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Teora Psicosocial de Erickson

Erikson es un psiclogo del Yo freudiano. Esto significa que acepta las ideas de Freud
como bsicamente correctas, incluyendo aquellas debatibles como el complejo de
Edipo, as como tambin las ideas con respecto al Yo de otros freudianos como ein!
artmann y por supuesto, "nna Freud.
#o obstante, Erikson est bastante ms orientado $acia la sociedad y la cultura que
cualquier otro freudiano, tal y como caba esperar de una persona con sus intereses
antropolgicos. %rcticamente, despla!a en sus teoras a los instintos y al inconsciente.
&ui!s por esta ra!n, Erikson es tan popular entre los freudianos y los no'freudianos
por igual.
El Principio Epigentico
Erikson es muy conocido por su trabajo sobre la redefinicin y e(pansin de la teora de
los estadios de Freud. Estableca que el desarrollo funciona a partir de un principio
epigentico. %ostulaba la e(istencia de oc$o fases de desarrollo que se e(tendan a lo
largo de todo el ciclo )ital. #uestros progresos a tra)s de cada estadio est determinado
en parte por nuestros (itos o por los fracasos en los estadios precedentes. *omo si
fuese el botn de una rosa que esconde sus ptalos, cada uno de stos se abrir en un
momento concreto, con un cierto rden que $a sido determinado por la naturale!a a
tra)s de la gentica. +i interferimos con este rden natural de desarrollo e(trayendo un
ptalo demasiado pronto o en un momento que no es el que le corresponde, destruimos
el desarrollo de la flor al completo.
*ada fase comprende ciertas tareas o funciones que son psicosociales por naturale!a.
"unque Erikson les llama crisis por seguir la tradicin freudiana, el trmino es ms
amplio y menos especfico. %or ejemplo, un ni,o escolar debe aprender a ser
industrioso durante ese periodo de su )ida y esta tendencia se aprende a tra)s de
complejas interacciones sociales de la escuela y la familia.
-as di)ersas tareas descritas por el autor se establecen en base a dos trminos. una es la
tarea del infante, llamada /confian!a'desconfian!a0. "l principio resulta ob)io pensar
que el ni,o debe aprender a confiar y no a desconfiar. %ero Erikson establece muy
claramente que debemos aprender que e(iste un balance. *iertamente, debemos
aprender ms sobre la confian!a, pero tambin necesitamos aprender algo de
desconfian!a de manera que no nos con)irtamos en adultos est1pidos.
*ada fase tiene un tiempo ptimo tambin. Es in1til empujar demasiado rpido a un
ni,o a la adulte!, cosa muy com1n entre personas obsesionadas con el (ito. #o es
posible bajar el ritmo o intentar proteger a nuestros ni,os de las demandas de la )ida.
E(iste un tiempo para cada funcin.
+i pasamos bien por un estadio, lle)amos con nosotros ciertas virtudes o fuer!as
psicosociales que nos ayudarn en el resto de los estadios de nuestra )ida. %or el
contrario, si no nos )a tan bien, podremos desarrollar maladaptaciones o
malignidades, as como poner en peligro nuestro desarrollo faltante. 2e las dos, la
malignidad es la peor, ya que comprende muc$o de los aspectos negati)os de la tarea o
funcin y muy poco de los aspectos positi)os de la misma, tal y como presentan las
personas desconfiadas. -a maladaptacin no es tan mala y comprende ms aspectos
positi)os que negati)os de la tarea, como las personas que confan demasiado.
Nios y adultos
&ui!s la inno)acin ms importante de Erikson fue la de postular no 3 estadios como
Freud $aba $ec$o, sino 4. Erik elabor tres estadios adicionales de la adulte! a partir
del estadio genital $asta la adolescencia descrito por Freud. #inguno de nosotros nos
detenemos en nuestro desarrollo 5sobre todo psicolgicamente6 despus de los78 o 79
cumplea,os. %arece lgico estipular que debe $aber una e(tensin de los estadios que
cubra el resto de nuestro desarrollo.
Erikson tambin tu)o algo que decir con respecto a las interacciones de las
generaciones, lo cual llam mutualidad. Ya Freud $aba establecido claramente que los
padres influan de una manera drstica el desarrollo de los ni,os. %ero Erikson ampli el
concepto, partiendo de la idea de que los ni,os tambin influan al desarrollo de los
padres. %or ejemplo, la llegada de un nue)o $ijo, representa un cambio de )ida
considerable para una pareja y remue)e sus trayectorias e)oluti)as. :ncluso, sera
apropiado a,adir una tercera 5y en algunos casos, una cuarta6 generacin al cuadro.
;uc$os de nosotros $emos sido influenciados por nuestros abuelos y ellos por nosotros.
<n ejemplo claro de mutualidad lo encontramos en los problemas que tiene una madre
adolescente. "1n cuando tanto la madre como el $ijo pueden lle)ar una )ida
satisfactoria, la c$ica est toda)a en)uelta en tareas de b1squeda de s misma y de
cmo encajar en la sociedad. -a relacin pasada o presente con el padre de su $ijo
puede ser inmadura tanto en uno como en el otro y si no se casan o )i)en juntos, ella
tendr que lidiar con los problemas de encontrar una nue)a pareja. %or otro lado, el
infante presenta una serie de necesidades bsicas de todo ni,o, incluyendo la ms
importante. una madre con las $abilidades maduras y apoyo social, como toda madre.
+i los padres de la c$ica en cuestin se unen para ayudar, tal y como cabra esperar,
tambin rompern con sus funciones e)oluti)as, )ol)iendo a un estilo )ital que
pensaban que $aban pasado y altamente demandante. " estas generaciones se pueden
a,adir otras, y as sucesi)amente.
-as formas en que nos interactuamos son e(tremadamente complejas y muy frustrantes
para los tericos. %ero ignorarlas sera ob)iar algo muy importante con respecto a
nuestro desarrollo y nuestras personalidades.


Estadio
5edad6
*risis psico'
social
=elaciones
significati'
)as
;odalidades
psicosociales
>irtudes
psico'
sociales
;aladapta'
ciones y
;alignida'
des
: 5?'76 infante
*onfian!a )s.
desconfian!a
;adre
*oger y dar
en respuesta
Esperan!a,
f
2istorsin
sensorial y
2es)aneci'
miento
:: 58'96
beb
"utonoma
)s. )erg@en!a
y duda
%adres
;antener y
dejar ir
>oluntad,
determinacin
:mpulsi)idad y
*ompulsin
::: 59'A6
prescolar
:niciati)a )s.
culpa
Familia
:r ms all
jugar
%ropsito,
coraje
*rueldad y
:n$ibicin
:> 5B'786
escolar
-aboriosidad
)s.
inferioridad
>ecindario y
escuela
*ompletar
acer cosas
juntos
*ompetencia
>irtuosidad
<nilateral y
:nercia
> 578'74 o
ms6
adolescencia
:dentidad
yoica
)s. confusin
de roles
Crupos,
;odelos de
roles
+er uno
mismo.
*ompartir ser
uno mismo
Fidelidad,
lealtad
Fanatismo y
=epudio
>: 5los 8?Ds6
adulto j)en
:ntimidad )s.
aislamiento
*olegas,
amigos
%erderse y
$allarse a uno
mismo en otro
"mor
%romiscuidad
y
E(clusi)idad
>:: 58?Ds
tardos a
3?Ds6 adulto
medio
Cenerabilidad
)s.
autoabsorcin
ogar,
*ompa,eros
de trabajo
-ograr ser
*uidar de
*uidado
+obre(tensin
y =ec$a!o
>::: 53?DE6
adulto )iejo
:ntegridad )s.
desesperacin
-os $umanos
o los /mos0
+er, a tra)s
de $aber sido.
Enfrentar el
no ser
+abidura
%resuncin y
2esesperan!a
Estadio I
El primer estadio, el de infancia o etapa sensorio-oral comprende el primer a,o o
primero y medio de )ida. -a tarea consiste en desarrollar la confianza sin eliminar
completamente la capacidad para desconfiar.
+i pap y mam pro)een al recin nacido de un grado de familiaridad, consistencia y
continuidad, el ni,o desarrollar un sentimiento de que el mundo, especialmente el
mundo social, es un lugar seguro para estarF que las personas son de fiar y amorosas.
Gambin, a tra)s de las respuestas paternas, el ni,o aprende a confiar en su propio
cuerpo y las necesidades biolgicas que )an con l.
+i los padres son desconfiados e inadecuados en su procederF si rec$a!an al infante o le
$acen da,oF si otros intereses pro)ocan que ambos padres se alejen de las necesidades
de satisfacer las propias, el ni,o desarrollar desconfian!a. +er una persona aprensi)a y
suspica! con respecto a los dems.
2e todas maneras, es muy importante que sepamos que esto no quiere decir que los
padres tengan que ser los mejores del mundo. 2e $ec$o, aquellos padres que son
sobreprotectoresF que estn a$ tan pronto el ni,o llora, le lle)arn a desarrollar una
tendencia maladaptati)a que Erikson llama desauste sensorial, siendo e(cesi)amente
confiado, incluso crdulo. Esta persona no cree que alguien pudiera $acerle da,o y
usar todas las defensas disponibles para retener esta perspecti)a e(agerada.
"unque, de $ec$o, es peor aquella tendencia que se inclina sobre el otro lado. el de la
desconfian!a. Estos ni,os desarrollarn la tendencia maligna de desvanecimiento
5mantenemos aqu la traduccin literal de /Hit$draHal0, como cada o des)anecimiento.
%ara mayor informacin sobre los trminos tcnicos aplicados a la teora de Erikson,
refirase a la bibliografa al final del resumen. #.G.6. Esta persona se torna depresi)a,
paranoide e incluso puede desarrollar una psicosis.
+i se logra un equilibrio, el ni,o desarrollar la )irtud de esperanza, una fuerte creencia
en la que se considera que siempre $abr una solucin al final del camino, a pesar de
que las cosas )ayan mal. <no de los signos que nos indican si el ni,o )a bien en este
primer estadio es si puede ser capa! de esperar sin demasiado jaleo a demorar la
respuesta de satisfaccin ante una necesidad. mam y pap no tienen por qu ser
perfectosF confo lo suficiente en ellos como para saber esta realidadF si ellos no pueden
estar aqu inmediatamente, lo estarn muy prontoF las cosas pueden ser muy difciles,
pero ellos $arn lo posible por arreglarlas. Esta es la misma $abilidad que utili!aremos
ante situaciones de desilusin como en el amor, en la profesin y muc$os otros
dominios de la )ida.
Estadio II
El segundo estadio corresponde al llamado estadio anal-muscular de la ni,e!
temprana, desde alrededor de los 74 meses $asta los 9'I a,os de edad. -a tarea
primordial es la de alcan!ar un cierto grado de autonoma, a1n conser)ando un toque
de verg!enza y duda.
+i pap y mam 5y otros cuidadores que entran en escena en esta poca6 permiten que el
ni,o e(plore y manipule su medio, desarrollar un sentido de autonoma o
independencia. -os padres no deben desalentarle ni tampoco empujarle demasiado. +e
requiere, en este sentido, un equilibrio. -a mayora de la gente le aconsejan a los padres
que sean /firmes pero tolerantes0 en esta etapa, y desde luego el consejo es bueno. 2e
esta manera, el ni,o desarrollar tanto un autocontrol como una autoestima importantes.
%or otra parte, en )e! de esta actitud descrita, es bastante fcil que el ni,o desarrolle un
sentido de )erg@en!a y duda. +i los padres acuden de inmediato a sustituir las acciones
dirigidas a e(plorar y a ser independiente, el ni,o pronto se dar por )encido,
asumiendo que no puede $acer las cosas por s mismo. 2ebemos tener presente que el
burlarnos de los esfuer!os del ni,o puede lle)arle a sentirse muy a)ergon!ado, y dudar
de sus $abilidades.
Gambin $ay otras formas de $acer que el ni,o se sienta a)ergon!ado y dudoso. +i le
damos al ni,o una libertad sin restricciones con una ausencia de lmites, o si le
ayudamos a $acer lo que l podra $acer solo, tambin le estamos diciendo que no es lo
suficientemente bueno. +i no somos lo suficientemente pacientes para esperar a que el
ni,o se ate los cordones de sus !apatos, nunca aprender a atrselos, asumiendo que esto
es demasiado difcil para aprenderlo.
#o obstante, un poco de )erg@en!a y duda no solo es ine)itable, sino que incluso es
bueno. +in ello, se desarrollar lo que Erikson llama impulsividad, una suerte de
premeditacin sin )erg@en!a que ms tarde, en la ni,e! tarda o incluso en la adulte!, se
manifestar como el lan!arse de cabe!a a situaciones sin considerar los lmites y los
atropellos que esto puede causar.
%eor a1n es demasiada )erg@en!a y duda, lo que lle)ar al ni,o a desarrollar la
malignidad que Erikson llama compulsividad. -a persona compulsi)a siente que todo
su ser est en)uelto en las tareas que lle)a a cabo y por tanto todo debe $acerse
correctamente. El seguir las reglas de una forma precisa, e)ita que uno se equi)oque, y
se debe e)itar cualquier error a cualquier precio. ;uc$os de ustedes reconocen lo que es
sentirse a)ergon!ado y dudar continuamente de uno mismo. <n poco ms de paciencia
y tolerancia $acia sus $ijos podra ayudarles a e)itar el camino recorrido que ustedes
$an seguido. Y qui!s tambin deberan darse un respiro ustedes mismos.
+i logramos un equilibrio apropiado y positi)o entre la autonoma y la )erg@en!a y la
culpa, desarrollaremos la )irtud de una voluntad poderosa o determinacin. <na de las
cosas ms admirables 5y frustrantes6 de un ni,o de dos o tres a,os es su determinacin.
+u mote es /puedo $acerlo0. +i preser)amos ese /puedo $acerlo0 5con una apropiada
modestia, para equilibrar6 seremos muc$o mejores como adultos.
Estadio III
Este es el estadio genital-locomotor o la edad del juego. 2esde los 9'I $asta los 3'A
a,os, la tarea fundamental es la de aprender la iniciativa sin una culpa e"agerada.
-a iniciati)a sugiere una respuesta positi)a ante los retos del mundo, asumiendo
responsabilidades, aprendiendo nue)as $abilidades y sintindose 1til. -os padres
pueden animar a sus $ijos a que lle)en a cabo sus ideas por s mismos. 2ebemos alentar
la fantasa, la curiosidad y la imaginacin. Esta es la poca del juego, no para una
educacin formal. "$ora el ni,o puede imaginarse, como nunca antes, una situacin
futura, una que no es la realidad actual. -a iniciati)a es el intento de $acer real lo irreal.
%ero si el ni,o puede imaginar un futuro, si puede jugar, tambin ser responsableEy
culpable. +i mi $ijo de dos a,os tira mi reloj en el )ter, puedo asumir sin temor a
equi)ocarme que no $ubo mala intencin en el acto. Era solo una cosa dando )ueltas y
)ueltas $asta desaparecer. J&u di)ertidoK. J%ero si mi $ija de cinco a,os lo $aceE
bueno, deberamos saber qu )a a pasar con el reloj, qu ocurrir con el temperamento
de pap y que le ocurrir a ellaK. %odra sentirse culpable del acto y comen!ara a
sentirse culpable tambin. a llegado la capacidad para establecer juicios morales.
Erikson es, por supuesto, un freudiano y por tanto incluye la e(periencia edpica en este
estadio. 2esde su punto de )ista, la crisis edpica comprende la renuencia que siente el
ni,o a abandonar su cercana al se(o opuesto. <n padre tiene la responsabilidad,
socialmente $ablando, de animar al ni,o a que /cre!ca0F /Jque ya no eres un ni,oK0.
%ero si este proceso se establece de manera muy dura y e(trema, el ni,o aprende a
sentirse culpable con respecto a sus sentimientos.
2emasiado iniciati)a y muy poca culpa significa una tendencia maladaptati)a que
Erikson llama crueldad. -a persona cruel toma la iniciati)a. Giene sus planes, ya sea en
materia de escuela, romance o poltica, o incluso profesin. El 1nico problema es que no
toma en cuenta a quin tiene que pisar para lograr su objeti)o. Godo es el logro y los
sentimientos de culpa son para los dbiles. -a forma e(trema de la crueldad es la
sociopata.
-a crueldad es mala para los dems, pero relati)amente fcil para la persona cruel. %eor
para el sujeto es la malignidad de culpa e(agerada, lo cual Erikson llama in#i$icin. -a
persona in$ibida no probar cosa alguna, ya que /si no $ay a)entura, nada se pierde0 y
particularmente, nada de lo que sentirse culpable. 2esde el punto de )ista se(ual,
edpico, la persona culposa puede ser impotente o frgida.
<n buen equilibrio lle)ar al sujeto a la )irtud psicosocial de propsito. El sentido del
propsito es algo que muc$as personas an$elan a lo largo de su )ida, aunque la mayora
de ellas no se dan cuenta que, de $ec$o, ya lle)an a cabo sus propsitos a tra)s de su
imaginacin y su iniciati)a. *reo que una palabra ms acertada para esta )irtud $ubiera
sido corajeF la capacidad para la accin a pesar de conocer claramente nuestras
limitaciones y los fallos anteriores.
Estadio I%
Esta etapa corresponde a la de latencia, o aquella comprendida entre los A y 78 a,os de
edad del ni,o escolar. -a tarea principal es desarrollar una capacidad de la$oriosidad al
tiempo que se e)ita un sentimiento e(cesi)o de inferioridad. -os ni,os deben
/domesticar su imaginacin0 y dedicarse a la educacin y a aprender las $abilidades
necesarias para cumplir las e(igencias de la sociedad.
"qu entra en juego una esfera muc$o ms social. los padres, as como otros miembros
de la familia y compa,eros se unen a los profesores y otros miembros de la comunidad.
Godos ellos contribuyenF los padres deben animar, los maestros deben cuidarF los
compa,eros deben aceptar. -os ni,os deben aprender que no solamente e(iste placer en
concebir un plan, sino tambin en lle)arlo a cabo. 2eben aprender lo que es el
sentimiento del (ito, ya sea en el patio o el aulaF ya sea acadmicamente o socialmente.
<na buena forma de percibir las diferencias entre un ni,o en el tercer estadio y otro del
cuarto es sentarse a )er cmo juegan. -os ni,os de cuatro a,os pueden querer jugar,
pero solo tienen conocimientos )agos de las reglas e incluso las cambian )arias )eces a
todo lo largo del juego escogido. #o soportan que se termine el juego, como no sea
tirndoles las pie!as a su oponente. <n ni,o de siete a,os, sin embargo, est dedicado a
las reglas, las consideran algo muc$o ms sagrado e incluso puede enfadarse si no se
permite que el juego llegue a una conclusin estipulada.
+i el ni,o no logra muc$o (ito, debido a maestros muy rgidos o a compa,eros muy
negadores, por ejemplo, desarrollar entonces un sentimiento de inferioridad o
incompetencia. <na fuente adicional de inferioridad, en palabras de Erikson, la
constituye el racismo, se(ismo y cualquier otra forma de discriminacin. +i un ni,o cree
que el (ito se logra en )irtud de quin es en )e! de cun fuerte puede trabajar, entonces
Lpara qu intentarloM.
<na actitud demasiado laboriosa puede lle)ar a la tendencia maladaptati)a de
virtuosidad dirigida. Esta conducta la )emos en ni,os a los que no se les permite /ser
ni,os0F aquellos cuyos padres o profesores empujan en un rea de competencia, sin
permitir el desarrollo de intereses ms amplios. Estos son los ni,os sin )ida infantil.
ni,os actores, ni,os atletas, ni,os m1sicos, ni,os prodigio en definiti)a. Godos nosotros
admiramos su laboriosidad, pero si nos acercamos ms, todo ello se sustenta en una )ida
)aca.
+in embargo, la malignidad ms com1n es la llamada inercia. Esto incluye a todos
aquellos de nosotros que poseemos un /complejo de inferioridad0. "lfred "dler $abl
de ello. +i a la primera no logramos el (ito, Jno )ol)amos a intentarloK. %or ejemplo, a
muc$os de nosotros no nos $a ido bien en matemticas, entonces nos morimos antes de
asistir a otra clase de matemticas. Ntros fueron $umillados en el gimnasio, entonces
nunca $arn ning1n deporte o ni siquiera jugarn al raquetball. Ntros nunca
desarrollaron $abilidades sociales 5la ms importante de todas6, entonces nunca saldran
a la )ida p1blica. +e )uel)en seres inertes.
-o ideal sera desarrollar un equilibrio entre la laboriosidad y la inferioridadF esto es, ser
principalmente laboriosos con un cierto toque de inferioridad que nos mantenga
sensiblemente $umildes. Entonces tendremos la )irtud llamada competencia&
Estadio %
Esta etapa es la de la adolescencia, empe!ando en la pubertad y finali!ando alrededor
de los 74'8? a,os. 5"ctualmente est claro que debido sobre todo a una serie de factores
psicosociales, la adolescencia se prolonga ms all de los 8? a,os, incluso $asta los 83
a,os. #.G.6. -a tarea primordial es lograr la identidad del 'o y e)itar la confusin de
roles. Esta fue la etapa que ms interes a Erikson y los patrones obser)ados en los
c$icos de esta edad constituyeron las bases a partir de la cuales el autor desarrollara
todas las otras etapas.
-a identidad yoica significa saber quines somos y cmo encajamos en el resto de la
sociedad. E(ige que tomemos todo lo que $emos aprendido acerca de la )ida y de
nosotros mismos y lo moldeemos en una autoimagen unificada, una que nuestra
comunidad estime como significati)a.
ay cosas que $acen ms fcil estas cuestiones. %rimero, debemos poseer una corriente
cultural adulta que sea )lida para el adolescente, con buenos modelos de roles adultos
y lneas abiertas de comunicacin.
"dems, la sociedad debe pro)eer tambin unos ritos de paso definidosF o lo que es lo
mismo, ciertas tareas y rituales que ayuden a distinguir al adulto del ni,o. En las
culturas tradicionales y primiti)as, se le insta al adolescente a abandonar el poblado por
un periodo de tiempo determinado con el objeto de sobre)i)ir por s mismo, ca!ar alg1n
animal simblico o buscar una )isin inspiradora. Ganto los c$icos como las c$icas
debern pasar por una serie de pruebas de resistencia, de ceremonias simblicas o de
e)entos educati)os. 2e una forma o de otra, la diferencia entre ese periodo de falta de
poder, de irresponsabilidad de la infancia y ese otro de responsabilidad propio del adulto
se establece de forma clara.
+in estos lmites, nos embarcamos en una confusin de roles, lo que significa que no
sabremos cul es nuestro lugar en la sociedad y en el mundo. Erikson dice que cuando
un adolescente pasa por una confusin de roles, est sufriendo una crisis de identidad.
2e $ec$o, una pregunta muy com1n de los adolescentes en nuestra sociedad es /L&uin
soyM0.
<na de las sugerencias que Erikson plantea para la adolescencia en nuestra sociedad es
la una moratoria psicosocial. "nima a los j)enes a que se tomen un /tiempo libre0. +i
tienes dinero, )ete a Europa. +i no lo tienes, merodea los ambientes de Estados <nidos.
2eja el trabajo por un tiempo y )ete al colegio. 2ate un respiro, $uele las rosas, b1scate
a ti mismo. %or norma, tendemos a conseguir el /(ito0 demasiado deprisa, aunque muy
pocos de nosotros nos $ayamos detenido a pensar en lo que significa el (ito para
nosotros. 2e la misma manera que los j)enes Nglala 2akota, qui!s tambin
necesitemos so,ar un poco.
E(iste un problema cuando tenemos demasiado /identidad yoica0. *uando una persona
est tan comprometida con un rol particular de la sociedad o de una subcultura, no
queda espacio suficiente para la tolerancia. Erikson llama a esta tendencia maladaptati)a
fanatismo. <n fantico cree que su forma es la 1nica que e(iste. %or descontado est
que los adolescentes son conocidos por su idealismo y por su tendencia a )er las cosas
en blanco o negro. Ostos en)uel)en a otros alrededor de ellos, promocionando sus
estilos de )ida y creencias sin importarles el derec$o de los dems a estar en
desacuerdo.
-a falta de identidad es bastante ms problemtica, y Erikson se refiere a esta tendencia
maligna como repudio. Estas personas repudian su membresa en el mundo adulto e
incluso repudian su necesidad de una identidad. "lgunos adolescentes se permiten a s
mismos la /fusin0 con un grupo, especialmente aquel que le pueda dar ciertos rasgos
de identidad. sectas religiosas, organi!aciones militaristas, grupos amena!adoresF en
definiti)a, grupos que se $an separado de las corrientes dolorosas de la sociedad.
%ueden embarcarse en acti)idades destructi)as como la ingesta de drogas, alco$ol o
incluso adentrarse seriamente en sus propias fantasas psicticas. 2espus de todo, ser
/malo0 o ser /nadie0 es mejor que no saber quin soy.
+i logramos negociar con (ito esta etapa, tendremos la )irtud que Erikson llama
fidelidad. -a fidelidad implica lealtad, o la $abilidad para )i)ir de acuerdo con los
estndares de la sociedad a pesar de sus imperfecciones, faltas e inconsistencias. #o
estamos $ablando de una lealtad ciega, as como tampoco de aceptar sus
imperfecciones. 2espus de todo, si amamos nuestra comunidad, queremos que sea la
mejor posible. =ealmente, la fidelidad de la que $ablamos se establece cuando $emos
$allado un lugar para nosotros dentro de sta, un lugar que nos permitir contribuir a su
estabilidad y desarrollo.
Estadio %I
+i $emos podido llegar esta fase, nos encontramos entonces en la etapa de la adultez
ven, la cual dura entre 74 a,os $asta los 9? apro(imadamente. -os lmites temporales
con respecto a las edades en los adultos son muc$o ms tenues que en las etapas
infantiles, siendo estos rangos muy distintos entre personas. -a tarea principal es lograr
un cierto grado de intimidad, actitud opuesta a mantenerse en aislamiento.
-a intimidad supone la posibilidad de estar cerca de otros, como amantes, amigosF como
un partcipe de la sociedad. Ya que posees un sentimiento de saber quin eres, no tienes
miedo a /perderte0 a ti mismo, como presentan muc$os adolescentes. El /miedo al
compromiso0 que algunas personas parecen presentar es un buen ejemplo de inmadure!
en este estadio. +in embargo, este miedo no siempre es tan ob)io. ;uc$as personas
enlentecen o postergan el proceso progresi)o de sus relaciones interpersonales. /;e
casar 5o tendr una familia, o me embarcar en alg1n tema social6 tan pronto acabe la
uni)ersidadF tan pronto tenga un trabajoF cuando tenga una casaF tan prontoE+i $as
estado comprometido durante los 1ltimos 7? a,os, Lqu te $ace ec$arte atrsM.
El jo)en adulto ya no tiene que probarse a s mismo. <na relacin de pareja adolescente
s busca un establecimiento de identidad a tra)s de la relacin. /L&uin soyM. +oy su
no)io0. -a relacin de adultos j)enes debe ser una cuestin de dos egos independientes
que quieren crear algo ms e(tenso que ellos mismos. :ntuiti)amente reconocemos esto
cuando obser)amos la relacin de pareja de dos sujetos donde uno de ellos es un
adolescente y el otro un adulto jo)en. #os percatamos del potencial de dominio que
tiene el 1ltimo sobre el primero.
" esta dificultad se a,ade que nuestra sociedad tampoco $a $ec$o muc$o por los
adultos j)enes. El nfasis sobre la formacin profesional, el aislamiento de la )ida
urbana, la fractura de las relaciones por moti)os de traslados y la naturale!a
generalmente impersonal de la )ida moderna, $acen que sea ms difcil el desarrollo de
relaciones ntimas. Yo soy una de esas personas que $e tenido que mudarme de lugar
docenas de )eces en mi )ida. #o tengo ni la ms remota idea de lo que pas con mis
amigos infantiles o incluso de aquellos que tena en la uni)ersidad. ;is amigos ms
antiguos estn a miles de kilmetros de donde )i)o. Yo resido donde las necesidades
relati)as a mi profesin me $an lle)ado y por tanto, no tengo una sensacin firme de
comunidad.
Pueno, antes de que me ponga demasiado depresi)o, mejor $ablemos de ustedes. + que
a muc$os de ustedes no les $a pasado lo mismo. +i $an crecido y afincado en una
comunidad en particular, especialmente una rural, es muy probable que ustedes tengan
relaciones muc$o ms profundas y duraderasF probablemente se casaron con el amor de
toda su )ida, y sienten un buen cari,o por su comunidad. %ero este estilo de )ida se est
)ol)iendo rpidamente un anacronismo.
-a tendencia maladaptati)a que Erikson llama promiscuidad, se refiere particularmente
a )ol)erse demasiado abierto, muy fcilmente, sin apenas esfuer!o y sin ninguna
profundidad o respeto por tu intimidad. Esta tendencia se puede dar tanto con tu amante,
como con tus amigos, compa,eros y )ecinos.
-a e"clusin es la tendencia maligna de aislamiento m(imo. -a persona se asla de sus
seres queridos o parejas, amigos y )ecinos, desarrollando como compensacin un
sentimiento constante de cierta rabia o irritabilidad que le sir)e de compa,a.
+i atra)esamos con (ito esta etapa, lle)aremos con nosotros esa )irtud o fuer!a
psicosocial que Erikson llama amor. 2entro de este conte(to terico, el amor se refiere
a esa $abilidad para alejar las diferencias y los antagonismos a tra)s de una
/mutualidad de de)ocin0. :ncluye no solamente el amor que compartimos en un buen
matrimonio, sino tambin el amor entre amigos y el amor de mi )ecino, compa,ero de
trabajo y compatriota.
Estadio %II
Este estadio corresponde al de la adultez media. Es muy difcil establecer el rango de
edades, pero incluira aquel periodo dedicado a la crian!a de los ni,os. %ara la mayora
de las personas de nuestra sociedad, estaramos $ablando de un perodo comprendido
entre los 8? y pico y los 3? y tantos. -a tarea fundamental aqu es lograr un equilibrio
apropiado entre la productividad 5tambin conocido en el mbito de la psicologa
como generabilidad. #.G.6 y el estancamiento.
-a producti)idad es una e(tensin del amor $acia el futuro. Giene que )er con una
preocupacin sobre la siguiente generacin y todas las dems futuras. %or tanto, es
bastante menos /egosta0 que la intimidad de los estadios pre)ios. la intimidad o el
amor entre amantes o amigos, es un amor entre iguales y necesariamente es recproco.
J"$, claro, nosotros amamos al otro sin egosmoK. %ero la )erdad es que si no recibimos
el amor de )uelta, no lo consideramos un amor )erdadero. *on la producti)idad, no
estamos esperando, al menos parece que no implcitamente, una reciprocidad en el acto.
%ocos padres esperan una /)uelta de su in)estimiento0 de sus $ijos, y si lo $acen, no
creemos que sean buenos padres.
"unque la mayora de las personas ponen en prctica la producti)idad teniendo y
criando los $ijos, e(isten otras maneras tambin. Erikson considera que la ense,an!a, la
escritura, la in)enti)a, las ciencias y las artes, el acti)ismo social complementan la tarea
de producti)idad. En definiti)a, cualquier cosa que llene esa /)ieja necesidad de ser
necesitado0.
El estancamiento, por otro lado, es la /auto'absorcin0F cuidar de nadie. -a persona
estancada deja de ser un miembro producti)o de la sociedad. Es bastante difcil
imaginarse que uno tenga alg1n tipo de estancamiento en nuestras )idas, tal y como
ilustra la tendencia maladaptati)a que Erikson llama so$re"tensin. "lgunas personas
tratan de ser tan producti)as que llega un momento en que no se pueden permitir nada
de tiempo para s mismos, para relajarse y descansar. "l final, estas personas tampoco
logran contribuir algo a la sociedad. Estoy seguro de que todos ustedes conocern a
alguien inmerso en un sinn1mero de acti)idades o causasF o tratan da tomar todas las
clases posibles o mantener tantos trabajosE"l final, no tienen ni siquiera tiempo para
$acer ninguna de estas acti)idades.
;s ob)ia toda)a resulta la tendencia maligna de rec#azo, lo que supone muy poca
producti)idad y bastante estancamiento, lo que produce una mnima participacin o
contribucin a la sociedad. Y desde luego que aquello que llamamos /el sentido de la
)ida0 es una cuestin de cmo y qu contribuimos o participamos en la sociedad.
Esta es la etapa de la /crisis de la mediana edad0. En ocasiones los $ombres y mujeres
se preguntan esa interrogante tan terrible y )asta de /L&u estoy $aciendo aquM0.
2etengmonos un momento a anali!ar esta pregunta. En )e! de preguntarse por quines
estn $aciendo lo que $acen, se preguntan el qu $acen, dado que la atencin recae
sobre ellos mismos. 2ebido al pnico a en)ejecer y a no $aber logrado las metas ideales
que tu)ieron cuando j)enes, tratan de /recapturar0 su ju)entud. El ejemplo ms
e)idente se percibe en los $ombres. 2ejan a sus sufrientes esposas, abandonan sus
tediosos trabajos, se compran ropa de 1ltima moda y empie!an a acudir bares de
solteros. E)identemente, raramente encuentran lo que andan buscando porque
sencillamente estn buscando algo equi)ocado. 5<n buen ejemplo lo constituye el papel
interpretado por Qe)in +pacey en la famosa 5por algo ser tan aceptada por el p1blico,
sobre todo masculino6 en la pelcula /"merican Peauty0. #.G.6.
%ero si atra)esamos esta etapa con (ito. 2esarrollaremos una capacidad importante
para cuidar que nos ser)ir a lo largo del resto de nuestra )ida.
Estadio %III
Esta 1ltima etapa, la delicada adultez tarda o madure!, o la llamada de forma ms
directa y menos sua)e edad de la )eje!, empie!a alrededor de la jubilacin, despus que
los $ijos se $an idoF digamos ms o menos alrededor de los A? a,os. "lgunos colegas
/)iejetes0 rabian con esto y dicen que esta etapa empie!a solo cuando uno se siente
)iejo y esas cosas, pero esto es un efecto directo de una cultura que real!a la ju)entud,
lo cual aleja incluso a los mayores de que recono!can su edad. Erikson establece que es
bueno llegar a esta etapa y si no lo logramos es que e(istieron algunos problemas
anteriores que retrasaron nuestro desarrollo.
-a tarea primordial aqu es lograr una integridad yoica 5conser)amos aqu la
terminologa acorde con los )ocablos tcnicos dentro del marco de la psicologa.
Gambin puede entenderse el trmino como /integridad0. #.G.6 con un mnimo de
desesperanza. Esta etapa parece ser la ms difcil de todas, al menos desde un punto de
)ista ju)enil. %rimero ocurre un distanciamiento social, desde un sentimiento de
inutilidadF todo esto e)identemente en el marco de nuestra sociedad. "lgunos se jubilan
de trabajos que $an tenido durante muc$os a,osF otros perciben que su tarea como
padres ya $a finali!ado y la mayora creen que sus aportes ya no son necesarios.
"dems e(iste un sentido de inutilidad biolgica, debido a que el cuerpo ya no responde
como antes. -as mujeres pasan por la menopausia, algunas de forma dramtica. -os
$ombres creen que ya /no dan la talla0. +urgen enfermedades de la )eje! como artritis,
diabetes, problemas cardacos, problemas relacionados con el pec$o y o)arios y
cnceres de prstata. Empie!an los miedos a cuestiones que uno no $aba temido nunca,
como por ejemplo a un proceso gripal o simplemente a caerse.
Runto a las enfermedades, aparecen las preocupaciones relati)as a la muerte. -os amigos
muerenF los familiares tambin. -a esposa muere. Es ine)itable que tambin a uno le
toque su turno. "l enfrentarnos a toda esta situacin, parece que todos debemos
sentirnos desesperan!ados.
*omo respuesta a esta desesperan!a, algunos mayores se empie!an a preocupar con el
pasado. 2espus de todo, all las cosas eran mejores. "lgunos se preocupan por sus
fallosF esas malas decisiones que se tomaron y se quejan de que no tienen ni el tiempo ni
la energa para re)ertirlas 5muy diferente a estadios anteriores6. >emos entonces que
algunos ancianos se deprimen, se )uel)en resentidos, paranoides, $ipocondracos o
desarrollan patrones comportamentales de senilidad con o sin e(plicacin biolgica.
-a integridad yoica significa llegar a los trminos de tu )ida, y por tanto, llegar a los
trminos del final de tu )ida. +i somos capaces de mirar atrs y aceptar el curso de los
e)entos pasados, las decisiones tomadasF tu )ida tal y como la )i)iste, como
necesariamente as, entonces no necesitars temerle a la muerte. "unque la mayora de
ustedes no se encuentran en este punto de la )ida, qui!s podramos identificarnos un
poco si empe!amos a cuestionarnos nuestra )ida $asta el momento. Godos $emos
cometido errores, alguno de ellos bastante gra)esF si bien no seramos lo que somos si
no los $ubiramos cometidos. +i $emos sido muy afortunados, o si $emos jugado a la
)ida de forma segura y con pocos errores, nuestra )ida no $abra sido tan rica como lo
es.
-a tendencia maladaptati)a del estadio 4 es llamada presuncin. Esto ocurre cuando la
persona /presume0 de una integridad yoica sin afrontar de $ec$o las dificultades de la
senectud.
-a tendencia maligna es la llamada desdn. Erikson la define como un desacato a la
)ida, tanto propia como la de los dems.
-a persona que afronta la muerte sin miedo tiene la )irtud que Erikson llama sa$idura.
*onsidera que este es un regalo para los $ijos, dado que /los ni,os sanos no temern a
la )ida si sus mayores tienen la suficiente integridad para no temer a la muerte0. El
autor sugiere que una persona debe sentirse )erdaderamente agraciada de ser sabia,
entendiendo lo de /agraciada0 en su sentido ms amplio. me $e encontrado con
personas muy poco agraciadas que me $an ense,ado grandes cosas, no por sus palabras
sabias, sino por su simple y gentil acercamiento a la )ida y a la muerteF por su
/generosidad de espritu0.