ma6a, 8ue cuenta con una de la$ pir9mide$
m9$ grande$ del mundo, :ue coloni3ada en el a=o 200 a)C) 6 abandonada en torno al a=o
050 de nue$tra era, muc5o ante$ del auge de Cop9n) C5ic52n ;t39, al norte de la
penn$ula, creci a partir del a=o /50 6 :ue el principal centro del norte en torno al a=o
0000, para de$pu2$ 8uedar deva$tada por una guerra civil alrededor del a=o 0250)
*lguno$ ar8uelogo$ pre$tan ma6or atencin a e$to$ cinco tipo$ de complicacione$ 6
$e niegan a reconocer en modo alguno 8ue eJi$tiera un colap$o ma6a cl9$ico principal)
Pero ello $upone pa$ar por alto do$ 5ec5o$ evidente$ 8ue eJigen una eJplicacin: la
de$aparicin de entre el .0 6 el .. por ciento de la poblacin ma6a a partir del a=o /00,
particularmente en la 3ona de la$ tierra$ ba7a$ del $ur, 8ue anteriormente tena una
0+2
ma6or den$idad de poblacinG 6 la de$aparicin de lo$ re6e$, lo$ calendario$ de la
Cuenta @arga 6 otra$ comple7a$ in$titucione$ poltica$ 6 culturale$) Por e$ta ra3n
5ablamo$ de un colap$o ma6a cl9$ico: una bru$ca de$aparicin, tanto de una numero$a
poblacin como de una cultura, 8ue re8uiere una eJplicacin)
Ftro$ do$ :enmeno$ 8ue intervienen en la$ de$aparicione$ de lo$ ma6a$ 6 8ue 5e
mencionado $omeramente re8uieren un an9li$i$ m9$ pro:undo: el papel de la guerra 6 la
$e8ua)
#urante muc5o tiempo lo$ ar8uelogo$ crean 8ue lo$ antiguo$ ma6a$ eran un pueblo
amable 6 pac:ico) <n la actualidad $abemo$ 8ue la$ guerra$ ma6a$ :ueron inten$a$,
crnica$ e irre$oluble$, por8ue la$ limitacione$ de aba$tecimiento 6 tran$porte de
alimento impedan 8ue ningOn principado ma6a uni:icara toda la regin en un imperio
al modo en 8ue lo$ a3teca$ 6 lo$ inca$ uni:icaron el centro de '2Jico 6 lo$ *nde$
re$pectivamente) @a$ evidencia$ ar8ueolgica$ indican 8ue la$ guerra$ $e inten$i:icaron
6 $e volvieron :recuente$ 5acia la 2poca del colap$o cl9$ico) <$ta evidencia procede de
vario$ tipo$ de 5alla3go$ reali3ado$ durante lo$ Oltimo$ cincuenta 6 cinco a=o$: la$
eJcavacione$ ar8ueolgica$ de inmen$a$ :orti:icacione$ 8ue rodeaban a muc5o$
empla3amiento$ ma6a$G la$ vvida$ repre$entacione$ de e$cena$ de batalla$ 6 cautivo$
8ue pueden ver$e en monumento$ de piedra, va$i7a$ 6 en la$ :amo$a$ pintura$ murale$
de$cubierta$ en 1onampak en 0.+G 6 el de$ci:ramiento de la e$critura ma6a, gran parte
de la cual revelaba e$tar compue$ta de in$cripcione$ regia$ 8ue en$al3aban la$ victoria$)
@o$ re6e$ ma6a$ combatieron para capturar pri$ionero$, uno de cu6o$ de$a:ortunado$
perdedore$ :ue el re6 de Cop9n WCone7o 0/X) (e torturaba atro3mente a lo$ pri$ionero$
de :orma$ 8ue 8uedan repre$entada$ claramente en lo$ monumento$ 6 murale$ Acomo,
por e7emplo, de$co6unt9ndole$ lo$ dedo$, arranc9ndole$ diente$, cort9ndole$ la
mandbula in:erior, lo$ labio$ o la$ 6ema$ de lo$ dedo$, colg9ndolo$ de lo$ pulgare$ o
atrave$9ndole$ lo$ labio$ con agu7a$BG 6 la$ tortura$ culminaban Aen oca$ione$ vario$
a=o$ m9$ tardeB con el $acri:icio del pri$ionero de modo$ igualmente terrible$ Acomo,
por e7emplo, amarr9ndolo a una bola, atando $u$ bra3o$ 6 pierna$ alrededor de ella 6
5aciendo rodar al pri$ionero e$calera$ aba7o por la empinada e$calinata de un temploB)
@a guerra ma6a inclua alguna$ variedade$ de violencia bien documentada$: luc5a$
entre reino$ independiente$, intento$ de $ece$in por parte de ciudade$ de un reino 8ue
$e rebelaban contra la capital o guerra$ civile$ de$encadenada$ por la$ :recuente$
tentativa$ violenta$ de alguno$ a$pirante$ a re6e$ por u$urpar el trono) Todo$ e$to$ tipo$
de violencia $e de$criban o repre$entaban $obre lo$ monumento$, pue$to 8ue a:ectaban
directamente a lo$ re6e$ 6 noble$) @o$ combate$ por la tierra entre lo$ aldeano$ $e
con$ideraban indigno$ de $er repre$entado$, pero probablemente $e 5icieron aOn m9$
:recuente$ a medida 8ue la $uperpoblacin :ue volvi2ndo$e eJce$iva 6 la tierra comen3
a e$ca$ear)
<l otro :enmeno importante para la compren$in de la de$aparicin de lo$ ma6a$ e$
la reiteracin de la$ $e8ua$, e$tudiada e$pecialmente por 'ark 1renner, #avid &odell,
el :allecido <dLard #eeve6 6 $u$ colega$ de la Pniver$idad de ?lorida, 6 eJpue$ta en
un libro reciente de %ic5ard$on Gill) @o$ nOcleo$ de $edimento$ depo$itado$ en capa$ en
el lec5o de lo$ lago$ ma6a$ no$ brindan la oportunidad de medir muc5a$ co$a$ 8ue no$
permiten in:erir la eJi$tencia de $e8ua$ 6 cambio$ medioambientale$) Por e7emplo, el
6e$o A$ul:ato c9lcicoB di$uelto en un lago $e precipita en $edimento$ cuando, durante
una $e8ua, la concentracin de la di$olucin aumenta con la evaporacin del agua del
lago) <l agua 8ue contiene la :orma pe$ada de oJgeno conocida como Wi$topo de
oJgeno 0/X tambi2n $e concentra durante la$ $e8ua$, mientra$ 8ue el i$topo de
oJgeno m9$ ligero, el oJgeno 0, $e evapora 7unto con el agua 8ue lo contiene) @o$
0+>
molu$co$ 6 cru$t9ceo$ 8ue viven en el lago toman oJgeno 8ue $e depo$ita en $u$
conc5a$, el cual $e con$erva en lo$ $edimento$ del lago a la e$pera de 8ue lo$
climatlogo$ analicen dic5o$ i$topo$ de oJgeno muc5o de$pu2$ de 8ue e$o$ pe8ue=o$
animale$ 5a6an muerto) @a datacin mediante radiocarbono de una capa de $edimento$
permite identi:icar el a=o aproJimado en 8ue prevalecan la$ condicione$ de $e8ua o la$
precipitacione$ a partir de la$ medicione$ de 6e$o e i$topo$ de oJgeno) <$o$ mi$mo$
dep$ito$ de $edimento$ lacu$tre$ proporcionan in:ormacin a lo$ palinlogo$ $obre la
de:ore$tacin A8ue aparece en :orma de decremento del polen de 9rbole$ en bene:icio
del incremento del polen de 5ierba$B, 6 $obre la ero$in del $uelo A8ue $e pre$enta como
un grue$o dep$ito de arcilla 6 minerale$ producido$ por el 5ec5o de 8ue el $uelo 5a
$ido lavadoB)
1a$9ndo$e en e$to$ e$tudio$ de capa$ de dep$ito$ de $edimento$ lacu$tre$ datado$
mediante radiocarbono, lo$ climatlogo$ 6 paleoeclogo$ conclu6en 8ue el territorio
ma6a :ue relativamente 5Omedo de$de aproJimadamente el a=o 5500 a)C) 5a$ta el a=o
500 a)C) <l perodo $ub$iguiente comprendido entre lo$ a=o$ +,5 a)C) 6 250 a)C, 7u$to
ante$ de la aparicin de la civili3acin ma6a precl9$ica, :ue $eco) <l auge precl9$ico
puede 5aber$e vi$to :avorecido por el retorno de la$ condicione$ m9$ 5Omeda$ a partir
del a=o 250 a)C) Pero de$pu2$ una $e8ua 8ue $e prolong de$de el a=o 025 5a$ta el a=o
250 de nue$tra era $e relacion con el colap$o precl9$ico de <l 'irador 6 de otro$
empla3amiento$) <$e colap$o vino $eguido por la reanudacin de condicione$ m9$
5Omeda$ 6 la con$truccin de la$ ciudade$ ma6a$ cl9$ica$, 6 $e interrumpi
temporalmente por una $e8ua en torno al a=o 00 8ue $e corre$ponde con un declive en
Tikal 6 en alguno$ otro$ a$entamiento$) Por Oltimo, alrededor del a=o ,0 comen3 la
peor $e8ua de lo$ Oltimo$ $iete mil a=o$, 8ue alcan3 $u punto culminante en el a=o /00
6 tuvo lugar, $o$pec5o$amente, al mi$mo tiempo 8ue el colap$o cl9$ico)
@o$ an9li$i$ minucio$o$ de la :recuencia de la$ $e8ua$ en el territorio ma6a mue$tran
una tendencia a $u recurrencia con intervalo$ de uno$ 20/ a=o$) <$o$ ciclo$ de $e8ua
pueden $er con$ecuencia de pe8ue=a$ variacione$ de la radiacin $olar, agudi3ada
po$iblemente en el territorio de lo$ ma6a$ como con$ecuencia del de$pla3amiento 5acia
el $ur del gradiente de pluvio$idad de Yucat9n Am9$ $eco en el norte, m9$ 5Omedo en el
$urB) Podramo$ $uponer 8ue e$o$ cambio$ de la radiacin del $ol 5abran a:ectado no
$olo a la regin de lo$ ma6a$ $ino, en di:erente medida, al mundo entero) #e 5ec5o, lo$
climatlogo$ 5an $e=alado 8ue alguno$ otro$ colap$o$ :amo$o$ de civili3acione$
pre5i$trica$, ale7ada$ del territorio ma6a, parecen coincidir con lo$ pico$ de e$to$ ciclo$
de $e8ua, como el oca$o del primer imperio del mundo Ael ;mperio acadio de
'e$opotamiaB en torno al a=o 20,0 a)C, el del perodo moc5ica ;V en la co$ta de PerO
alrededor del a=o 00 6 el de la civili3acin tia5uanaco de lo$ *nde$ en torno al a=o
0000)
(olo con la ver$in m9$ ingenua de la 5ipte$i$ de 8ue la $e8ua contribu6 a
producir el colap$o cl9$ico podramo$ imaginar 8ue 5ubo una Onica $e8ua alrededor del
a=o /00 8ue a:ect de un modo uni:orme al con7unto de lo$ ma6a$ 6 de$encaden la
cada $imult9nea de todo$ $u$ nOcleo$ de poblacin) (egOn 5emo$ vi$to, el colap$o
cl9$ico a:ecta en realidad a nOcleo$ di:erente$ en momento$ ligeramente di$tinto$ del
perodo comprendido entre lo$ a=o$ ,0 6 .00, mientra$ 8ue no a:ecta a otro$ nOcleo$)
<$te 5ec5o 5ace 8ue muc5o$ e$peciali$ta$ vean con e$ceptici$mo el papel de$empe=ado
por la $e8ua)
Pero un climatlogo adecuadamente prudente no a:irmara la 5ipte$i$ de la $e8ua
ba7o e$a :orma $impli:icada en eJce$o 5a$ta la invero$imilitud) Gracia$ a lo$ $edimento$
depo$itado$ en capa$ anuale$ 8ue lo$ ro$ vierten en la$ cuenca$ oce9nica$ prJima$ a la
co$ta, $e puede calcular la variacin detallada de la pluvio$idad de un a=o a otro) <$to$
e$tudio$ arro7aron la conclu$in de 8ue W@a (e8uaX de aproJimadamente el a=o /00
tuvo en realidad cuatro pico$, el primero de lo$ cuale$ :ue el meno$ acu$ado: do$ a=o$
0++
$eco$ en torno al a=o ,0, de$pu2$ una d2cada aOn m9$ $eca en torno a lo$ a=o$ /00-
/20, otro$ tre$ a=o$ $eco$ alrededor de /0 6 $ei$ a=o$ $eco$ m9$ alrededor del a=o .00)
Curio$amente, $egOn conclu6e %ic5ard$on Gill, de$de la$ Oltima$ :ec5a$ in$crita$ en
monumento$ de piedra de diver$o$ centro$ ma6a$ importante$, la$ :ec5a$ de $u$
de$aparicione$ varan de un lugar a otro 6 $e a7u$tan a tre$ nic5o$ temporale$: alrededor
de lo$ a=o$ /00, /0 6 .00, coincidiendo con la$ :ec5a$ de la$ tre$ $e8ua$ m9$
acu$ada$) No $era en modo alguno $orprendente 8ue la $e8ua de un a=o determinado
variara en inten$idad de un lugar a otro, como $ucedera $i una $erie de $e8ua$ 5iciera
8ue di:erente$ centro$ ma6a$ $e vinieran aba7o en di$tinto$ a=o$ pero perdonara la vida a
otro$ nOcleo$ de poblacin 8ue di$pu$ieran de aba$tecimiento$ de agua m9$ :iable$,
como lo$ cenote$, lo$ po3o$ o lo$ lago$)

@a 3ona m9$ a:ectada por el colap$o cl9$ico :ue la de la$ tierra$ ba7a$ del $ur,
probablemente por la$ do$ ra3one$ 6a mencionada$: era la 3ona con ma6or den$idad de
poblacin 6 puede 5aber $u:rido tambi2n lo$ problema$ de agua m9$ grave$ debido a
8ue $e encuentra dema$iado por encima de la capa :re9tica para poder obtener el agua
de cenote$ o po3o$ en 2poca$ $in lluvia) @a$ tierra$ ba7a$ del $ur perdieron m9$ del ..
por ciento de $u poblacin en el cur$o del colap$o cl9$ico) Por e7emplo, la poblacin de
la 3ona central del Pet2n en el apogeo del perodo ma6a cl9$ico $e e$tima de entre tre$
millone$ 6 catorce millone$ de 5abitante$, pero all $olo 5aba aproJimadamente treinta
mil per$ona$ en el momento en 8ue llegaron lo$ e$pa=ole$) Cuando Cort2$ 6 $u e72rcito
e$pa=ol atrave$aron el centro de la regin del Pet2n en 052+ 6 0525 ca$i murieron de
5ambre por8ue encontraron mu6 poca$ aldea$ en la$ 8ue obtener ma3) Cort2$ pa$ a
uno$ poco$ kilmetro$ de la$ ruina$ de la$ grande$ ciudade$ cl9$ica$ de Tikal 6
Palen8ue, pero no $upo de ella$ ni pudo verla$ por8ue e$taban cubierta$ por la 7ungla 6
ca$i nadie viva en lo$ alrededore$)
UCmo de$apareci una cantidad tan inmen$a de millone$ de 5abitante$V Ya no$
planteamo$ e$a mi$ma pregunta en el captulo + en relacin con la de$aparicin de la
poblacin ana$a3i del ca=n del C5aco A5a6 8ue reconocer, no ob$tante, 8ue m9$
pe8ue=aB) Por analoga con lo$ ca$o$ de lo$ ana$a3i 6 de la$ $ociedade$ de lo$ indio$
pueblo po$teriore$ durante la$ $e8ua$ del $udoe$te de <$tado$ Pnido$, in:erimo$ 8ue
alguna$ poblacione$ de la$ tierra$ ba7a$ ma6a$ del $ur $obrevivieron 5u6endo a 3ona$
del norte de Yucat9n provi$ta$ de cenote$ o po3o$, en la$ 8ue $abemo$ 8ue $e produ7o
un r9pido aumento de poblacin alrededor de la 2poca del colap$o ma6a) Pero no 5a6
ningOn indicio de 8ue todo$ e$o$ millone$ de 5abitante$ $uperviviente$ de la$ tierra$
ba7a$ del $ur :ueran acogido$ como inmigrante$ en el norte, del mi$mo modo 8ue no 5a6
ningOn indicio de 8ue lo$ mile$ de re:ugiado$ ana$a3i :ueran acogido$ como inmigrante$
entre lo$ indio$ pueblo, 8ue $ $obrevivieron) *l igual 8ue $ucede en el $udoe$te de
<$tado$ Pnido$ durante la$ $e8ua$, parte de e$a di$minucin de la poblacin ma6a $e
debi $in duda a muerte$ por 5ambre o $ed, o a muerte$ violenta$ en con:licto$ por lo$
cada ve3 m9$ e$ca$o$ recur$o$) @a otra parte de la di$minucin puede re:le7ar una cada
m9$ lenta de la ta$a de natalidad o un aumento de la mortalidad in:antil en el tran$cur$o
de muc5o$ decenio$) <$ decir, la de$poblacin probablemente $e debi al incremento de
la ta$a de mortalidad 6 la di$minucin de la ta$a de natalidad)
Tanto en el territorio ma6a como en otro$ lugare$, el pa$ado con$titu6e una leccin
para el pre$ente) #e$de la 2poca de la llegada de lo$ e$pa=ole$, la poblacin de la 3ona
0+5
central del Pet2n di$minu6 aOn m9$, 5a$ta lo$ aproJimadamente tre$ mil 5abitante$ del
a=o 0,0+, como con$ecuencia de la$ muerte$ por en:ermedad 6 por otra$ cau$a$
relacionada$ con la ocupacin e$pa=ola) <n la d2cada de 0.0, la poblacin de la 3ona
central del Pet2n 5aba vuelto a aumentar $olo 5a$ta lo$ 25)000 5abitante$, meno$ aOn
del 0 por ciento de la 8ue 5aba $ido durante el apogeo cl9$ico ma6a) (in embargo, a
partir de entonce$ lo$ inmigrante$ a:lu6eron a la 3ona central del Pet2n 6 elevaron $u
poblacin 5a$ta lo$ aproJimadamente tre$ciento$ mil 5abitante$ en la d2cada de 0./0,
con lo 8ue dio inicio una nueva era de de:ore$tacin 6 ero$in) <n la actualidad, la
mitad del Pet2n e$t9 de nuevo de:ore$tada 6 ecolgicamente degradada) @a cuarta parte
de todo$ lo$ bo$8ue$ de &ondura$ 8ued de$truida entre 0.+ 6 0./.)

Para re$umir el colap$o ma6a cl9$ico podemo$ identi:icar provi$ionalmente cinco


tendencia$) #ebo reconocer no ob$tante 8ue lo$ ar8uelogo$ de lo$ pueblo$ ma6a$
todava mantienen :uerte$ di$crepancia$G en parte por8ue la$ di:erente$ tendencia$
variaron en importancia, obviamente, en la$ di:erente$ 3ona$ del 9mbito ma6aG en parte
por8ue $olo 5a6 e$tudio$ ar8ueolgico$ detallado$ de alguno$ empla3amiento$ ma6a$G 6
en parte tambi2n por8ue $igue de79ndono$ perple7o$ por 8u2 la ma6or parte de lo$
nOcleo$ ma6a$ $e de$poblaron ca$i totalmente 6 no con$iguieron recuperar$e tra$ $u
de$aparicin 6 tra$ el nuevo crecimiento de lo$ bo$8ue$)
&ec5a$ e$ta$ advertencia$, una tendencia con$i$ti, a mi modo de ver, en 8ue el
aumento de poblacin $obrepa$ lo$ recur$o$ di$ponible$: un dilema $imilar al predic5o
por T5oma$ 'alt5u$ en 0,.> 6 8ue tiene lugar 5o6 da en %uanda Av2a$e el captulo
00B, &ait Av2a$e el captulo 00B 6 otro$ lugare$) <n la$ $ucinta$ palabra$ del ar8uelogo
#avid Meb$ter: W#ema$iado$ agricultore$ cultivan dema$iada$ co$ec5a$ en dema$iado$
para7e$X) ;ntegrada en e$e de$a7u$te entre poblacin 6 recur$o$ $e encuentra la $egunda
tendencia: la$ con$ecuencia$ de la de:ore$tacin 6 la ero$in de la$ ladera$, 8ue origin
una di$minucin de la cantidad de tierra de cultivo Otil en un momento en 8ue 5acan
:alta m9$ tierra$ de cultivo 6 no meno$, 6 8ue po$iblemente $e vio agudi3ada por una
$e8ua antropog2nica derivada de la de:ore$tacin, por la de$aparicin de lo$ nutriente$
6 por otro$ problema$ del $uelo, a$ como por la luc5a para impedir 8ue lo$ 5elec5o$
invadieran lo$ campo$ de cultivo)
@a tercera tendencia con$i$ti en 8ue, a medida 8ue cada ve3 m9$ gente competa por
cada ve3 meno$ recur$o$, 5ubo m9$ luc5a$ interna$) @a guerra ma6a, 6a end2mica,
alcan3 $u apogeo 7u$to ante$ del oca$o) <$to no debe eJtra=arno$ $i no$ detenemo$ a
pen$ar 8ue al meno$ cinco millone$ de per$ona$, 8ui39 muc5a$ m9$, ate$taban un
territorio m9$ pe8ue=o 8ue el del e$tado de Colorado A0,)000 kilmetro$ cuadrado$B)
<$a$ guerra$ pudieron 5aber mermado aOn m9$ la$ tierra$ de cultivo di$ponible$, 6a 8ue
daban lugar a la delimitacin de tierra$ de nadie entre principado$ en la$ 8ue cultivar no
era $eguro) Para empeorar aOn m9$ la$ co$a$, tenemo$ la tendencia del cambio
clim9tico) @a $e8ua de la 2poca del colap$o cl9$ico no :ue la primera 8ue lo$ ma6a$
5abran atrave$ado, pero $ la m9$ grave) <n la 2poca de la$ $e8ua$ anteriore$ todava
8uedaban 3ona$ del pai$a7e ma6a de$5abitada$, 6 la gente de un empla3amiento
a:ectado por la $e8ua poda poner$e a $alvo mud9ndo$e a otro lugar) (in embargo, en la
2poca del colap$o cl9$ico el pai$a7e e$taba completamente ocupado, no 5aba ninguna
tierra de$ocupada en lo$ alrededore$ en la 8ue $e pudiera empe3ar de nuevo 6 el
con7unto de la poblacin no pudo alo7ar$e en la$ poca$ 3ona$ 8ue $iguieron di$poniendo
de aba$tecimiento$ de agua :iable$)
0+
Como 8uinta tendencia, tenemo$ 8ue preguntarno$ por 8u2 lo$ re6e$ 6 lo$ noble$ no
con$iguieron detectar 6 re$olver e$to$ problema$ aparentemente obvio$ 8ue $ocavaban
$u $ociedad) (u atencin $e centraba evidentemente en la preocupacin a corto pla3o por
enri8uecer$e, librar batalla$, erigir monumento$, competir entre $ 6 obtener $u:iciente
alimento de lo$ campe$ino$ para mantener toda$ e$a$ actividade$) *l igual 8ue la ma6or
parte de lo$ ldere$ de la 5i$toria de la 5umanidad, lo$ re6e$ 6 noble$ ma6a$ no tuvieron
en cuenta lo$ problema$ a largo pla3o, en la medida en 8ue realmente llegaran a
percibirlo$) Volveremo$ $obre e$ta cue$tin en el captulo 0+)
Para concluir, aun8ue todava tenemo$ 8ue anali3ar en e$te libro alguna$ otra$
$ociedade$ del pa$ado ante$ de centrar nue$tra atencin en el mundo moderno, 6a
debemo$ de 5aber reparado en 8ue 5a6 alguno$ paraleli$mo$ entre lo$ ma6a$ 6 la$
anali3ada$ en lo$ captulo$ 2 a +) *l igual 8ue en el ca$o de la i$la de Pa$cua,
'angareva 6 lo$ ana$a3i, lo$ problema$ medioambientale$ 6 de poblacin de lo$ ma6a$
de$embocaron en guerra$ 6 di$turbio$ civile$ creciente$) *l igual 8ue en la i$la de
Pa$cua 6 en el ca=n del C5aco, la$ ci:ra$ m9Jima$ de poblacin ma6a vinieron
$eguida$ r9pidamente por el declive poltico 6 $ocial) #el mi$mo modo 8ue la eJten$in
:inal de la agricultura de$de la$ 3ona$ ba7a$ litorale$ de la i$la de Pa$cua 5acia la$ tierra$
alta$, 6 de$de la$ cuenca$ de inundacin de lo$ indio$ mimbre$ 5acia la$ monta=a$, lo$
5abitante$ de Cop9n $e eJpandieron de$de la$ cuenca$ de inundacin 5acia la$ m9$
:r9gile$ ladera$ de la$ colina$, lo cual de7 una poblacin ma6or 8ue alimentar cuando el
auge agrcola de la$ colina$ decreci) *l igual 8ue lo$ 7e:e$ de la i$la de Pa$cua 8ue
erigan e$tatua$ cada ve3 ma6ore$, coronada$ :inalmente con p$kaos, 6 al igual 8ue la
elite ana$a3i 8ue $e aga$a7aba con collare$ de 5a$ta do$ mil cuenta$ de tur8ue$a, lo$
re6e$ ma6a$ trataron de $uperar$e mutuamente con templo$ cada ve3 m9$ imponente$
enlucido$ con reve$timiento$ de madera cada ve3 m9$ grue$o$G co$a 8ue, por $u parte,
no$ recuerda al eJtravagante con$umo con$picuo de lo$ moderno$ directivo$ de empre$a
e$tadouniden$e$) @a pa$ividad de lo$ 7e:e$ de Pa$cua 6 de lo$ re6e$ ma6a$ ante la$
grande$ amena3a$ 8ue de verdad $e cernan $obre $u$ $ociedade$ completa nue$tra
relacin de paraleli$mo$ in8uietante$)
0+,
'
Preludio y 4u(as de los 1i5in(os
<Jperimento$ en el *tl9ntico T @a eJplo$in de lo$ vikingo$ T *utocat9li$i$ T @a
agricultura de lo$ vikingo$ T <l 5ierro T @o$ 7e:e$ vikingo$ T @a religin de lo$ vikingo$ T
Frcada$, (5etland, ?eroe T <l entorno de ;$landia T &i$toria de ;$landia T Vinlandia
Cuando la$ per$ona$ de mi generacin a:icionada$ al cine omo$ la palabra
Wvikingo$X no$ imaginamo$ al 7e:e Nirk #ougla$, protagoni$ta de la inolvidable
epope6a cinematogr9:ica de 0.5/ Aos -ikingos, ataviado con $u cami$a de cuero
tac5onada 6 conduciendo a $u$ b9rbaro$ barbudo$ en trave$a$ de a$alto, $a8ueo 6
muerte) Ca$i medio $iglo de$pu2$ de 5aber vi$to e$a pelcula con una amiga
univer$itaria todava $igue :re$ca en mi memoria la e$cena inicial en la 8ue lo$ guerrero$
vikingo$ derriban la$ puerta$ de una :ortale3a mientra$ $u$ de$prevenido$ ocupante$
celebran una :ie$ta en $u interior, para acto $eguido e$tallar en grito$ cuando lo$
vikingo$ irrumpen ava$all9ndolo$ 6 Nirk #ougla$ le $uplica a $u 5ermo$a cautiva, "anet
@eig5, 8ue le proporcione m9$ placer tratando de re$i$tir$e a 2l) &a6 muc5o de cierto en
e$a$ $angrienta$ e$cena$: e$ verdad 8ue lo$ vikingo$ aterrori3aron a la <uropa medieval
durante vario$ $iglo$) ;nclu$o en $u lengua Ael antiguo nor$eB la palabra -*kingar
$igni:icaba Wa$altante$X)
Pero 5a6 otro$ captulo$ de la 5i$toria de lo$ vikingo$ igualmente rom9ntico$ 6 m9$
relevante$ para e$te libro) *dem9$ de $er temible$ pirata$, lo$ vikingo$ :ueron
ganadero$, comerciante$ 6 lo$ primero$ eJploradore$ europeo$ del *tl9ntico Norte) @o$
a$entamiento$ 8ue :undaron encontraron de$tino$ mu6 di$tinto$) @o$ vikingo$ 8ue
coloni3aron la <uropa continental 6 la$ ;$la$ 1rit9nica$ acabaron :u$ion9ndo$e con la$
poblacione$ locale$ 6 de$empe=aron un papel importante en la :ormacin de vario$
e$tado$ nacin, en concreto de %u$ia, ;nglaterra 6 ?rancia) @a colonia de Vinlandia, 8ue
$upu$o la primera tentativa de coloni3ar *m2rica del Norte por parte de pueblo$
europeo$, :ue abandonada r9pidamenteG la colonia de Groenlandia, 8ue :ue durante +50
a=o$ la avan3adilla m9$ remota de la $ociedad europea, :inalmente de$apareciG la
colonia de ;$landia $ali adelante tra$ muc5o$ $iglo$ de pobre3a 6 di:icultade$ poltica$,
5a$ta al3ar$e en lo$ Oltimo$ tiempo$ como una de la$ $ociedade$ m9$ pr$pera$ del
mundoG 6 la$ colonia$ de la$ i$la$ Frcada$, (5etland 6 ?eroe $obrevivieron $in muc5o
e$:uer3o) Toda$ e$a$ colonia$ de vikingo$ procedan de una mi$ma $ociedad ance$tral,
de modo 8ue $u$ di:erente$ de$tino$ $e debieron claramente a lo$ di:erente$ entorno$
8ue cada grupo de colono$ encontr)
Por tanto, la eJpan$in de lo$ vikingo$ 5acia el oe$te a trav2$ del *tl9ntico Norte no$
brinda un in$tructivo eJperimento natural, eJactamente igual 8ue la eJpan$in poline$ia
5acia el e$te a trav2$ del Pac:ico)
0+/
@a eJpan$in de lo$ Vikingo$ 0
0+.
;n$erta en e$te va$to eJperimento natural, Groenlandia no$ o:rece otro eJperimento
m9$ acotado: all lo$ vikingo$ encontraron otro pueblo, lo$ inuit, cu6a re$pue$ta a lo$
problema$ medioambientale$ 8ue planteaba Groenlandia :ue mu6 di:erente de la 8ue
o:recieron lo$ vikingo$) Cuando cinco $iglo$ de$pu2$ :inali3 e$e eJperimento m9$
acotado, lo$ vikingo$ de Groenlandia 5aban de$aparecido, de7ando en mano$ de lo$
inuit una Groenlandia 6a $in di$putar) @a tragedia de lo$ noruego$ de Groenlandia Alo$
e$candinavo$ de GroenlandiaB tran$mite por tanto un men$a7e e$peran3ador: inclu$o en
lo$ entorno$ m9$ di:cile$, la de$aparicin de $ociedade$ 5umana$ no e$ inevitable, $ino
8ue depende de cmo re$ponda la poblacin)
<l oca$o de la Groenlandia de lo$ vikingo$ de$encadenado por ra3one$
medioambientale$ 6 lo$ e$:uer3o$ de ;$landia pre$entan analoga$ con lo$ colap$o$
de$encadenado$ por ra3one$ medioambientale$ de la i$la de Pa$cua, 'angareva, lo$
ana$a3i, lo$ ma6a$ 6 muc5a$ otra$ $ociedade$ preindu$triale$) (in embargo, go3amo$ de
cierta$ venta7a$ para entender el colap$o de Groenlandia 6 lo$ problema$ de ;$landia)
*cerca de la 5i$toria de Groenlandia, 6 $obre todo de la de ;$landia, di$ponemo$ de
regi$tro$ e$crito$ de la 2poca procedente$ tanto de e$a$ mi$ma$ $ociedade$ como de
8uiene$ comerciaron con ella$G regi$tro$ 8ue $on por de$gracia :ragmentario$ pero, no
ob$tante, muc5o me7ore$ 8ue la total au$encia de regi$tro$ e$crito$ recogido$ por
te$tigo$ de a8uella$ otra$ $ociedade$ preindu$triale$) @o$ ana$a3i murieron o $e
di$per$aronG la $ociedad compue$ta por lo$ poco$ $uperviviente$ de la i$la de Pa$cua
acab tran$:ormada por gente$ a7ena$ a ellaG pero la ma6or parte de lo$ actuale$
i$lande$e$ $on todava de$cendiente$ directo$ de lo$ 5ombre$ vikingo$ 6 $u$ mu7ere$
celta$G 8ue coloni3aron por primera ve3 ;$landia) Concretamente, tanto la de la
Groenlandia noruega como la de ;$landia :ueron $ociedade$ europea$ medievale$
cri$tiana$) *$ pue$, $abemo$ 8u2 $igni:icado tenan la$ igle$ia$ en ruina$, el arte 8ue $e
5a con$ervado 6 lo$ uten$ilio$ 5allado$ en lo$ 6acimiento$ ar8ueolgico$G mientra$ 8ue,
por el contrario, e$ nece$ario :ormular muc5a$ con7etura$ para interpretar el $igni:icado
de lo$ re$to$ ar8ueolgico$ de a8uella$ otra$ $ociedade$) Por e7emplo, cuando :lan8ue2
una abertura del muro oe$te de un edi:icio de piedra bien con$ervado 8ue :ue erigido en
&val$e6, Groenlandia, en torno al a=o 0>00, $aba, compar9ndolo con la$ igle$ia$
cri$tiana$ de otro$ lugare$, 8ue e$e edi:icio tambi2n era una igle$ia cri$tiana, 8ue $e
trataba en concreto de una r2plica ca$i eJacta de una igle$ia de <id:7ord, en Noruega, 6
8ue la abertura del muro oe$te era, igual 8ue en otra$ igle$ia$ cri$tiana$, la entrada
principal) <n contra$te con ello, no podemo$ e$perar entender con tanto detalle el
$igni:icado de la$ e$tatua$ de piedra de la i$la de Pa$cua)
@o$ de$tino$ de ;$landia 6 de la Groenlandia noruega revelan una 5i$toria aOn m9$
comple7a, 6 por tanto muc5o m9$ in$tructiva, 8ue lo$ de$tino$ de la i$la de Pa$cua, lo$
vecino$ de 'angareva, lo$ ana$a3i o lo$ ma6a$) <n ella intervinieron lo$ cinco
con7unto$ de :actore$ 8ue eJpu$e en el prlogo) @o$ vikingo$ deterioraron $u medio
ambiente, $u:rieron cambio$ clim9tico$, 6 $u$ reaccione$ 6 valore$ culturale$ in:lu6eron
en el re$ultado :inal) <l primero 6 el tercero de e$to$ tre$ :actore$ tambi2n intervinieron
en la 5i$toria de Pa$cua 6 de lo$ vecino$ de 'angarevaG 6 lo$ tre$ in:lu6eron en el ca$o
de lo$ ana$a3i 6 lo$ ma6a$G pero, adem9$, el comercio con eJtran7ero$ ami$to$o$
tambi2n de$empe= un papel e$encial en la 5i$toria de ;$landia 6 Groenlandia, al igual
8ue en el ca$o de lo$ vecino$ de 'angareva 6 de lo$ ana$a3i, aun8ue no en la 5i$toria de
la i$la de Pa$cua ni en la de lo$ ma6a$) Por Oltimo, de toda$ e$ta$ $ociedade$ $olo en la
Groenlandia vikinga in:lu6 de :orma :undamental la pre$encia de eJtran7ero$ 5o$tile$
Alo$ inuitB) Por tanto, $i la$ 5i$toria$ de la i$la de Pa$cua 6 de lo$ vecino$ de 'angareva
podran con$iderar$e :uga$ 8ue entrela3an do$ 6 tre$ tema$ re$pectivamente, como
$ucede en el ca$o de alguna$ :uga$ de "o5ann (eba$tian 1ac5, lo$ problema$ de ;$landia
con$tituiran una cu9druple :uga, como la imponente :uga inacabada con la 8ue el
050
agoni3ante 1ac5 pretenda completar $u Oltima gran compo$icin, El arte &e la 0$ga.
(olo la de$aparicin de Groenlandia no$ proporciona lo 8ue el propio 1ac5 no trat de
llevar a cabo nunca, una 8untuple :uga al completo) Por toda$ e$ta$ ra3one$, en e$te
captulo 6 en lo$ do$ $iguiente$ $e de$cribir9n la$ $ociedade$ vikinga$ en lo 8ue
repre$enta el e7emplo m9$ pormenori3ado de e$te libro: el $egundo 6 ma6or de lo$ do$
cordero$ del interior de nue$tra boa con$trictor)
<l preludio de la$ :uga$ de ;$landia 6 Groenlandia :ue el e$tallido de poblacin 8ue
5i3o irrumpir a lo$ vikingo$ en la <uropa medieval a partir del a=o ,.>, de$de ;rlanda 6
el 19ltico 5a$ta el 'editerr9neo 6 Con$tantinopla) %ecordemo$ 8ue todo$ lo$ elemento$
b9$ico$ de la civili3acin europea medieval $urgieron a lo largo de lo$ die3 mil a=o$
anteriore$ en la$ proJimidade$ del Creciente ?2rtil, e$e territorio del $udoe$te a$i9tico
con :orma de media luna 8ue $e eJtiende de$de "ordania 5a$ta el $ude$te de Tur8ua en
el norte 6 5a$ta ;r9n en direccin e$te) #e a8uella regin procedan lo$ primero$
cultivo$, animale$ dom2$tico$ 6 medio$ de tran$porte $obre rueda$ del mundo, lo$
uten$ilio$ de cobre 6 de$pu2$ de bronce 6 5ierro, a$ como el auge de la$ aldea$ 6
ciudade$, la$ 7e:atura$ 6 reino$ 6 la$ religione$ organi3ada$) Todo$ e$o$ elemento$ $e
eJtendieron paulatinamente 6 tran$:ormaron <uropa de $ude$te a noroe$te, comen3ando
con la llegada de la agricultura a Grecia, procedente de *natolia, en torno al a=o ,000
a)C) <$candinavia, el rincn europeo m9$ ale7ado del Creciente ?2rtil, :ue el Oltimo
lugar de <uropa en 8uedar tran$:ormado por todo ello: all la agricultura lleg $olo en
torno al a=o 2500 a)C) Tambi2n :ue el lugar m9$ apartado de la in:luencia de la
civili3acin romana: a di:erencia del territorio de la actual *lemania, lo$ comerciante$
romano$ no llegaron 7am9$ a <$candinavia, 8ue tampoco comparta :rontera alguna con
el ;mperio romano) Por tanto, <$candinavia $igui $iendo 5a$ta la <dad 'edia el lugar
m9$ atra$ado de <uropa)
(in embargo, lo$ territorio$ e$candinavo$ albergaban do$ con7unto$ de venta7a$
naturale$ a la e$pera de $er eJplotada$: la piel de lo$ animale$ de lo$ bo$8ue$ nrdico$,
la de la$ :oca$ 6 la cera de abe7a, con$iderado$ artculo$ de lu7o 8ue $e eJportaban al
re$to de <uropaG 6 una lnea co$tera enormemente accidentada A$imilar en Noruega a la
de GreciaB 8ue permita 8ue lo$ via7e$ por mar :ueran potencialmente m9$ r9pido$ 8ue
por tierra 6 reportaba bene:icio$ a 8uiene$ pudieran de$arrollar la$ t2cnica$ de
navegacin) &a$ta la <dad 'edia, lo$ e$candinavo$ $olo contaban con barca$ de remo
8ue carecan de vela$) @a tecnologa de la navegacin a vela procedente del
'editerr9neo lleg :inalmente a <$candinavia en torno al a=o 00 de nue$tra era, en una
2poca en la 8ue el clima m9$ c9lido 6 la llegada de me7ore$ arado$ e$timul la
produccin de alimento$ 6 oca$ion una eJplo$in de poblacin 5umana en
<$candinavia) #ado 8ue la ma6or parte de Noruega e$ abrupta 6 monta=o$a, $olo el >
por ciento de $u eJten$in de tierra puede con$iderar$e idnea para u$o$ agrcola$, 6 e$a
tierra $u$ceptible de $er roturada $u:ri una creciente pre$in demogr9:ica 5acia el a=o
,00, particularmente en el oe$te de Noruega) Con cada ve3 meno$ oportunidade$ de
e$tablecer nueva$ eJplotacione$ agraria$ en $u propio territorio, la tambi2n cada ve3
ma6or poblacin comen3 a eJpandir$e 5acia el eJterior) Con la llegada de la$ vela$, lo$
e$candinavo$ de$arrollaron r9pidamente uno$ barco$ r9pido$, de poco calado 6 mu6
maniobrable$ 8ue combinaban vela$ 6 remo$ 6 re$ultaban ideale$ para tran$portar $u$
eJportacione$ de artculo$ de lu7o a lo$ an$io$o$ compradore$ de <uropa 6 Gran
1reta=a) *8uello$ barco$ le$ permitieron cru3ar el oc2ano, pero, adem9$, tambi2n
detener$e en pla6a$ poco pro:unda$ o remontar a remo el cur$o de ro$ $in tener 8ue
limitar$e a lo$ poco$ puerto$ con agua$ lo ba$tante pro:unda$)
Pero para lo$ e$candinavo$ de la <dad 'edia, igual 8ue 5a $ucedido a lo largo de
050
toda la 5i$toria con otro$ navegante$, el comercio allan el camino a lo$ a$alto$) Pna
ve3 8ue alguno$ comerciante$ e$candinavo$ 5ubieron de$cubierto ruta$ martima$ para
llegar a pueblo$ rico$ 8ue podan pagar la$ piele$ con oro 6 plata, lo$ ambicio$o$
5ermano$ menore$ de a8uello$ mi$mo$ comerciante$ de$cubrieron 8ue podan obtener
e$e oro 6 e$a plata $in pagarlo$) @o$ barco$ 8ue $e utili3aban para comerciar tambi2n
podan 5acer$e a la mar para navegar a vela o con remo$ por e$a$ mi$ma$ ruta$
martima$ 5a$ta llegar por $orpre$a a ciudade$ co$tera$ 6 ribere=a$ de alguno$ ro$,
incluida$ a8uella$ para la$ 8ue 5aba 8ue adentrar$e muc5o en tierra remontando el ro)
@o$ e$candinavo$ $e convirtieron en vikingo$, e$ decir, en a$altante$) @o$ barco$ 6
marinero$ vikingo$ eran tan r9pido$ en comparacin con lo$ barco$ 6 marinero$ del
re$to de <uropa 8ue podan 5uir ante$ de $er reba$ado$ por lo$ m9$ lento$ barco$
locale$G de manera 8ue lo$ europeo$ no intentaron 7am9$ re$ponder con incur$ione$ en
la$ tierra$ de lo$ vikingo$ para de$truir $u$ centro$ de operacione$) @o$ territorio$ 8ue en
la actualidad con:orman Noruega 6 (uecia no e$taban todava uni:icado$ ba7o el
gobierno de re6e$ Onico$, $ino 8ue $eguan :ragmentado$ en 7e:atura$ o ba7o el mando
de re6e3uelo$ 8ue competan con a5nco por lo$ botine$ del eJtran7ero con lo$ 8ue atraer
6 recompen$ar a $u$ partidario$) @o$ 7e:e$ derrotado$ en la$ luc5a$ interna$ entablada$
contra otro$ 7e:e$ $e $entan e$pecialmente motivado$ para probar $uerte en el eJterior)
@o$ a$alto$ de lo$ vikingo$ comen3aron $Obitamente el / de 7unio del a=o ,.> con un
ata8ue contra el rico pero inde:en$o mona$terio de la i$la de @indi$:arne, :rente a la
co$ta norde$te de ;nglaterra) * partir de entonce$, lo$ a$alto$ $e producan todo$ lo$
verano$, cuando lo$ mare$ e$taban m9$ en calma 6 :avorecan la navegacinG 5a$ta 8ue
al cabo de alguno$ a=o$ lo$ vikingo$ de7aron de mole$tar$e en regre$ar a ca$a en oto=o,
$ino 8ue, por el contrario, e$tablecieron a$entamiento$ invernale$ en la co$ta :i7ada
como ob7etivo para poder comen3ar ante$ lo$ ata8ue$ en la primavera $iguiente) #e e$o$
momento$ iniciale$ $urgi una e$trategia miJta 6 :leJible de m2todo$ alternativo$ para
obtener ri8ue3a, en :uncin de la :uer3a relativa de la :lota de lo$ vikingo$ 6 de lo$
pueblo$ marcado$ como ob7etivo) * medida 8ue la :uer3a o el nOmero de vikingo$ $e
incrementaba en relacin con lo$ 5abitante$ del lugar, lo$ m2todo$ iban variando del
comercio pac:ico, pa$ando por la eJtor$in mediante tributo$ a cambio de la prome$a
de no a$altar o el $a8ueo 6 po$terior repliegue, 5a$ta llegar :inalmente a la con8ui$ta 6
e$tablecimiento de e$tado$ vikingo$ en el eJterior)
@o$ vikingo$ procedente$ de la$ di$tinta$ 3ona$ de <$candinavia partieron en
di:erente$ direccione$ para llevar a cabo $u$ a$alto$) @o$ de la 3ona de la actual (uecia,
apodado$ Wvarego$X, navegaron 5acia el e$te adentr9ndo$e en el mar 19ltico,
remontaron ro$ 8ue de$de %u$ia vertan $u$ agua$ en el 19ltico, continuaron 5acia el
$ur 5a$ta llegar a la cabecera del Volga 6 otro$ ro$ 8ue de$embocaban en el mar Negro
6 el mar Ca$pio, comerciaron con el rico ;mperio bi3antino 6 :undaron el principado de
Niev, 8ue $e convirti en precur$or del <$tado ru$o moderno) @o$ vikingo$ procedente$
de la actual #inamarca navegaron 5acia el oe$te, en direccin a la co$ta noroccidental
de <uropa 6 la co$ta oriental de ;nglaterra, $e abrieron pa$o por lo$ ro$ %in 6 @oira, $e
e$tablecieron en $u$ de$embocadura$, a$ como en Normanda 6 1reta=a, :undaron el
e$tado de #anelaL en el e$te de ;nglaterra 6 el ducado de Normanda en ?rancia, 6
rodearon la co$ta atl9ntica de <$pa=a para penetrar en el 'editerr9neo a trav2$ del
e$trec5o de Gibraltar 6 a$altar ;talia) @o$ vikingo$ de la actual Noruega navegaron 5acia
;rlanda 6 la co$ta norte 6 oe$te de Gran 1reta=a 6 e$tablecieron un centro mercantil
importante en #ubln) <n toda$ la$ 3ona$ de <uropa en la$ 8ue $e e$tablecieron, lo$
vikingo$ $e ca$aron con la poblacin local 6 :ueron a$imilado$ por la mi$ma de :orma
paulatina, lo cual tuvo como con$ecuencia 8ue la$ lengua$ 6 lo$ a$entamiento$
e$candinavo$ di:erenciado$ de$aparecieran :inalmente :uera de <$candinavia) @o$
vikingo$ $ueco$ $e dilu6eron entre la poblacin ru$a 6 lo$ dane$e$, entre la poblacin
ingle$a, mientra$ 8ue lo$ vikingo$ 8ue $e e$tablecieron en Normanda abandonaron
052
:inalmente $u lengua e$candinava 6 empe3aron a 5ablar :ranc2$) <n e$e proce$o de
a$imilacin :ueron incorporado$ tanto gene$ como palabra$ e$candinava$) Por e7emplo,
la actual lengua ingle$a debe a lo$ inva$ore$ e$candinavo$, entre otra$ docena$ de
t2rmino$ de u$o cotidiano, palabra$ como awkwar& AWdi:cilXB, &ie AWmorirXB, egg
AW5uevoXB o skirt AW:aldaXB)
#urante e$to$ via7e$ 5acia territorio$ europeo$ 5abitado$, muc5o$ barco$ vikingo$
:ueron de$viado$ por lo$ viento$ 5acia el *tl9ntico Norte, 8ue en a8uel perodo de clima
c9lido no pre$entaba lo$ t2mpano$ 8ue po$teriormente $e convertiran en un ob$t9culo
para la navegacin e in:luiran en el de$tino de la colonia e$candinava de Groenlandia 6
del .itanic. <$o$ barco$ de$viado$ de $u ruta de$cubrieron 6 coloni3aron a$ otra$ tierra$
anteriormente ignota$ tanto para lo$ europeo$ como para otro$ pueblo$: la$ de$5abitada$
i$la$ ?eroe poco de$pu2$ del a=o /00G ;$landia en torno al a=o /,0G Groenlandia,
ocupada en a8uel momento $olo en $u eJtremo norte por lo$ predece$ore$ indgena$
americano$ de lo$ inuit a 8uiene$ $e conoce como el pueblo dor$et, alrededor del a=o
./0G 6 en el a=o 0000 Vinlandia, una 3ona de eJploracin 8ue abarcaba Terranova, el
gol:o de (an @oren3o 6 po$iblemente algOn otro territorio co$tero del norde$te de
*m2rica del Norte, repleto de indgena$ americano$ cu6a pre$encia oblig a lo$
vikingo$ a marc5ar$e de all al cabo de $olo un decenio)
@o$ a$alto$ vikingo$ a <uropa declinaron con:orme $e producan tre$
tran$:ormacione$: $u$ ob7etivo$ europeo$ acabaron cada ve3 m9$ por e$perar $u llegada
6 de:ender$e de ello$G el poder tanto de lo$ re6e$ ingle$e$ 6 :rance$e$ como del
emperador alem9n aument, 6 el creciente poder del re6 noruego comen3 a re:renar al
5ervidero de incontrolado$ 7e:e$ $a8ueadore$ 6 a canali3ar $u$ e$:uer3o$ 5acia la
creacin de un <$tado comercial 5onorable) <n el continente, lo$ :ranco$ repelieron a
lo$ vikingo$ en el (ena en el a=o /5,, con$iguieron una victoria importante en el a=o
/.0 en la batalla de @ovaina, $ituada en la actual 12lgica, 6 lo$ eJpul$aron de 1reta=a
en el a=o .>.) <n la$ ;$la$ 1rit9nica$ lo$ vikingo$ :ueron eJpul$ado$ de #ubln en el
a=o .02 6 $u reino de #anelaL en ;nglaterra $e de$integr en el a=o .5+, $i bien :ue
re$taurado mediante po$teriore$ ata8ue$ entre lo$ a=o$ ./0 6 000) <l a=o 00, :amo$o
por la batalla de &a$ting$ en la 8ue Guillermo el Con8ui$tador AGuillermo de
NormandaB comand en la con8ui$ta de ;nglaterra a lo$ de$cendiente$ :ranc:ono$ de
lo$ antiguo$ a$altante$ vikingo$, tambi2n puede adoptar$e para $e=alar el :inal de lo$
ata8ue$ vikingo$) @a ra3n por la 8ue Guillermo con$igui derrotar al re6 ingl2$ &arold
;; el 0+ de octubre en &a$ting$, $ituada en la co$ta $udoriental de ;nglaterra, era 8ue
&arold 6 $u e72rcito e$taban eJ5au$to$ tra$ 5aber recorrido >5 kilmetro$ 5acia el $ur
en meno$ de tre$ $emana$ tra$ derrotar el 25 de $eptiembre al Oltimo e72rcito inva$or
vikingo 6 dar muerte a $u re6 en (tam:ord 1ridge, en el centro de ;nglaterra) #e$de
entonce$, lo$ reino$ e$candinavo$ :ueron tran$:orm9ndo$e en e$tado$ convencionale$
8ue comerciaban con otro$ e$tado$ europeo$ 6 $olo oca$ionalmente $e permitan
involucrar$e en guerra$, en lugar de e$tar atacando con$tantemente) @a Noruega
medieval acab $iendo :amo$a no por $u$ temible$ a$altante$ $ino por $u$ eJportacione$
de bacalao $eco)
* la lu3 de lo relatado 5a$ta el momento, Ucmo podemo$ eJplicar la ra3n por la
8ue lo$ vikingo$ abandonaron $u$ tierra$ de origen para arrie$gar $u$ vida$ en la batalla
o en entorno$ tan di:cile$ como el de GroenlandiaV #e$pu2$ de milenio$ de permanecer
en <$candinavia 6 de7ar en pa3 al re$to de <uropa, Upor 8u2 $e produ7o e$ta eJpan$in
5a$ta alcan3ar $u apogeo a partir del a=o ,.> 6 a continuacin deca6 $Obitamente 5a$ta
detener$e por completo meno$ de tre$ $iglo$ de$pu2$V *l igual 8ue $ucede con cual8uier
otro proce$o 5i$trico de eJpan$in, podemo$ preguntarno$ $i dic5a eJpan$in vino
05>
de$encadenada por un Wempu7eX interior Ala pre$in demogr9:ica 6 la :alta de
oportunidade$ en $u tierra natalB, por una WatraccinX eJterior Abuena$ oportunidade$ en
otra$ tierra$ 6 3ona$ de$5abitada$ 8ue coloni3arB o por amba$ co$a$) 'uc5a$ oleada$ de
eJpan$in $e 5an vi$to motivada$ por una combinacin de empu7e 6 atraccin, 6 e$e :ue
el ca$o tambi2n de lo$ vikingo$: $e vieron empu7ado$ por el aumento de la poblacin 6
la con$olidacin del poder de lo$ re6e$ en $u$ tierra$, 6 atrado$ de$de el eJterior por
nueva$ tierra$ de$5abitada$ 8ue coloni3ar 6 tierra$ rica$ 5abitada$ pero inde:en$a$ 8ue
eran pre$a :9cil del $a8ueo) #e manera $imilar, la inmigracin europea a *m2rica del
Norte alcan3 $u apogeo en el $iglo ^;;; 6 principio$ del ^;^ por una combinacin de
empu7e 6 atraccin: el crecimiento demogr9:ico, la$ 5ambruna$ 6 la opre$in poltica en
<uropa empu7aron a lo$ inmigrante$ :uera de $u$ tierra$ natale$, mientra$ 8ue adem9$, la
di$ponibilidad ca$i ilimitada de tierra$ de cultivo :2rtile$ 6 la$ oportunidade$
econmica$ de <$tado$ Pnido$ 6 Canad9 lo$ atra7eron)
<n lo 8ue $e re:iere a por 8u2 la $uma de :uer3a$ re$ultante del empu7e 6 la atraccin
de7 de $er poco :avorable de :orma $Obita en el a=o ,.> para pa$ar a $er :avorable, la
eJpan$in de lo$ vikingo$ e$ un buen e7emplo de lo 8ue $e denomina Wproce$o
autocatalticoX) <n 8umica el t2rmino Wcat9li$i$X $e re:iere a la aceleracin 8ue $u:re
una reaccin 8umica producida por la incorporacin de un componente, como, por
e7emplo, una en3ima) *lguna$ reaccione$ 8umica$ dan lugar a un producto 8ue tambi2n
actOa como catali3ador, de manera 8ue la velocidad de la reaccin empie3a $iendo cero
6 de$pu2$ $e di$para a medida 8ue $e :orma algOn producto, 8ue catali3a 6 acelera la
reaccin 6 da lugar a m9$ producto, el cual a $u ve3 acelera aOn m9$ la reaccin) <$te
tipo de reaccin en cadena $e denomina WautocatalticaX, 6 el principal e7emplo de ella
e$ la eJplo$in de una bomba atmica, en la 8ue lo$ neutrone$ de una ma$a crtica de
uranio dividen lo$ nOcleo$ de lo$ 9tomo$ de uranio para liberar energa 6 m9$ neutrone$,
lo$ cuale$ a $u ve3 dividen aOn m9$ nOcleo$)
*n9logamente, en la eJpan$in autocataltica de una poblacin 5umana alguna$
venta7a$ iniciale$ 8ue obtiene la poblacin Acomo, por e7emplo, lo$ avance$
tecnolgico$B le proporciona bene:icio$ o de$cubrimiento$, lo$ cuale$ a $u ve3 e$timulan
a m9$ gente a bu$car bene:icio$ 6 de$cubrimiento$, lo cual $e traduce a $u ve3 en aOn
m9$ bene:icio$ 6 de$cubrimiento$ 8ue e$timulan 8ue m9$ per$ona$ aOn $e di$pongan a
emprenderlo$G 5a$ta 8ue e$a$ per$ona$ 5an ocupado toda$ la$ 9rea$ di$ponible$ 8ue
$egOn ello$ pre$entan e$a$ venta7a$, momento en el cual la eJpan$in autocataltica $e
detiene 5a$ta catali3ar$e a $ mi$ma 6 perder mpetu) #o$ acontecimiento$ concreto$
de$encadenaron la reaccin en cadena de lo$ vikingo$: el a$alto del a=o ,.> al
mona$terio de @indi$:arne, 8ue proporcion el acopio de un rico botn 8ue al a=o
$iguiente e$timul a$alto$ 8ue reportaron nuevo$ botine$G 6 el de$cubrimiento de la$
de$5abitada$ i$la$ ?eroe, apta$ para la cra del ganado ovino, 8ue condu7o al
de$cubrimiento de la ma6or 6 m9$ di$tante ;$landia de$pu2$, de la aOn ma6or 6 m9$
di$tante aOn Groenlandia) @o$ vikingo$ 8ue regre$aban a ca$a con un botn o con
in:ormacin $obre i$la$ $u$ceptible$ de $er coloni3ada$ encendieron la imaginacin de
otro$ vikingo$ di$pue$to$ a bu$car m9$ botine$ 6 m9$ i$la$ de$5abitada$) Ftro$ e7emplo$
de eJpan$in autocataltica adem9$ de la eJpan$in de lo$ vikingo$ $on la eJpan$in de
lo$ antiguo$ poline$io$ 5acia el e$te a trav2$ del oc2ano Pac:ico, 8ue $e inici alrededor
del a=o 0200 a)C, o la de lo$ portugue$e$ 6 e$pa=ole$ por todo el mundo, 8ue comen3 a
principio$ del $iglo Jv 6 en e$encia a partir del Wde$cubrimientoX del Nuevo 'undo por
parte de Coln en 0+.2)
#el mi$mo modo 8ue a8uella$ eJpan$ione$ poline$ia$ 6 lu$oe$pa=ola$, la eJpan$in
de lo$ vikingo$ comen3 a detener$e cuando toda$ la$ 3ona$ acce$ible$ para $u$ barco$
5aban $ido 6a a$altada$ o coloni3ada$, 6 cuando lo$ vikingo$ 8ue regre$aban a ca$a
de7aron de traer con$igo 5i$toria$ de tierra$ eJtra=a$ de$5abitada$ o a$altada$ con
:acilidad) <Jactamente igual 8ue do$ acontecimiento$ concreto$ de$encadenaron la
05+
reaccin en cadena de lo$ vikingo$, otro$ do$ acontecimiento$ $imboli3an $u
de$aceleracin) Pno :ue la batalla de (tam:ord 1ridge en 00, 8ue coron una larga
$erie de derrota$ $u:rida$ por lo$ vikingo$ 6 demo$tr la inutilidad de ata8ue$
po$teriore$) <l otro :ue el abandono :or3o$o de la colonia m9$ remota de lo$ vikingo$ en
Vinlandia alrededor del a=o 0000, de$pu2$ de 5aber pa$ado all $olo un decenio) @a$ do$
$aga$ nrdica$ 8ue con$ervamo$ 6 de$criben Vinlandia $e=alan de :orma eJplcita 8ue
:ue abandonada por8ue 5aba 8ue derrotar en la batalla a una den$a poblacin de
indgena$ americano$ eJageradamente numero$a para lo$ poco$ vikingo$ 8ue
con$iguieron cru3ar el *tl9ntico en lo$ barco$ de a8uella 2poca) Con la$ i$la$ ?eroe,
;$landia 6 Groenlandia llena$ 6a de colono$ vikingo$, $iendo Vinlandia en eJtremo
peligro$a 6 $in 5aber 5ec5o ningOn otro de$cubrimiento de i$la$ del *tl9ntico
de$5abitada$, lo$ vikingo$ llegaron a un punto en 8ue lo$ pionero$ 8ue arrie$gaban $u$
vida$ en el tormento$o *tl9ntico Norte 6a no obtenan ningOn tipo de recompen$a)
Cuando lo$ inmigrante$ eJtran7ero$ coloni3an una nueva tierra, la :orma de vida 8ue
adoptan lleva incorporada normalmente ra$go$ de la :orma de vida 8ue 5aban
de$plegado en $u tierra de origenG $e trata de un Wcapital culturalX de conocimiento,
creencia$, m2todo$ de $ub$i$tencia 6 organi3acin $ocial acumulado en $u tierra natal)
*$ $ucede e$pecialmente cuando, como en el ca$o de lo$ vikingo$, ocupan una tierra
8ue originalmente e$t9 de$5abitada o 5abitada por un pueblo con el 8ue lo$
coloni3adore$ tienen poco contacto) ;nclu$o en <$tado$ Pnido$ 5o6 da, donde lo$
nuevo$ inmigrante$ deben en:rentar$e a una poblacin e$tadouniden$e 6a e$tablecida
8ue e$ inmen$amente m9$ numero$a, cada grupo de inmigrante$ con$erva todava
muc5o$ de $u$ ra$go$ caracter$tico$) Por e7emplo, en la ciudad de @o$ Qngele$, donde
vivo, 5a6 enorme$ di:erencia$ entre lo$ valore$ culturale$, lo$ nivele$ educativo$, lo$
empleo$ 6 la ri8ue3a de grupo$ de inmigrante$ reciente$ como lo$ vietnamita$, lo$
irane$, lo$ meJicano$ o lo$ etope$) @o$ di:erente$ grupo$ $e 5an adaptado con de$igual
:acilidad a la $ociedad e$tadouniden$e, lo cual depende en parte de la :orma de vida 8ue
traan con$igo) <n el ca$o de lo$ vikingo$, tambi2n la$ $ociedade$ 8ue :undaron en la$
i$la$ del *tl9ntico Norte e$taban 5ec5a$ a imagen 6 $eme7an3a de la$ $ociedade$
vikinga$ continentale$ 8ue a8uello$ inmigrante$ 5aban de7ado atr9$) <$e legado cultural
5i$trico re$ult particularmente relevante en lo 8ue $e re:era a la agricultura, la
produccin de 5ierro, la e$tructura de cla$e$ 6 la religin)
Pe$e a 8ue no$otro$ pen$amo$ 8ue lo$ vikingo$ eran $a8ueadore$ 6 navegante$, ello$
$e con$ideraban ganadero$) @o$ animale$ 6 cultivo$ concreto$ 8ue $e daban bien en el
$ur de Noruega pa$aron a $er un elemento importante de la 5i$toria de lo$ vikingo$ del
eJteriorG no $olo por8ue a8uella$ eran la$ e$pecie$ de animale$ 6 planta$ de 8ue
di$ponan lo$ colono$ vikingo$ para llevar con$igo a ;$landia 6 Groenlandia, $ino
tambi2n por8ue a8uella$ e$pecie$ e$taban entrete7ida$ con lo$ valore$ $ociale$ de lo$
vikingo$) #i$tinto$ alimento$ 6 :orma$ de vida cuentan con una categora di:erente entre
di:erente$ pueblo$: por e7emplo, en lo$ valore$ de lo$ ranc5ero$ del oe$te de <$tado$
Pnido$ el ganado vacuno ocupaba una po$icin mu6 elevada, mientra$ 8ue la$ cabra$
ocupaban una po$icin mu6 ba7a) Cuando la$ pr9ctica$ agrcola$ de lo$ inmigrante$ en
$u tierra de origen demue$tran no adecuar$e bien a $u nueva tierra $urgen problema$)
Por e7emplo, en la actualidad lo$ au$traliano$ $e debaten ante la cue$tin de $i la$ ove7a$
8ue llevaron con$igo de$de Gran 1reta=a no 5an producido aca$o m9$ da=o$ 8ue
bene:icio$ en el entorno au$traliano) Como veremo$, un $imilar de$a7u$te entre lo 8ue
re$ultaba apropiado en el vie7o entorno 6 en el nuevo tuvo importante$ con$ecuencia$
para lo$ e$candinavo$ de Groenlandia)
<n el clima :ro de Noruega el ganado $e cra me7or de lo 8ue crecen lo$ cultivo$)
055
@o$ animale$ de cra eran la$ mi$ma$ cinco e$pecie$ 8ue durante mile$ de a=o$ 5aban
proporcionado la ba$e de la produccin de alimento$ en el Creciente ?2rtil 6 <uropa:
vaca$, ove7a$, cabra$, cerdo$ 6 caballo$) #e toda$ e$ta$ e$pecie$, la$ 8ue go3aban de
me7or con$ideracin entre lo$ vikingo$ eran lo$ cerdo$ por $u carne, la$ vaca$ para
obtener producto$ l9cteo$ como el 8ue$o, 6 lo$ caballo$, 8ue $e utili3aban para el
tran$porte 6 como $igno de pre$tigio) (egOn la$ antigua$ $aga$ e$candinava$, el cerdo
era la carne con la 8ue lo$ guerrero$ del dio$ e$candinavo de la guerra Fdn $e
aga$a7aban a diario en el Val5ala una ve3 muerto$) #e muc5o meno$ pre$tigio, pero aun
a$ Otile$ de$de el punto de vi$ta econmico, go3aban la$ ove7a$ 6 la$ cabra$, 8ue $e
mantenan m9$ por lo$ producto$ l9cteo$ 6 por la lana o la piel 8ue por la carne)
<l recuento de 5ue$o$ de un dep$ito de re$iduo$ de la gran7a de un 7e:e del $iglo ;^
eJcavado por lo$ ar8uelogo$ en el $ur de Noruega revel la importancia relativa de la$
di:erente$ e$pecie$ de animale$ 8ue $e con$uman en la ca$a de a8uel 7e:e) Ca$i la mitad
de todo$ lo$ 5ue$o$ de animale$ dom2$tico$ pre$ente$ en el ba$urero eran de vaca, 6 un
tercio perteneca a lo$ preciado$ cerdo$, mientra$ 8ue $olo la 8uinta parte corre$ponda a
ove7a$ 6 cabra$) Pre$umiblemente, un ambicio$o 7e:e vikingo 8ue $e a$entara en el
eJterior 5abra a$pirado a e$a mi$ma proporcin de e$pecie$) #e 5ec5o, la proporcin e$
$imilar en lo$ dep$ito$ de re$iduo$ de la$ primera$ eJplotacione$ vikinga$ de
Groenlandia e ;$landia) (in embargo, la proporcin de 5ue$o$ en la$ 5acienda$ de etapa$
po$teriore$ di:era por8ue alguna$ de e$a$ e$pecie$ demo$traron adaptar$e peor 8ue
otra$ a la$ condicione$ de Groenlandia e ;$landia: el nOmero de vaca$ de$cendi con el
tiempo 6 lo$ cerdo$ ca$i de$aparecieron, pero el nOmero de ove7a$ 6 cabra$ aument)
Cuanto m9$ al norte vive uno en Noruega, m9$ e$encial re$ulta en invierno guardar a
lo$ animale$ en e$tablo$ 6 darle$ de comer all en lugar de de7arlo$ :uera para 8ue $e
alimenten por $ $olo$) Por tanto, a8uello$ 5eroico$ guerrero$ vikingo$ en realidad
tenan 8ue dedicar gran parte de $u tiempo durante el verano 6 el oto=o a la$ tarea$
dom2$tica$ de cortar, $ecar 6 apilar 5eno para alimentar al ganado durante el invierno,
en lugar de librar la$ batalla$ por la$ 8ue ad8uirieron m9$ :ama)
<n la$ 3ona$ donde el clima era $u:icientemente benigno para de$arrollar labore$
agrcola$, lo$ vikingo$ cultivaron tambi2n co$ec5a$ re$i$tente$ al :ro, e$pecialmente
cebada) Ftro$ cultivo$ meno$ importante$ 8ue la cebada Apor8ue $on meno$ re$i$tente$ a
la$ 5elada$B eran, entre lo$ cereale$, la avena, el trigo 6 el centenoG entre la$ verdura$ 6
legumbre$, el repollo, la$ cebolla$, lo$ gui$ante$ 6 la$ 7uda$G 6 el lino para :abricar ropa
6 el lOpulo para elaborar cerve3a) <n lo$ empla3amiento$ aOn m9$ $eptentrionale$ de
Noruega, lo$ cultivo$ perdan relevancia en comparacin con el ganado) @a carne de
animale$ $alva7e$ con$titua una importante :uente de protena$ $uplementaria$ a la de
lo$ animale$ dom2$tico$G e$pecialmente la de lo$ pece$, 8ue repre$entan la mitad o m9$
de lo$ 5ue$o$ de animale$ de lo$ dep$ito$ de re$iduo$ de lo$ vikingo$ de Noruega)
<ntre lo$ animale$ 8ue $e ca3aban $e encontraban la$ :oca$ 6 otro$ mam:ero$ marino$,
lo$ reno$, lo$ alce$ 6 otro$ pe8ue=o$ mam:ero$ terre$tre$, la$ ave$ marina$ capturada$
en la$ colonia$ donde anidaban 6 lo$ pato$ 6 otra$ ave$ acu9tica$)
@o$ uten$ilio$ de 5ierro 5allado$ por lo$ ar8uelogo$ en lo$ a$entamiento$ vikingo$
no$ indican 8ue utili3aban el 5ierro para muc5o$ :ine$: para :abricar 5erramienta$
agrcola$ pe$ada$ como arado$, pala$, 5ac5a$ 6 5oce$G pe8ue=o$ uten$ilio$ dom2$tico$
como cuc5illo$, ti7era$ 6 agu7a$ de co$erG clavo$, remac5e$ 6 dem9$ material de
con$truccin, 6, por $upue$to, Otile$ militare$, e$pecialmente e$pada$, lan3a$, 5ac5a$ de
guerra 6 cora3a$) <n lo$ lugare$ en lo$ 8ue traba7aban el 5ierro, lo$ re$to$ de dep$ito$
de ba$ura 6 la$ :o$a$ para elaborar carbn vegetal no$ permiten recon$truir cmo lo
obtenan) No $e eJtraa a e$cala indu$trial en :abrica$ centrali3ada$, $ino 8ue era una
05
actividad :amiliar a pe8ue=a e$cala 8ue $e reali3aba en cada 5acienda individual) <l
material de partida era la denominada We$pon7a de 5ierroX, mu6 abundante en
<$candinavia: e$ decir, Jido de 5ierro 8ue 5a 8uedado di$uelto en agua 6 $e 5a
precipitado en e$pon7a$ 6 $edimento$ lacu$tre$ por la$ condicione$ de acide3 o la accin
de la$ bacteria$) 'ientra$ 8ue la$ empre$a$ de produccin de 5ierro actuale$ $eleccionan
mena$ 8ue contengan entre un >0 6 un .5 por ciento de Jido de 5ierro, lo$ 5errero$
vikingo$ daban por v9lida$ mena$ muc5o m9$ pobre$, 8ue contuvieran tan $olo un 0 por
)ciento de Jido de 5ierro) Pna ve3 8ue $e locali3aba uno de e$to$ $edimento$ Wrico$ en
5ierroX, $e $ecaba, $e calentaba en un 5orno 5a$ta 8ue alcan3ara la temperatura de :u$in
con el :in de $eparar el 5ierro de la$ impure3a$ Ala e$coriaB, $e golpeaba para eliminar
m9$ impure3a$ 6 de$pu2$ $e :or7aba d9ndole la :orma de$eada)
4uemar madera no proporciona una temperatura $u:icientemente alta para traba7ar el
5ierro) <n lugar de ello 5aba 8ue 8uemar primero la madera para producir carbn
vegetal, 8ue $ e$ capa3 de mantener un :uego con una temperatura lo ba$tante alta) @a$
medicione$ reali3ada$ en vario$ pa$e$ mue$tran 8ue e$ nece$aria una media de uno$ do$
kilo$ de madera para producir medio kilo de carbn vegetal) #ada e$ta eJigencia 6 el
ba7o contenido en 5ierro de la e$pon7a de 5ierro, la eJtraccin de e$te metal, la
produccin de uten$ilio$ e inclu$o la reparacin de 5erramienta$ de 5ierro de lo$
vikingo$ con$uman enorme$ cantidade$ de madera, lo cual $e convirti en un :actor
limitador de la 5i$toria de la Groenlandia de lo$ vikingo$, donde e$ca$eaban lo$ 9rbole$)
Por lo 8ue re$pecta al $i$tema $ocial 8ue lo$ vikingo$ llevaron con$igo de$de $u$
territorio$ de origen al eJterior, $e trataba de un $i$tema 7er9r8uico 8ue comprenda
de$de lo$ e$trato$ m9$ ba7o$, compue$to$ por lo$ e$clavo$ apre$ado$ en lo$ a$alto$,
pa$ando por lo$ 5ombre$ libre$, 5a$ta el e$trato m9$ alto re$ervado a lo$ 7e:e$) #urante
el perodo de eJpan$in de lo$ vikingo$ e$taban empe3ando a $urgir preci$amente en
<$candinavia lo$ grande$ reino$ uni:icado$ Aen contrapo$icin a la$ pe8ue=a$ 7e:atura$
locale$ ba7o el mando de ldere$ 8ue podan adoptar el ttulo de Wre6XB, 6 lo$ colono$
vikingo$ del eJterior tuvieron 8ue negociar en Oltima in$tancia con lo$ re6e$ de Noruega
6 Apo$teriormenteB de #inamarca) (in embargo, lo$ colono$ 5aban emigrado en parte
para 5uir del poder emergente de lo$ a$pirante$ a re6e$ noruego$, de :orma 8ue ni la$
$ociedade$ de ;$landia ni la$ de Groenlandia llegaron a tener nunca re6e$ propio$) Por el
contrario, el poder obraba all en mano$ de una ari$tocracia militar de 7e:e$) <$to$ $olo
podan permitir$e tener $u propio barco 6 una caba=a completa de ganado, entre la cual
$e encontraban la$ valio$a$ vaca$, tan di:cile$ de mantener, a$ como la$ meno$
apreciada$ ove7a$ 6 cabra$, 8ue eJigan poco$ cuidado$) <ntre lo$ $Obdito$, criado$ 6
partidario$ de e$o$ 7e:e$ 5aba e$clavo$, traba7adore$ libre$, arrendatario$ de tierra$ 6
agricultore$ independiente$ 6 libre$)
@o$ 7e:e$ rivali3aban con$tantemente tanto por medio$ pac:ico$ como mediante la
guerra) @a competencia pac:ica $upona 8ue lo$ 7e:e$ trataban de $uperar$e mutuamente
o:reciendo regalo$ 6 celebrando ban8uete$ con el :in de acumular pre$tigio,
recompen$ar a $u$ partidario$ 6 atraer aliado$) @o$ 7e:e$ ate$oraban la ri8ue3a nece$aria
mediante el comercio, lo$ a$alto$ 6 la produccin eJtrada de $u$ propia$ gran7a$) Pero
la $ociedad de lo$ vikingo$ tambi2n era una $ociedad violenta, en la 8ue lo$ 7e:e$ 6 $u$
criado$ luc5aban entre $ en $u$ tierra$ del mi$mo modo 8ue luc5aban contra otro$
pueblo$ del eJterior) @o$ perdedore$ de e$a$ luc5a$ inte$tina$ eran 8uiene$ m9$ tenan
8ue ganar probando $uerte en el eJterior) Por e7emplo, en lo$ a=o$ 8ue $iguieron a ./0,
cuando un i$land2$ llamado <rik el %o7o :ue derrotado 6 de$terrado, eJplor
Groenlandia 6 comand una banda de $eguidore$ para coloni3ar la$ me7ore$ tierra$ de
05,
cultivo de all)
@a$ deci$ione$ importante$ para el con7unto de lo$ vikingo$ la$ tomaban lo$ 7e:e$,
cu6a motivacin era incrementar $u pre$tigio aun cuando ello pudiera entrar en con:licto
con el bien de la $ociedad en $u con7unto 6 de la $iguiente generacin) Ya 5emo$ vi$to
e$o$ mi$mo$ con:licto$ de intere$e$ en el ca$o de lo$ 7e:e$ de la i$la de Pa$cua 6 lo$
re6e$ ma6a$ Av2an$e lo$ captulo$ 2 6 5B, 6 e$te tipo de con:licto$ tambi2n tuvo
con$ecuencia$ importante$ para el de$tino de la $ociedad de lo$ e$candinavo$ de
Groenlandia Av2a$e el captulo /B)
Cuando lo$ barco$ vikingo$ comen3aron $u eJpan$in en el eJterior, a partir del a=o
/00, todava eran Wpagano$X 8ue rendan culto a dio$e$ tradicionale$ de la religin
germ9nica, como la dio$a ?re6a de la :ertilidad, el dio$ T5or del cielo 6 el dio$ de la
guerra Fdn) @o 8ue m9$ aterrori3aba a la$ $ociedade$ europea$ $a8ueada$ por lo$
a$altante$ vikingo$ era 8ue e$to$ no eran cri$tiano$ 6 no re$petaban lo$ tabOe$ de una
$ociedad cri$tiana) '9$ bien al contrario: parecan obtener un placer $9dico
e$tableciendo como blanco de $u$ ata8ue$ la$ igle$ia$ 6 lo$ mona$terio$) Por e7emplo,
cuando en el a=o /+> una amplia e$cuadra vikinga remont el @oira en ?rancia
$a8ue9ndolo todo a $u pa$o, lo$ a$altante$ empe3aron 5aciendo $u6a la catedral de
Nante$, 7unto a la de$embocadura del ro, 6 matando al obi$po 6 a todo$ lo$ $acerdote$)
No ob$tante, lo$ vikingo$ no $entan en realidad ninguna inclinacin $9dica e$pecial por
$a8uear igle$ia$, ni ningOn otro pre7uicio contra la$ :uente$ de ri8ue3a $eculare$)
*un8ue el botn inde:en$o de la$ igle$ia$ 6 mona$terio$ repre$entaba una :uente de
ri8ue3a obvia 8ue proporcionaba :9cile$ 6 abundante$ bene:icio$, a lo$ vikingo$ tambi2n
le$ gu$taba atacar rico$ centro$ mercantile$ cada ve3 8ue $e le$ pre$entaba la
oportunidad)
Pna ve3 e$tablecido$ en territorio$ cri$tiano$ del eJterior, lo$ vikingo$ $e mo$traron
ba$tante bien di$pue$to$ a ca$ar$e con $u poblacin 6 adaptar$e a la$ co$tumbre$ locale$,
lo cual llevaba con$igo abra3ar el cri$tiani$mo) @a conver$in de lo$ vikingo$ del
eJterior contribu6 a 8ue en $u tierra e$candinava de origen emergiera el cri$tiani$mo,
6a 8ue, cuando lo$ vikingo$ del eJterior regre$aban a ca$a, aportaban in:ormacin $obre
la nueva religin 6 lo$ 7e:e$ 6 re6e$ de <$candinavia empe3aron a reconocer la$ venta7a$
poltica$ 8ue la cri$tiandad podra reportarle$) *lguno$ 7e:e$ e$candinavo$ adoptaron el
cri$tiani$mo de manera in:ormal inclu$o ante$ de 8ue lo 5icieran $u$ monarca$) @o$
5ito$ deci$ivo$ de la implantacin del cri$tiani$mo en <$candinavia :ueron la conver$in
Wo:icialX de #inamarca en torno al a=o .0 ba7o el reinado de &arald #ientea3ul, el
comien3o de la de Noruega en torno al a=o ..5 6 la de (uecia a lo largo del $iglo
$iguiente)
Cuando Noruega empe3 a convertir$e al cri$tiani$mo, la$ colonia$ vikinga$ de
;$landia, Groenlandia, la$ i$la$ Frcada$, la$ i$la$ (5etland 6 la$ i$la$ ?eroe $iguieron $u
e7emplo) <llo $e debi en parte a 8ue la$ colonia$ di$ponan de poco$ barco$ propio$,
dependan de lo$ barco$ noruego$ para comerciar 6 tuvieron 8ue reconocer la
impo$ibilidad de continuar $iendo pagano$ una ve3 8ue Noruega $e volvi cri$tiana) Por
e7emplo, cuando el re6 de Noruega Fla: ; $e convirti al cri$tiani$mo pro5ibi 8ue lo$
pagano$ i$lande$e$ comerciaran con Noruega, apre$ a lo$ i$lande$e$ 8ue vi$itaban
Noruega Ainclu6endo a :amiliare$ de de$tacado$ pagano$ i$lande$e$B 6 amena3 con
mutilar o matar a e$o$ re5ene$ a meno$ 8ue ;$landia renunciara al pagani$mo) <n la
reunin de la a$amblea nacional de ;$landia celebrada en el verano del a=o ..., lo$
i$lande$e$ aceptaron lo inevitable 6 $e declararon cri$tiano$) <n torno a e$e mi$mo a=o,
@ei: <rik$$on, el 5i7o de a8uel <rik el %o7o 8ue :undara la colonia de Groenlandia,
introdu7o $upue$tamente el cri$tiani$mo en dic5a colonia)
05/
@a$ igle$ia$ cri$tiana$ 8ue $e con$tru6eron en ;$landia 6 Groenlandia a partir del a=o
0000 no eran entidade$ independiente$ 8ue :ueran due=a$ de la edi:icacin 6
propietaria$ del terreno en 8ue $e encontraban, como $ucede con la$ igle$ia$ actuale$)
Por el contrario, 8uien la$ po$ea 6 con$trua en $u propio terreno era un 7e:e ganadero
local de$tacado, 8ue tena derec5o a recibir una parte de lo$ impue$to$ 8ue la igle$ia
recolectaba en :orma de die3mo$ de lo$ dem9$ 5abitante$ de la 3ona) <ra como $i el 7e:e
negociara un acuerdo de :ran8uicia con la$ 5amburgue$era$ de 'c#onaldS$, $egOn el
cual $e le conceda el monopolio local de 'c#onaldS$, poda erigir una igle$ia, $e le
aba$teca de mercanca $egOn lo$ criterio$ 5omologado$ por 'c#onaldS$, 6 guardara
para $ una parte de lo recaudado 6 enviara el re$to a la direccin centralG en e$te ca$o, al
Papa de %oma a trav2$ del ar3obi$po de Nidaro$ Ala actual Trond5eimB) Naturalmente,
la ;gle$ia catlica luc5 por independi3ar $u$ igle$ia$ de lo$ ganadero$ propietario$) <n
02., la ;gle$ia con$igui :inalmente obligar a lo$ propietario$ de igle$ia$ de ;$landia a
8ue tran$:irieran al obi$po la propiedad de muc5a$ 5acienda$ 8ue albergaban igle$ia$)
No $e con$erva ningOn regi$tro 8ue mue$tre $i $ucedi tambi2n algo $imilar en
Groenlandia, pero la a$uncin de la le6 noruega por parte de Groenlandia en 020 Aal
meno$ de :orma nominalB e7erci probablemente cierta pre$in $obre lo$ propietario$ de
igle$ia$ de la colonia) (abemo$ 8ue en 0>+0 el obi$po de 1ergen envi a Noruega una
li$ta con una relacin detallada de toda$ la$ igle$ia$ eJi$tente$ en Groenlandia, lo cual
$ugerira 8ue la dice$i$ e$taba tratando de e$trec5ar el cerco $obre $u$ W:ran8uicia$X en
Groenlandia igual 8ue lo 5i3o en ;$landia)
@a conver$in al cri$tiani$mo con$titu6 un dram9tico ci$ma cultural para la$
colonia$ de lo$ vikingo$ del eJterior) @a eJigencia de eJclu$ividad por parte del
cri$tiani$mo como Onica religin verdadera $upona abandonar la$ tradicione$ pagana$)
<l arte 6 la ar8uitectura $e volvieron cri$tiano$ 6 pa$aron a in$pirar$e en lo$ modelo$
continentale$) @o$ vikingo$ de ultramar con$tru6eron grande$ igle$ia$ e inclu$o
catedrale$ de id2ntico tama=o a la$ de la originaria 6 muc5o m9$ poblada <$candinavia,
6 por tanto de$comunale$ en relacin con el tama=o de la$ muc5o menore$ poblacione$
de ultramar 8ue la$ $u$tentaban) @a$ colonia$ $e tomaron tan en $erio el cri$tiani$mo 8ue
pagaban die3mo$ a %oma: di$ponemo$ de regi$tro$ del die3mo 8ue en 02/2 envi el
obi$po de Groenlandia al Papa para contribuir a $u:ragar la cru3ada Apagado en
colmillo$ de mor$a 6 piele$ de o$o en lugar de con dinero en e:ectivoB, a$ como
tambi2n un recibo papal o:icial de 0>2, 8ue certi:ica la entrega por parte de
Groenlandia del die3mo corre$pondiente a $ei$ a=o$) @a ;gle$ia $e convirti en un
ve5culo :undamental para introducir en Groenlandia la$ idea$ europea$ m9$ reciente$,
$obre todo por8ue todo$ lo$ obi$po$ de$tinado$ a Groenlandia eran e$candinavo$ de lo$
territorio$ de origen en lugar de nativo$ de Groenlandia)
4ui39 la con$ecuencia m9$ importante de la conver$in de lo$ colono$ al
cri$tiani$mo tuvo 8ue ver con cmo $e perciban a $ mi$mo$) <l re$ultado recuerda a
cmo lo$ au$traliano$, muc5o de$pu2$ de 8ue en 0,// $e :undaran la$ colonia$
brit9nica$ de *u$tralia, continuaban con$ider9ndo$e no a$i9tico$ ni pueblo$ del Pac:ico,
$ino brit9nico$ de ultramar di$pue$to$ todava a morir en 0.05 en la le7ana Gallipoli
combatiendo 7unto a lo$ brit9nico$ contra uno$ turco$ irrelevante$ para lo$ intere$e$
nacionale$ de *u$tralia) #el mi$mo modo, lo$ colono$ vikingo$ de la$ i$la$ del
*tl9ntico Norte $e con$ideraban cri$tiano$ europeo$) 'antuvieron la $intona con la$
tran$:ormacione$ de la ar8uitectura religio$a, la$ co$tumbre$ :uneraria$ 6 la$ unidade$
de medida de $u$ territorio$ de origen) <$a identidad compartida permiti 8ue uno$
cuanto$ mile$ de groenlande$e$ cooperaran entre $, $oportaran privacione$ 6
perpetuaran $u eJi$tencia durante cuatro $iglo$ en un entorno riguro$o) Como veremo$,
a8uello tambi2n le$ impidi aprender de lo$ inuit 6 alterar $u identidad de :orma$ tale$
8ue pudieran 5aberle$ permitido $obrevivir m9$ all9 de cuatro $iglo$)
05.
@a$ $ei$ colonia$ vikinga$ de la$ i$la$ del *tl9ntico Norte con$titu6en $ei$
eJperimento$ paralelo$ de e$tablecimiento de $ociedade$ procedente$ de un mi$mo
origen ance$tral) Como mencion2 al principio de e$te captulo, e$o$ $ei$ eJperimento$
arro7aron di:erente$ re$ultado$: la$ colonia$ de la$ i$la$ Frcada$, (5etland 6 ?eroe 5an
$eguido eJi$tiendo durante m9$ de mil a=o$ $in 8ue $u $upervivencia $e 5a6a vi$to
nunca $eriamente amena3adaG la colonia de ;$landia tambi2n pervivi, pero tuvo 8ue
$uperar la pobre3a 6 grave$ di:icultade$ poltica$G la Groenlandia noruega de$apareci al
cabo de uno$ cuatrociento$ cincuenta a=o$G 6 la colonia de Vinlandia :ue abandonada
tra$ el primer decenio) <$o$ di:erente$ re$ultado$ guardan $in duda relacin con la$
di:erencia$ medioambientale$ eJi$tente$ entre la$ colonia$) @a$ principale$ cuatro
variable$ medioambientale$ re$pon$able$ de lo$ di:erente$ re$ultado$ parecen $er: la
di$tancia oce9nica o el tiempo de navegacin en barco de$de Noruega 6 Gran 1reta=aG
la re$i$tencia pre$entada por otro$ pobladore$ 8ue no eran vikingo$, $i lo$ 5abaG la
adecuacin de la tierra para la$ labore$ agrcola$, 8ue dependera $obre todo de la latitud
6 del clima de la 3onaG 6 la :ragilidad medioambiental, en concreto la $u$ceptibilidad a
la ero$in del $uelo 6 la de:ore$tacin)
*l di$poner $olo de $ei$ re$ultado$ eJperimentale$ con cuatro variable$ para
eJplicarlo$, no podemo$ e$perar de nue$tra bO$8ueda eJplicacione$ como la$ obtenida$
en el ca$o del Pac:ico, donde cont9bamo$ con /0 re$ultado$ 8ue contra$tar A/0 i$la$B 6
Onicamente nueve variable$ eJplicativa$) Para 8ue la$ correlacione$ e$tad$tica$ tengan
algOn ati$bo de valide3 $on nece$ario$ muc5o$ m9$ re$ultado$ eJperimentale$
independiente$ 8ue variable$ a te$tar) Por lo tanto, en el Pac:ico, con tanta$ i$la$, lo$
an9li$i$ e$tad$tico$ ba$taban por $ $olo$ para determinar la importancia relativa de la$
variable$ independiente$) Pero en el *tl9ntico Norte apena$ 5a6 un nOmero $u:iciente de
eJperimento$ naturale$ independiente$ para lograr e$e ob7etivo) Pn e$tad$tico al 8ue $e
le pre$enta Onicamente e$ta in:ormacin a:irmara 8ue el problema de lo$ vikingo$ era
irre$oluble) <$te $er9 un dilema :recuente para lo$ 5i$toriadore$ 8ue traten de aplicar el
m2todo comparativo a lo$ problema$ de la 5i$toria de la 5umanidad: dema$iada$
variable$ en apariencia potencialmente independiente$, 6 dema$iado poco$ re$ultado$
di:erente$ para determinar de$de el punto de vi$ta e$tad$tico la importancia de la$
variable$)
Pero lo$ 5i$toriadore$ $aben muc5o m9$ de la$ $ociedade$ 5umana$ 8ue la$ mera$
condicione$ medioambientale$ iniciale$ 6 el re$ultado :inal: tambi2n di$ponen de
inmen$a$ cantidade$ de in:ormacin $obre la $ecuencia de pa$o$ 8ue vinculan la$
condicione$ iniciale$ con lo$ re$ultado$ :inale$) Concretamente, lo$ e$peciali$ta$ en lo$
vikingo$ pueden valorar la relevancia del tiempo de navegacin oce9nica contabili3ando
la$ ci:ra$ regi$trada$ de barco$ 8ue navegaban 6 lo$ cargamento$ 8ue $e deca 8ue
tran$portabanG pueden eJaminar lo$ e:ecto$ de la re$i$tencia de lo$ pueblo$ indgena$
mediante lo$ regi$tro$ 5i$trico$ de batalla$ entre lo$ inva$ore$ vikingo$ 6 la poblacin
localG pueden evaluar la adecuacin de la tierra para la$ labore$ agrcola$ mediante lo$
regi$tro$ de e$pecie$ de planta$ 6 ganado 8ue $e cultivaban 6 criaban realmenteG 6
pueden anali3ar la :ragilidad medioambiental mediante lo$ indicio$ 5i$trico$ de
de:ore$tacin 6 ero$in del $uelo Acomo el recuento de plene$ 6 lo$ :ragmento$ de
planta$ :o$ili3ado$B, 6 mediante la$ labore$ de identi:icacin de la madera 6 dem9$
materiale$ de con$truccin) %ecurriendo al conocimiento obtenido $obre e$to$ pa$o$
intermedio$ a$ como de lo$ re$ultado$ a 8ue dieron lugar, de$cribiremo$ a5ora
$omeramente cinco de la$ $ei$ colonia$ del *tl9ntico Norte en orden creciente de
ai$lamiento 6 decreciente de ri8ue3a: la$ Frcada$, la$ (5etland, la$ ?eroe, ;$landia 6
Vinlandia) <n lo$ prJimo$ do$ captulo$ anali3aremo$ con detalle el de$tino de la
Groenlandia de lo$ vikingo$)
@a$ Frcada$ $on un arc5ipi2lago $ituado :rente al eJtremo norte de Gran 1reta=a,
di$pue$ta$ en torno al gran puerto protegido de (capa ?loL, 8ue $irvi como ba$e de
00
operacione$ a la armada brit9nica en la$ do$ guerra$ mundiale$) #e$de "o5n FSGroat$, el
punto m9$ $eptentrional de la$ tierra$ e$coce$a$, 5a$ta la i$la m9$ prJima de la$
Frcada$ $olo di$tan diecioc5o kilmetro$, 6 de$de la$ Frcada$ 5a$ta Noruega apena$
5a6 una trave$a de veinticuatro 5ora$ en barco vikingo) <$o :acilit 8ue lo$ vikingo$
noruego$ invadieran la$ Frcada$, importaran de Noruega o de la$ ;$la$ 1rit9nica$ lo 8ue
nece$itaran 6 eJpidieran $u$ eJportacione$ a ba7o precio) * la$ Frcada$ $e la$ denomina
Wi$la$ continentale$X, pue$to 8ue en realidad $on $olo un :ragmento de la$ tierra$
brit9nica$ 8ue $e $epar cuando el nivel del mar $e elev en todo el mundo como
con$ecuencia de la :u$in de lo$ 5ielo$ producida al :inal de la$ glaciacione$, 5ace
catorce mil a=o$) * trav2$ de e$e puente de tierra emigraron muc5a$ e$pecie$ de
mam:ero$ terre$tre$, entre ello$ el alce Aconocido en Gran 1reta=a como Wciervo ro7oXB,
la nutria 6 la liebre, 8ue repre$entaban un buen blanco para la ca3a) @o$ inva$ore$
vikingo$ $ometieron r9pidamente a la poblacin indgena, a la 8ue $e conoca como
Wpicto$X)
<n $u condicin de colonia vikinga m9$ meridional del *tl9ntico Norte a eJcepcin
de Vinlandia, 6 $ituada 7unto a la corriente del Gol:o, la$ Frcada$ go3an de un clima
templado) (u$ $uelo$ :2rtile$ 6 tupido$ $e 5an renovado con la glaciacin 6 no $e
encuentran en grave rie$go de ero$in) Por tanto, lo$ picto$ 6a practicaban labore$
agrcola$ en la$ Frcada$ ante$ de la llegada de lo$ vikingo$, 6 e$ta$ labore$ $iguieron
practic9ndo$e ba7o lo$ vikingo$ 6 continOan $iendo mu6 productiva$ 5a$ta la :ec5a) @a$
actuale$ eJportacione$ agrcola$ de la$ Frcada$ $on la ternera 6 lo$ 5uevo$, adem9$ del
cerdo, el 8ue$o 6 alguno$ cultivo$)
@o$ vikingo$ con8ui$taron la$ Frcada$ alrededor del a=o /00, pa$aron a utili3arla$
como ba$e de operacione$ para $u$ ata8ue$ a la$ cercana$ tierra$ brit9nica$ e irlande$a$
6 erigieron una $ociedad rica 6 podero$a 8ue durante algOn tiempo con$erv $u
independencia re$pecto al reino noruego) Pna mani:e$tacin de la ri8ue3a de lo$
vikingo$ de la$ Frcada$ e$ un ali7o de plata de oc5o kilo$ enterrado en torno al a=o .50,
8ue no tiene igual en ninguna otra i$la del *tl9ntico Norte 6 e$ id2ntico en volumen a
lo$ ali7o$ de plata m9$ cuantio$o$ de la$ tierra$ e$candinava$ de origen) Ftra
mani:e$tacin e$ la catedral de (an 'agnu$, erigida en el $iglo ^;; e in$pirada en la
imponente catedral de #ur5am, en Gran 1reta=a) <n 0+,2 la propiedad de la$ i$la$
Frcada$ pa$ $in mediar con8ui$ta alguna de Noruega Aen a8uel entonce$ $Obdita de
#inamarcaB a <$cocia por una trivialidad de la poltica din9$tica Ael re6 "acobo de
<$cocia eJigi compen$acin por la impo$ibilidad de 8ue #inamarca $ati$:iciera la
prometida dote 8ue 5aba de acompa=ar a la prince$a dane$a con la 8ue $e 5aba
ca$adoB) 1a7o el gobierno e$coc2$, lo$ i$le=o$ de la$ Frcada$ continuaron 5ablando un
dialecto noruego 5a$ta el $iglo ^V;;;) <n la actualidad, lo$ de$cendiente$ de lo$ picto$
indgena$ 6 lo$ inva$ore$ noruego$ $iguen $iendo agricultore$ pr$pero$, 8ue $e 5an
enri8uecido gracia$ a una terminal de 6acimiento$ petrol:ero$ del mar del Norte)
Parte de lo 8ue acabo de decir $obre la$ Frcada$ tambi2n vale para la $iguiente
colonia del *tl9ntico Norte, la$ i$la$ (5etland) <$ta$ tambi2n e$taban ocupada$
originalmente por agricultore$ picto$, :ueron con8ui$tada$ por lo$ vikingo$ en el $iglo ;^
6 cedida$ a <$cocia en 0+,2) <n ella$ $e continu 5ablando noruego durante algOn
tiempo tra$ la ce$in, 6 recientemente $e 5an vi$to tambi2n bene:iciada$ por el petrleo
del mar del Norte) @a$ di:erencia$ re$iden en 8ue $e encuentran un poco m9$ le7o$ 6 m9$
al norte A/0 kilmetro$ al norte de la$ Frcada$ 6 200 kilmetro$ al norte de <$cociaB,
$u:ren el a3ote de viento$ m9$ :uerte$, $u$ $uelo$ $on peore$ 6 la productividad agrcola
e$ tambi2n m9$ ba7a) *l igual 8ue en la$ Frcada$, criar ove7a$ para obtener lana 5a $ido
un pilar econmico de la$ (5etland, pero en e$ta$ no $e poda criar ganado vacuno 6 :ue
reempla3ado por un creciente 2n:a$i$ en la pe$ca)
#e$pu2$ de la$ Frcada$ 6 la$ (5etland, el $iguiente arc5ipi2lago m9$ ai$lado era el de
la$ i$la$ ?eroe, >20 kilmetro$ al norte de la$ Frcada$ 6 +> kilmetro$ al oe$te de
00
Noruega) <$to converta a la$ ?eroe en una$ i$la$ todava :9cilmente acce$ible$ para lo$
barco$ vikingo$ 8ue tran$portaran colono$ 6 artculo$ para el comercio, pero 6a
8uedaban :uera del alcance de lo$ barco$ anteriore$) Por tanto, lo$ vikingo$ encontraron
la$ i$la$ ?eroe de$5abitada$ a eJcepcin 8ui39 de uno$ poco$ eremita$ irlande$e$, $obre
cu6a eJi$tencia 5a6 le6enda$ vaga$ pero ninguna evidencia ar8ueolgica :irme)
(ituada$ +/0 kilmetro$ al $ur del crculo polar 9rtico, a una latitud intermedia entre
la de la$ do$ ciudade$ m9$ grande$ de la co$ta oe$te de Noruega A1ergen 6 Trond5eimB,
la$ i$la$ ?eroe go3an de un clima oce9nico $uave) (in embargo, $u locali3acin, m9$
$eptentrional 8ue la de la$ Frcada$ 6 la$ (5etland, $upone una e$tacin de crecimiento
m9$ corta para lo$ potenciale$ agricultore$ 6 ganadero$) <l rocin de agua $alada
procedente del oc2ano, arra$trado por el viento a toda$ la$ 3ona$ de la$ i$la$ debido a $u
reducida eJten$in 6 unido a la propia :uer3a de lo$ viento$, impide el crecimiento de
bo$8ue$) @a vegetacin original no e$taba compue$ta por nada 8ue :uera m9$ alto 8ue
pe8ue=o$ $auce$, abedule$, 9lamo$ 6 enebro$, lo$ cuale$ talaron r9pidamente lo$
primero$ pobladore$ e impidieron 8ue $e regeneraran de7ando pacer a la$ ove7a$) <n un
clima m9$ $eco ello 5abra $upue$to una receta per:ecta para la ero$in del $uelo, pero
la$ i$la$ ?eroe $on mu6 5Omeda$ 6 neblino$a$ 6 Wgo3anX de lluvia una media de 2/0
da$ al a=o, la ma6or parte de lo$ cuale$ inclu6en :uerte$ aguacero$) @o$ propio$
coloni3adore$ adoptaron tambi2n medida$ para minimi3ar la ero$in, como, por
e7emplo, con$truir muro$ 6 terra3a$ para impedir la$ p2rdida$ de $uelo) @o$ colono$
vikingo$ de Groenlandia 6 en e$pecial lo$ de ;$landia tuvieron muc5o meno$ 2Jito a la
5ora de controlar la ero$inG no por8ue :ueran m9$ imprudente$ 8ue lo$ i$le=o$ de
?eroe, $ino por8ue lo$ $uelo$ de ;$landia 6 el clima de Groenlandia incrementaban el
rie$go de ero$in)
@o$ vikingo$ coloni3aron la$ i$la$ ?eroe durante el $iglo ;^) Con$iguieron cultivar un
poco de cebada, pero mu6 poco$ o ningOn otro cultivoG inclu$o 5o6 da, $olo
aproJimadamente el por ciento de la eJten$in de tierra de la$ i$la$ ?eroe e$t9
dedicada a cultivar patata$ 6 otra$ verdura$) #urante lo$ primero$ do$ciento$ a=o$, 6 con
el :in de impedir el abu$o de pa$toreo, lo$ colono$ abandonaron la$ vaca$ 6 lo$ cerdo$
tan preciado$ en Noruega, e inclu$o la$ cabra$ a pe$ar de $u ba7a categora) Por el
contrario, la economa de la$ i$la$ ?eroe pa$ a centrar$e en el :lete de barco$ para
eJportar lana, 8ue m9$ adelante $e complementara con la eJportacin de pe$cado
$alado 6, en la actualidad, de bacalao $eco, lenguado 6 $almn criado$ en pi$ci:actora$)
* cambio de a8uella$ eJportacione$ de lana 6 pe$cado lo$ i$le=o$ importaban de
Noruega 6 Gran 1reta=a la ma6or parte de lo 8ue nece$itaban 6 a8uello de lo 8ue el
entorno de la$ i$la$ ?eroe careca o no proporcionaba cantidad $u:icienteG $obre todo
grande$ cantidade$ de madera, 6a 8ue en la 3ona no 5aba para la con$truccin, $alvo la
8ue arra$traba la mareaG 5ierro para :abricar uten$ilio$, del 8ue ca$i carecan por
completoG 6 otra$ piedra$ 6 minerale$, como rueda$ de molino, piedra$ para a:ilar 6
e$teatita para :abricar va$i7a$ de cocina con la$ 8ue $u$tituir la cer9mica)
<n lo 8ue $e re:iere a la 5i$toria de la$ i$la$ ?eroe a partir de $u coloni3acin, lo$
i$le=o$ $e convirtieron al cri$tiani$mo en torno al a=o 0000G e$ decir, aproJimadamente
en la mi$ma 2poca 8ue la$ dem9$ colonia$ vikinga$ del *tl9ntico Norte, a continuacin
de lo cual con$tru6eron una catedral gtica) <n el $iglo ^; la$ i$la$ :ueron tran$:erida$ a
Noruega, para po$teriormente pa$ar, 7unto con ella, a pertenecer a #inamarca en 0>/0,
cuando la propia Noruega pa$ a :ormar parte de la Corona dane$a) ?inalmente, alcan3
el autogobierno con #inamarca en 0.+/) @o$ +,)000 5abitante$ actuale$ 5ablan todava
:ero2$, una lengua 8ue procede directamente del antiguo nor$e 6 e$ mu6 parecida al
i$land2$ modernoG lo$ :eroe$e$ 6 lo$ i$lande$e$ pueden entender$e entre $ 6 ambo$
pueden leer teJto$ en antiguo nor$e)
@a$ i$la$ ?eroe, en re$umen, no $u:ran ninguno de lo$ problema$ 8ue acuciaban a
;$landia 6 a la Groenlandia noruega: lo$ $uelo$ propen$o$ a la ero$in, lo$ volcane$
02
activo$ de ;$landia, la e$tacin de crecimiento corta, el clima $eco, la$ di$tancia$ de
navegacin muc5o ma6ore$ 6 la poblacin local 5o$til de Groenlandia) *un8ue e$taban
m9$ ai$lada$ 8ue la$ i$la$ Frcada$ 6 la$ (5etland, 6 eran m9$ pobre$ en lo 8ue a recur$o$
locale$ $e re:iere comparada$ $obre todo con la$ Frcada$, lo$ i$le=o$ de ?eroe
$obrevivieron $in di:icultad importando grande$ cantidade$ de lo$ biene$ 8ue
nece$itaban) <$ta era una opcin de la 8ue no di$ponan lo$ groenlande$e$)
<l prop$ito de mi primera vi$ita a ;$landia era a$i$tir a un congre$o patrocinado por
la FT*N $obre la recuperacin de entorno$ deteriorado$ de$de el punto de vi$ta
ecolgico) <ra particularmente oportuno 8ue la FT*N 5ubiera e$cogido ;$landia como
$ede para la celebracin del congre$o, 6a 8ue e$e e$ el pa$ m9$ deteriorado de <uropa
de$de el punto de vi$ta ecolgico) #e$de 8ue comen3 la coloni3acin 5umana, la
ma6or parte de lo$ 9rbole$ 6 la vegetacin original del pa$ 5a 8uedado de$truida 6
aproJimadamente la mitad de lo$ $uelo$ originale$ 5a $ido ero$ionada 6 depo$itada en el
oc2ano) Como con$ecuencia de e$o$ da=o$, eJten$a$ 3ona$ de ;$landia 8ue eran verde$
en la 2poca en 8ue de$embarcaron lo$ vikingo$ $on a5ora de$ierto$ pardu$co$ $in vida ni
edi:icacione$, carretera$ o ningOn otro indicio de ocupacin) Cuando la agencia
aeroe$pacial e$tadouniden$e, la N*(*, 8ui$o encontrar algOn lugar en la Tierra 8ue $e
pareciera a la $uper:icie de la @una con el :in de 8ue lo$ a$tronauta$ 8ue $e e$taban
preparando para el primer aluni3a7e pudieran practicar en un entorno $imilar al 8ue iban
a encontrar$e, e$cogi una 3ona de ;$landia 8ue en tiempo$ remoto$ era verde 6 en la
actualidad e$ ab$olutamente 6erma)
@o$ cuatro elemento$ 8ue con:orman el entorno de ;$landia $on el :uego volc9nico, el
5ielo, el agua 6 el viento) ;$landia e$t9 $ituada en el oc2ano *tl9ntico, uno$ .,0
kilmetro$ al oe$te de Noruega, en lo 8ue $e denomina la Wdor$al atl9nticaX, donde la$
placa$ tectnica$ americana 6 euroa$i9tica coli$ionan 6 en la 8ue peridicamente $e
elevan volcane$ en el oc2ano para acumular parcela$ de nueva$ tierra$, de la$ cuale$
;$landia e$ la ma6or) *l meno$ uno de lo$ muc5o$ volcane$ de ;$landia $u:re una
erupcin importante un promedio de una ve3 cada die3 o veinte a=o$) *dem9$ de lo$
propio$ volcane$, la$ :uente$ termale$ 6 la$ 3ona$ geot2rmica$ $on tan numero$a$ 8ue
gran parte del pa$ Aincluida la totalidad de $u capital, %eikiavikB no calienta $u$ 5ogare$
8uemando combu$tible$ :$ile$ $ino $implemente aprovec5ando el calor de lo$
volcane$)
<l $egundo elemento del pai$a7e de ;$landia e$ el 5ielo, 8ue origina ca$8uete$ 8ue
permanecen $obre gran parte del interior de la me$eta de ;$landia debido a 8ue $u altitud
e$ mu6 elevada A5a$ta 2)00. metro$B, $e encuentra 7u$to por deba7o del crculo polar
9rtico 6, por lo tanto, 5ace :ro) <l agua cada en :orma de lluvia o nieve llega al oc2ano
a trav2$ de glaciare$, de ro$ 8ue peridicamente $e de$bordan 6 de crecida$ torrenciale$
e$por9dica$ producida$ cuando $e rompe una pre$a natural de lava o 5ielo 8ue retiene el
agua de un lago o cuando una erupcin volc9nica ba7o un ca$8uete de 5ielo :unde
$Obitamente grande$ cantidade$ del mi$mo) Por Oltimo, ;$landia tambi2n e$ un lugar con
muc5o viento) <$ la interaccin de e$to$ cuatro elemento$, lo$ volcane$, el :ro, el agua
6 el viento, lo 8ue 5a convertido a ;$landia en un lugar tan vulnerable a la ero$in)
Cuando lo$ primero$ coloni3adore$ vikingo$ arribaron a ;$landia, $u$ volcane$ 6
:uente$ termale$ re$ultaban pai$a7e$ eJtra=o$, di$tinto$ de todo lo 8ue 5aban vi$to en
Noruega o la$ ;$la$ 1rit9nica$G pero, por otra parte, el pai$a7e re$ultaba :amiliar 6
e$peran3ador) Ca$i toda$ la$ planta$ 6 ave$ pertenecan a e$pecie$ europea$ conocida$)
@a$ tierra$ ba7a$ e$taban cubierta$ en $u ma6or parte por bo$8ue$ de pe8ue=o$ $auce$ 6
abedule$ 8ue :ueron arrancado$ :9cilmente para dar lugar a pa$ti3ale$) <n e$o$ e$pacio$
abierto$, en la$ 3ona$ de ba7a altitud 6 $in 9rbole$ como la$ ci2naga$, 6 en la$ 3ona$ con
0>
cota$ $uperiore$ a la del crecimiento de lo$ 9rbole$, lo$ colono$ encontraron eJuberante
5ierba para el pa$to, a$ como pe8ue=o$ arbu$to$ 6 mu$go 8ue re$ultaban ideale$ para
alimentar a lo$ animale$ dom2$tico$ 8ue 6a 5aban venido criando en Noruega 6 en la$
;$la$ 1rit9nica$) <n alguno$ lugare$, el $uelo era :2rtil 5a$ta lo$ 8uince metro$ de
pro:undidad) * pe$ar de lo$ ca$8uete$ de 5ielo de la$ altura$ 6 de $u ubicacin prJima
al crculo polar 9rtico, alguno$ a=o$ la cercana corriente del Gol:o $uavi3aba lo
$u:iciente el clima de la$ tierra$ ba7a$ para 8ue en el $ur $e pudiera cultivar cebada) @o$
lago$, ro$ 6 mare$ circundante$ e$taban repleto$ de pece$, ave$ marina$ 6 pato$ 8ue
nunca 5aban $ido ca3ado$ con anterioridad 6, por tanto, no tenan miedo, mientra$ 8ue
a lo largo de la co$ta vivan igualmente :oca$ 6 mor$a$ 8ue tampoco tenan miedo al $er
5umano)
Pero la aparente $imilitud de ;$landia, al $udoe$te de Noruega, 6 Gran 1reta=a
re$ultaba enga=o$a en tre$ a$pecto$ :undamentale$) <n primer lugar, la ubicacin m9$
$eptentrional de ;$landia, ciento$ de kilmetro$ m9$ al norte 8ue la$ tierra$ de cultivo
principale$ del $udoe$te de Noruega, $e traduca en un clima m9$ :ro 6 una e$tacin de
crecimiento m9$ corta, lo cual converta a la agricultura en una actividad meno$
rentable) Po$teriormente, a medida 8ue el clima $e volva aOn m9$ :ro a :inale$ de la
<dad 'edia, lo$ colono$ de7aron de cultivar para convertir$e eJclu$ivamente en
pa$tore$) <n $egundo lugar, la ceni3a 8ue peridicamente eJpul$aban la$ erupcione$
volc9nica$ $obre eJten$a$ 9rea$ de terreno envenenaba el :orra7e para el ganado) * lo
largo de la 5i$toria de ;$landia 5an muerto de 5ambre tanto lo$ animale$ como la$
per$ona$ como con$ecuencia de e$te tipo de erupcione$ reiterada$, de la$ cuale$ la peor
cat9$tro:e :ue la erupcin del @aki en 0,/>, tra$ la cual muri de 5ambre
aproJimadamente la 8uinta parte de la poblacin 5umana)
Pero el con7unto de problema$ m9$ importante 8ue enga= a lo$ colono$ tena 8ue
ver con la$ di:erencia$ eJi$tente$ entre lo$ $uelo$ :r9gile$ 6 de$conocido$ de ;$landia 6
lo$ $uelo$ :uerte$ 6 conocido$ de Noruega 6 Gran 1reta=a) @o$ coloni3adore$ no podan
apreciar e$ta$ di:erencia$ debido en parte a 8ue alguna$ de ella$ $on mu6 $utile$ 6
todava no la$ comprenden bien ni $i8uiera lo$ cient:ico$ e$peciali3ado$ en $uelo$, pero
tambi2n por8ue una de e$a$ di:erencia$ era invi$ible a primera vi$ta 6 co$tara a=o$
apreciarla, a $aber: 8ue lo$ $uelo$ de ;$landia $e :orman m9$ lentamente 6 $e ero$ionan
con muc5a ma6or rapide3 8ue lo$ de Noruega 6 Gran 1reta=a) <:ectivamente, cuando
lo$ colono$ vieron lo$ $uelo$ :2rtile$ 6 en alguna$ 3ona$ mu6 pro:undo$ de ;$landia
reaccionaron maravillado$, al igual 8ue 5abramo$ reaccionado cuale$8uiera de no$otro$
$i 5ered9ramo$ una cuenta bancaria con un enorme balance po$itivo a la 8ue
atribu62ramo$ una ta$a de inter2$ :amiliar en virtud de la cual e$per9ramo$ 8ue no$
reportara enorme$ bene:icio$ anuale$) Por de$gracia, aun8ue lo$ $uelo$ 6 la$ tupida$
tierra$ bo$co$a$ re$ultaban e$pectaculare$ a la vi$ta [en con$onancia con el enorme
$aldo po$itivo de la cuenta bancaria[ e$e $aldo $e 5aba acumulado mu6 poco a poco
de$de el :inal de la <dad del &ielo Acomo $ucede con la$ ta$a$ de inter2$ mu6 ba7a$B)
@o$ colono$ de$cubrieron :inalmente 8ue no e$taban viviendo a co$ta de lo$ intere$e$
ecolgico$ anuale$ de ;$landia, $ino 8ue e$taban retirando un capital acumulado de
$uelo 6 vegetacin 8ue 5aba co$tado die3 mil a=o$ reunir, gran parte del cual lo$
colono$ agotaron en uno$ poco$ decenio$ o inclu$o al cabo de un a=o) (in dar$e cuenta,
lo$ colono$ no eJplotaban el $uelo 6 la vegetacin de :orma $o$tenible, como recur$o$
8ue pueden perdurar inde:inidamente Acomo una pe$8uera o un bo$8ue bien
ge$tionadoB $iempre 8ue no $e eJplote a un ritmo m9$ r9pido 8ue a8uel al 8ue lo$
recur$o$ pueden renovar$e por $ $olo$) Por el contrario, eJplotaban el $uelo 6 la
vegetacin de la :orma 8ue lo$ minero$ eJplotan el petrleo 6 lo$ 6acimiento$ de
mineral, 8ue $olo $e renuevan de un modo in:initamente lento 6 $e eJtraen 5a$ta 8ue $e
agotan)
U4u2 e$ lo 8ue produce 8ue lo$ $uelo$ de ;$landia $ean tan :r9gile$ 6 de una
0+
:ormacin tan lentaV Pna ra3n importante tiene 8ue ver con $u origen) <n Noruega, el
norte de Gran 1reta=a 6 Groenlandia, 8ue carecen de volcane$ 8ue 5a6an e$tado activo$
recientemente 6 $e mantuvieron completamente 5elada$ durante el perodo glacial, lo$
$uelo$ :uerte$ $e originaron, o bien como elevacione$ marina$ arcillo$a$, o bien cuando
lo$ glaciare$ molieron la$ roca$ $ub6acente$ 6 tran$portaron la$ partcula$ re$ultante$,
8ue po$teriormente $e depo$itaron como $edimento$ una ve3 8ue $e :undieron lo$
glaciare$) Con todo, la$ :recuente$ erupcione$ volc9nica$ de ;$landia arro7an al aire
grande$ nube$ de :ina$ ceni3a$) <$a$ ceni3a$ contienen partcula$ mu6 ligera$ 8ue lo$
:uerte$ viento$ pa$an a e$parcir por gran parte del pa$, lo cual de$emboca en la
:ormacin de una capa de ceni3a$ Ate:raB 8ue puede $er tan :ina como lo$ polvo$ de
talco) (obre e$a ceni3a mu6 :2rtil acaba creciendo :inalmente vegetacin, la cual
al:ombra la$ ceni3a$ 6 protege el $uelo de la ero$in) Pero cuando $e elimina la
vegetacin Amediante el pa$toreo de la$ ove7a$ o la 8uema por parte de lo$ agricultore$B,
la ceni3a 8ueda de nuevo al de$cubierto, lo cual la vuelve $u$ceptible de $u:rir la
ero$in) #el mi$mo modo 8ue la primera ve3 la ceni3a era $u:icientemente ligera para
$er tran$portada por el viento, tambi2n a5ora era lo $u:icientemente ligera para $er de
nuevo tran$portada por el viento) *dem9$ de la ero$in del viento, la$ :uerte$ lluvia$ de
alguna$ 3ona$ de ;$landia, a$ como la$ :recuente$ inundacione$, eliminan tambi2n la
capa de ceni3a$ $uper:icial mediante la ero$in del agua, $obre todo en la$ ladera$ m9$
empinada$)
@a$ otra$ ra3one$ de la :ragilidad de lo$ $uelo$ de ;$landia tienen 8ue ver con la
:ragilidad de $u vegetacin) <l crecimiento de la vegetacin tiende a proteger el $uelo de
la ero$in al cubrirlo 6 a=adir materia org9nica 8ue lo compacta e incrementa $u
volumen) Pero la vegetacin crece de$pacio en ;$landia debido a $u locali3acin
$eptentrional, al clima :ro 6 a la corta e$tacin de crecimiento) #e modo 8ue en ;$landia
la combinacin de $uelo$ :r9gile$ 6 crecimiento de vegetacin lento da lugar a un ciclo
de retroalimentacin po$itivo de la ero$in: una ve3 8ue la$ ove7a$ o lo$ agricultore$
arrancan la cubierta de vegetacin protectora 6 comien3a la ero$in del $uelo, a la$
planta$ le$ re$ulta di:cil recuperar$e 6 proteger de nuevo el $uelo, de modo 8ue la
ero$in tiende a eJtender$e)
@a coloni3acin de ;$landia comen3 a $er relevante alrededor del a=o /,0 6 termin
pr9cticamente en el a=o .>0, cuando ca$i toda la tierra adecuada para el cultivo 5aba
$ido ocupada o reclamada) @a ma6or parte de lo$ colono$ procedan directamente del
oe$te de Noruega, 6 el re$to eran vikingo$ 8ue 6a 5aban emigrado a la$ ;$la$ 1rit9nica$
6 $e 5aban ca$ado con mu7ere$ celta$) *8uello$ colono$ trataron de reproducir una
economa de pa$toreo $imilar a la de la :orma de vida 8ue 5aban conocido en Noruega
6 en la$ ;$la$ 1rit9nica$, ba$ada en lo$ mi$mo$ cinco animale$ de corral, de lo$ cuale$
la$ ove7a$ acabaron $iendo con di:erencia lo$ m9$ numero$o$) @a lec5e de ove7a $e
converta 6 almacenaba en :orma de mante8uilla, 8ue$o 6 una e$pecialidad i$lande$a
denominada skyr 6 8ue para mi gu$to e$ como un 6ogur e$pe$o 6 re$ulta delicio$o) Para
completar el re$to de $u dieta, lo$ i$lande$e$ dependan de la ca3a de animale$ $alva7e$ 6
de la pe$ca, tal como 5a 8uedado de mani:ie$to una ve3 m9$ tra$ lo$ paciente$ e$:uer3o$
de lo$ 3ooar8uelogo$ en la identi:icacin de +,)000 5ue$o$ procedente$ de dep$ito$
de de$perdicio$) @a$ colonia$ de mor$a$ en 2poca de cra :ueron eJterminada$
r9pidamente, 6 la$ ave$ marina$ 8ue anidaban all 8uedaron mu6 mermada$, lo cual
de$pla3 la atencin de lo$ ca3adore$ 5acia la$ :oca$) ?inalmente, la principal :uente de
protena$ $ilve$tre$ acab $iendo el pe$cadoG tanto la abundante truc5a, el $almn 6 el
$alvelino en lo$ lago$ 6 ro$, como lo$ tambi2n abundante$ bacalao 6 abade7o$ en todo el
litoral) <$o$ bacalao$ 6 abade7o$ :ueron cruciale$ para permitir 8ue lo$ i$lande$e$
$obrevivieran a lo$ di:cile$ $iglo$ de la Pe8ue=a Glaciacin, 6 en la actualidad
con$titu6en un e$tmulo para la economa de ;$landia) <n la 2poca en 8ue comen3 la
coloni3acin de ;$landia, la cuarta parte del territorio de la i$la e$taba cubierta de
05
bo$8ue$) @o$ colono$ procedieron a talar lo$ 9rbole$ para crear pa$ti3ale$ 6 para utili3ar
lo$ propio$ 9rbole$ como le=a, madera para con$truir 6 carbn vegetal) *l cabo de lo$
primero$ decenio$, aproJimadamente el /0 por ciento de a8uella$ tierra$ bo$co$a$
originale$ 8ued de$poblado de 9rbole$, 6 e$e porcenta7e alcan3 en la edad moderna el
. por ciento, para en la actualidad continuar cubierta de bo$8ue$ $olo un 0 por ciento
de la $uper:icie de ;$landia) @o$ grande$ :ragmento$ de madera c5amu$cada 5allado$ en
lo$ 6acimiento$ ar8ueolgico$ m9$ antiguo$ mue$tran 8ue, por increble 8ue pare3ca
5o6 da, gran parte de la madera procedente de a8uello$ bo$8ue$ talado$ :ue malga$tada
o $implemente 8uemada, 5a$ta 8ue lo$ i$lande$e$ $e dieron cuenta de 8ue en el :uturo la
madera e$ca$eara inde:inidamente) Pna ve3 8ue lo$ 9rbole$ originale$ :ueron
eliminado$, la$ ove7a$ al pa$tar 6 lo$ cerdo$ inicialmente pre$ente$ al 5o3ar impidieron
8ue volvieran a crecer lo$ plantone$) Cuando en la actualidad uno conduce a trav2$ de
;$landia, re$ulta a$ombro$o de$cubrir cmo lo$ grupo$ de 9rbole$ 8ue todava $e
mantienen e$t9n en $u ma6ora cercado$ por valla$ para protegerlo$ de la$ ove7a$)
@a$ tierra$ alta$ de ;$landia 8ue 8uedan por encima de la cota de crecimiento de lo$
9rbole$ 6 8ue albergan pa$ti3ale$ en un $uelo :2rtil 6 poco pro:undo re$ultaban
particularmente atractiva$ para lo$ colono$, 8ue ni $i8uiera tenan 8ue talar 9rbole$ all
para crear 3ona$ de pa$to) Pero la$ tierra$ alta$ eran m9$ :r9gile$ 8ue la$ ba7a$ por8ue
eran m9$ :ra$ 6 9rida$, 6 por tanto la ta$a de repoblacin vegetal era all m9$ ba7a, 6 no
e$taban protegida$ por cubierta$ bo$co$a$) Pna ve3 8ue la al:ombra natural de pa$to$
8ued eliminada o :ue con$umida por el ganado, el $uelo original de ceni3a$ arra$trada$
por el viento 8ued entonce$ de nuevo eJpue$to a la ero$in del viento) *dem9$, el agua
8ue corra ladera aba7o, tanto $i proceda de la$ lluvia$ como $i $e trataba de agua$ de
de$5ielo, poda empe3ar a ero$ionar lo$ barranco$ 6 depo$itar materiale$ en un $uelo
a5ora de$nudo) Pero a medida 8ue un barranco evolucionaba 6 el nivel de agua de la
capa :re9tica de la cima iba de$cendiendo 5acia el del :ondo del mi$mo, el $uelo $e
$ecaba 6 8uedaba aOn m9$ eJpue$to a la ero$in del viento) *l poco tiempo de la
coloni3acin, lo$ $uelo$ de ;$landia empe3aron a $er arra$trado$ de$de la$ tierra$ alta$
5acia la$ m9$ ba7a$ 6 5acia el mar) @a$ tierra$ alta$ 8uedaron de$provi$ta$ de $uelo a$
como de vegetacin, lo$ antiguo$ pa$ti3ale$ del interior de ;$landia acabaron
convirti2ndo$e en el de$ierto :abricado por el 5ombre Ao por la$ ove7a$B 8ue podemo$
ver actualmente, 6 de$pu2$ empe3aron a aparecer amplia$ 3ona$ ero$ionada$ tambi2n en
la$ tierra$ ba7a$) &o6 da tenemo$ 8ue preguntarno$ por 8u2 demonio$ ge$tionaron
a8uello$ in$en$ato$ colono$ la tierra de :orma 8ue produ7eron un deterioro tan evidente)
UNo $e daban cuenta de lo 8ue $ucederaV (, al :inal $e dieron cuentaG pero no podan
percatar$e al principio, por8ue $e en:rentaban a un problema de ge$tin de tierra$
de$conocido 6 arduo) * eJcepcin de lo$ volcane$ 6 la$ :uente$ termale$, ;$landia $e
pareca ba$tante a la$ 3ona$ de Noruega 6 Gran 1reta=a de la$ 8ue lo$ colono$ 5aban
emigrado) @o$ colono$ vikingo$ no tenan ningOn modo de $aber 8ue lo$ $uelo$ 6 la
vegetacin de ;$landia eran muc5o m9$ :r9gile$ de lo aco$tumbrado) * lo$ colono$ le$
pareca natural ocupar la$ tierra$ alta$ 6 acumular all muc5a$ ove7a$, igual 8ue 5acan
en la$ tierra$ alta$ de <$cocia: Ucmo iban a $aber 8ue la$ tierra$ alta$ de ;$landia no
podan mantener a la$ ove7a$ inde:inidamente 6 8ue inclu$o e$taban $uperpoblando de
ganado la$ tierra$ ba7a$V <n poca$ palabra$, la eJplicacin de por 8u2 ;$landia $e
convirti en el pa$ europeo con el deterioro ecolgico m9$ grave no e$ 8ue lo$
prudente$ inmigrante$ noruego$ 6 brit9nico$ arro7aran al viento $u prudencia de repente
cuando de$embarcaron en ;$landia, $ino 8ue $e encontraron en un entorno
aparentemente eJuberante pero en realidad mu6 vulnerable para el 8ue la eJperiencia
noruega 6 brit9nica no 5aba con$eguido prepararlo$)
Cuando lo$ colono$ de$cubrieron :inalmente lo 8ue e$taba $ucediendo, adoptaron
medida$ correctora$) #e7aron de tirar grande$ tro3o$ de madera, de7aron de criar lo$
cerdo$ 6 la$ cabra$ 8ue tan deva$tadore$ eran de$de el punto de vi$ta ecolgico 6
0
abandonaron gran parte de la$ tierra$ alta$) @o$ grupo$ de gran7a$ vecina$ cooperaban en
la toma con7unta de deci$ione$ crtica$ e$enciale$ para impedir la ero$in, como, por
e7emplo, determinar cu9l era el momento a :inale$ de la primavera en 8ue el crecimiento
de la 5ierba permita llevar la$ ove7a$ a lo$ pa$to$ de monta=a comunale$ de la$ 3ona$
m9$ alta$ para 8ue pa$aran el verano, 6 cu9l el momento del oto=o en 8ue 5aba 8ue
volver a ba7ar la$ ove7a$) @o$ ganadero$ trataron de llegar a acuerdo$ $obre el nOmero
m9Jimo de ove7a$ 8ue cada pa$to comunal poda mantener 6 cmo 5aba 8ue dividir e$a
ci:ra en una cuota de ove7a$ para cada ganadero en particular)
@a toma de e$a$ deci$ione$ revela :leJibilidad 6 $en$ibilidad, pero tambi2n e$
con$ervadora) &a$ta mi$ amigo$ i$lande$e$ cali:ican $u $ociedad como una $ociedad
rgida 6 con$ervadora) <l gobierno dan2$ ba7o el cual e$tuvo ;$landia a partir de 0>.,
8uedaba decepcionado de :orma peridica por e$a actitud cada ve3 8ue reali3aba
aut2ntico$ e$:uer3o$ por me7orar la $ituacin de lo$ i$lande$e$) <ntre la larga li$ta de
me7ora$ 8ue lo$ dane$e$ trataron de introducir $e encontraban cultivar grano, me7orar la$
rede$ de pe$ca, pe$car de$de barco$ cubierto$ en ve3 de 5acerlo de$de barco$
de$cubierto$, proce$ar el pe$cado para la eJportacin con $al en lugar de $implemente
$ecarlo, crear una indu$tria de :abricacin de $oga$, crear una indu$tria de curtido$ 6
eJtraer a3u:re de la$ mina$ para eJportarlo) @o$ dane$e$ Aa$ como lo$ i$lande$e$ m9$
innovadore$B contemplaban cmo la re$pue$ta rutinaria a e$ta$ 6 cuale$8uiera otra$
propue$ta$ 8ue $upu$ieran cambio$ era WnoX, con independencia de lo$ potenciale$
bene:icio$ 8ue pudiera reportar a lo$ i$lande$e$)
Pn amigo i$land2$ me deca 8ue e$ta actitud con$ervadora re$ulta compren$ible $i
uno re:leJiona $obre la :ragilidad del entorno de la i$la)
@o$ i$lande$e$ acabaron condicionado$ por $u larga 5i$toria eJperimental 5a$ta
concluir 8ue cual8uiera 8ue :uera el cambio 8ue intentaran introducir era muc5o m9$
probable 8ue empeorara la$ co$a$ en lugar de me7orarla$) #urante lo$ primero$ a=o$ de
eJperimentacin en lo$ albore$ de la 5i$toria de ;$landia, $u$ colono$ con$iguieron
e$tablecer un $i$tema econmico 6 $ocial 8ue m9$ o meno$ :uncionaba) Por de$contado,
e$e $i$tema de7aba en la pobre3a a la ma6ora de la gente, 6 de ve3 en cuando muc5o$
moran de 5ambreG pero al meno$ la $ociedad perduraba) Ftro$ eJperimento$ 8ue lo$
i$lande$e$ pu$ieron a prueba a lo largo de $u 5i$toria 5aban acabado de :orma
de$a$tro$a) @a evidencia de e$o$ de$a$tre$ $alta a la vi$ta en todo$ lo$ lugare$ 8ue lo$
rodean ba7o la :orma de tierra$ alta$ con pai$a7e$ lunare$, antigua$ gran7a$ abandonada$
6 va$ta$ eJten$ione$ ero$ionada$ en la$ gran7a$ 8ue $ con$iguieron mantener$e) #e toda
e$a eJperiencia lo$ i$lande$e$ eJtra7eron una conclu$in: e$te no e$ un pa$ en el 8ue
podamo$ permitirno$ el lu7o de eJperimentar) Vivimo$ en un territorio :r9gilG $abemo$
con certe3a 8ue nue$tro$ m2todo$ permitir9n 8ue al meno$ alguno$ de no$otro$
$obrevivanG no no$ pidan 8ue cambiemo$)
@a 5i$toria poltica de ;$landia de$de el a=o /,0 en adelante puede re$umir$e
r9pidamente) #urante vario$ $iglo$ ;$landia go3 de autogobierno, 5a$ta 8ue en la
primera mitad del $iglo ^;;; lo$ combate$ entre lo$ 7e:e$ perteneciente$ a la$ cinco
:amilia$ principale$ de$embocaron en la muerte de muc5a$ per$ona$ 6 en la 8uema de
gran7a$) <n 022 lo$ i$lande$e$ invitaron al re6 de Noruega a 8ue lo$ gobernara,
argumentando 8ue un re6 di$tante repre$entaba para ello$ poco peligro, le$ concedera
ma6or libertad 6 no podra de ningOn modo $umergir a $u territorio en el cao$ en 8ue lo$
5aban $umido $u$ ldere$ m9$ prJimo$) @o$ matrimonio$ entre ca$a$ reale$
e$candinava$ dieron lugar a 8ue lo$ trono$ de #inamarca, (uecia 6 Noruega $e
uni:icaran en 0>., ba7o un Onico re6, 8ue e$taba intere$ado principalmente en
#inamarca debido a 8ue era $u provincia m9$ rica, 6 meno$ intere$ado en Noruega e
;$landia, 8ue eran m9$ pobre$) <n 0/,+ ;$landia alcan3 una autonoma parcial, en 0.0+
el autogobierno 6 en 0.++ la plena independencia de #inamarca)
<$tablecida por primera ve3 en la <dad 'edia, la economa de ;$landia $e vio
0,
e$timulada por el comercio del pe$cado $eco Ael bacalaoB capturado en agua$ i$lande$a$
6 eJportado a la$ pu7ante$ ciudade$ de la <uropa continental, cu6a$ grande$ urbe$
re8ueran alimento) Como la propia ;$landia careca de 9rbole$ grande$ 8ue :ueran
adecuado$ para con$truir barco$, e$e pe$cado $e capturaba 6 eJportaba en navo$ 8ue
pertenecan a un $urtido de barco$ eJtran7ero$ entre lo$ 8ue $e encontraban en particular
lo$ noruego$, lo$ ingle$e$ 6 lo$ alemane$, a lo$ 8ue po$teriormente $e $umaron lo$
:rance$e$ 6 lo$ 5olande$e$) * principio$ del $iglo ^^ ;$landia comen3 por :in a
de$arrollar una :lota propia 6 vivi el gran auge de la pe$ca a e$cala indu$trial) <n 0.50,
m9$ del .0 por ciento de la$ eJportacione$ de ;$landia corre$pondan a producto$ del
mar, eclip$ando a$ la importancia del anteriormente preponderante $ector agrcola) Ya
en 0.2> la poblacin urbana de ;$landia $uper en ci:ra$ ab$oluta$ a $u poblacin rural)
;$landia e$ 5o6 da el pa$ e$candinavo m9$ urbani3ado, donde $olo $u capital,
%eikiavik, alberga a la mitad de la poblacin) <l :lu7o de poblacin de la$ 3ona$ rurale$
5acia la$ 3ona$ urbana$ per$i$te en la actualidad a medida 8ue lo$ agricultore$
i$lande$e$ abandonan $u$ gran7a$ o la$ convierten en re$idencia$ veraniega$ 6 $e mudan
a la$ ciudade$ en bu$ca de traba7o, Coca-Cola 6 cultura co$mopolita)
*ctualmente, gracia$ a la abundancia de pe$cado, energa geot2rmica 6 energa
5idroel2ctrica en todo$ $u$ ro$, 6 aliviada 6a la nece$idad de con$eguir a dura$ pena$
madera para con$truir barco$ A8ue a5ora $e con$tru6en de metalB, el antiguo pa$ m9$
pobre de <uropa $e 5a convertido en uno de lo$ m9$ pr$pero$ del mundo en renta per
c9pita, de modo 8ue repre$enta la 5i$toria de un gran 2Jito 8ue contrarre$ta lo$ colap$o$
de $ociedade$ 8ue 5emo$ relatado entre lo$ captulo$ 2 6 5) <l noveli$ta i$land2$
galardonado con el premio Nobel &alldr @aJne$$ pu$o en boca de la 5erona de $u
novela @alka Calka una :ra$e inmortal 8ue $olo un i$land2$ poda pro:erir: WCuando 6a
e$t9 todo dic5o 6 5ec5o, la vida con$i$te primero 6 principalmente en pe$cado $aladoX)
Pero la$ re$erva$ de pe$cado plantean problema$ de ge$tin complicado$, eJactamente
igual 8ue lo$ bo$8ue$ 6 el $uelo) <n la actualidad lo$ i$lande$e$ e$t9n reali3ando un gran
e$:uer3o para reparar lo$ da=o$ $u:rido$ en el pa$ado por lo$ bo$8ue$ 6 el $uelo 6 para
impedir 8ue $u$ caladero$ $u:ran un de$tino $imilar)
Teniendo en mente e$te recorrido por la 5i$toria de ;$landia, veamo$ la $ituacin en
8ue $e encontraba e$ta i$la en relacin con la$ otra$ cinco colonia$ noruega$ del
*tl9ntico Norte) &abamo$ indicado 8ue lo$ de$iguale$ de$tino$ de e$ta$ colonia$
dependan e$pecialmente de la$ di:erencia$ re$pecto a cuatro :actore$: la di$tancia
martima de$de <uropa, la re$i$tencia pre$entada por lo$ 5abitante$ eJi$tente$ ante$ de
la llegada de lo$ vikingo$, la idoneidad para la agricultura 6 la :ragilidad
medioambiental) <n el ca$o de ;$landia, do$ de e$o$ :actore$ eran :avorable$ 6 lo$ otro$
do$ cau$aron problema$) @a$ buena$ noticia$ para lo$ colono$ de ;$landia eran 8ue en la
i$la no 5aba ningOn 5abitante anterior Ao pr9cticamente ningunoB 6 8ue la di$tancia 8ue
la $eparaba de <uropa Amuc5o menor 8ue la de Groenlandia o Vinlandia, aun8ue ma6or
8ue la de la$ i$la$ Frcada$, (5etland 6 ?eroeB era lo $u:icientemente reducida como para
5acer po$ible el comercio de grande$ cargamento$, inclu$o en lo$ barco$ medievale$) *
di:erencia de lo$ groenlande$e$, lo$ i$lande$e$ mantenan contacto martimo con
Noruega 6Yo Gran 1reta=a todo$ lo$ a=o$, podan recibir abundante$ importacione$ de
artculo$ e$enciale$ A$obre todo madera, 5ierro 6 :inalmente cer9micaB 6 podan eJportar
grande$ cargamento$ de otro$ artculo$) <n concreto, la eJportacin de pe$cado $eco
re$ult $er deci$iva para $alvar econmicamente a ;$landia a partir del a=o 0>00, pero
era inviable para la colonia de Groenlandia, m9$ le7ana, cu6a$ ruta$ martima$ con
<uropa e$taban a menudo blo8ueada$ por lo$ 5ielo$ oce9nico$)
<n el a$pecto negativo, la locali3acin $eptentrional de ;$landia le con:era el
0/
$egundo pue$to potencialmente m9$ de$:avorable para la produccin de alimento$
de$pu2$ de Groenlandia) @a agricultura de la cebada, poco rentable inclu$o en lo$
primero$ a=o$ de coloni3acin, en 8ue el clima era moderado, :ue abandonada cuando a
:inale$ de la <dad 'edia el clima $e volvi m9$ :ro) ;nclu$o la cra de ganado centrada
en la$ ove7a$ 6 la$ vaca$ era mu6 poco rentable en la$ 5acienda$ peore$ 6 en lo$ a=o$ de
clima meno$ propicio) (in embargo, la ma6or parte de lo$ a=o$ la$ ove7a$ pro$peraban
lo $u:iciente en ;$landia como para 8ue la$ eJportacione$ de lana pre$idieran la
economa durante vario$ $iglo$ tra$ la coloni3acin) <l ma6or problema de ;$landia era
la :ragilidad medioambiental: $u$ $uelo$ eran con di:erencia lo$ m9$ :r9gile$ de toda$
la$ colonia$ noruega$ 6 $u vegetacin, la $egunda m9$ vulnerable tra$ la de Groenlandia)
U4u2 $ucedi en la 5i$toria i$lande$a de$de el punto de vi$ta de lo$ cinco elemento$
8ue no$ proporcionan el marco para e$te libro: el deterioro medioambiental
autoin:ligido, el cambio clim9tico, la$ relacione$ 5o$tile$ con otra$ $ociedade$, la$
relacione$ comerciale$ ami$to$a$ con otra$ $ociedade$ 6 la$ actitude$ culturale$V Cuatro
de e$to$ :actore$ intervinieron en la 5i$toria de ;$landiaG $olo el :actor de la 5o$tilidad de
gente$ a7ena$ a e$a cultura :ue $ecundario, eJceptuando un perodo de ata8ue$ de
pirata$) ;$landia ilu$tra con claridad la interaccin entre lo$ otro$ cuatro :actore$) @o$
i$lande$e$ tuvieron la de$gracia de 5eredar un con7unto de problema$ medioambientale$
particularmente complicado, 8ue acab vi2ndo$e acentuado por el en:riamiento global
producido por la Pe8ue=a Glaciacin) <l comercio con <uropa :ue crucial para permitir
8ue ;$landia $obreviviera a pe$ar de a8uello$ problema$ medioambientale$ @a re$pue$ta
8ue lo$ i$lande$e$ dieron a $u entorno $e enmarc en $u$ actitude$ culturale$) *lguna$
de e$ta$ actitude$ eran la$ 8ue tra7eron con$igo de$de Noruega: en concreto, $u
economa ganadera, $u debilidad por la$ vaca$ 6 lo$ cerdo$, 6 la$ pr9ctica$
medioambientale$ iniciale$, 8ue re$ultaban apropiada$ en lo$ $uelo$ noruego$ 6
brit9nico$ pero inadecuada$ en ;$landia) *lguna$ de la$ actitude$ 8ue tuvieron 8ue
de$arrollar en ;$landia $uponan aprender a pre$cindir de lo$ cerdo$ 6 la$ cabra$ 6
reducir la importancia de la$ vaca$, aprender a tener m9$ cuidado del :r9gil entorno de
;$landia 6 adoptar una actitud m9$ con$ervadora) <$a actitud de$e$per a lo$
gobernante$ dane$e$ 6 en alguno$ ca$o$ pudo 5aber re$ultado de 5ec5o nociva para lo$
propio$ i$lande$e$, pero en Oltima in$tancia contribu6 a 8ue $obrevivieran $in a$umir
rie$go$)
<n la actualidad el gobierno de ;$landia e$t9 mu6 preocupado por la lacra 5i$trica de
la ero$in del $uelo 6 el eJce$o de pa$toreo, lo$ cuale$ de$empe=aron un papel
important$imo en el ance$tral empobrecimiento de $u pa$) &a6 todo un mini$terio
dedicado a tratar de pre$ervar el $uelo, recuperar lo$ bo$8ue$, repoblar de e$pecie$
vegetale$ la$ 3ona$ del interior 6 regular la$ ta$a$ de acumulacin de ove7a$) <n la$
tierra$ alta$ de ;$landia pude ver 5ilera$ de 5ierba$ plantada$ por e$te mini$terio en lo
8ue, por otra parte, eran pai$a7e$ lunare$ de$nudo$, en una tentativa de a$entar algOn
tipo de cubierta vegetal protectora 6 detener el avance de la ero$in) * menudo e$ta$
tentativa$ de repoblacin [la$ :ina$ 5ilera$ verde$ $obre un panorama pardu3co [ me
parecieron un intento de$e$perado de abordar un problema abrumador) Pero lo$
i$lande$e$ e$t9n 5aciendo alguno$ progre$o$)
Ca$i en todo$ lo$ dem9$ lugare$ del mundo mi$ amigo$ ar8uelogo$ tienen 8ue
luc5ar contracorriente para convencer a lo$ gobierno$ de 8ue lo 8ue 5acen lo$
ar8uelogo$ tiene algOn valor pr9ctico) Tratan de 8ue lo$ organi$mo$ de :inanciacin
comprendan 8ue e$tudiar el de$tino de la$ $ociedade$ del pa$ado puede a6udarno$ a
comprender 8u2 podra $ucederle$ a la$ $ociedade$ 8ue viven 5o6 da en e$o$ mi$mo$
territorio$) Concretamente, argumentan, el deterioro medioambiental producido en el
pa$ado podra volver a producir$e en el pre$ente, de modo 8ue podramo$ utili3ar e$e
conocimiento del pa$ado para evitar incurrir en lo$ mi$mo$ errore$)
@a ma6or parte de lo$ gobierno$ ignoran la$ peticione$ de lo$ ar8uelogo$) No
0.
$ucede a$ en ;$landia, donde lo$ e:ecto$ de la ero$in iniciada 5ace 0)0>0 a=o$ $on
obvio$, donde la ma6or parte de la vegetacin 6 la mitad del $uelo 6a $e 5an perdido, 6
donde el pa$ado e7erce tanto poder 6 e$t9 tan omnipre$ente) &o6 da $e e$t9n reali3ando
muc5o$ e$tudio$ de a$entamiento$ i$lande$e$ medievale$ 6 de pauta$ de ero$in)
Cuando uno de mi$ amigo$ ar8uelogo$ $e dirigi al gobierno i$land2$ 6 empe3 a
plantearle la 7u$ti:icacin 5abitualmente larga 6 pe$ada 8ue tan nece$aria e$ en otro$
pa$e$, la re$pue$ta del gobierno :ue: W(, claro 8ue $omo$ con$ciente$ de 8ue
comprender cmo $e produ7o la ero$in del $uelo en la <dad 'edia no$ a6udar9 a
comprender nue$tro actual problema) Ya lo $abemo$, de modo 8ue no tiene 8ue dedicar
tiempo a convencerno$) Tenga el dinero 6 5aga $u e$tudioX)
@a breve eJi$tencia de la colonia vikinga m9$ remota del *tl9ntico Norte, Vinlandia,
con$titu6e una 5i$toria aparte 8ue re$ulta :a$cinante por $ mi$ma) &a $ido ob7eto de
e$peculacione$ rom9ntica$ 6 de muc5o$ libro$ por8ue repre$enta la primera tentativa de
coloni3ar la$ *m2rica$ ca$i 8uiniento$ a=o$ ante$ 8ue Coln) Para lo$ :ine$ de e$te libro,
la$ leccione$ m9$ importante$ 8ue deben eJtraer$e de la aventura de Vinlandia $on la$
ra3one$ de $u :raca$o)
@a co$ta nororiental de *m2rica del Norte a la 8ue llegaron lo$ vikingo$ $e encuentra
a mile$ de kilmetro$ de NoruegaG al otro lado del *tl9ntico Norte, muc5o m9$ all9 de
donde $e poda llegar $in 5acer e$cala$ con la autonoma de lo$ barco$ vikingo$) Por
tanto, todo$ lo$ barco$ vikingo$ con de$tino a *m2rica del Norte partan de$de la
colonia m9$ occidental, Groenlandia) Con todo, Groenlandia e$taba inclu$o le7o$ de
*m2rica del Norte para la$ trave$a$ martima$ 5abituale$ de lo$ vikingo$) <l
campamento ba$e de lo$ vikingo$ en Terranova $e encuentra a ca$i mil $ei$ciento$
kilmetro$ en lnea recta de lo$ a$entamiento$ de Groenlandia, pero eJiga 8ue la
trave$a :uera de tre$ mil do$ciento$ kilmetro$ 6 durara 5a$ta $ei$ $emana$ $iguiendo la
ruta 8ue por ra3one$ de $eguridad tomaron realmente lo$ vikingo$ $iguiendo la co$ta,
dada$ $u$ rudimentaria$ de$tre3a$ en materia de navegacin) Navegar en barco de$de
Groenlandia 5a$ta Vinlandia 6 de$pu2$ regre$ar en e$a mi$ma e$tacin veraniega de
navegacin con un clima :avorable 5ubiera de7ado poco tiempo libre para eJplorar
Vinlandia ante$ de tener 8ue emprender el regre$o) Por tanto, lo$ vikingo$ e$tablecieron
un campamento ba$e en Terranova, en el 8ue podan pa$ar el invierno para poder
dedicar todo el verano $iguiente a eJplorar)
@o$ via7e$ a Vinlandia 8ue conocemo$ lo$ organi3aron en Groenlandia do$ 5i7o$
varone$, una 5i7a 6 una nuera de a8uel mi$mo <rik el %o7o 8ue en el a=o ./+ 5aba
:undado la colonia de Groenlandia) (u intencin era reconocer el terreno con el :in de
averiguar 8u2 producto$ o:reca 6 valorar $u idoneidad para un a$entamiento) (egOn la$
$aga$, a8uello$ primero$ via7ero$ llevaron con$igo ganado en $u$ barca$, de manera 8ue
5abran podido optar por e$tablecer un a$entamiento permanente $i el territorio le$
5ubiera parecido bueno) Po$teriormente, una ve3 8ue lo$ vikingo$ abandonaron e$a
e$peran3a de coloni3acin, $iguieron vi$itando la co$ta de *m2rica del Norte durante
m9$ de tre$ciento$ a=o$ con el :in de recoger madera A8ue $iempre e$ca$eaba en
GroenlandiaB, 6 8ui39 con el :in tambi2n de eJtraer 5ierro en lo$ propio$ lugare$ en lo$
8ue 6a abundaba la madera para obtener carbn vegetal Atambi2n e$ca$o en
GroenlandiaB 6 poder traba7ar el 5ierro)
#i$ponemo$ de do$ :uente$ de in:ormacin $obre la tentativa vikinga de coloni3ar
*m2rica del Norte: lo$ regi$tro$ e$crito$ 6 la$ eJcavacione$ ar8ueolgica$) @o$ relato$
e$crito$ con$i$ten principalmente en do$ $aga$ 8ue de$criben lo$ primero$ via7e$ de
de$cubrimiento 6 eJploracin de Vinlandia, lo$ cuale$ $e tran$mitieron de :orma oral
durante vario$ $iglo$ 6 :ueron :inalmente tran$crito$ en ;$landia durante el $iglo ^;;;) <n
0,0
au$encia de otra$ prueba$ 8ue lo con:irmen, lo$ e$peciali$ta$ $olan de$ec5ar la$ $aga$
por8ue con$ideraban 8ue eran relato$ de :iccin 6 dudaban de 8ue lo$ vikingo$ llegaran
7am9$ al Nuevo 'undo) Pero e$a controver$ia :inali3 cuando en 0.0 lo$ ar8uelogo$
encontraron el campamento ba$e de lo$ vikingo$ en Terranova) @a de$cripcin de
Vinlandia 8ue 5acen la$ $aga$ $e con$idera 5o6 da la de$cripcin e$crita m9$ antigua de
*m2rica del Norte, aun8ue lo$ e$peciali$ta$ todava di$cuten la eJactitud de $u$ detalle$)
<$t9 contenida en do$ manu$crito$ di:erente$, denominado$ Aa saga &e los
groenlan&eses 6 Aa saga &e Erik el DoEo, 8ue en lnea$ generale$ coinciden, $i bien
pre$entan alguna$ di:erencia$ en alguno$ detalle$ menore$) #e$criben 5a$ta cinco via7e$
independiente$ de$de Groenlandia 5a$ta Vinlandia, reali3ado$ en el corto e$pacio de
apena$ un decenio, en cada uno de lo$ cuale$ $olo particip una Onica embarcacin a
eJcepcin del Oltimo, en el 8ue $e emplearon do$ o tre$ nave$)
<n e$a$ do$ $aga$ $obre Vinlandia $e de$criben brevemente lo$ principale$ lugare$ de
*m2rica del Norte 8ue vi$itaron lo$ vikingo$, 6 8ue recibieron lo$ nombre$
e$candinavo$ de &elluland, 'arkland, Vinland, @ei:$budir, (traum:7ord 6 &op) @o$
e$peciali$ta$ 5an dedicado muc5o$ e$:uer3o$ a identi:icar e$o$ nombre$ 6 breve$
de$cripcione$ Apor e7emplo, W*8uella tierra a'arkland` era llana 6 bo$co$a, 6 de$cenda
$uavemente 5acia el mar atrave$ando muc5a$ pla6a$ de arena blanca ))) @a tierra
adoptar9 $u nombre por lo 8ue o:rece 6 $e llamar9 'arkland aETierra de 1o$8ue$E`XB)
Parece claro 8ue &elluland $e re:iere a la co$ta e$te de la i$la de 1a::in, en el Qrtico
canadien$e, 8ue 'arkland e$ la co$ta de la penn$ula de @abrador, al $ur de la i$la de
1a::in, 6 8ue tanto la i$la de 1a::in como @abrador $e encontraban al oe$te de
Groenlandia atrave$ando el ango$to e$trec5o de #avi$, 8ue $eparaba a e$ta de *m2rica
del Norte) Con el :in de mantener tierra a la vi$ta todo el tiempo po$ible, lo$ vikingo$ de
Groenlandia no navegaban directamente por mar abierto atrave$ando el *tl9ntico Norte
5a$ta Terranova, $ino 8ue, por el contrario, atrave$aban el e$trec5o de #avi$ 5a$ta la i$la
de 1a::in 6 de$pu2$ $e dirigan 5acia el $ur $iguiendo la co$ta) @o$ nombre$ de lo$
dem9$ lugare$ 8ue aparecen en la$ $aga$ $e re:ieren evidentemente a 3ona$ co$tera$ de
Canad9 al $ur de la penn$ula de @abrador, entre la$ cuale$ $e encuentran $in duda
Terranova, po$iblemente el gol:o de (an @oren3o, Nueva 1run$Lick 6 Nueva <$cocia
A8ue en $u con7unto recibieron el nombre de VinlandiaB, 6 $eguramente parte de la co$ta
de Nueva ;nglaterra) @o$ vikingo$ del Nuevo 'undo 5abran eJplorado muc5o
inicialmente con el :in de locali3ar la$ 3ona$ m9$ provec5o$a$, como $abemo$ 8ue
tambi2n 5icieron en Groenlandia ante$ de $eleccionar lo$ do$ :iordo$ 8ue di$ponan de
lo$ me7ore$ pa$to$ para in$talar$e en ello$)
@a otra :uente de in:ormacin de 8ue di$ponemo$ $obre lo$ vikingo$ del Nuevo
'undo e$ ar8ueolgica) * pe$ar de la inten$a bO$8ueda de lo$ ar8uelogo$, $olo $e 5a
locali3ado 6 eJcavado un Onico campamento vikingo en @S*n$e auJ 'eadoL$, en la
co$ta noroccidental de Terranova) @a datacin mediante radiocarbono indicaba 8ue el
campamento $e e$tableci en torno al a=o 0000, coincidiendo con lo 8ue re:iere la $aga
acerca de 8ue lo$ via7e$ a Vinlandia :ueron comandado$ por 5i7o$ ma6ore$ de <rik el
%o7o, 8ue organi3 la coloni3acin de Groenlandia alrededor del a=o ./+ 6 de 8uien la$
$aga$ dicen 8ue todava viva en la 2poca en 8ue $e reali3aron e$to$ via7e$) <l
empla3amiento de @S*n$e auJ 'eadoL$, cu6a locali3acin parece coincidir con la
de$cripcin 8ue 5acen la$ $aga$ de un campamento conocido como @ei:$budir, e$t9
:ormado por lo$ re$to$ de oc5o edi:icacione$: $e trata de tre$ grande$ 5abit9culo$ para
utili3ar como re$idencia con capacidad para albergar a oc5enta per$ona$, una 5errera
para eJtraer e$pon7a de 5ierro 6 :abricar clavo$ para lo$ barco$, una carpintera 6
alguno$ tallere$ para reparar barco$) Pero no 5aba ningOn edi:icio para animale$ ni
uten$ilio$ agrcola$)
(egOn la$ $aga$, @ei:$budir era $implemente un campamento ba$e ubicado en un
lugar adecuado para pa$ar el invierno 6 $alir de eJploracin durante el veranoG lo$
0,0
vikingo$, por $u parte, encontraran lo$ recur$o$ 8ue le$ intere$aban en a8uella$ 3ona$
de eJploracin bauti3ada$ como Vinlandia) <llo 8ueda con:irmado por un pe8ue=o pero
importante de$cubrimiento reali3ado durante la eJcavacin ar8ueolgica del
campamento de @S*n$e auJ 'eadoL$: do$ nuece$ $ilve$tre$ conocida$ como Wnuece$
cenicienta$X, 8ue no crecen en Terranova) ;nclu$o en lo$ $iglo$ 8ue de$tacaron por el
predominio de un clima m9$ c9lido, alrededor del a=o 0000, lo$ nogale$ m9$ prJimo$ a
Terranova $e daban $olo al $ur del valle del ro (an @oren3o) <$a era tambi2n la 3ona
m9$ prJima al lugar en el 8ue crecan la$ uva$ $ilve$tre$ de la$ 8ue 5ablan la$ $aga$)
?ue probablemente por e$a$ uva$ por lo 8ue lo$ vikingo$ bauti3aron la 3ona como
Vinlandia, 8ue $igni:ica Wtierra de vinoX)
@a$ $aga$ de$criben Vinlandia como un lugar rico en valio$o$ recur$o$ de lo$ 8ue
careca Groenlandia) <ntre la li$ta de venta7a$ de Vinlandia $e encontraban un clima
relativamente $uave en lo$ lugare$ m9$ alto$, una latitud muc5o menor 6, por tanto, una
e$tacin veraniega de crecimiento m9$ larga 8ue en Groenlandia, 6 una$ 5ierba$ alta$ 6
uno$ invierno$ $uave$, 8ue permitan 8ue el ganado e$candinavo pa$tara a $u anto7o al
aire libre durante el invierno 6, por tanto, a5orraban a lo$ noruego$ el e$:uer3o de tener
8ue co$ec5ar 5eno en verano para alimentar a $u ganado en pe$ebre$ durante el
invierno) Por toda$ parte$ 5aba bo$8ue$ con buena madera) <ntre lo$ dem9$ recur$o$
naturale$ $e encontraban $almone$ de ro 6 lacu$tre$ m9$ grande$ 8ue cual8uier $almn
8ue 5ubieran vi$to en Groenlandia, uno de lo$ :ondo$ oce9nico$ m9$ rico$ en pe$ca de
entre todo$ lo$ 8ue circundaban Terranova, 6 la$ pre$a$ de ca3a, cu6a$ e$pecie$ eran el
venado, el caribO 6 la$ ave$ en 2poca de cra 6 $u$ 5uevo$)
* pe$ar de lo$ preciado$ cargamento$ de madera, uva$ 6 piele$ de animale$ con lo$
8ue regre$aban a Groenlandia 8uiene$ via7aron a Vinlandia, lo$ via7e$ $e interrumpieron
6 el campamento de @S*n$e auJ 'eadoL$ :ue abandonado) (i bien la$ eJcavacione$
ar8ueolgica$ del campamento re$ultaron emocionante$ por cuanto demo$traron
:inalmente 8ue lo$ vikingo$ 5aban llegado realmente ante$ 8ue Coln al Nuevo 'undo,
lo$ 5alla3go$ re$ultaron tambi2n decepcionante$ por8ue lo$ noruego$ no de7aron all
nada de valor) @o$ ob7eto$ 5allado$ $e limitaban a pe8ue=o$ elemento$ 8ue
probablemente 5aban $ido de$ec5ado$ o 8ui39 lo$ 5aban perdido al ca2r$ele$, como,
por e7emplo, .. clavo$ partido$ 6 un Onico clavo entero, una :ibula de bronce, una
piedra de a:ilar, un 5u$o, una cuenta de vidrio 6 una agu7a para te7er) <videntemente, el
empla3amiento no 5aba $ido abandonado precipitadamente, $ino como con$ecuencia de
una evacuacin de:initiva 6 plani:icada en la 8ue todo$ lo$ uten$ilio$ 6 po$e$ione$ de
valor $e tra$ladaron de nuevo a Groenlandia) &o6 da $abemo$ 8ue *m2rica del Norte
era con di:erencia el territorio m9$ grande 6 m9$ valio$o del *tl9ntico Norte de lo$ 8ue
de$cubrieron lo$ noruego$G inclu$o el diminuto :ragmento de 2l 8ue lo$ noruego$
eJploraron le$ impre$ion) UPor 8u2, entonce$, abandonaron Vinlandia, tierra de
promi$inV
@a$ $aga$ no$ o:recen una re$pue$ta directa a e$a pregunta: la numero$a poblacin de
indio$ 5o$tile$, con 8uiene$ lo$ vikingo$ no con$iguieron e$tablecer buena$ relacione$)
(egOn la$ $aga$, lo$ primero$ indio$ 8ue encontraron lo$ vikingo$ :ormaban un grupo de
nueve, de lo$ cuale$ mataron a oc5o, mientra$ 8ue el noveno 5u6) <$e no pareca un
comien3o prometedor para e$tablecer una buena ami$tad) @gicamente, lo$ indio$
regre$aron en una e$cuadra de pe8ue=a$ canoa$, di$pararon :lec5a$ contra lo$ vikingo$ 6
mataron a $u lder, T5orvald, el 5i7o de <rik el %o7o) (e cuenta 8ue mientra$ $e
arrancaba la :lec5a del vientre, el moribundo T5orvald $e lamentaba: W%ica tierra e$ta
8ue 5emo$ encontradoG mi vientre e$t9 lleno de gra$a) &emo$ de$cubierto una tierra con
magn:ica$ provi$ione$, ma$ di:cilmente podremo$ di$:rutar muc5o de ella$X)
<l $iguiente grupo de via7ero$ noruego$ $ con$igui e$tablecer intercambio$
comerciale$ con lo$ indio$ de la 3ona Ate7ido$ 6 lec5e de vaca noruego$ a cambio de la$
piele$ de animale$ 8ue traan lo$ indio$B, 5a$ta 8ue un vikingo mat a un indio 8ue
0,2
trataba de robarle arma$) <n la $ub$iguiente batalla murieron muc5o$ indio$ ante$ de
8ue 5u6era el re$to, pero e$o ba$t para convencer a lo$ noruego$ de lo$ permanente$
problema$ 8ue encontraran) <n palabra$ del autor annimo de Aa saga &e Erik el DoEo'
W@a eJpedicin avikinga` de$cubri entonce$ 8ue, a pe$ar de todo lo 8ue a8uella tierra
poda o:recerle$, $u:riran la con$tante amena3a de lo$ ata8ue$ de $u$ antiguo$
5abitante$) (e di$pu$ieron a partir 5acia $u tierra ae$ decir, Groenlandia`X)
Tra$ abandonar a$ Vinlandia a lo$ indio$, lo$ noruego$ de Groenlandia $iguieron
5aciendo vi$ita$ m9$ al norte de la co$ta de @abrador, donde 5aba muc5o$ meno$
indio$, con el :in de recoger madera 6 5ierro) @a$ prueba$ palpable$ de e$ta$ vi$ita$ $on
un pu=ado de ob7eto$ noruego$ Atro3o$ de cobre :undido 6 pelo de cabra 5iladoB 5allado
en 6acimiento$ ar8ueolgico$ de indio$ americano$ di$per$o$ por el Qrtico canadien$e)
<l m9$ notable de e$to$ 5alla3go$ e$ una moneda de plata acu=ada en Noruega entre lo$
a=o$ 005 6 00/0 durante el reinado del re6 Fla: ;; el Tran8uilo, encontrada en un
6acimiento indio de la co$ta de 'aine, ciento$ de kilmetro$ al $ur de @abrador, 6
per:orada para $er utili3ada como colgante) <l 6acimiento de 'aine 5aba $ido una gran
aldea comercial en la 8ue lo$ ar8uelogo$ eJtra7eron piedra$ 6 uten$ilio$ originario$
tanto de @abrador como de muc5o$ lugare$ de Nueva <$cocia, Nueva ;nglaterra, Nueva
York 6 Pen$ilvania) Probablemente algOn vi$itante noruego de @abrador 5aba perdido o
intercambiado e$a moneda, 8ue de$pu2$ 5aba llegado a 'aine a trav2$ de una ruta
comercial india)
Ftra prueba de la$ continua$ vi$ita$ noruega$ a @abrador e$ la mencin 5ec5a en la
crnica de ;$landia del a=o 0>+, de una embarcacin groenlande$a tripulada por
diecioc5o per$ona$ 8ue 5aba alcan3ado ;$landia tra$ perder el ancla 6 $er de$viada de
$u cur$o por el viento en el via7e de regre$o de$de W'arklandX) @a mencin 8ue 5ace la
crnica e$ conci$a 6 notarial, como $i no 5ubiera nada de inu$ual 8ue eJigiera alguna
eJplicacinG como $i el croni$ta 5ubiera 8uerido e$cribir con toda naturalidad: W1ueno,
la$ noticia$ de e$te a=o $on 8ue uno de e$o$ barco$ 8ue van a 'arkland todo$ lo$
verano$ perdi el ancla, 8ue T5orunn Netil$dttir derram un enorme pic5el de lec5e en
$u gran7a de #7upadalur 6 8ue una de la$ ove7a$ de 17arni 1olla$on $e muriG e$a$ $on
toda$ la$ noticia$ de e$te a=o, lo mi$mo de $iempreX)
<n $nte$i$, la colonia de Vinlandia :raca$ por8ue la de Groenlandia era dema$iado
pe8ue=a 6 careca de la madera 6 el 5ierro $u:iciente$ para mantenerla, e$taba
dema$iado le7o$ tanto de <uropa como de la propia Vinlandia, di$pona de poco$ barco$
para 5acer$e a la mar 6 no pudo $u:ragar grande$ :lota$ de eJploracinG 6 tambi2n
por8ue uno o do$ cargamento$ de pa$a7ero$ groenlande$e$ no igualaban a la$ 5orda$ de
indio$ de Nueva <$cocia 6 el gol:o de (an @oren3o cuando a8uello$ lo$ provocaban) <n
el a=o 0000 la colonia de Groenlandia no $uperaba probablemente la$ 8uinienta$
per$ona$, de modo 8ue oc5enta adulto$ del campamento de @S*n$e auJ 'eadoL$
5abran repre$entado una inmen$a $angra para la :uer3a de traba7o eJi$tente en
Groenlandia) Cuando lo$ coloni3adore$ europeo$ regre$aron :inalmente a *m2rica del
Norte a partir del a=o 0500, la 5i$toria de la$ tentativa$ europea$ de e$tablecer$e all
mue$tra cu9nto perduraron la$ di:icultade$ a la$ 8ue entonce$ tuvieron 8ue 5acer :rente
dic5a$ tentativa$, aun cuando e$a$ nueva$ colonia$ e$tuvieran re$paldada$ por la$
nacione$ m9$ rica$ 6 populo$a$ de <uropa, 8ue enviaban :lota$ de aba$tecimiento
compue$ta$ por barco$ muc5o m9$ grande$ 8ue la$ nave$ vikinga$ medievale$ 6
e8uipada$ con arma$ 6 abundante$ uten$ilio$ de 5ierro) <n la$ primera$ colonia$
:rance$a$ de 'a$$ac5u$ett$, Virginia 6 Canad9, alrededor de la mitad de lo$ colono$
muri de 5ambre 6 en:ermedade$ ante$ de 8ue :inali3ara el primer a=o) No e$ de
eJtra=ar, por tanto, 8ue 8uiniento$ groenlande$e$ procedente$ de la avan3adilla colonial
m9$ remota de Noruega, 8ue era uno de lo$ pa$e$ m9$ pobre$ de <uropa, no
con$iguiera con8ui$tar 6 coloni3ar *m2rica del Norte)
Para lo$ :ine$ de e$te libro, lo m9$ importante $obre el :raca$o de la colonia de
0,>
Vinlandia al cabo de die3 a=o$ e$ 8ue $upu$o en parte un anticipo acelerado del :raca$o
8ue $u:ri po$teriormente la colonia de Groenlandia, al cabo de +50 a=o$) @a
Groenlandia noruega $obrevivi muc5o m9$ tiempo 8ue Vinlandia por8ue e$taba m9$
cerca de Noruega 6 por8ue durante lo$ primero$ $iglo$ no 5icieron $u aparicin
indgena$ 5o$tile$) Pero Groenlandia comparta, $i bien en una :orma meno$ eJtrema,
lo$ problema$ coneJo$ del ai$lamiento 6 la incapacidad por parte de lo$ noruego$ de
e$tablecer buena$ relacione$ con lo$ indgena$ americano$) #e no 5aber $ido por lo$
indio$ americano$, lo$ groenlande$e$ podran 5aber $obrevivido a $u$ problema$
ecolgico$ 6 lo$ colono$ de Vinlandia podran 5aber pervivido) <n e$e ca$o, Vinlandia
podra 5aber eJperimentado una eJplo$in demogr9:ica, lo$ noruego$ podran 5aber$e
eJtendido por toda *m2rica del Norte a partir del a=o 0000 6 6o, un e$tadouniden$e del
$iglo ^^, podra e$cribir a5ora e$te libro en un idioma derivado del antiguo nor$e como
el actual i$land2$ o :ero2$ en lugar de en ingl2$)
0,+
%
El 4loreci)iento de la Groenlandia norue(a

@a avan3adilla de <uropa T <l clima de Groenlandia en la actualidad


*nimale$ 6 planta$ autctono$ T @a coloni3acin noruega T
@a agricultura T @a ca3a 6 la pe$ca T Pna economa integrada T
(ociedad T <l comercio con <uropa T ;magen de $ mi$ma
'i primera impre$in de Groenlandia :ue 8ue $u nombre era una crueldad poco
apropiada, 6a 8ue $olo vea un pai$a7e de tre$ colore$, blanco, negro 6 a3ul, donde
predominaba abrumadoramente el blanco)

] *lguno$ 5i$toriadore$ pien$an 8ue <rik el


%o7o, el :undador de la colonia vikinga de Groenlandia, acu= el nombre en realidad
con la intencin de encandilar a lo$ dem9$ vikingo$ para 8ue lo acompa=aran) * medida
8ue el avin en el 8ue via7aba de$de Copen5ague $e aproJimaba a la co$ta oriental de
Groenlandia, la$ primera$ co$a$ 8ue $e vean tra$ el oc2ano a3ul o$curo era una va$ta
3ona de un blanco re$plandeciente 8ue $e eJtenda 5a$ta donde alcan3aba la vi$ta, el
ca$8uete polar m9$ grande del mundo eJceptuando el de la *nt9rtida) @a$ co$ta$ de
Groenlandia $e al3an abruptamente 5a$ta una me$eta cubierta de 5ielo 8ue $e eJtiende
por la ma6or parte de la i$la 6 de$agua en inmen$o$ glaciare$ 8ue :lu6en 5a$ta el mar) <l
avin $obrevol ciento$ de kilmetro$ de e$ta gran eJten$in blanca, de$de la 8ue el
Onico color vi$ible adicional era el negro de la$ monta=a$ de piedra de$nuda$ 8ue $e
al3an $obre e$e oc2ano de 5ielo 6 $e e$parcen $obre 2l como negro$ i$lote$) (olo cuando
el avin de$cendi de$de la me$eta 5acia la co$ta occidental pude ati$bar otro$ do$
colore$ en una e$trec5a :ran7a 8ue per:ila la capa de 5ielo en la 8ue $e combinan 3ona$
pardu$ca$ de grava de$nuda con tenue$ 3ona$ verde$ de mu$go o li8uen)
Pero cuando aterric2 en el principal aeropuerto del $ur de Groenlandia, en
Nar$ar$ua8, 6 atrave$2 el :iordo $alpicado de iceberg$ 5a$ta 1ratta5lid, el lugar 8ue
e$cogi <rik el %o7o para e$tablecer $u gran7a, de$cubr $orprendido 8ue el nombre de
Groenlandia podra 5aber$e otorgado con 5one$tidad, 6 no como una enga=o$a
e$trategia de mercadotecnia) *gotado por un largo vuelo de$de @o$ Qngele$ 5a$ta
Copen5ague para de$pu2$ retroceder 5acia Groenlandia, tra$ 5aber atrave$ado trece
3ona$ 5oraria$, me di$pu$e a dar un pa$eo entre la$ ruina$ noruega$G pero en$eguida
nece$it2 dar una cabe3ada, 6 tena tanto $ue=o 8ue ni $i8uiera pude reunir :uer3a$ para
recorrer lo$ poco$ ciento$ de metro$ 8ue me $eparaban del albergue en el 8ue 5aba
de7ado la moc5ila) *:ortunadamente, la$ ruina$ $e encuentran en mitad de uno$
eJuberante$ prado$ de mullida 5ierba 8ue alcan3a uno$ treinta centmetro$ de altura,
]
<l ad7etivo ingl2$ norse $igni:ica e$pec:icamente Wantiguo noruegoX) Por lo general, lo 5emo$
traducido $implemente por WnoruegoX para evitar eJpre$ione$ aca$o m9$ preci$a$ pero dema$iado
engorro$a$ como W<l :lorecimiento de la Groenlandia de lo$ antiguo$ noruego$X) No ob$tante, 6 para evitar
reiteracione$, lo 5emo$ $u$tituido en oca$ione$ por WvikingoX, We$candinavoX o WnrdicoX, toda ve3 8ue el
conteJto 6a e$tablece con claridad 8ue $e trataba particularmente de lo$ antiguo$ pueblo$ vikingo$,
e$candinavo$ o nrdico$ 8ue con el tran$cur$o de la 5i$toria acabaran por convertir$e en lo 8ue 5o6
conocemo$ como noruego$) ((. &el ..#
]
<l nombre de Groenlandia en ingl2$, Greenland, $igni:ica Wtierra verdeX) ((. &el ..#
0,5
crece $obre un lec5o de mu$go 6 e$t9 $alpicada de abundante$ ranOnculo$ amarillo$,
9$tere$ blanco$ 6 adel:illa$ ro$a$) *ll no 5aba ninguna nece$idad de colc5oneta de aire
ni de almo5ada: 8ued2 $umido en un pro:undo $ue=o en la cama natural m9$ acolc5ada
6 5ermo$a 8ue $e pueda imaginar)
<n palabra$ de mi amigo ar8uelogo noruego C5ri$tian Neller, Wla vida en
Groenlandia con$i$te Onicamente en bu$car lo$ trec5o$ bueno$ de recur$o$ Otile$X) *
pe$ar de 8ue el .. por ciento de la i$la e$t9 verdaderamente compue$ta por 3ona$
blanca$ o negra$ in5abitable$, 5a6 do$ 3ona$ verde$ en el interior de do$ $i$tema$ de
:iordo$ de la co$ta $udoccidental) *ll, uno$ :iordo$ e$trec5o$ 6 alargado$ $e adentran
muc5o en la tierra, de tal modo 8ue $u$ cabecera$ 8uedan mu6 le7o$ de la$ :ra$
corriente$ oce9nica$, lo$ iceberg$, la$ $alpicadura$ de $al 6 el viento 8ue impide 8ue la
vegetacin cre3ca a lo largo de todo el permetro litoral de Groenlandia) #i$eminado$ a
lo largo de e$to$ :iordo$, con vertiente$ en $u ma6or parte abrupta$, 5a6 pe8ue=a$
parcela$ de terreno m9$ llano con innumerable$ pa$ti3ale$, entre lo$ 8ue $e encuentra
a8uel en 8ue di una cabe3ada, 6 8ue $on idneo$ para alimentar ganado) #urante ca$i
8uiniento$ a=o$, entre ./+ 6 algOn momento del $iglo Jv, e$o$ do$ $i$tema$ de :iordo$
alimentaron a la avan3adilla m9$ remota de la civili3acin europea, donde lo$
e$candinavo$ 8ue $e encontraban a 2)+00 kilmetro$ de Noruega con$tru6eron una
catedral 6 varia$ igle$ia$, e$cribieron en latn 6 en antiguo nor$e, blandieron uten$ilio$
de 5ierro, pa$torearon animale$ de gran7a, $iguieron la Oltima moda europea en el
ve$tir))) 6 :inalmente de$aparecieron)
<l mi$terio de $u de$aparicin 8ueda $imboli3ado por la igle$ia de piedra de &val$e6,
la edi:icacin m9$ :amo$a de la Groenlandia noruega cu6a :otogra:a puede encontrar$e
en cual8uier :olleto publicitario de lo$ 8ue promocionan el turi$mo en Groenlandia)
#e$de la$ pradera$ de la cabecera de a8uel largo 6 anc5o :iordo rodeado de monta=a$, la
igle$ia domina una vi$ta e$pl2ndida $obre una panor9mica de docena$ de kilmetro$
cuadrado$) (u$ muro$, $u acce$o occidental, $u$ 5ornacina$ 6 $u$ aguilone$ de piedra
todava continOan intacto$: $olo :alta el te7ado de turba original) *lrededor de la igle$ia
6acen lo$ re$to$ de lo$ 5abit9culo$ para vivir, lo$ e$tablo$, lo$ almacene$, lo$ coberti3o$
para barca$ 6 lo$ pa$ti3ale$ 8ue $u$tentaban a la$ per$ona$ 8ue erigieron a8uella$
edi:icacione$) #e toda$ la$ $ociedade$ europea$ medievale$, la de la Groenlandia
noruega e$ de la 8ue me7or $e con$ervan $u$ ruina$, preci$amente por8ue $u$
a$entamiento$ :ueron abandonado$ intacto$, mientra$ 8ue ca$i todo$ lo$ a$entamiento$
medievale$ importante$ de Gran 1reta=a 6 la <uropa continental pa$aron a $er ocupado$
6 acabaron enterrado$ ba7o otra$ con$truccione$ po$teriore$ a la$ de la <dad 'edia)
Cuando uno vi$ita &val$e6 en la actualidad, ca$i e$pera ver $alir vikingo$ de e$o$
edi:icio$, pero en realidad todo e$t9 $ilencio$o: pr9cticamente no vive nadie en m9$ de
treinta kilmetro$ a la redonda) 4uien8uiera 8ue con$tru6era a8uella igle$ia $aba lo
ba$tante para recrear una comunidad europea 6 mantenerla durante $iglo$G pero no lo
$u:iciente para 8ue $obreviviera durante m9$ tiempo)
Para acrecentar el mi$terio, lo$ vikingo$ compartieron Groenlandia con otro pueblo,
lo$ inuit Ae$8uimale$B, mientra$ 8ue lo$ e$candinavo$ de ;$landia di$pu$ieron de toda la
i$la para $ 6 no encontraron ninguna di:icultad adicional 8ue agravara $u$ propio$
problema$) @o$ vikingo$ de$aparecieron de Groenlandia, pero lo$ inuit $obrevivieronG lo
cual demue$tra 8ue la $upervivencia de lo$ $ere$ 5umano$ en Groenlandia no era
impo$ible 6 8ue la de$aparicin de lo$ vikingo$ no era inevitable) Con:orme va uno
pa$eando por lo$ alrededore$ de la$ gran7a$ moderna$ de Groenlandia, puede apreciar de
nuevo en la poblacin lo$ ra$go$ de a8uella$ mi$ma$ do$ poblacione$ 8ue compartieron
la i$la en la <dad 'edia: lo$ inuit 6 lo$ e$candinavo$) <n 0,20, tre$ciento$ a=o$ de$pu2$
de 8ue lo$ vikingo$ de la <dad 'edia de$aparecieran, otro$ e$candinavo$ Alo$ dane$e$B
regre$aron a Groenlandia para a$umir el control de la mi$maG no :ue 5a$ta 0.,. cuando
lo$ indgena$ del territorio con$iguieron la autonoma) #urante toda mi vi$ita a
0,
Groenlandia me re$ultaba de$concertante ver a lo$ muc5o$ e$candinavo$ rubio$ 6 con
lo$ o7o$ a3ule$ 8ue traba7aban all 6 recordar 8ue :ueron per$ona$ como ella$ 8uiene$
con$tru6eron la igle$ia de &val$e6 6 la$ dem9$ ruina$ 8ue e$taba e$tudiando, 6 tambi2n
8uiene$ de$pu2$ de$aparecieron de all) UPor 8u2 a8uello$ e$candinavo$ de la <dad
'edia no con$iguieron en Oltima in$tancia re$olver lo$ problema$ de Groenlandia
mientra$ 8ue lo$ inuit $ lo con$iguieronV
*l igual 8ue el de$tino de lo$ ana$a3i, el de$tino de lo$ noruego$ de Groenlandia $e
5a atribuido con :recuencia a di:erente$ eJplicacione$ en la$ 8ue interviene un Onico
:actor, $in 8ue $e llegue a un acuerdo en lo 8ue $e re:iere a cu9l e$ la correcta) Pna de
la$ teora$ predilecta$ 5a $ido la del empeoramiento del clima, invocada en
:ormulacione$ en eJce$o $imple$ del tipo de Aen palabra$ del ar8uelogo T5oma$
'cGovernB Wel clima $e volvi dema$iado :ro 6 $e murieronX) Ftra$ teora$ 8ue
atribu6en $u de$aparicin a un Onico :actor $on la del eJterminio de lo$ noruego$ por
parte de lo$ inuit, la del abandono de lo$ noruego$ por parte de lo$ europeo$ del
continente, la del deterioro medioambiental 6 la de 5aber mantenido una actitud
incorregiblemente con$ervadora) <n realidad, la eJtincin de lo$ noruego$ de
Groenlandia con$titu6e un ca$o enormemente in$tructivo, preci$amente por8ue plantea
la $igni:icativa participacin de lo$ cinco :actore$ eJplicativo$ 8ue eJpu$e en la
introduccin de e$te libro) <$ un ca$o mu6 rico no $olo en lo 8ue re$pecta a $u$
verdadera$ cau$a$, $ino tambi2n en lo relativo a la in:ormacin de 8ue di$ponemo$
$obre 2l, 6a 8ue lo$ noruego$ de7aron regi$tro$ e$crito$ de Groenlandia Amientra$ 8ue lo$
i$le=o$ de Pa$cua 6 lo$ ana$a3i no di$ponan de e$crituraB 6 por8ue comprendemo$ la
$ociedad europea medieval muc5o me7or de lo 8ue comprendemo$ la $ociedad poline$ia
o la de lo$ ana$a3i) No ob$tante, todava 8uedan por re$ponder muc5a$ pregunta$
importante$ inclu$o acerca de e$te colap$o preindu$trial pro:u$amente documentado)
UCmo era el entorno en el 8ue $urgieron, pro$peraron 6 de$aparecieron la$ colonia$
de e$to$ e$candinavo$ de GroenlandiaV @o$ noruego$ vivan en do$ a$entamiento$ de la
co$ta occidental de Groenlandia ligeramente por deba7o del crculo polar 9rtico, en
latitude$ comprendida$ entre lo$ 0b 6 +b norte) <$o 8uiere decir 8ue e$taban m9$ al
$ur 8ue la ma6or parte de ;$landia 6 8ue $u latitud e$ comparable a la$ de 1ergen 6
Trond5eim, en la co$ta occidental de Noruega) Pero Groenlandia e$ m9$ :ra 8ue
;$landia o Noruega, 6a 8ue e$ta$ Oltima$ e$t9n ba=ada$ por la c9lida corriente del Gol:o
procedente del $ur, mientra$ 8ue la co$ta occidental de Groenlandia e$t9 ba=ada por la
:ra corriente de Groenlandia occidental procedente del Qrtico) Como con$ecuencia de
ello, inclu$o en lo$ empla3amiento$ de lo$ primero$ a$entamiento$ noruego$, 8ue go3an
del clima m9$ benigno de Groenlandia, el clima puede re$umir$e en cuatro palabra$:
:ro, variable, vento$o 6 neblino$o)
<n la actualidad, la$ temperatura$ veraniega$ media$ de e$o$ a$entamiento$ $on de en
torno a 5 o bC en el permetro co$tero 6 00 bC en el interior de lo$ :iordo$) * pe$ar de
8ue no pare3ca tan :ro, e$ preci$o recordar 8ue e$o $ucede $olo durante lo$ me$e$ m9$
c9lido$ del a=o) *dem9$, lo$ :uerte$ viento$ $eco$ $oplan con :recuencia procedente$ del
ca$8uete de 5ielo de Groenlandia, con lo cual dan lugar a venti$8uero$ en el norte 6
llegan a blo8uear lo$ :iordo$ con iceberg$ 8ue originan den$a$ niebla$ inclu$o durante el
verano) Tal como me 5aban dic5o 6 tuve la oca$in de comprobar durante mi vi$ita
e$tival, lo 5abitual era 8ue el clima variara enormemente en lap$o$ mu6 corto$ de
tiempo, 6 8ue e$a$ :luctuacione$ inclu6eran lluvia$ torrenciale$, viento$ :uerte$ 6 niebla,
lo$ cuale$ a menudo impedan via7ar en barco) Pero lo$ barco$ $on lo$ principale$
medio$ de tran$porte en Groenlandia debido a 8ue la co$ta e$ mu6 accidentada por la$
rami:icacione$ de lo$ :iordo$) A;nclu$o 5o6 da, no 5a6 carretera$ 8ue unan lo$
0,,
principale$ centro$ de poblacin de Groenlandia, 6 la$ Onica$ comunidade$ unida$ por
carretera, o bien $e encuentran en la mi$ma cara del mi$mo :iordo, o bien en cara$
ad6acente$ de di:erente$ :iordo$ $eparada$ Onicamente por una cre$ta monta=o$a)B Pna
de e$a$ tormenta$ abort mi primera tentativa de llegar a la igle$ia de &val$e6: un 25 de
7ulio llegu2 por va martima a 4a8orto8 con buen tiempo para ver cmo el tr9:ico
martimo de$de all 8uedaba $u$pendido el 2 de 7ulio por el viento, la lluvia, la niebla 6
lo$ iceberg$) <l 2, de 7ulio el tiempo volvi a $er apacible 6 llegamo$ a &val$e6, 6 al da
$iguiente partimo$ en barco de vapor de$de el :iordo de 4a8orto8 5acia 1ratta5lid ba7o
un cielo a3ul)
Viv el clima de Groenlandia en el me7or momento, en el empla3amiento del
a$entamiento noruego m9$ meridional 6 en pleno verano) Como buen cali:orniano del
$ur, aco$tumbrado a lo$ c9lido$ da$ $oleado$, dira 8ue la$ temperatura$ 8ue $oport2
entonce$ :ueron Wentre :re$ca$ 6 :ra$X) (iempre tuve 8ue llevar $obre la cami$eta, la
cami$a de manga larga 6 el $u2ter algo 8ue no de7ara pa$ar el viento, 6 con :recuencia
a=ada tambi2n el grue$o anorak 8ue ad8uir en mi primer via7e al Qrtico) @a
temperatura pareca cambiar reiterada 6 repentinamente en o$cilacione$ 8ue $e
producan en meno$ de una 5ora) <n oca$ione$ me pareca 8ue mi ocupacin principal
mientra$ caminaba por Groenlandia con$i$tiera en ponerme 6 8uitarme el anorak para
adaptarme a e$o$ :recuente$ cambio$ de temperatura)
Para complicar aOn m9$ el e$bo3o 8ue acabo de 5acer del clima 5abitual de
Groenlandia, el tiempo puede variar en poca di$tancia 6 de un a=o a otro) @a$
variacione$ clim9tica$ en 3ona$ mu6 prJima$ eJplican en parte el comentario 8ue me
5i3o C5ri$tian Neller $obre la importancia de encontrar lo$ trec5o$ bueno$ con lo$
recur$o$ de Groenlandia) @a$ variacione$ anuale$ a:ectan al crecimiento de lo$ prado$
para obtener el 5eno del 8ue dependa la economa noruega, a$ como tambi2n a la
cantidad de 5ielo marino, 8ue a $u ve3 a:ecta a la ca3a de :oca$ 6 a la po$ibilidad de
emprender trave$a$ martima$ comerciale$, amba$ importante$ para lo$ vikingo$) @a$
variacione$ clim9tica$ tanto en di$tancia$ reducida$ como de un a=o a otro re$ultaron
crtica$, pue$to 8ue Groenlandia era adecuada para producir el 5eno de lo$ noruego$ en
el me7or de lo$ ca$o$ $olo con e$ca$a rentabilidad, de manera 8ue e$tablecer$e en un
lugar ligeramente peor 8ue otro, o atrave$ar un a=o $olo levemente m9$ :ro de lo
5abitual, poda traducir$e en no di$poner de 5eno $u:iciente para alimentar al ganado
durante el invierno)
Por lo 8ue re$pecta a lo$ cambio$ en :uncin de la ubicacin, una di:erencia
importante e$ 8ue uno de lo$ do$ a$entamiento$ vikingo$ $e encuentra +/0 kilmetro$ al
norte del otro, aun8ue enga=o$amente $e denominaban Wa$entamiento occidentalX 6
WorientalX en lugar de W$eptentrionalX 6 WmeridionalX) A#ic5o$ nombre$ tuvieron
con$ecuencia$ de$a:ortunada$ $iglo$ m9$ tarde, cuando la denominacin de
Wa$entamiento orientalX con:undi a lo$ europeo$ 8ue bu$caron a lo$ durante muc5o
tiempo perdido$ noruego$ de Groenlandia en el lugar e8uivocado, en la co$ta oriental de
Groenlandia en lugar de en la co$ta occidental en la 8ue realmente 5aban vivido)B @a$
temperatura$ e$tivale$ $on igual de c9lida$ en el a$entamiento occidental 8ue en el
oriental) (in embargo, la e$tacin de crecimiento e$ m9$ corta en el a$entamiento
occidental A$olo cinco me$e$ con temperatura$ media$ $uperiore$ a 0 bC, en lugar de lo$
$iete me$e$ del a$entamiento orientalB, 6a 8ue a medida 8ue uno va de$pla39ndo$e 5acia
el norte 5a6 meno$ da$ veraniego$ de lu3 $olar 6 menor temperatura c9lida) Ftra
variacin del clima en :uncin de la locali3acin e$ 8ue en la de$embocadura de lo$
:iordo$, 8ue e$t9n eJpue$to$ directamente a la corriente occidental de Groenlandia, 5ace
m9$ :ro, 5a6 m9$ 5umedad 6 m9$ niebla 8ue en el interior de lo$ :iordo$, la$ 3ona$ m9$
protegida$ 6 ale7ada$ del mar)
&a6 8ue a=adir otra variacin m9$ en :uncin de la locali3acin 8ue no pude evitar
percibir durante mi$ via7e$G $e trata de 8ue en alguno$ :iordo$ de$embocan glaciare$ 8ue
0,/
vierten en ello$, mientra$ 8ue en otro$ no $ucede e$to) @o$ :iordo$ 8ue tienen glaciare$
reciben con$tantemente iceberg$ de origen prJimo, mientra$ 8ue lo$ 8ue carecen de
glaciare$ $olo reciben lo$ 8ue el oc2ano arra$tre a la deriva) Por e7emplo, en 7ulio vi 8ue
el :iordo ;galiku Aen el 8ue $e encuentra la catedral de la Groenlandia vikingaB no tena
iceberg$ por8ue no de$embocaba en 2l ningOn glaciarG el :iordo de <irik Aen el 8ue $e
encuentra 1ratta5lidB tena iceberg$ di$eminado$ por8ue en e$e :iordo de$emboca un
glaciarG 6 el $iguiente :iordo al norte de 1ratta5lid, el :iordo de (ermilik, cuenta con
muc5o$ glaciare$ grande$ 6 e$t9 in:ran8ueablemente ob$truido por el 5ielo) A<$a$
di:erencia$, a$ como la$ grande$ variacione$ de tama=o 6 :orma de lo$ iceberg$,
con$tituan una de la$ ra3one$ por la$ 8ue el pai$a7e de Groenlandia me re$ultaba
intere$ante de :orma continua a pe$ar de $u e$ca$o colorido)B 'ientra$ C5ri$tian Neller
e$taba e$tudiando un 6acimiento ar8ueolgico ai$lado en el :iordo de <irik $ola ir
caminando por la monta=a para vi$itar a alguno$ ar8uelogo$ $ui3o$ 8ue e$taban
eJcavando un 6acimiento en el :iordo de (ermilik) <l campamento de lo$ $ueco$ era
con$iderablemente m9$ :ro 8ue el de C5ri$tian, 6 con$ecuentemente la gran7a de lo$
vikingo$ 8ue lo$ de$a:ortunado$ $ueco$ 5aban decidido e$tudiar 5aba $ido m9$ pobre
8ue la gran7a 8ue e$taba e$tudiando C5ri$tian Apor8ue el empla3amiento de lo$ $ueco$
era m9$ :ro 6 proporcionaba meno$ 5enoB)
@a$ variacione$ clim9tica$ anuale$ 8uedan ilu$trada$ por la eJperiencia reciente de
lo$ rendimiento$ de 5eno en la$ eJplotacione$ de ganado ovino 8ue reanudaron $u
:uncionamiento en Groenlandia a principio$ de la d2cada de 0.20) @o$ a=o$ m9$
5Omedo$ $uponan un ma6or crecimiento de vegetacin, 8ue por regla general
repre$enta buena$ noticia$ para lo$ pa$tore$ por8ue $e traduca en un incremento del
5eno para alimentar $u$ ove7a$ 6 de la 5ierba con 8ue $e alimentaba al caribO $alva7e A6,
por tanto, del nOmero de caribO$ 8ue ca3arB) (in embargo, $i cae dema$iada lluvia
durante la $iega del 5eno en ago$to 6 $eptiembre la produccin de 5eno decrece por8ue
tarda muc5o en $ecar$e) Pn verano :ro e$ per7udicial por8ue di$minu6e el crecimiento
del 5enoG un invierno largo re$ulta malo por8ue $upone 8ue 5a6 8ue guardar a lo$
animale$ en e$tablo$ durante m9$ me$e$ 6 5ace :alta m9$ 5enoG 6 un invierno con muc5a
deriva de 5ielo procedente del norte e$ malo por8ue $e traduce en niebla$ veraniega$
m9$ den$a$ 8ue $on per7udiciale$ para el crecimiento del 5eno) <$te tipo de variacione$
clim9tica$ anuale$, 8ue vuelven a3aro$a la vida de lo$ actuale$ ganadero$ de ovino de
Groenlandia, debieron de 5acerla m9$ a3aro$a tambi2n para lo$ noruego$ de la <dad
'edia)
<$a$ $on la$ variacione$ clim9tica$ 8ue pueden ob$ervar$e 5o6 da en Groenlandia de
un a=o a otro o de un decenio a otro) UCu9le$ :ueron la$ variacione$ clim9tica$ del
pa$adoV Por e7emplo, Ucmo era el clima en la 2poca en 8ue lo$ noruego$ llegaron a
Groenlandia 6 cmo vari durante lo$ cinco $iglo$ $iguiente$ 8ue $obrevivieronV UCmo
podemo$ averiguar algo acerca del clima del pa$ado en GroenlandiaV Contamo$ con tre$
:uente$ de in:ormacin principale$: lo$ regi$tro$ e$crito$, el polen 6 lo$ dep$ito$ de
5ielo)
<n primer lugar, como lo$ noruego$ de Groenlandia di$ponan de e$critura 6
recibieron la vi$ita de i$lande$e$ 6 noruego$, a 8uiene$ en la actualidad no$ intere$amo$
por el de$tino de lo$ vikingo$ de Groenlandia no$ 5abra venido bien 8ue $e 5ubieran
mole$tado en de7ar algOn regi$tro del clima de Groenlandia por a8uel entonce$)
@amentablemente para no$otro$ no lo 5icieron) No ob$tante, di$ponemo$ de muc5o$
regi$tro$ $obre el clima de ;$landia en di:erente$ a=o$ [8ue contienen mencione$ al
clima :ro, a la$ lluvia$ o la deriva de 5ielo$ marino$[ 8ue comprenden de$de
comentario$ $ecundario$ en diario$ 6 carta$ 5a$ta anale$ e in:orme$) <$a in:ormacin
0,.
$obre el clima i$land2$ re$ulta de cierta utilidad para comprender el clima de
Groenlandia, pue$to 8ue un decenio :ro en ;$landia $uele $er :ro tambi2n en
Groenlandia, $i bien la$ coincidencia$ no enca7an a la per:eccin) Pi$amo$ un $uelo m9$
:irme en lo 8ue $e re:iere a la interpretacin de la relevancia para Groenlandia de lo$
comentario$ $obre la$ deriva$ de 5ielo marino en torno a ;$landia, 6a 8ue $e trataba del
mi$mo 5ielo 8ue di:icultaba la navegacin 5acia Groenlandia de$de ;$landia o Noruega)
Nue$tra $egunda :uente de in:ormacin $obre el clima de Groenlandia en el pa$ado
con$i$te en la$ mue$tra$ de polen de lo$ dep$ito$ 8ue 5an per:orado en lago$ 6 ci2naga$
de Groenlandia lo$ palinlogo$, lo$ cient:ico$ 8ue e$tudian el polen, 6 cu6a$
contribucione$ a la 5i$toria de la vegetacin de la i$la de Pa$cua 6 del territorio ma6a 6a
5emo$ vi$to Aen lo$ captulo$ 2 6 5B) Per:orar el :ango del lec5o de un lago o ci2naga
puede no re$ultar emocionante para el re$to de no$otro$, pero repre$enta el nirvana para
un palinlogo, 6a 8ue la$ capa$ de :ango m9$ pro:unda$ $e depo$itaron 5ace m9$
tiempo) @a datacin mediante radiocarbono de lo$ materiale$ org9nico$ contenido$ en
una mue$tra de barro determina cu9ndo $e depo$it e$a capa concreta de :ango) @o$
grano$ de polen de di:erente$ e$pecie$ vegetale$ tienen di:erente a$pecto cuando $e
ob$ervan al micro$copio, de modo 8ue lo$ grano$ de polen de la mue$tra de barro 8ue
uno anali3a indican A$i uno e$ palinlogoB 8u2 planta$ crecieron cerca del lago o ci2naga
6 liberaron el polen 8ue acab ca6endo all e$e a=o) * medida 8ue el clima del pa$ado
:ue volvi2ndo$e m9$ :ro en Groenlandia, lo$ palinlogo$ de$cubren 8ue el polen de7a de
proceder de 9rbole$ 8ue nece$itan calor para pa$ar a $er Onicamente el de pa$to$ 6
7uncia$ re$i$tente$ al :ro) Pero e$e mi$mo e$pectro de plene$ puede $igni:icar tambi2n
8ue lo$ noruego$ $e dedicaron a talar 9rbole$, de modo 8ue lo$ palinlogo$ 5an tratado
de bu$car otra$ :orma$ de di:erenciar e$a$ do$ po$ible$ interpretacione$ del de$cen$o de
la cantidad de polen procedente de 9rbole$)
Por Oltimo, la in:ormacin con di:erencia m9$ preci$a $obre el clima del pa$ado en
Groenlandia procede de lo$ dep$ito$ de 5ielo) <n el clima :ro 6 con intervalo$ de
5umedad de Groenlandia lo$ 9rbole$ $on pe8ue=o$, crecen $olo en alguna$ 3ona$ 6 $u
madera $e deteriora r9pidamente, de modo 8ue en Groenlandia no di$ponemo$ de
tronco$ 8ue con$erven intacto$ $u$ anillo$, como lo$ 8ue permitieron a lo$ ar8uelogo$
recon$truir a=o a a=o la$ variacione$ clim9tica$ del 9rido $udoe$te de <$tado$ Pnido$
5abitado por lo$ ana$a3i) <n lugar de lo$ anillo$ de lo$ 9rbole$, lo$ ar8uelogo$ de
Groenlandia tienen la $uerte de poder e$tudiar lo$ anillo$ del 5ieloG o, en realidad, la$
capa$ de 5ielo) @a nieve 8ue cae todo$ lo$ a=o$ $obre el ca$8uete de 5ielo de
Groenlandia acaba comprimi2ndo$e por el pe$o de la nieve convertida en 5ielo de lo$
a=o$ po$teriore$) <l oJgeno del agua 8ue compone la nieve o el 5ielo puede contener
tre$ i$topo$ di:erente$, e$ decir, tre$ tipo$ di$tinto$ de 9tomo$ de oJgeno 8ue di:ieren
Onicamente en $u pe$o atmico debido la di:erente cantidad de neutrone$ $in carga del
nOcleo del 9tomo de oJigeno) @a :orma abrumadoramente predominante de oJgeno
natural Ael ..,/ por ciento del totalB e$ el i$topo de oJgeno 0 A8ue 8uiere decir
oJgeno de pe$o atmico 0B, pero tambi2n 5a6 una pe8ue=a proporcin Ael 0,2 por
cientoB de oJgeno 0/ 6 una cantidad aOn menor de oJgeno 0,) @o$ tre$ i$topo$ $on
e$table$ 6 no radiactivo$, pero aun a$ pueden di$tinguir$e mediante un in$trumento
denominado We$pectrmetro de ma$a$X) Cuanto m9$ elevada e$ la temperatura a la 8ue
$e :orma la nieve, m9$ alta e$ la proporcin de oJgeno 0/ en el oJgeno de la nieve) Por
tanto, la nieve e$tival de cada a=o tiene una proporcin m9$ alta de oJgeno 0/ 8ue la
nieve invernal de e$e mi$mo a=o) Por e$a mi$ma ra3n, la proporcin de oJgeno 0/ de
la nieve de un determinado me$ de un a=o c9lido e$ ma6or 8ue la del mi$mo me$ de un
a=o m9$ :ro)
Por con$iguiente, a medida 8ue $e va pro:undi3ando en el ca$8uete 5elado de
Groenlandia Aalgo 8ue lo$ cient:ico$ dedicado$ a ello en Groenlandia 5an llegado a
5acer 5o6 da 5a$ta una pro:undidad de m9$ de tre$ kilmetro$B 6 $e determina la
0/0
proporcin de oJgeno 0/ en :uncin de la pro:undidad, $e ve 8ue dic5a proporcin
o$cila arriba 6 aba7o con:orme uno va atrave$ando la capa de 5ielo e$tival de un a=o
para adentrar$e en la de 5ielo invernal del a=o anterior 6, de$pu2$, en la del 5ielo del
verano anterior, debido a lo$ predecible$ cambio$ de temperatura e$tacionale$) Tambi2n
$e ob$erva 8ue lo$ valore$ de oJgeno 0/ di:ieren entre verano$ e invierno$ di:erente$,
debido a la$ impredecible$ :luctuacione$ anuale$ de la temperatura) Por tanto, lo$
dep$ito$ de 5ielo de Groenlandia arro7an una in:ormacin $imilar a la 8ue lo$
ar8uelogo$ 8ue e$tudian lo$ ana$a3i deducen de lo$ anillo$ de lo$ 9rbole$: el 5ielo no$
indica la$ temperatura$ veraniega e invernal de cada a=oG adicionalmente, el gro$or de la
capa de 5ielo comprendida entre do$ verano$ con$ecutivo$ Ao entre do$ invierno$
con$ecutivo$B no$ indica la cantidad de precipitacione$ cada$ durante e$e a=o)
&a6 otro ra$go m9$ del clima acerca del cual podemo$ averiguar algo a partir de lo$
dep$ito$ de 5ielo, pero no a partir de lo$ anillo$ de lo$ 9rbole$G $e trata del tiempo
tormento$o) @o$ viento$ de la$ tormenta$ recogen $ale$ pulveri3ada$ de$de el oc2ano
8ue circunda Groenlandia, pueden arra$trarlo tierra adentro $obre el ca$8uete de 5ielo 6
arro7ar all en :orma de nieve parte de la pulveri3acin $alina congelada 8ue contiene lo$
ione$ de $odio del agua marina) @o$ viento$ tormento$o$ tambi2n arra$tran $obre el
ca$8uete de 5ielo polvo atmo$:2rico originado mu6 le7o$, en 3ona$ $eca$ 6 polvorienta$
del continente, 6 e$e polvo contiene una proporcin elevada de ione$ de calcio) @a nieve
:ormada a partir de agua pura carece de e$to$ do$ ione$) Cuando en una capa de 5ielo
del ca$8uete polar aparece una concentracin alta de $odio 6 calcio, puede $igni:icar 8ue
e$e a=o :ue tormento$o)
<n re$umen, podemo$ recon$truir el clima del pa$ado de Groenlandia a partir de lo$
regi$tro$ i$lande$e$, el polen 6 lo$ dep$ito$ de 5ieloG 6 e$to$ Oltimo$ no$ permiten
recon$truir el clima con una preci$in anual) U#e 8u2 no$ 5emo$ enterado gracia$ a todo
elloV
Tal como $e e$peraba, no$ 5emo$ enterado de 8ue el clima :ue m9$ c9lido tra$ el :inal
de la <dad del &ielo, 5ace aproJimadamente catorce mil a=o$G lo$ :iordo$ de
Groenlandia $e volvieron $implemente W:ro$X 6 no Wtremendamente :ro$X, 6
de$arrollaron una vegetacin de monte ba7o) Pero el clima de Groenlandia no 5a
permanecido tedio$amente e$table durante lo$ Oltimo$ catorce mil a=o$: $e 5a vuelto
m9$ :ro durante alguno$ perodo$ 6 de$pu2$ 5a vuelto a $er de nuevo m9$ moderado)
<$a$ :luctuacione$ clim9tica$ :ueron importante$ para 8ue alguno$ pueblo$ indgena$
americano$ anteriore$ a lo$ nrdico$ coloni3aran Groenlandia) Pe$e a 8ue el Qrtico
cuenta con poca$ e$pecie$ de pre$a [:undamentalmente, el reno, la$ :oca$, la$ ballena$
6 el pe$cado[, e$a$ poca$ e$pecie$ $on a menudo abundante$) Pero $i la$ 5abituale$
e$pecie$ de pre$a de$aparecen o $e mudan, puede no 5aber ninguna e$pecie de pre$a
alternativa $obre la 8ue abalan3ar$e, como puede 5acer$e en latitude$ m9$ ba7a$, donde
5a6 ma6or diver$idad) Por tanto la 5i$toria del Qrtico, incluida la de Groenlandia, e$ la
5i$toria de pueblo$ 8ue llegan, ocupan amplia$ eJten$ione$ durante muc5o$ $iglo$ 6
de$pu2$ decaen, de$aparecen o tienen 8ue alterar la :orma de vida adoptada en grande$
eJten$ione$ cuando lo$ cambio$ clim9tico$ acarrean alteracione$ 8ue a:ectan a la
abundancia de pre$a$)
#urante el $iglo ^^ $e 5an ob$ervado de primera mano e$te tipo de con$ecuencia$ de
lo$ cambio$ clim9tico$ $obre lo$ ca3adore$ indgena$ de Groenlandia) <l aumento de la
temperatura del mar a principio$ del $iglo ^^ provoc la pr9ctica de$aparicin de la$
:oca$ en el $ur de Groenlandia) @a ca3a de :oca$ re$urgi cuando el clima $e volvi de
nuevo m9$ :ro) #e$pu2$, cuando el clima volvi a $er mu6 :ro, entre 0.5. 6 0.,+, la$
poblacione$ de e$pecie$ de :oca$ migratoria$ ca6eron en picado debido al 5ielo marino,
6 la$ captura$ globale$ de animale$ marino$ por parte de lo$ ca3adore$ de :oca$
indgena$ de Groenlandia tambi2n deca6eronG pero lo$ groenlande$e$ evitaron morir de
5ambre dedic9ndo$e a la$ :oca$ ocelada$, una e$pecie 8ue continu $iendo 5abitual
0/0
debido a 8ue reali3a en el 5ielo uno$ agu7ero$ a trav2$ de lo$ cuale$ re$pira)
?luctuacione$ clim9tica$ $imilare$, con $u$ con$iguiente$ con$ecuencia$ $obre la
abundancia de pre$a$, pueden 5aber contribuido a la primera coloni3acin por parte de
indgena$ americano$ en torno al a=o 2500 a) C, a $u declive o de$aparicin en torno al
a=o 0500 a) C, a $u po$terior regre$o 6 $u nuevo declive, 6 por :in a $u completo
abandono del $ur de Groenlandia en algOn momento anterior a la llegada de lo$
nrdico$, alrededor del a=o ./0 de nue$tra era) *$ pue$, lo$ colono$ noruego$ no
encontraron inicialmente a ningOn indgena americano, aun8ue $ ruina$ abandonada$
por poblacione$ anteriore$) Por de$gracia para lo$ noruego$, el clima m9$ c9lido en la
2poca de $u llegada permiti 8ue, al mi$mo tiempo, el pueblo inuit Am9$ conocido$
como We$8uimale$XB $e eJpandiera r9pidamente 5aca el e$te de$de el e$trec5o de 1ering
a trav2$ del Qrtico canadien$e) @o$ inuit llegaron gracia$ a 8ue el 5ielo 8ue 5aba
blo8ueado de :orma permanente lo$ canale$ entre la$ i$la$ del norte de Canad9 durante
lo$ $iglo$ :ro$ comen3 a :undir$e en verano, lo cual permiti 8ue la$ ballena$ :ranca$ o
de Groenlandia, el pilar de la $ub$i$tencia de lo$ inuit, atrave$aran a8uella$ va$
acu9tica$ 5acia el Qrtico canadien$e) <$e cambio clim9tico permiti a lo$ inuit llegar al
noroe$te de Groenlandia, procedente$ de Canad9, en torno al a=o 0200, lo cual tuvo
importante$ repercu$ione$ para lo$ noruego$)
<ntre lo$ a=o$ /00 6 0>00 lo$ dep$ito$ de 5ielo no$ indican 8ue el clima de
Groenlandia :ue relativamente $uave, parecido al clima groenland2$ de 5o6 da o
inclu$o ligeramente m9$ c9lido) *8uello$ $iglo$ de clima $uave $e denominan WPerodo
C9lido 'edievalX) Por tanto, lo$ noruego$ llegaron a Groenlandia durante una 2poca
buena para co$ec5ar 5eno 6 pa$torear animale$G e$ decir, buena para la media clim9tica
de Groenlandia durante lo$ Oltimo$ catorce mil a=o$) Con todo, alrededor del a=o 0>00
el clima del *tl9ntico Norte comen3 a volver$e m9$ :ro 6 m9$ variable de un a=o a
otro, 5a$ta con:ormar un perodo :ro conocido como la WPe8ue=a GlaciacinX, 8ue $e
prolong 5a$ta el $iglo ^;^) *proJimadamente 5acia el a=o 0+20, la Pe8ue=a Glaciacin
e$taba plenamente de$atada 6 la creciente deriva de 5ielo$ marino$ entre Groenlandia,
;$landia 6 Noruega acab con la comunicacin martima entre lo$ noruego$ de
Groenlandia 6 el mundo eJterior) <$a$ condicione$ :ra$ :ueron $oportable$ o inclu$o
bene:icio$a$ para lo$ inuit, 8ue podan ca3ar :oca$ ocelada$, pero repre$entaban mala$
noticia$ para el pueblo e$candinavo, 8ue dependa de la$ co$ec5a$ de 5eno) Como
veremo$, el comien3o de la Pe8ue=a Glaciacin :ue uno de lo$ :actore$ re$pon$able$ de
la de$aparicin de lo$ noruego$ de Groenlandia) Pero el cambio de clima del Perodo
C9lido 'edieval a la Pe8ue=a Glaciacin :ue comple7o, 6 no $implemente una cue$tin
de 8ue Wel clima $e volviera dema$iado :ro 6 acabara con lo$ noruego$X) *nte$ de 0>00
5ubo perodo$ de clima :ro a lo$ 8ue lo$ noruego$ $obrevivieron, 6 de$pu2$ de 0+00
perodo$ de clima c9lido 8ue no con$iguieron $alvarlo$) Por encima per$i$te la pregunta:
Upor 8u2 lo$ noruego$ no aprendieron a 5acer :rente al tiempo :ro de la Pe8ue=a
Glaciacin :i79ndo$e en cmo lo$ inuit re$pondan a e$o$ mi$mo$ de$a:o$V
Para completar nue$tra valoracin del entorno de Groenlandia, mencionemo$ la$
e$pecie$ de planta$ 6 animale$ autctono$ de 8ue di$pone) @a vegetacin 8ue me7or $e
de$arrolla e$t9 con:inada en 3ona$ de clima moderado protegida$ de la pulveri3acin de
$al en lo$ largo$ :iordo$ interiore$ de lo$ a$entamiento$ occidental 6 oriental de la co$ta
$udoe$te de Groenlandia) *ll, la vegetacin de la$ 3ona$ en la$ 8ue no pace el ganado
vara $egOn la locali3acin) <n la$ altura$ m9$ elevada$, donde 5ace m9$ :ro, 6 en la$
3ona$ eJteriore$ de lo$ :iordo$ prJima$ al mar, donde el crecimiento de la$ planta$ $e
ve in5ibido por el :ro, la niebla 6 la $al pulveri3ada, la vegetacin e$t9 dominada por la$
7uncia$, 8ue $on m9$ pe8ue=a$ 8ue la$ 5ierba$ 6 tienen meno$ valor nutritivo para lo$
0/2
animale$ 8ue pa$tan en ella$) @a$ 7uncia$ pueden pro$perar en e$ta$ 3ona$ pobre$ por8ue
$on m9$ re$i$tente$ 8ue la$ 5ierba$ a la aride3 6, por tanto, pueden arraigar en la$ grava$
de lo$ $uelo$ 8ue retienen poca agua) <n la$ 3ona$ del interior protegida$ de la
pulveri3acin de $al, en la$ ladera$ abrupta$ 6 en lo$ lugare$ con muc5o viento :ro
prJimo$ a lo$ glaciare$, pr9cticamente $olo 5a6 roca de$nuda $in ninguna vegetacin)
@a$ locali3acione$ del interior meno$ 5o$tile$ albergan en $u ma6ora una vegetacin de
bre3o$ 6 arbu$to$ pe8ue=o$) @a$ me7ore$ locali3acione$ del interior [e$ decir, la$ de
poca altura, con buen $uelo, re$guardada$ del viento, bien irrigada$ 6 orientada$ 5acia el
$ur, lo cual le$ permite recibir muc5a lu3 $olar[ albergan una$ tierra$ bo$co$a$ abierta$
con abedule$ 6 $auce$ enano$ 7unto con alguno$ enebro$ 6 ali$o$, en $u ma6ora de
meno$ de cinco metro$ de altura, 6 lo$ me7ore$ $itio$ cuentan con abedule$ de 5a$ta
nueve metro$ de altura) <n la$ 3ona$ en la$ 8ue 5o6 da pacen la$ ove7a$ 6 lo$ caballo$
la vegetacin o:rece una imagen di$tinta, como tambi2n la 5abra o:recido en la 2poca
de lo$ noruego$) @a$ pradera$ 5Omeda$ de la$ pendiente$ m9$ $uave$, como la$ 8ue
rodean Gardar 6 1ratta5lid, cuentan con :rondo$a$ pradera$ de 5a$ta treinta centmetro$
de altura con abundancia de :lore$) <n la$ 3ona$ :recuentada$ por la$ ove7a$, en lo$
tro3o$ de terreno poblado$ de $auce$ 6 abedule$ enano$, e$to$ $olo alcan3an cincuenta
centmetro$ de altura) @o$ campo$ m9$ 9rido$, con pendiente m9$ acu$ada 6 meno$
protegido$ albergan pradera$ o $auce$ enano$ de $olo uno$ poco$ centmetro$ de altura)
(olo all donde $e 5a evitado 8ue pa$ten la$ ove7a$ 6 lo$ caballo$, como en el interior del
permetro de la valla 8ue rodea al aeropuerto de Nar$ar$ua8, vi $auce$ 6 abedule$
enano$ de 5a$ta do$ metro$ de altura, ra8utico$ no ob$tante por lo$ :ro$ viento$
proveniente$ de un glaciar cercano)
<n lo 8ue $e re:iere a la :auna $alva7e de Groenlandia, lo$ animale$ potencialmente
m9$ importante$ para lo$ noruego$ 6 lo$ inuit eran lo$ mam:ero$ terre$tre$ 6 marino$,
la$ ave$, el pe$cado 6 lo$ invertebrado$ marino$) <l Onico 5erbvoro terre$tre autctono
de gran tama=o pre$ente en lo$ antiguo$ territorio$ noruego$ de Groenlandia Ae$ decir,
$in contar el bue6 almi3clero del eJtremo $eptentrionalB e$ el caribO, al 8ue lo$ lapone$
6 otro$ pueblo$ indgena$ del continente euroa$i9tico dome$ticaron 7unto con el reno,
pero al 8ue lo$ noruego$ 6 lo$ inuit 7am9$ dome$ticaron) @o$ o$o$ polare$ 6 lo$ lobo$
9rtico$ de Groenlandia e$taban con:inado$ pr9cticamente a 3ona$ m9$ al norte de lo$
a$entamiento$ noruego$) @a ca3a menor comprenda liebre$, 3orro$, ave$ terre$tre$ Ade
la$ cuale$ la m9$ grande era un pariente del urogallo denominado Wperdi3 nivalXB, ave$
acu9tica$ Ala$ ma6ore$ de la$ cuale$ eran lo$ ci$ne$ 6 lo$ gan$o$B 6 ave$ marina$
Aparticularmente el eider 6 el alca, tambi2n conocido como Wm2rgulo marinoXB) @o$
mam:ero$ marino$ m9$ importante$ eran $ei$ e$pecie$ di$tinta$ de :oca$, 8ue di:eran
en importancia para lo$ noruego$ 6 lo$ inuit debido a $u de$igual di$tribucin 6
comportamiento, todo lo cual eJpondr2 m9$ aba7o) @a ma6or de e$ta$ $ei$ e$pecie$ era
la mor$a) * lo largo de la co$ta tambi2n $e dan diver$a$ e$pecie$ de ballena, 8ue
capturaban con 2Jito lo$ inuit pero no lo$ noruego$) <n lo$ ro$, lago$ 6 oc2ano$
abundaba el pe$cado, mientra$ 8ue lo$ invertebrado$ marino$ m9$ apreciado$ eran la$
gamba$ 6 lo$ me7illone$)
(egOn la$ $aga$ 6 la$ narracione$ medievale$, alrededor del a=o ./0 un ardiente noruego
conocido como <rik el %o7o :ue acu$ado de a$e$inato 6 obligado a marc5ar$e a ;$landia,
donde pronto a$e$in a una$ cuanta$ per$ona$ m9$ 6 :ue eJpul$ado a otra 3ona de la i$la)
Tra$ 5aber acabado en di$puta$ 6 5aber a$e$inado tambi2n all a alguna$ per$ona$ m9$,
en a8uella oca$in :ue de$terrado de ;$landia por un perodo de tre$ a=o$ a partir de
aproJimadamente el a=o ./2)
<rik recordaba 8ue, muc5a$ d2cada$ ante$, un tal Gunnb7frn Pl:$$on 5aba $ido
0/>
de$viado 5acia el oe$te por el viento cuando navegaba 5acia ;$landia 6 5aba divi$ado
una$ pe8ue=a$ i$la$ 6erma$ 8ue en la actualidad $abemo$ 8ue $e encuentran 7u$to :rente
a la co$ta $udoe$te de Groenlandia) *8uella$ i$la$ 5aban vuelto a $er vi$itada$ en torno
al a=o .,/ por un pariente le7ano de <rik llamado (naeb7frn Galti, 8ue por $upue$to $e
vio envuelto all en una di$puta con $u$ compa=ero$ marinero$ 6, como era de e$perar,
:ue a$e$inado) <rik naveg 5acia a8uella$ i$la$ para probar $uerte, pa$ lo$ tre$ a=o$
$iguiente$ eJplorando gran parte de la co$ta de Groenlandia 6 de$cubri bueno$
pa$ti3ale$ adentr9ndo$e muc5o en lo$ :iordo$) * $u regre$o a ;$landia perdi otra pelea
m9$, lo cual lo impul$ a comandar una e$cuadra de veinticinco navo$ para coloni3ar
la$ tierra$ reci2n eJplorada$, a la$ 8ue a$tutamente bauti3 como Groenlandia) @a$
noticia$ llevada$ a ;$landia acerca de lo$ eJtraordinario$ terreno$ 8ue 5aba di$ponible$
en Groenlandia para 8uiene$ lo$ $olicitaran e$timul a lo largo de la d2cada $iguiente a
tre$ :lota$ m9$ de colono$ 8ue $e 5icieron a la mar de$de ;$landia) Como con$ecuencia
de todo ello, para el a=o 0000 pr9cticamente toda la tierra adecuada para el cultivo,
tanto en lo$ a$entamiento$ del oe$te como del e$te, 5aba 8uedado ocupada, 5a$ta
albergar :inalmente a una poblacin noruega total e$timada en uno$ cinco mil
5abitante$: mil aproJimadamente en el a$entamiento occidental 6 cuatro mil en el
oriental) #e$de $u$ a$entamiento$, lo$ e$candinavo$ emprendieron via7e$ de eJploracin
6 ca3a anuale$ 5acia el norte a lo largo de la co$ta occidental, 6 reba$aron con crece$ la
lnea del crculo polar 9rtico) Pno de a8uello$ via7e$ pudo 5aber alcan3ado nada meno$
8ue la latitud ,.b norte, a $olo 0)025 kilmetro$ del Polo Norte, donde en un 6acimiento
ar8ueolgico inuit $e de$cubrieron numero$o$ arte:acto$ noruego$ entre lo$ 8ue 5aba
una cora3a de cota de malla, un cepillo de carpintero 6 remac5e$ de embarcacione$) Pna
prueba m9$ indudable de $u$ eJploracione$ 5acia el norte e$ un 5ito erigido en la latitud
,>b norte 8ue contiene una runa Auna piedra con una in$cripcin en el al:abeto rOnico
noruegoB, 8ue a:irma 8ue <rling (ig5vat$$on, 17arni T5ordar$on 6 <indridi Fdd$on
erigieron a8uel 5ito el $9bado anterior al #a de %ogativa$ A25 de abrilB, probablemente
de algOn a=o prJimo a 0>00)
<n lo 8ue a carne $e re:era, la $ub$i$tencia de lo$ noruego$ de Groenlandia $e ba$aba
en una combinacin de pa$toreo Acrian3a de ganado dom2$ticoB 6 ca3a de animale$
$alva7e$) Pna ve3 8ue <rik el %o7o llev con$igo ganado procedente de ;$landia, lo$
noruego$ de Groenlandia pa$aron a e$tablecer cierta dependencia de aumento$ $ilve$tre$
adicionale$ en un grado muc5o ma6or 8ue en Noruega e ;$landia, cu6o$ clima$ m9$
$uave$ permitan 8ue la poblacin obtuviera la ma6or parte de $u$ nece$idade$
alimenticia$ $olo del pa$toreo 6 Aen NoruegaB de la agricultura)
@o$ colono$ de Groenlandia empe3aron a$pirando a mantener la proporcin de
ganado 8ue mantenan lo$ pr$pero$ 7e:e$ noruego$: muc5a$ vaca$ 6 cerdo$, meno$
ove7a$ 6 aOn meno$ cabra$, adem9$ de alguno$ caballo$, pato$ 6 gan$o$) Como puede
e$timar$e a partir de lo$ recuento$ de 5ue$o$ de animale$ identi:icado$ en lo$
paleovertedero$ de Groenlandia, datado$ mediante radiocarbono 6 procedente$ de
di:erente$ $iglo$ de la ocupacin noruega, r9pidamente 8ued claro 8ue a8uella
proporcin ideal no $e adecuaba a la$ m9$ :ra$ condicione$ climatolgica$ de
Groenlandia) @o$ pato$ 6 gan$o$ de corral de$aparecieron inmediatamente, 8ui39
inclu$o en la propia trave$a a Groenlandia: no 8ueda ninguna evidencia ar8ueolgica de
8ue $i8uiera $e 5a6an criado all alguna ve3) *un8ue lo$ cerdo$ podan encontrar en lo$
bo$8ue$ de Noruega abundante$ nuece$ 8ue comer, 6 aun8ue lo$ vikingo$ apreciaban la
carne de cerdo por encima de cual8uier otra, e$to$ animale$ demo$traron $er
terriblemente de$tructivo$ 6 poco aprovec5able$ en la e$ca$amente bo$co$a
Groenlandia, donde 5o3aban 6 arrancaban de ra3 la :r9gil vegetacin 6 el $uelo) *l
cabo de poco tiempo $u nOmero $e redu7o a poco$ e7emplare$ o 8ued pr9cticamente
eliminado) @o$ 5alla3go$ ar8ueolgico$ de albarda$ 6 trineo$ mue$tran 8ue lo$ caballo$
$e utili3aban como animale$ de tiro, pero un tabO religio$o cri$tiano impeda
0/+
com2r$elo$, de modo 8ue $u$ 5ue$o$ rara$ vece$ acabaron en el ba$urero) <n el clima de
Groenlandia la$ vaca$ eJigan muc5o m9$ e$:uer3o de crian3a 8ue la$ ove7a$ o la$
cabra$, pue$to 8ue $olo podan encontrar 5ierba en lo$ pa$to$ durante lo$ tre$ me$e$ de
verano $in nieve) #urante el re$to del a=o tenan 8ue mantener$e a re$guardo en e$tablo$
6 alimentar$e de 5eno 6 otro :orra7e, cu6a ad8ui$icin $e convirti en la principal tarea
veraniega de lo$ ganadero$ de Groenlandia) 'e7or 5abran 5ec5o lo$ groenlande$e$ $i
5ubieran de$ec5ado la$ vaca$ 8ue tanto traba7o inten$ivo le$ oca$ionaban, 6 cu6o
nOmero acab reduci2ndo$e con el pa$o de lo$ $iglo$G pero la$ vaca$ $e apreciaban
dema$iado como $mbolo de po$icin $ocial como para permitir$e eliminarla$ por
completo)
Por el contrario, lo$ animale$ con lo$ 8ue producir alimento$ b9$ico$ en Groenlandia
acabaron $iendo la$ variedade$ de ove7a$ 6 cabra$ m9$ re$i$tente$, 8ue $e adaptaron
muc5o me7or al clima :ro 8ue el ganado bovino) F:recan la venta7a adicional de 8ue, a
di:erencia de la$ vaca$, podan e$carbar la nieve para bu$car 5ierba por $ $ola$ durante
el invierno) &o6 da, en Groenlandia la$ ove7a$ pueden mantener$e al aire libre nueve
me$e$ al a=o Atre$ vece$ m9$ tiempo 8ue la$ vaca$B 6 5a6 8ue ponerla$ a re$guardo 6
alimentarla$ $olo durante lo$ tre$ me$e$ en 8ue la cubierta de nieve e$ m9$ grue$a) <n
lo$ primero$ empla3amiento$ de Groenlandia el nOmero de ove7a$ 6 cabra$ empe3
$iendo aproJimadamente igual al de la$ vaca$, 6 de$pu2$ aument con el tiempo 5a$ta
alcan3ar la proporcin de nada meno$ 8ue oc5o ove7a$ o cabra$ por cada vaca) Por lo
8ue $e re:iere a la proporcin de ove7a$ 6 cabra$, lo$ i$lande$e$ contaban con $ei$ o m9$
de la$ primera$ por cada una de la$ Oltima$, 6 e$a :ue tambi2n la proporcin en la$
me7ore$ gran7a$ de Groenlandia durante lo$ primero$ a=o$ de coloni3acinG pero la$
ci:ra$ relativa$ variaron con el pa$o del tiempo, 5a$ta 8ue la ci:ra de cabra$ lleg a
rivali3ar con la de ove7a$) <llo $e debe a 8ue $on la$ cabra$ 6 no la$ ove7a$ la$ 8ue
pueden digerir la$ correo$a$ rama$, mata$ 6 9rbole$ enano$ 8ue predominan en lo$
pa$ti3ale$ de Groenlandia) Por tanto, aun8ue lo$ noruego$ llegaron a Groenlandia
pre:iriendo la$ vaca$ ante$ 8ue la$ ove7a$, 6 a e$ta$ Oltima$ ante$ 8ue a la$ cabra$, la
idoneidad de todo$ e$to$ animale$ ba7o la$ condicione$ de Groenlandia $egua e$a
$ecuencia en orden contrario) @a ma6or parte de la$ gran7a$ A$obre todo la$ del
a$entamiento occidental, a8uella$ m9$ $eptentrionale$ 6 por tanto meno$ e:iciente$B
tuvieron 8ue con:ormar$e :inalmente con una ci:ra ma6or de la$ de$de=ada$ cabra$ 6
menor de la$ 5onro$a$ vaca$G $olo la$ gran7a$ m9$ productiva$ del a$entamiento oriental
con$iguieron mantener $u pre:erencia por la$ vaca$ 6 $u de$d2n 5acia la$ cabra$)
Todava pueden ver$e la$ ruina$ de lo$ e$tablo$ en lo$ 8ue lo$ noruego$ de
Groenlandia guardaban $u$ vaca$ durante nueve me$e$ al a=o) Con$i$tan en una$
edi:icacione$ e$trec5a$ 6 alargada$ con muro$ de piedra 6 turba de vario$ metro$ de
e$pe$or para mantener caliente el interior del e$tablo durante el invierno, pue$to 8ue la$
vaca$ no deban en:riar$e como podan 5acer la$ variedade$ de ove7a$ 6 cabra$ de
Groenlandia) Cada vaca permaneca en $u pe$ebre rectangular, $eparado de lo$ pe$ebre$
ad6acente$ mediante lo$a$ de piedra divi$oria$ 8ue todava permanecen en pie en
muc5o$ de lo$ e$tablo$ en ruina$) Por el tama=o de lo$ pe$ebre$, la altura de la$ puerta$
a trav2$ de la$ cuale$ $e 5aca entrar 6 $alir del e$tablo a la$ vaca$ 6, claro e$t9, en vi$ta
de lo$ e$8ueleto$ de la$ propia$ vaca$, podemo$ e$timar 8ue la$ vaca$ de Groenlandia
eran la$ m9$ pe8ue=a$ de la$ 8ue $e conocan en el mundo moderno, 6a 8ue no
$uperaban el metro 6 veinte centmetro$ de altura) #urante el invierno permanecan todo
el tiempo en $u$ pe$ebre$, donde el e$ti2rcol 8ue arro7aban $e acumulaba en torno a ella$
como una marea creciente 5a$ta la primavera, momento en el cual $e paleaba al eJterior
a8uel mar de e$ti2rcol) #urante el invierno la$ vaca$ $e alimentaban del 5eno
co$ec5ado, pero $i la cantidad no era $u:iciente 5aba 8ue complementarla con alga$
marina$ llevada$ al interior) Naturalmente, a la$ vaca$ no le$ gu$taban la$ alga$ marina$,
0/5
de modo 8ue durante el invierno lo$ gran7ero$ tenan 8ue convivir en el e$tablo con la$
vaca$ 6 $u creciente marea de e$ti2rcol 6 8ui39 alimentarla$ por la :uer3aG a$ 8ue la$
vaca$ :ueron debilit9ndo$e 6 menguando de tama=o de :orma paulatina) *lrededor de
ma6o, cuando la nieve empe3aba a derretir$e 6 apareca la nueva 5ierba, la$ vaca$
podan :inalmente tra$ladar$e al aire libre para empe3ar a pa$tar por $ $ola$G pero para
entonce$ e$taban tan d2bile$ 8ue 8ui39 6a no podan caminar 6 5aba 8ue cargar con
ella$ para $acarla$) <n lo$ invierno$ eJtremo$, cuando el 5eno 6 la$ re$erva$ de alga$ $e
acababan ante$ de 8ue la 5ierba creciera de nuevo, lo$ gran7ero$ recogan lo$ primero$
brote$ primaverale$ de $auce$ 6 abedule$ como dieta de 5ambre para $u$ animale$)
@a$ vaca$, ove7a$ 6 cabra$ de Groenlandia $e utili3aban principalmente para obtener
lec5e en lugar de carne) Pna ve3 8ue lo$ animale$ paran en ma6o o 7unio, producan
lec5e Onicamente durante lo$ poco$ me$e$ de verano) @o$ noruego$ convertan entonce$
la lec5e en 8ue$o, mante8uilla 6 un producto parecido al 6ogur denominado skyr, el cual
almacenaban en enorme$ tonele$ 8ue con$ervaban :ro$ $itu9ndolo$ 7unto a arro6o$ de
monta=a o en edi:icacione$ de turbaG de manera 8ue coman producto$ derivado$ de la
lec5e a lo largo de todo el invierno) @a$ cabra$ tambi2n $e criaban por $u pelo 6 la$
ove7a$, por la lana, la cual era de una calidad eJcepcionalmente alta debido a 8ue en
a8uello$ clima$ :ro$ producen una lana gra$ienta impermeable) (olo 5aba carne de
ganado en 2poca$ de matan3a, $obre todo en oto=o, cuando lo$ agricultore$ calculaban
cu9nto$ animale$ $eran capace$ de alimentar durante el invierno con el 5eno 8ue 5aban
recogido e$e oto=o) (acri:icaban cual8uier animal para el cual calcularan 8ue no
di$pondran de :orra7e $u:iciente durante el invierno) *$ pue$, como la carne de lo$
animale$ de corral e$ca$eaba, ca$i todo$ lo$ 5ue$o$ de lo$ animale$ $acri:icado$ en
Groenlandia e$taban abierto$ 6 roto$ para eJtraer 5a$ta el Oltimo peda3o de tu2tano, en
una proporcin muc5o ma6or 8ue en otra$ tierra$ de vikingo$) <n lo$ 6acimiento$
ar8ueolgico$ de lo$ inuit de Groenlandia, 8ue eran die$tro$ ca3adore$ e incorporaban a
$u dieta m9$ carne $alva7e 8ue lo$ noruego$, abundan la$ larva$ de mo$ca bien
con$ervada$ 8ue $e alimentaban de tu2tano 6 gra$a$ putre:acta$G pero e$a$ mi$ma$
larva$ apena$ 5allaban re$to$ 8ue comer en lo$ 6acimiento$ de lo$ nrdico$)
&acan :alta varia$ tonelada$ de 5eno para mantener una vaca, 6 muc5a$ meno$ para
mantener una ove7a, durante todo un invierno medio de Groenlandia) Por tanto, la
principal ocupacin de la ma6or parte de lo$ noruego$ de Groenlandia durante el verano
anterior tena 8ue $er la de cortar, $ecar 6 almacenar 5eno) @a$ cantidade$ de 5eno
acumulada$ re$ultaban entonce$ crtica$, 6a 8ue determinaban cu9nto$ animale$ podan
alimentar$e a lo largo de todo el invierno $iguienteG pero ello dependa tambi2n de la
duracin del propio invierno, la cual no poda predecir$e de antemano con eJactitud)
Por con$iguiente, cada me$ de $eptiembre lo$ noruego$ tenan 8ue tomar la angu$tio$a
deci$in de cu9nto$ de $u$ e7emplare$ de valio$o ganado iban a $acri:icar,
:undamentando dic5a deci$in en la cantidad de :orra7e di$ponible 6 en $u$ $upo$icione$
$obre la duracin del invierno venidero) (i mataban dema$iado$ animale$ en
$eptiembre, en ma6o acabaran con muc5o 5eno $in aprovec5ar 6 $olo con una pe8ue=a
caba=a de ganado, 6 podran dar$e de cabe3a3o$ contra la pared por no 5aber apo$tado a
alimentar m9$ animale$) Pero $i en $eptiembre $acri:icaban dema$iado$ poco$ animale$,
podran de$cubrir 8ue $e 8uedaban $in 5eno ante$ del me$ de ma6o 6 arrie$gar$e a 8ue
toda la caba=a muriera de 5ambre)
<l 5eno $e co$ec5aba en tre$ tipo$ de campo$) @o$ m9$ productivo$ $eran la$
denominada$ Wtierra$ interiore$X prJima$ a la vivienda principal, cercada$ para
mantener ale7ado al ganado, abonado para incrementar el crecimiento de la 5ierba 6
utili3ado eJclu$ivamente para la produccin de 5eno) <n la gran7a-catedral de Gardar 6
en otra$ poca$ gran7a$ noruega$ en ruina$ pueden ver$e re$to$ de $i$tema$ de pre$a$ 6
canale$ de irrigacin 8ue di:unden el agua de lo$ arro6o$ de monta=a por lo$ campo$ del
interior con el :in de aumentar aOn m9$ la productividad) @a $egunda 3ona de
0/
produccin de 5eno era la denominada de Wcampo$ eJteriore$X, un poco m9$ ale7ado$ de
la vivienda principal 6 :uera del terreno vallado) Por Oltimo, lo$ noruego$ de
Groenlandia tra$ladaron de$de Noruega e ;$landia un $i$tema denominado shielings o
sacters, 8ue con$i$ta en un con7unto de edi:icacione$ en 3ona$ elevada$ m9$ remota$
adecuada$ para producir 5eno 6 para 8ue lo$ animale$ pa$taran durante el verano, pero
tambi2n dema$iado :ra$ para poder de7ar all el ganado durante el invierno) @o$
shielings m9$ comple7o$ eran pr9cticamente gran7a$ en miniatura, e8uipada$ con
vivienda$ en la$ 8ue lo$ gran7ero$ vivan durante el verano para ocupar$e de lo$
animale$ 6 producir 5eno, pero regre$aban a vivir a la gran7a principal durante el
invierno) Cada a=o la nieve $e derreta 6 empe3aba a crecer la 5ierba, primero en la$
tierra$ m9$ ba7a$ 6 de$pu2$, poco a poco, en altitude$ cada ve3 $uperiore$) Pero la 5ierba
nueva tiene una concentracin particularmente alta de nutriente$ 6 ba7a de :ibra$ meno$
digerible$) @o$ shielings, por tanto, con$tituan un $o:i$ticado m2todo para contribuir a
8ue lo$ agricultore$ noruego$ re$olvieran el problema de lo$ irregulare$ 6 limitado$
recur$o$ de Groenlandia mediante la eJplotacin, $i8uiera temporal, de lo$
:ragmentario$ terreno$ Otile$ de la$ monta=a$ 6 el tra$lado del ganado a 3ona$ cada ve3
m9$ alta$ para aprovec5ar la 5ierba nueva 8ue nace en altitude$ cada ve3 m9$ elevada$ a
medida 8ue avan3a el verano)
Como mencion2 anteriormente, C5ri$tian Neller me 5aba dic5o ante$ de 8ue
vi$it9ramo$ 7unto$ Groenlandia 8ue Wla vida en Groenlandia con$i$te en encontrar lo$
me7ore$ trec5o$X) @o 8ue C5ri$tian 8uera decir era 8ue, inclu$o en a8uello$ do$
$i$tema$ de :iordo$ 8ue con$tituan lo$ Onico$ territorio$ de Groenlandia con un
potencial elevado de pa$to$, la$ me7ore$ 3ona$ de e$o$ :iordo$ eran poca$ 6 e$taban
di$per$a$) * medida 8ue :ui recorriendo minucio$amente lo$ :iordo$ de Groenlandia en
barco o a pie, :ui de$cubriendo 8ue, aun cuando 6o :uera un ingenuo morador de la$
ciudade$, iba aprendiendo a reconocer lo$ criterio$ por lo$ 8ue lo$ noruego$ 5abran
identi:icado lo$ trec5o$ m9$ apropiado$ para convertirlo$ en gran7a$) *un8ue lo$
verdadero$ colono$ de Groenlandia, procedente$ de ;$landia 6 Noruega, me aventa7aban
muc5o como agricultore$ eJperimentado$, 6o go3aba de la$ venta7a$ de la mirada
retro$pectiva: $aba, 6 ello$ no podan $aberlo, en 8u2 peda3o$ de tierra $e prob a
in$talar gran7a$ 6 cu9le$ $e revelaron pobre$ o acabaron $iendo abandonada$) @o$
propio$ noruego$ 5abran tardado a=o$ o inclu$o generacione$ en 5aber de$cartado lo$
peda3o$ aparentemente con buen a$pecto 8ue :inalmente demo$traron $er inadecuado$)
@o$ criterio$ del urbani$ta "ared #iamond para :undar una pr$pera gran7a noruega
medieval $on lo$ $iguiente$:
0) <l lugar debera di$poner de una gran eJten$in de tierra$ ba7a$ llana$ o con $uave
pendiente Aen altura$ in:eriore$ a lo$ do$ciento$ metro$ $obre el nivel del marB
$u$ceptible$ de convertir$e en tierra$ interiore$ productiva$, pue$to 8ue la$ tierra$ ba7a$
cuentan con un clima m9$ c9lido 6 una e$tacin de crecimiento $in nieve$ m9$ larga, 6
por8ue la 5ierba crece peor en la$ pendiente$ m9$ acu$ada$) <ntre la$ gran7a$ de lo$
noruego$ de Groenlandia, la gran7a-catedral de Gardar de$tacaba por $u eJten$in de
tierra$ ba7a$ llana$, $eguida por alguna$ de la$ gran7a$ de Vatna5ver:i)
2) <$ta eJigencia de una va$ta 3ona interior de tierra$ ba7a$ $e complementa con una
gran eJten$in de tierra eJterior a una altura media Ade 5a$ta cuatrociento$ metro$ $obre
el nivel del marB en la 8ue producir 5eno adicional) @o$ c9lculo$ mue$tran 8ue la 3ona
de tierra$ ba7a$ de la ma6or parte de la$ gran7a$ noruega$ no 5abran producido en
$olitario $u:iciente 5eno para alimentar el nOmero de cabe3a$ de ganado de la gran7a,
e$timado mediante el recuento de pe$ebre$ o la medicin de la $uper:icie de lo$ e$tablo$
en ruina$) @a gran7a de <rik el %o7o en 1ratta5lid de$tacaba por $u va$ta eJten$in de
tierra$ alta$ Otile$)
>) <n el 5emi$:erio norte, la$ ladera$ de la$ monta=a$ 8ue dan al $ur reciben ma6or
cantidad de lu3 $olar) <$o e$ importante para 8ue la nieve invernal $e derrita ante$ en
0/,
primavera, para 8ue la e$tacin de crecimiento para la produccin de 5eno dure m9$
me$e$ 6 para 8ue el nOmero de 5ora$ de lu3 $olar $ea ma6or) @a totalidad de la$ me7ore$
gran7a$ de la Groenlandia noruega [Gardar, 1ratta5lid, &val$e6 6 (andne$[$e
encontraban en $uper:icie$ orientada$ al $ur)
+) <$ importante di$poner de arro6o$ 8ue aba$te3can de agua con la 8ue regar lo$
pa$to$ mediante corriente$ naturale$ o $i$tema$ de irrigacin con el :in de incrementar la
produccin de 5eno)
5) Pna buena receta para la pobre3a con$i$te en ubicar la gran7a en el valle de un
glaciar, :rente a 2l o en $u$ inmediacione$, 6a 8ue de 2l proceden :uerte$ 6 g2lido$
viento$ 8ue di$minu6en el crecimiento de 5ierba e incrementan la ero$in del $uelo de
lo$ pa$to$ en lo$ 8ue lo$ animale$ 5an pacido muc5o) @o$ viento$ glaciale$
repre$entaban una maldicin 8ue garanti3 la pobre3a de la$ gran7a$ de Nar$$a8 6 del
:iordo de (ermilik, 6 8ue :inalmente obligaron a abandonar la$ gran7a$ de la cabecera
del valle de 4oro8 6 la$ 3ona$ m9$ elevada$ del di$trito de Vatna5ver:i)
) (i e$ po$ible, $e debe e$tablecer la gran7a directamente $obre un :iordo con un
buen puerto para :acilitar la entrada 6 $alida de lo$ $umini$tro$ por barco)

@o$ producto$ l9cteo$ no ba$taban para alimentar a lo$ cinco mil 5abitante$ noruego$
de Groenlandia) @a agricultura $erva de poco para completar el d2:icit re$ultante, 6a
8ue lo$ cultivo$ eran mu6 poco e:iciente$ en el clima :ro de Groenlandia 6 la e$tacin
de crecimiento, mu6 corta) @o$ documento$ noruego$ de la 2poca $e=alan 8ue la ma6or
parte de lo$ noruego$ de Groenlandia no vieron 7am9$ en $u vida el trigo, un tro3o de
pan ni la cerve3a Aelaborada a partir de la cebadaB) &o6 da, cuando el clima e$ $imilar
al de la 2poca en 8ue llegaron lo$ noruego$, en la me7or de la$ antigua$ gran7a$ de
Gardar vi do$ pe8ue=o$ 5uerto$ en lo$ 8ue lo$ actuale$ groenlande$e$ cultivaban una$
cuanta$ verdura$ re$i$tente$ al :ro: repollo, remolac5a, ruibarbo 6 lec5uga, 8ue 6a $e
cultivaban en la Noruega medieval, adem9$ de patata$, 8ue llegaron a <uropa con
po$terioridad a la de$aparicin de la colonia noruega de Groenlandia) Pre$umiblemente,
tambi2n lo$ noruego$ de Groenlandia pudieron 5aber cultivado en uno$ cuanto$ 5uerto$
e$a$ mi$ma$ e$pecie$ A$in contar la patataB, adem9$ de 8ui39 algo de cebada en lo$ a=o$
de clima particularmente moderado) <n Gardar 6 en otra$ do$ gran7a$ del a$entamiento
oriental vi pe8ue=a$ parcela$ en lugare$ 8ue podran 5aber $ervido como 5uerto$,
$ituado$ en la ba$e de acantilado$ 8ue podran 5aber con$ervado el calor del $ol 6
rodeado$ de muro$ para impedir el pa$o de la$ ove7a$ 6 lo$ viento$) Pero la Onica
evidencia directa de 8ue lo$ noruego$ de Groenlandia cultivaran en alguna$ parcela$ $on
uno$ cuanto$ plene$ 6 $emilla$ de lino, una planta 8ue $e cultivaba en la <uropa
medieval 6 no era autctona de Groenlandia, 6 8ue, por tanto, debi de $er introducida
all por lo$ noruego$ por $u valor para elaborar te7ido$ de lino 6 elaborar aceite de
lina3a) (i lo$ noruego$ de Groenlandia cultivaron alguna otra co$a, debi de $er
Onicamente algo 8ue contribu6era en $u dieta en una proporcin eJtremadamente
reducida, aca$o $implemente como alimento de lu7o oca$ional para uno$ cuanto$ 7e:e$ 6
cl2rigo$)
Por el contrario, el principal componente adicional de la dieta de lo$ noruego$ de
Groenlandia era la carne de animale$ $alva7e$, $obre todo de caribO 6 de :oca, 8ue $e
con$uma muc5o m9$ 8ue en Noruega e ;$landia) <l caribO vive en amplia$ manada$
8ue pa$an el verano en la monta=a 6 de$cienden a 3ona$ m9$ ba7a$ durante el invierno)
0//
@o$ diente$ de caribO 5allado$ en lo$ ba$urero$ groenlande$e$ indican 8ue e$to$
animale$ $e ca3aban en oto=o, con toda probabilidad con arco 6 :lec5a en batida$
colectiva$ con perro$ Alo$ ba$urero$ tambi2n contenan 5ue$o$ de terrier noruegoB) @a$
tre$ principale$ e$pecie$ de :oca 8ue $e ca3aban eran la :oca comOn Aapodada W:oca de
lo$ puerto$XB, 8ue re$ide todo el a=o en Groenlandia 6 $ale a la$ pla6a$ del interior de
lo$ :iordo$ para criar a $u$ cac5orro$ en primavera, momento en el cual 5abra re$ultado
:9cil capturarla$ con red de$de la$ barca$ o matarla$ a garrota3o$G 6 la :oca pa o
groenl9ndica 6 la :oca de ca$co o capuc5ina, amba$ migratoria$, la$ cuale$ $e
reproducen en Terranova, pero 8ue en torno al me$ de ma6o llegan en grande$ manada$
a toda la co$ta eJterior de Groenlandia, en lugar de al interior de lo$ :iordo$, donde $e
encontraban la ma6or parte de la$ gran7a$ noruega$) Para ca3ar e$ta$ :oca$ migratoria$
lo$ noruego$ e$tablecieron campamento$ e$tacionale$ en la 3ona eJterior de lo$ :iordo$,
a docena$ de kilmetro$ de cual8uier gran7a) @a llegada en el me$ de ma6o de la :oca
pa 6 la :oca capuc5ina re$ultaba crucial para la $upervivencia de lo$ noruego$, 6a 8ue
en e$a 2poca del a=o la$ re$erva$ almacenada$ de producto$ l9cteo$ del verano anterior 6
de carne de caribO ca3ado el oto=o anterior e$taran acab9ndo$e, pero la nieve todava
no 5abra de$aparecido de la$ gran7a$ noruega$ 6 el ganado todava no podra $acar$e a
pa$tar, 6 con$iguientemente tampoco 5abra parido todava 6 no producira lec5e) Como
veremo$, e$to 5i3o mu6 vulnerable$ a lo$ noruego$, 8ue podan morir de 5ambre $i la$
:oca$ no migraban o $i encontraban algOn ob$t9culo Acomo, por e7emplo, 5ielo en lo$
:iordo$ 6 a lo largo de la co$ta, o inuit 5o$tile$B 8ue le$ impidiera acceder a la$ :oca$
migratoria$) @a incidencia de e$te tipo de 5elada$ puede 5aber $ido m9$ probable en lo$
a=o$ :ro$, en lo$ 8ue lo$ noruego$ 6a eran de por $ vulnerable$ debido a verano$ :ro$
6, por tanto, a la ba7a produccin de 5eno)
'ediante el an9li$i$ de la compo$icin de lo$ 5ue$o$ Alo$ denominado$ Wan9li$i$ de
i$topo$ de carbonoXB podemo$ calcular la proporcin de carne de animale$ marino$ en
relacin con la de animale$ terre$tre$ 8ue lo$ $ere$ 5umano$ o lo$ animale$ propietario$
de e$o$ 5ue$o$ 5aban con$umido en el tran$cur$o de $u vida) Tal como $e aplic con
lo$ e$8ueleto$ noruego$ 5allado$ en lo$ cementerio$ de Groenlandia, e$te m2todo
mue$tra 8ue el porcenta7e de animale$ marino$ A$obre todo :oca$B 8ue $e con$uma en el
a$entamiento oriental en la 2poca de $u :undacin era $olo del 20 por ciento, pero 8ue
a$cendi 5a$ta el /0 por ciento durante lo$ a=o$ po$teriore$ 8ue $obrevivieron lo$
noruego$: 8ui39 por8ue $u capacidad para producir 5eno con el 8ue alimentar al ganado
en invierno 5aba di$minuido, 6 tambi2n por8ue el incremento de poblacin 5umana
eJiga m9$ alimento 8ue el 8ue el ganado poda proporcionar) <n todo$ lo$ momento$
de $u 5i$toria, el con$umo de carne de animale$ marino$ :ue m9$ elevado en el
a$entamiento occidental 8ue en el oriental, 6a 8ue la produccin de 5eno era menor en
la locali3acin m9$ $eptentrional del a$entamiento occidental) <l con$umo de :oca$ por
parte de la poblacin noruega puede 5aber $ido inclu$o ma6or de lo 8ue indican e$to$
an9li$i$, pue$to 8ue, como era de e$perar, lo$ ar8uelogo$ eJcavaron m9$ en la$ gran7a$
grande$ 6 rica$ 8ue en la$ pe8ue=a$ 6 pobre$G pero lo$ e$tudio$ de 5ue$o$ de 8ue
di$ponemo$ indican 8ue la poblacin de la$ gran7a$ pe8ue=a$ 6 pobre$ 8ue tenan $olo
una vaca coman m9$ carne de :oca 8ue lo$ agricultore$ rico$) <n una gran7a pobre del
a$entamiento occidental, la a$ombro$a cantidad del ,0 por ciento de todo$ lo$ 5ue$o$ de
animale$ del ba$urero eran de :oca)
*parte de e$a enorme dependencia de la$ :oca$ 6 el caribO, lo$ noruego$ obtenan
cantidade$ menore$ de carne $alva7e de pe8ue=o$ mam:ero$ A$obre todo liebre$B, ave$
marina$, perdice$ nivale$, ci$ne$, eidere$, colonia$ de me7illone$ 6 ballena$) <$ta Oltima
probablemente era $olo la de lo$ e7emplare$ 8ue 8uedaban varado$ de ve3 en cuandoG
lo$ 6acimiento$ de lo$ e$candinavo$ no contienen arpone$ ni ningOn otro uten$ilio para
ca3ar ballena$) Toda la carne 8ue no $e con$uma de inmediato, 6a :uera de ganado o de
animale$ $alva7e$, $e 5abra pue$to a $ecar en $ecadero$ denominado$ ske%%$r,
0/.
con$truido$ con piedra$ $in amalgamar con el :in de 8ue el viento $oplara a trav2$ de
ella$ 6 $ecara la carne, y $ituado$ a $u ve3 en lugare$ con muc5o viento, como la$ cima$
de la$ monta=a$)
Por eJtra=o 8ue pare3ca, el pe$cado ca$i $e encontraba au$ente de lo$ 6acimiento$
ar8ueolgico$ noruego$, aun cuando lo$ 5abitante$ de Groenlandia eran de$cendiente$
de noruego$ e i$lande$e$ 8ue pa$aban muc5o tiempo pe$cando 6 coman pe$cado con
muc5o gu$to) @o$ 5ue$o$ de pe$cado repre$entan muc5o meno$ del 0,0 por ciento de lo$
5ue$o$ de animale$ 5allado$ en lo$ 6acimiento$ ar8ueolgico$ de lo$ noruego$ de
Groenlandia, comparado$ con entre el 50 6 el .5 por ciento de la ma6or parte de lo$
empla3amiento$ actuale$ de ;$landia, el norte de Noruega 6 la$ i$la$ (5etland) Por
e7emplo, el ar8uelogo T5oma$ 'cGovern de$cubri la e$pl2ndida $uma total de tre$
5ue$o$ de pe$cado en la ba$ura de la$ gran7a$ de Vatna5ver:i prJima$ a lago$ ate$tado$
de pece$, mientra$ 8ue Georg N6gaard 5all $olo do$ 5ue$o$ de pece$ en el total de
>5)000 5ue$o$ de animale$ de la ba$ura de la gran7a noruega F>+) ;nclu$o en el
empla3amiento de GP(, 8ue albergaba el ma6or nOmero de 5ue$o$ de pece$ [0, lo
cual $upona un ridculo 0,, por ciento de todo$ lo$ 5ue$o$ de animale$ 5allado$ en el
lugar[, 2 de e$o$ 5ue$o$ procedan de la cola de un Onico bacalao, 6 el nOmero de
5ue$o$ de toda$ la$ e$pecie$ de pe$cado 8uedan $uperado$ en una proporcin de > a 0
por lo$ 5ue$o$ de una e$pecie de ave Ala perdi3 nivalB 6 de 0++ a 0 por lo$ 5ue$o$ de
mam:ero$) <$ta e$ca$e3 de 5ue$o$ de pe$cado re$ulta increble $i pen$amo$ en lo
abundante 8ue e$ el pe$cado en Groenlandia 6 en cmo el pe$cado de agua $alada A$obre
todo el abade7o 6 el bacalaoB repre$enta con di:erencia la eJportacin m9$ importante de
la actual Groenlandia) @a truc5a 6 un $alvelino parecido al $almn $on tan abundante$
en lo$ ro$ 6 lago$ de Groenlandia 8ue la primera noc5e 8ue pa$2 en el albergue 7uvenil
de 1ratta5lid compart la cocina con un turi$ta dan2$ 8ue e$taba preparando do$
enorme$ $alvelino$, cada uno de lo$ cuale$ pe$aba ca$i un kilo 6 meda uno$ cincuenta
centmetro$, a lo$ 8ue 5aba capturado con $u$ propia$ mano$ en una pe8ue=a c5arca en
la 8ue 5aban 8uedado atrapado$) @o$ noruego$ eran $in duda tan 59bile$ con $u$ mano$
como a8uel turi$ta, 6 tambi2n pudieron 5aber atrapado pece$ con $u$ rede$ en lo$
:iordo$ mientra$ trataban de ca3ar :oca$) *un cuando lo$ pro, pio$ noruego$ no
8ui$ieran comer e$o$ acce$ible$ pece$, al meno$ podran 5aber alimentado a $u$ perro$,
reduciendo con ello la cantidad de carne de :oca 6 de otro$ animale$ 8ue $u$ perro$
nece$itaban 6 re$ervando m9$ carne para $ mi$mo$)
Todo$ lo$ ar8uelogo$ 8ue llegan a Groenlandia para eJcavar $e niegan a creer en un
principio la invero$mil a:irmacin de 8ue lo$ noruego$ de Groenlandia no coman
pe$cado, e irrumpen con $u propia idea acerca de dnde podran ocultar$e todo$ e$o$
5ue$o$ de pe$cado de$aparecido$) UPodran aca$o lo$ noruego$ 5aber limitado
e$trictamente la $ticacin del pe$cado a uno$ poco$ metro$ cerca de la co$ta, en lugare$
8ue a5ora e$t9n $umergido$ debido al 5undimiento de alguna$ tierra$V UPodran 5aber
utili3ado e$crupulo$amente todo$ lo$ 5ue$o$ de pe$cado como :ertili3ante, combu$tible
o alimento para la$ vaca$V U Podran 5aber e$capado $u$ perro$ con lo$ e$8ueleto$ de lo$
pece$, 5aberlo$ arro7ado en campo$ $eleccionado$ de antemano pen$ando en 8ue lo$
:uturo$ ar8uelogo$ no iban a mole$tar$e en eJcavarlo$ 6 5aber evitado llevar la$
e$pina$ de nuevo a la vivienda o el ba$urero para impedir 8ue lo$ ar8uelogo$ lo$
encontraran muc5o$ a=o$ de$pu2$V UPodran lo$ noruego$ 5aber di$pue$to de tanta
carne 8ue no nece$itaran comer pe$cadoV Pero entonce$, Upor 8u2 rompan lo$ 5ue$o$
para eJtraer 5a$ta el Oltimo peda3o de m2dulaV U*ca$o $e pudrieron ba7o tierra toda$
e$a$ pe8ue=a$ e$pina$ de pe$cadoVG la$ condicione$ de con$ervacin de lo$ ba$urero$ de
Groenlandia $on lo $u:icientemente buena$ como para pre$ervar inclu$o lo$ pio7o$ 6 la$
bolita$ de 5ece$ de la$ ove7a$) <l problema de toda$ e$ta$ eJplicacione$ a la :alta de
e$pina$ de pe$cado en lo$ 6acimiento$ de lo$ noruego$ de Groenlandia e$ 8ue $eran
igualmente v9lida$ para lo$ 6acimiento$ ar8ueolgico$ de lo$ inuit de Groenlandia 6 lo$
0.0
5abitante$ de ;$landia 6 Noruega, donde la$ e$pina$ de pe$cado $e revelan por el
contrario abundante$) Tampoco e$ta$ eJcu$a$ eJplican por 8u2 lo$ 6acimiento$
noruego$ de Groenlandia no contienen ca$i ningOn an3uelo, plomo$ de ca=a$ de pe$car
ni rede$, 8ue $on 5abituale$ en lo$ dem9$ 6acimiento$ de noruego$)
Por mi parte, pre:iero :iarme de lo$ dato$: aun cuando lo$ noruego$ de Groenlandia
procedan de una cultura 8ue coma pe$cado, pudieron 5aber de$arrollado un tabO contra
la inge$tin del mi$mo) Pna de la$ muc5a$ :orma$ en 8ue la$ $ociedade$ $e di$tinguen
de otra$ cultura$ e$ e$tableciendo arbitrario$ tabOe$ alimentario$ propio$: no$otro$,
gente$ limpia$ 6 virtuo$a$, no comemo$ e$a$ co$a$ a$8uero$a$ 8ue otro$ ordinario$
bic5o$ raro$ parecen $aborear) Con di:erencia, la proporcin m9$ elevada de e$te tipo de
tabOe$ e$t9 relacionada con la carne 6 el pe$cado) Por e7emplo, lo$ :rance$e$ comen
caracole$, rana$ 6 caballo$G lo$ 5abitante$ de Nueva Guinea, rata$, ara=a$ 6 larva$ de
e$caraba7oG lo$ meJicano$ comen cabra 6 lo$ poline$io$, lombrice$ 6 an2lido$ marino$,
todo$ lo$ cuale$ $on mu6 nutritivo$ 6 A$i uno $e permite probarlo$B delicio$o$) Pero la
ma6or parte de lo$ e$tadouniden$e$ dara un re$pingo ante la $ola idea de comer
cual8uiera de e$ta$ co$a$)
<n el :ondo, la ra3n por la 8ue la carne 6 el pe$cado $on a menudo ob7eto de algOn
tabO e$ 8ue $on muc5o m9$ $u$ceptible$ 8ue lo$ alimento$ vegetale$ de de$arrollar
bacteria$ o proto3oo$ 8ue tran$miten par9$ito$ o producen intoJicacione$ alimentaria$ al
ingerirlo$) <$ mu6 probable 8ue :uera e$o lo 8ue $ucediera en ;$landia 6 <$candinavia,
cu6a$ poblacione$ utili3an muc5o$ m2todo$ de :ermentacin para con$ervar a largo
pla3o el pe$cado oloro$o Alo$ no e$candinavo$ lo llamaramo$ WpodridoXB, alguno$ de
lo$ cuale$ $e $irven de bacteria$ letale$ 8ue originan el botuli$mo) @a en:ermedad m9$
peno$a 8ue 5e tenido en mi vida, peor inclu$o 8ue la malaria, $e declar cuando $u:r
una intoJicacin alimentaria por 5aber comido una$ gamba$ 8ue 5aba comprado en un
mercado de Cambridge, en ;nglaterra, 6 8ue evidentemente no eran :re$ca$) Tuve 8ue
pa$ar vario$ da$ en cama con una$ n9u$ea$ atroce$, un :uerte dolor mu$cular, ce:alea$ 6
diarrea) <$to me 5ace pen$ar en un po$ible e$cenario de lo$ noruego$ de Groenlandia:
8ui39 en lo$ primero$ a=o$ de coloni3acin de Groenlandia, <rik el %o7o $u:ri un atro3
epi$odio $imilar de intoJicacin alimentaria por 5aber comido pe$cado) *l
re$tablecer$e, le 5abra contado a todo el 8ue e$cuc5ara lo malo 8ue era el pe$cado 6
cmo no$otro$, lo$ groenlande$e$, $omo$ gente limpia 6 orgullo$a 8ue nunca $e reba7a
para adoptar lo$ poco $aludable$ 59bito$ de e$o$ mugriento$ 6 de$e$perado$ icti:ago$
8ue $on lo$ i$lande$e$ 6 lo$ noruego$)

@a poca rentabilidad de Groenlandia para la cra de ganado $upu$o 8ue lo$ noruego$
de a8uella$ tierra$ tuvieran 8ue de$arrollar una economa comple7a e integrada con el :in
de $ati$:acer $u$ nece$idade$) <$a integracin a:ectaba tanto al tiempo como al e$pacio:
$e programaban di:erente$ actividade$ en di:erente$ temporada$ 6 la$ di$tinta$ gran7a$
$e e$peciali3aban en la produccin de di$tinto$ producto$ para compartirlo$ con otra$
gran7a$)
Comencemo$ recorriendo el calendario e$tacional de actividade$ por la primavera) *
:inale$ de ma6o 6 principio$ de 7unio llegaba la breve pero crucial e$tacin de ca3a de la
:oca, cuando la$ :oca$ pa$ 6 capuc5ina$ en migracin $e de$pla3aban en manada a lo
largo de la$ 3ona$ eJteriore$ de lo$ :iordo$, 6 la$ :oca$ comune$ 8ue re$idan all de
:orma 5abitual $e aproJimaban a la$ pla6a$ para criar 6 eran m9$ :9cile$ de atrapar) @o$
0.0
me$e$ de verano, de$de 7unio 5a$ta ago$to, repre$entaban una temporada de muc5o
a7etreo, en la 8ue $e $acaba el ganado a lo$ pa$ti3ale$ para 8ue paciera, $e orde=aba a la$
vaca$ para convertir la lec5e en producto$ l9cteo$ :9cile$ de almacenar, alguno$
5ombre$ $e 5acan a la mar en barca$ camino de @abrador para cortar madera, otra$
embarcacione$ $e dirigan al norte para ca3ar mor$a$ 6 llegaban procedente$ de ;$landia
6 <uropa lo$ barco$ de carga para comerciar) @a$ $emana$ de lo$ me$e$ de ago$to 6
principio$ de $eptiembre eran :ren2tica$ por8ue 5aba 8ue cortar, $ecar 6 almacenar
5eno, 7u$to ante$ de conducir a la$ vaca$, tambi2n en $eptiembre, de vuelta a lo$ e$tablo$
de$de lo$ pa$to$ 6 de acercar la$ ove7a$ 6 la$ cabra$ para 8ue e$tuvieran m9$ protegida$)
@o$ me$e$ de $eptiembre 6 octubre con:ormaban la temporada de ca3a del caribO,
mientra$ 8ue lo$ me$e$ de invierno, de$de noviembre 5a$ta abril, eran un perodo en el
8ue 5aba 8ue ocupar$e de lo$ animale$ en lo$ e$tablo$ 6 lo$ corrale$, de te7er, con$truir
6 5acer reparacione$ en la madera, de tratar lo$ colmillo$ de la$ mor$a$ capturada$
durante el verano))) 6 de re3ar para 8ue la$ re$erva$ de producto$ l9cteo$ 6 carne $eca
para la alimentacin 5umana, el 5eno para el :orra7e de lo$ animale$ 6 el combu$tible
para calentar$e 6 cocinar no $e agotaran ante$ de 8ue acabara el invierno)
*dem9$ de la integracin econmica en el tiempo, tambi2n era nece$aria la
integracin en el e$pacio, 6a 8ue ni $i8uiera la$ gran7a$ m9$ rica$ de Groenlandia eran
auto$u:iciente$ para obtener todo lo nece$ario para $obrevivir durante todo el a=o) <$a
integracin $upona reali3ar intercambio$ entre la$ 3ona$ eJteriore$ e interiore$ de lo$
:iordo$, entre la$ 3ona$ de tierra$ alta$ 6 ba7a$, entre el a$entamiento occidental 6 el
oriental 6 entre la$ gran7a$ rica$ 6 pobre$) Por e7emplo, aun8ue lo$ me7ore$ pa$to$ $e
encontraban en la$ tierra$ ba7a$ 7unto a la cabecera del interior de lo$ :iordo$, la ca3a del
canbO $e de$arrollaba en la$ gran7a$ de la$ tierra$ alta$, 8ue no eran ptima$ para el
pa$to debido a 8ue la$ temperatura$ eran m9$ ba7a$ 6 la$ e$tacione$ de crecimiento, m9$
corta$, mientra$ 8ue la ca3a de la :oca $e concentraba en el eJterior de lo$ :iordo$,
donde la $al pulveri3ada, la niebla 6 el clima :ro $e traducan en una agricultura
de:iciente) <$o$ territorio$ de ca3a, ubicado$ en el eJterior de lo$ :iordo$, 8uedaban
:uera del alcance de la$ gran7a$ del interior cada ve3 8ue la$ agua$ de dic5o$ :iordo$ $e
congelaban o $e llenaban de iceberg$) @o$ noruego$ re$olvieron e$to$ problema$
e$paciale$ tran$portando lo$ cuerpo$ de la$ :oca$ 6 la$ ave$ marina$ de$de el eJterior de
lo$ :iordo$ 5acia el interior, 6 lo$ tro3o$ de caribO ladera aba7o de$de la$ gran7a$ de la$
tierra$ alta$ a la$ de la$ tierra$ ba7a$) Por e7emplo, 5a6 5ue$o$ de :oca en abundancia en
lo$ ba$urero$ de la$ gran7a$ del interior 6 de la$ tierra$ m9$ alta$, 5a$ta la$ cuale$
debieron de tran$portar$e lo$ cuerpo$ docena$ de kilmetro$ de$de la$ de$embocadura$
de lo$ :iordo$) <n la$ gran7a$ de Vatna5ver:i m9$ adentrada$ en tierra, lo$ 5ue$o$ de
:oca $on tan 5abituale$ en la ba$ura como lo$ 5ue$o$ de ove7a 6 de cabra) * la inver$a,
lo$ 5ue$o$ de caribO $on aOn m9$ :recuente$ en la$ gran7a$ rica$ de la$ tierra$ ba7a$ 8ue
en la$ gran7a$ pobre$ de la$ 3ona$ alta$ en la$ 8ue debi de matar$e a e$o$ animale$)
Como el a$entamiento occidental $e encuentra +/0 kilmetro$ al norte del
a$entamiento oriental, $u produccin de 5eno por 5ect9rea de pa$to apena$ llegaba a
alcan3ar un tercio de la del a$entamiento oriental) (in embargo, el a$entamiento
occidental e$taba m9$ cerca de lo$ terreno$ de ca3a de mor$a$ 6 o$o$ polare$, 8ue, como
eJpondr2 m9$ adelante, repre$entaban la principal eJportacin a <uropa de$de
Groenlandia) No ob$tante, $e 5a encontrado mar:il de mor$a en la ma6or parte de lo$
6acimiento$ ar8ueolgico$ del a$entamiento oriental) *8u, claro e$t9, $e traba7aba
durante el invierno, 6 de$de la gran7a de Gardar 6 otra$ grande$ 5acienda$ del
a$entamiento oriental $e de$arrollaba la ma6or parte del comercio martimo con <uropa
Aincluida la eJportacin de mar:ilB) Por tanto, aun8ue el a$entamiento occidental era
muc5o m9$ pe8ue=o 8ue el oriental, tena una importancia :undamental en el con7unto
de la economa groenlande$a)
<ra nece$aria tambi2n la integracin de la$ gran7a$ rica$ 6 pobre$, 6a 8ue la
0.2
produccin de 5eno 6 el crecimiento de la 5ierba dependa en e$encia de una
combinacin de do$ :actore$: la temperatura 6 la$ 5ora$ de lu3 $olar) Pna$ temperatura$
m9$ elevada$ 6 un ma6or nOmero de de lu3 $olar durante la e$tacin de crecimiento
e$tival $upona 8ue una gran7a poda producir m9$ 5ierba o 5eno 6, por con$iguiente,
alimentar a m9$ ganado, tanto por8ue e$te poda pa$tar al aire libre durante el verano
como por8ue di$pona de m9$ 5eno durante el invierno) Por tanto, en un a=o bueno la$
me7ore$ gran7a$ de la$ 3ona$ m9$ ba7a$ del interior de lo$ :iordo$ u orientada$ 5acia el
$ur producan grande$ eJcedente$ de 5eno 6 ganado, mu6 $uperiore$ a la$ cantidade$
nece$aria$ para la $upervivencia de lo$ 5abitante$ 5umano$ de la gran7a, mientra$ 8ue
la$ gran7a$ pe8ue=a$ 6 pobre$ de la$ 3ona$ alta$ 6 prJima$ al eJterior de lo$ :iordo$ o
no orientada$ al $ur producan menore$ eJcedente$) <n un a=o malo Am9$ :ro o con m9$
nieblaB, cuando la produccin de 5eno caa en toda$ parte$, la$ me7ore$ gran7a$ todava
podran 5aber$e 8uedado con algOn eJcedente, aun8ue pe8ue=o) Pero la$ gran7a$ m9$
pobre$ podran 5aber$e vi$to $orprendida$ $in di$poner $i8uiera de 5eno $u:iciente para
alimentar a todo$ $u$ animale$ durante el invierno) Por tanto, 5abran tenido 8ue
$acri:icar algOn animal en oto=o 6, en el peor de lo$ ca$o$, $e 5abran 8uedado $in
animale$ vivo$ en primavera) <n el me7or de lo$ ca$o$, podran 5aber tenido 8ue de$viar
parte de la produccin de lec5e del con7unto de $u caba=a para criar ternera$, cordero$ 6
cabrito$, 6 lo$ propio$ gran7ero$ 5abran tenido 8ue ba$ar $u alimentacin en la carne de
:oca o de caribO en lugar de en lo$ producto$ l9cteo$)
Podemo$ reconocer e$a 7erar8ua de calidad de la$ gran7a$ por la 7erar8ua del
e$pacio dedicado a la$ vaca$ en la$ ruina$ de lo$ pe$ebre$ e$candinavo$) @a me7or gran7a
con di:erencia, $egOn $e re:le7a en el e$pado de 8ue di$ponan la ma6or parte de la$
vaca$, era la de Gardar, Onica por8ue contaba con do$ inmen$a$ nave$ con capacidad
para albergar la e$pl2ndida $uma total de 00 vaca$) @o$ pe$ebre$ de alguna$ gran7a$ de
$egundo orden, como la$ de 1ratta5lid 6 (andne$, podran 5aber albergado entre treinta
6 cincuenta vaca$ cada una) Pero la$ gran7a$ m9$ pobre$ $olo tenan e$pacio para una$
poca$ vaca$, 8ui39 $olamente una) <l re$ultado era 8ue la$ me7ore$ gran7a$ apo6aban a
la$ gran7a$ pobre$ en lo$ a=o$ malo$ pre$t9ndole$ ganado en primavera para 8ue
pudieran repoblar $u$ caba=a$)
Por tanto, la $ociedad de Groenlandia $e caracteri3aba por $er mu6 interdependiente
6 compartir muc5a$ co$a$, :ruto de lo cual $e tran$portaban :oca$ 6 ave$ marina$ al
interior, caribO$ a la$ tierra$ ba7a$, colmillo$ de mor$a al $ur 6 ganado de la$ gran7a$ m9$
rica$ a la$ m9$ pobre$) Pero en Groenlandia, al igual 8ue en otro$ lugare$ del mundo
donde lo$ rico$ 6 lo$ pobre$ dependen uno$ de otro$, lo$ rico$ 6 lo$ pobre$ no acababan
teniendo todo$ la mi$ma ri8ue3a media) Por el contrario, lo$ di$tinto$ 5abitante$
acababan teniendo dieta$ con di:erente proporcin de alimento$ de categora $uperior e
in:erior, tal como $e re:le7a en lo$ recuento$ de 5ue$o$ de di:erente$ e$pecie$ de
animale$ pre$ente$ en $u$ re$iduo$) @a proporcin de 5ue$o$ de vaca en lo$ re$iduo$ de
la cla$e alta 6 de ove7a en lo$ de la cla$e ba7a, a$ como la de 5ue$o$ de ove7a en lo$
vertedero$ de la cla$e ba7a 6 de cabra en lo$ de la cla$e de menor rango, $uele $er ma6or
en la$ gr