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CROSS TRAINING

Guillermo S. Edelberg DBA


Profesor Emrito


Un artculo aparecido hace algn tiempo en una publicacin sobre restaurantes
seal que en un hotel y centro de conferencias de ms de 700 habitaciones se haba cross
trained a un tercio de sus empleados para que se pudieran desempear en su servicio de
comidas. Unos 200 de stos provenientes de distintos departamentos, tales como amas de
llaves, tcnicos de mantenimiento, operadores de telfonos, conserjes y porteros, haban sido
entrenados para trabajar, de ser necesario, en los banquetes.
Un tcnico de mantenimiento poniendo la mesa o sirviendo a los
comensales?
Segn el artculo, el cross training se haba puesto en prctica como
consecuencia de un convenio colectivo de trabajo firmado poco tiempo atrs el cual exiga que
todos los empleados fuesen miembros del sindicato. El acuerdo, si bien imposibilitaba contratar a
empleados temporarios provenientes de alguna agencia, permita reasignar a los trabajadores a
tareas no habituales.
La gerencia, prosegua el artculo, estaba satisfecha con el arreglo. El costo
de incorporacin de nuevos empleados haca ms conveniente ampliar las posibilidades de
quienes ya trabajaban en la empresa. As, cuando nos contratan para muchos banquetes,
disponemos de mano de obra capacitada en cantidad suficiente y no necesitamos contratar a
nadie ms. Por su parte, los trabajadores de otros departamentos cuentan con un ingreso
adicional por el hecho de trabajar horas extra en algn banquete.
En qu consiste el cross training? En los crculos de recursos humanos del
hemisferio norte este trmino no es mencionado con tanta frecuencia como competencies, por
ejemplo, y su uso no se ha popularizado por lo menos hasta ahora - entre nosotros. No ha
corrido igual suerte que marketing, cash flow o downsizing, palabras muy utilizadas en medios
empresariales y cmodamente instalados en nuestro idioma. Quienes acudan a los textos, a las
bases de datos o a los buscadores de Internet en busca de informacin encontrarn que la
mayora de las citas se refieren a... actividades deportivas! Qu es entonces cross training?
Tal como seala el ejemplo antes citado, el concepto es sencillo. Se trata de
capacitar a los trabajadores para que puedan llevar a cabo, adems de sus respectivas tareas
especficas, por lo menos otra ms. La idea, emparentada, aunque distinta, con rotacin de
puestos, no debe confundirse con enriquecimiento de la tarea (job enrichment). Tampoco se
debe pensar que su objetivo sea llegar a contar con hombres-orquesta en la organizacin.
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El cross training constituye una herramienta que aunque a primera vista
pareciera innecesaria produce, segn quienes la han puesto en prctica, los siguientes
resultados:
a) disminucin de costos: 1) reduce el tiempo y los costos de empleo de
trabajadores temporarios para enfrentar ausentismo, emergencias, vacaciones o picos de trabajo
porque se cuenta con trabajadores capacitados para cubrir estas necesidades; 2) disminuye la
rotacin, porque se demuestra preocupacin por el mejoramiento de los trabajadores; y 3) bajan
los costos de reclutamiento y de induccin porque se cuenta con trabajadores capacitados
dispuestos a ocupar puestos vacantes;
b) aumento de la motivacin: la diversificacin y la mayor capacitacin de los
trabajadores contribuyen a mejorar el ambiente de trabajo. Esto tiene lugar tanto en pocas de
crecimiento, porque los trabajadores pueden crecer con la empresa, como en pocas de
downsizing, porque los trabajadores cuentan con ms opciones para permanecer en la empresa;
y
c) mejoramiento de la productividad, porque se facilita el trabajo en equipo. En
algunos casos el cross training de sus integrantes hasta es indispensable.
Como se dijera, la idea es sencilla; pero su puesta en prctica, no lo es tanto. A
quines se incluir en un plan de cross training? El plan ser obligatorio u opcional? La
segunda tarea ser cualquiera o deber tener alguna relacin con la primera? Incluiremos la
posibilidad de downsizing en nuestro plan y estudiaremos qu tareas necesitaremos en el futuro?
Se contratar una empresa consultora para llevar adelante este proyecto?
Y qu pasar con los salarios? Un programa de este tipo despierta tanto
resistencias al cambio como expectativas y es posible que muchos trabajadores piensen que
debern ganar ms por estar preparados para otra tarea. El tema deber ser analizado a fondo
para desarrollar una poltica adecuada antes de poner en prctica el plan.
La implementacin de un plan de cross training, que por lo general no exige
muchos das de entrenamiento para cada trabajador, implica con frecuencia que quien ocupe un
puesto deba participar del entrenamiento de otro trabajador que lo podra reemplazar en caso
necesario. Por este motivo, una inquietud habitual consiste en creer que el plan se pone en
prctica para eliminar puestos de trabajo. Si Fulano aprende la tarea de Mengano, ste ltimo es
posible piense que el primero lo va a desplazar una vez completado el correspondiente
adiestramiento. El conflicto puede verse agravado si se hace a Mengano responsable de todo el
entrenamiento de Fulano para su segunda tarea.
Implementar un plan de cross training requiere, como tantos otros programas
desarrollados en una organizacin, el apoyo de los ms altos niveles jerrquicos. Los objetivos
no slo deben comunicarse con toda precisin sino tambin se debe aclarar todo tipo de
inquietud, como la recin sealada, antes de comenzar su aplicacin.
Finalmente, como se sealara ms arriba, rotacin de puestos no es lo mismo
que cross training. En el primer caso, la o las personas involucradas, en general de nivel
gerencial, ocupan un puesto determinado durante un perodo ms bien prolongado y lo
desempean con todas las de la ley. En el caso de cross training, por el contrario, el
entrenamiento es relativamente breve y la persona o personas involucradas desempean su
segundo trabajo slo cuando es necesario.
En resumen: un programa de cross training, debidamente implementado, expresa
una especie de nueva filosofa de la organizacin: el mejoramiento continuo de las habilidades
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de los trabajadores que les permita aprovechar las oportunidades que se presenten para su
crecimiento en la empresa.